Die besten Nationalparks im Pazifischen Nordwesten

Die besten Nationalparks in Washington, Oregon, Alaska und mehr Von Eric Peterson

Egal, ob Sie an den Rand des Wassers gehen oder einen Berg zum Klettern suchen, die Nationalparks im Pazifischen Nordwesten sind perfekte Abstecher.

Von den Regenwäldern in Washingtons Olympic National Park bis hin zu den windigen Stränden der Point Reyes National Seashore nördlich von San Francisco bietet jeder dieser Parks eine einfache Fluchtmöglichkeit.

Küsten- und Hochgebirgspässe, die von der rasanten Entwicklung des Quecksilbers abgesehen sind, bieten diese Parks auch nahezu alle erdenklichen Outdoor-Aktivitäten wie Wandern, Wandern, Angeln und Surfen. Sie können sogar einige Grizzlybären, Grauwale und Holzfrösche entdecken, die während des langen Winters fest gefroren sind, um im Frühling wieder ins Leben zurück zu springen.

Bildunterschrift: Der Strand am Point Reyes National Seashore

Olympic National Park, Washington Wenn es um ökologische Vielfalt geht, ist es schwierig, die zahlreichen Berge, Strände und Regenwälder des Olympic National Parks zu erreichen. Auf der Nordseite des Parks bietet Hurricane Ridge Ausblicke auf die Olympic Mountains und die Straße von Juan de Fuca, eine Reihe von Kurztagwanderungen und einen Ausgangspunkt für Rucksackexpeditionen ins Herz der Halbinsel.

Im Südwesten bietet der Hoh Regenwald einen 17-Meilen-Weg durch ein Labyrinth aus regenreichem Grün zu den Gletschern auf dem Olymp. Und die weite Westseite des Parks ist eine raue Küstenwildnis mit unberührten Stränden sowie Kalaloch Lodge, mit Kabinen mit einigen der besten Ausblicke auf die gesamte Westküste.

Mehr Info: www.nps.gov/olym

Foto-Titel: Hurricane Ridge, Olympischer Nationalpark. Foto von yugenro / Flickr.com

North Cascades National Park, Washington Einer der weniger besuchten Nationalparks, North Cascades balanciert riesige Schwaden von glacier-plattierter Wildnis mit der Zivilisation in Form des Dorfes Stehekin, nur zu Fuß oder mit der Fähre erreichbar.

Am Ufer des Lake Chelan gelegen - ein Erholungsgebiet, das gemeinsam mit dem Park betrieben wird - Stehekin hat eine Reihe von Unterkünften und anderen Annehmlichkeiten für die Besucher, sowie Wanderwege in die Wildnis des Parks. Dies ist eine der am wenigsten betroffenen Wildnis in den unteren 48, einer der wenigen Orte, wo Grizzlybären und Grauwölfe im frühen 20. Jahrhundert die Vernichtung vermieden. Hardcore-Abenteurer wollen den Cascade Pass erkunden und bieten Möglichkeiten für technische Anstiege sowie Tages- und Übernachtungswanderungen.

Mehr Info: www.nps.gov/noca

Bildunterschrift: Kanufahren am Lake Chelan, in der Nähe von Stehekin im North Cascades National Park

Mount Rainier National Park, Washington Wie ein Totem für Seattles ist die Sicht auf den Mount Rainier an einem klaren Tag schwer zu widerstehen. Die einzige 14.000-Fuß-Spitze in den unteren 48 nicht in Kalifornien oder Colorado, Rainier dominiert unmissverständlich den Horizont südöstlich der Stadt.

Wenn Sie ernsthaft bergsteigen wollen, machen Sie eine zwei- bis dreitägige geführte Wanderung zum Gipfel mit einem lizenzierten Ausstatter - keine leichte Aufgabe - aber es gibt andere Wege, um den Massen zu entkommen. Der 93 Meilen lange Wonderland Trail umrundet den Berg; erforsche ein Segment oder nimm zwei Wochen und mache die ganze Runde. Oder fahren Sie in das Gebiet des Carbon River, wo die Flut 2006 die Straße für Autos gesperrt hat, aber nicht für Wanderer und Radfahrer - was für ein karges Gedränge in diesem regenwaldähnlichen Park sorgt.

Mehr Info: www.nps.gov/mora

Foto-Untertitel: Mount Rainier. Foto von Yvonne Bauer / Frommers.com Community

Crater Lake National Park, Oregon Die kurze Sommersaison in Crater Lake ist fast das ganze Jahr über abgelegen und tief eingeschneit. Das ist die Wartezeit wert: Die saphirähnliche Oberfläche ist eine der hypnotischsten Sehenswürdigkeiten im Westen. Unter der Oberfläche ist der tiefste See in den USA (es ist fast 4.000 Fuß zum Kraterboden), ein Nebenprodukt eines heftigen Ausbruchs vor 8.000 Jahren.

Besucher sollten in der Crater Lake Lodge, einer der kultigsten Nationalpark-Lodges, starten und anschließend eine geführte Bootstour nach Wizard Island unternehmen, wo Sie den 760 Fuß hohen Gipfel besteigen können. Oder gehen Sie weg von den Massen und wandern Sie auf den Garfield Peak, den höchsten Punkt des Parks, um einen Blick auf den unglaublich schönen See zu werfen.

Mehr Info: www.nps.gov/crla

Bildunterschrift: Wizard Island im Crater Lake National Park

Lassen Volcanic National Park, Nordkalifornien Der Lassen Peak blies 1915 seine Spitze im großen Stil und produzierte eine sechs Meilen hohe Pilzwolke, die für Hunderte von Meilen sichtbar war. Der Ausbruch formte die Landschaft auf eine Weise, die fast ein Jahrhundert später leicht zu erkennen ist - ein flüchtiger Moment in geologischer Zeit. Um einen Eindruck von dieser turbulenten Veränderung zu bekommen, wandern Sie die fünf Meilen lange Rundfahrt bis zum Gipfel des Vulkans, aber diejenigen, die nicht dazu neigen, ihre Stiefel zu schnüren, haben unten viel zu sehen: Das Devastated Area, das durch Vulkanismus freigelegt wurde Aber jetzt genießen die Rückkehr der immergrünen und Bumpass Hell, einer der aktivsten geothermischen Gebiete auf dieser Seite des Yellowstone. Möchtegern-Cowboys werden ihre Hüte auf der Drakesbad Guest Ranch, einer der wenigen Duderanchen im Nationalparksystem, aufhängen wollen.

Mehr Info: www.nps.gov/lavo

Legende: Vulkanischer Nationalpark Lassen. Foto von Vlad & Marina Butsky / Flickr.com

Redwood National- und State Parks, Nordkalifornien Für einige Perspektiven gibt es wenige Aktivitäten besser als ein Spaziergang in den Wäldern in Redwood National und State Parks, Heimat der höchsten Bäume auf dem Planeten. Die Prüfungen der Menschheit sind blass im Vergleich zu der Größe (über 360 Fuß), dem Alter (bis zu 2.000 Jahre alt) und der Notlage (mehr als 80% wurden protokolliert) des Redwood-Waldes.Gehen Sie abseits der ausgetretenen Pfade und nehmen Sie die unbefestigte Howland Hill Road zum Pfad des Pfadfinderbaums für eine Wanderung in das dunkle Herz dieses erstaunlichen Waldes. Gold Bluffs Beach ist ein weiteres Highlight, mit einem bildschönen Campingplatz in Rufweite des Pazifischen Ozeans und einfachen Zugang zum Fern Canyon Trail. Im Laufe einer kurzen Wanderung konnten Sie Elche, Grauwale und Bananenschnecken sehen.

Mehr Info: www.nps.gov/redw

Bildunterschrift: Küsten-Rothölzer bei Redwood National und State Parks, Kalifornien

Point Reyes National Seashore, Nordkalifornien Nur 30 Meilen nördlich von San Francisco ist Point Reyes eine andere Welt: wild und einzigartig, mit Überraschungen an jeder Ecke. Es gibt Geschichte - ein Nachbau des Coast Miwok Indian Village; viele Hinweise auf Sir Francis Drake, der 1579 hier landete; ein pensionierter Leuchtturm von 1870; und aktive Farmen, die mehr als ein Jahrhundert zurückreichen.

Dann gibt es Geologie: Point Reyes befindet sich auf der pazifischen tektonischen Platte, die von den Punkten Ost - die auf der nordamerikanischen Platte sitzen - durch die San-Andreas-Verwerfung getrennt ist. (Die gesamte Halbinsel bewegte sich 20 Fuß nordwärts während des Erdbebens von 1906, das San Francisco verwüstete.) Wenn Sie nur eine Wanderung unternehmen können, begeben Sie sich auf die 9 Meilen lange Hin- und Rückfahrt zum Landende bei Tomales Point, zwischen dem Pazifischen Ozean und Tomales Bucht. Etwas außerhalb der Küste liegen einige der schönsten Unterkünfte eines jeden Nationalparks, darunter das Black Heron Inn, die Olema Druids Hall und das Motel Inverness.

Mehr Info: www.nps.gov/pore

Bildunterschrift: Tomales Point in Point Reyes National Seashore, Kalifornien. Foto von Ryan Grimm / Flickr.com

Glacier National Park, Montana Der östlichste Park in diesem Rundherum, der Glacier National Park, verdankt das dichte Grün auf seiner Westseite der pazifischen Feuchtigkeit, die hier auf Wolke nach wogender Wolke ihren Weg macht. Die Going-to-the-Sun Road, eine der besten Routen im Westen, durchquert die alpine Krone des Parks und bietet Ausblicke auf die Titulargletscher des Parks sowie auf Berglandschaften, Wildtiere und Wasserfälle der Superlative.

Halten Sie am Logan Pass für eine Wanderung auf dem Highline Trail; erwarte, eine Bergziege oder zwei zu sehen. Der McDonald-See ist ein postkartenwürdiger Gewässer und der größte See im Park, mit mehreren Unterkünften entlang seiner Ufer.

Mehr Info: www.nps.gov/glac

Bildunterschrift: Lake McDonald im Glacier National Park

Denali National Park Region, Alaska Sie werden eher einen Grizzly sehen als den oft verhüllten Gipfel des Denali (alias Mount McKinley), aber egal: Der Park, der den höchsten Gipfel der USA umgibt, ist eines der ursprünglichsten Ökosysteme der Kontinent. Es gibt nur eine Straße, die zum Herzen des Parks führt - die 92 Meilen lange Denali Park Road - und nur Parkbusse dürfen an Mile 15 vorbeifahren. Erzählungen und Shuttle-Busse zu den Ausgangspunkten stehen zur Verfügung. Der Lebensraum des Parks beherbergt eine erstaunliche Vielfalt an Tierarten, darunter Bären, Wölfe, Elche und Karibus sowie Gold- und Weißkopfseeadler und eine einsame Amphibie: Der Holzfrosch, der während Denalis langen Wintern mit keinem Herzschlag gefriert taut auf und kommt im Frühling wieder zum Leben.

Mehr Info: www.nps.gov/dena

Bildunterschrift: Die Ausläufer der Alaska Range im Denali National Park

Katmai National Park & ​​Preserve, Alaska Der Katmai National Park & ​​Preserve ist größer als der Yellowstone-Nationalpark und zieht nur einen Bruchteil der Millionen von Menschen an, die in den ehemaligen Park strömen: Weniger als 100.000 Besucher kommen jedes Jahr hierher. Aber sobald sie das tun, sind sie oft von diesem riesigen und wilden Park fasziniert. Das Herzstück: Das Valley of Ten Thousand Smokes, ein massiver Aschefluss des Novarupta-Vulkans, der zuletzt 1912 ausgebrochen ist.

Angeln, Wandern und Bootfahren sind die wichtigsten Freizeitbeschäftigungen hier, ganz zu schweigen von der Bärenbeobachtung - etwa 2.000 Grizzlies nennen das Parkhaus.

Mehr Info: www.nps.gov/katm

Bildunterschrift: Sonnenuntergang über dem Tal der Zehntausend Smokes in Katmai National Park & ​​Preserve, Alaska

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