12 der am meisten übersehenen Nationalparks Amerikas

Von Ali Arminio

Yellowstone, Grand Canyon und Yosemite sind bekannt für ihre auffälligen Instagram-würdigen Landschaften, und ihr Ruf zieht jedes Jahr Millionen von Besuchern an. Aber manchmal ist es schwer, neben tausenden Ihrer engsten Freunde wirklich die Natur zu genießen. Wir haben die Autoren unseres Führers gefragt Frommers EasyGuide zu Nationalparks des amerikanischen Westens um uns zu zeigen, welche Nationalparks in den USA genau so gut sind, um einige der besten Sehenswürdigkeiten des Landes zu präsentieren - aber ohne die Massen.

Große Biegung, Texas

Es ist wirklich so, wie sie sagen: In Texas ist alles größer. Dieser über 800.000 Quadratkilometer große Park, der an der Grenze zu Mexiko entlang des Rio Grande Flusses liegt, ist die größte geschützte Region der Chihuahuan-Wüste in den USA. "Weil es in Texas weit unten im Süden ist, sind die Tier- und Pflanzenwelt Es gibt solche, die man in den meisten USA nicht sieht ", sagt Frommers Autor Don Laine. Der Park zieht vor allem Wanderer und Rucksacktouristen an, die gerne die einzigartige Flora und Fauna, wie die im Frühling blühenden Bluebonnets und die umherstreifenden Javelinas (Wildschweine mit scharfen Stoßzähnen, treffend nach dem spanischen Wort für Speerwurf) ausspionieren. Für den besten Blick auf den Sonnenuntergang oder einen Fototermin wandern Sie durch den Chisos Basin Trail zum "The Window", einer V-förmigen Felsformation in den Chisos Mountains, die perfekt den Panoramablick auf die Wüste einrahmen.

Schwarze Schlucht des Gunnison, Colorado

Dieses Wahrzeichen von Colorado wird Ihr Canyon-Verlangen befriedigen, ohne dass all die Horden am Grand Canyon Ihren Blick versperren - und es bietet Ihnen außerdem einzigartige Blicke. Der Black Canyon ist fast fünf Mal steiler als sein Rivale in Arizona und ist damit der fünft steilste Bergabstieg in Nordamerika. Während der Park (nur eineinhalb Stunden südöstlich von Grand Junction) mehrere Wanderwege hat, werden einige der besten Landschaften mit dem Auto angesehen. Wir schlagen vor, die South Rim Road nach Tomichi Point zu nehmen. Es ist der erste weite Blick auf den Canyon, sobald Sie den Park betreten, und die Fahrt hat viele Aussichtspunkte, die auf dem Weg zu halten sind. "The Painted Wall ist wahrscheinlich der dramatischste Ort", empfiehlt unser Autor Jack Olson. Diese gestreifte Wand des Canyons sieht aus wie ein Künstler, der vorsichtig auf die Felsrillen gestrichen wurde. Mit seinen fast 2000 Meter hohen Wänden, die fast senkrecht sind, ist der Park auch eine beliebte Attraktion für erfahrene Kletterer - schauen Sie einfach nicht nach unten.

Crater See, Oregon

Wenn man bedenkt, dass es der tiefste See in den USA ist, kann man sich kaum vorstellen, warum so viele Menschen den Kratersee übersehen. Dieser südliche Oregon Park ist einzigartig wegen seines klaren blauen Wassers und seiner explosiven Geschichte: "Es gab einen massiven Vulkan, der explodierte und den Krater des Sees schuf, später wurde die Insel von einem kleineren Vulkan geformt, der ebenfalls gesprengt wird", sagt Frommer Autor Eric Peterson. "Es ist wie ein Vulkan in einem Vulkan." Um dieses Wunder für sich selbst zu sehen, gehen Sie auf eine Bootstour, die von einem Parkwächter nach Wizard Island, dem Aschekegel in der Mitte des Sees, geführt wird. Es ist nicht nur der einfachste Weg, um den Mini-Vulkan zu erreichen, sondern Sie erhalten auch viele Informationen über die geologische Geschichte, die Sie sonst nicht bekommen würden - plus, die Aussicht ist auch nicht schlecht.

Insel Royale, Michigan

Wenn Sie nach einem isolierten, robusten Parkerlebnis suchen, ist Isle Royale genau das Richtige. Vor der Küste von Michigans oberster Halbinsel umfasst der Park die größte Insel des Lake Superior sowie 400 weitere kleine Inseln und beherbergt eine große Population von Elchen und Wölfen. Das Gelände ist größtenteils ungezähmt, und mehr als 98 Prozent des Landes sind der Wildnis vorbehalten. Mehr Menschen besuchen Yosemite an einem Tag als besuchen Isle Royale das ganze Jahr, und während der durchschnittliche Aufenthalt in einem Nationalpark ist 4 Stunden, bleiben Besucher dieser Michigan Flucht im Durchschnitt für 3,5 Tage. Sie brauchen diese Zeit, um den 40 Meilen langen Greenstone Ridge Trail zu besteigen, der Sie über die gesamte Länge der Hauptinsel führt. Wenn Wassererforschung Ihr Ding ist, schnappen Sie sich Tauchausrüstung und erkunden Sie die intaktesten Schiffswracks aller Nationalparks. Aufgrund der extremen Wetterbedingungen ist die Isle Royale der einzige Nationalpark, der im Winter vollständig geschlossen ist. Planen Sie daher einen Besuch zwischen dem 16. Aprilth und 31. Oktoberst, obwohl wir empfehlen, während der Hochsommertemperaturen zu besuchen.

Kapitol-Riff, Utah

Mit vier höher profilierten Nationalparks in Utah gingen die Besucher direkt zu den größeren Namen. "Viele Leute fahren auf der Utah 24, vielleicht zu Bryce oder Zion, und sie gehen direkt hindurch", sagt Olson. Aber wirklich, das rote Felsen Capitol Reef im Südosten des Staates sollte nicht schwer zu übersehen sein. Es ist lang und schmal, etwa 60 Meilen lang und 6 Meilen breit. In der Nähe des Besucherzentrums sollten Sie unbedingt den Fruita Orchard besuchen, wo Sie Kirschen, Äpfel, Pflaumen und andere Früchte der Saison pflücken und essen können. Sobald Sie sich tiefer hineinbewegen, fühlen Sie sich im alten Wilden Westen umgepflanzt, wenn Sie den Cassidy Arch passieren - der Park war eines der beliebtesten Verstecke des berühmten Outlaw Butch Cassidy. Und wenn Sie sich fragen, woher der Park seinen Namen hat, schauen Sie sich den weißen Sandsteinhorizont an - die Capitol Dome-Formation erinnert auffallend an das United States Capitol Building in DC.

Großes Becken, Nevada

Nicht weit vom Capitol Reef, aber schwerer zu erreichen ist der Great Basin National Park.Die Lage in der Mitte des abgelegenen, östlichen, zentralen Nevada ist für viele sehr interessant, aber wenn Sie Höhlen lieben und irgendwo unter dem Radar suchen, sind die Lehman Caves eine Reise wert. Der abwechslungsreiche Park ist auch für seine oberirdische Pflanzenwelt bekannt, denn hier befindet sich auch der älteste bekannte lebende Baum, die 5000 Jahre alte Great Basin Bristlecone Pine. Für eine farbenfrohe Aussicht empfiehlt Olson im Spätherbst zu besuchen: "Die Espen dort oben verwandeln sich in leuchtendes Gold und mit Herbstbildern kann es wirklich schön werden."

Wind Höhle, South Dakota

Abgesehen davon, dass Wind Cave das dichteste und komplexeste Höhlensystem der Welt ist, ist es überraschend berühmt für seine Decken. Wenn du aufschaust, weißt du warum. Dieser Park, eine Stunde südlich von Mount Rushmore gelegen, hat 140 Meilen an Durchgangswegen, die mit "Boxwork" bedeckt sind, einem seltenen Wabenmuster, das aus gelöstem Calcit besteht. Von allen Boxformationen auf der Erde sind 95 Prozent von ihnen hier zu finden. Das allein macht Wind Cave zu einer lohnenswerten Alternative zu South Dakotas überfülltem Badlands Park. Und wenn du dir Sorgen machst, dass du die Midwest-Landschaften von Badlands verpasst, fürchte dich nicht. Wind Cave umfasst auch die größte Mischgras-Prärie Amerikas, die für einfache Bisons, Elche und Präriehunde sorgt.

Lassen Volcanic, Kalifornien

Um die Menschenmassen in Yellowstone zu schlagen, begeben Sie sich nach Westen in einen der weniger bekannten Parks Kaliforniens. "Weil es vulkanisch ist und die gleichen Ursprünge wie Yellowstone hat, haben Sie einige der gleichen Dinge. Sie haben heiße Quellen und sprudelnden Schlamm und all diesen Dampf kommt auf", sagt Olson. Dieser nordöstliche kalifornische Park ist einer der wenigen Orte auf der Erde, wo Sie alle vier Arten von Vulkan-Schild, Composite, Aschenkegel und Plug-Dome finden können - eine Eigenschaft, die Yosemite nicht einmal rühmen kann. Seine Hauptattraktion, der Lassen Peak, ist der größte Plug-Dome Vulkan der Welt und seine Eruption von 1915 macht ihn zu einer der aktivsten explosiven Sehenswürdigkeiten des Landes.

Theodore Roosevelt, North Dakota

Teddy Roosevelt sagte einmal: "Ich wäre nicht Präsident gewesen, wenn ich nicht in North Dakota gewesen wäre." Roosevelt zog sich in den 1880er Jahren in diese westlichen Dakota-Ebenen zurück, um sich vom gleichzeitigen Tod seiner Frau und seiner Mutter zu erholen. Hier entdeckte er seine Wertschätzung für Amerikas natürliche Ressourcen und seine Leidenschaft für den Naturschutz. Sie können Roosevelts historische Elkhorn Ranch Hütte besuchen, wo sein Schreibtisch ausgestellt ist, aber der größte Anziehungspunkt für diesen Park ist die Tierwelt. Du wirst Bisons, Elche, Dickhornschafe und andere Great Plains bewachen. Vielleicht wirst du auch inspiriert sein.

Große Sanddünen, Colorado

Für etwas Bewegung, die die ganze Familie genießen kann, besuchen Sie die Great Sand Dunes. "Was an den Sanddünen gut ist, ist der Spaß, den die Leute in ihnen haben", sagt Olson. Der Park beheimatet die höchsten Sanddünen Nordamerikas, versteckt im Colorado-Tal von San Luis, und eine kürzlich durchgeführte Studie über die Geräuschkulisse gilt als der leiseste Nationalpark in den unteren 48. Es ist im Grunde ein riesiger, entspannender Sandkasten. Besucher aller Schwierigkeitsgrade können Sandschlitten und Sandboarding genießen und sich anschließend im Medano Creek abkühlen. Und nachts sorgen die trockene Luft, die geringe Lichtverschmutzung und die hohe Lage für einen der dunkelsten und klarsten Nachthimmel, den Sie jemals sehen werden - ein perfektes Rezept für Sternenbeobachtungen.

Trockene Tortugas, Florida

Lassen Sie sich nicht durch den Namen täuschen: Sie werden nicht lange in diesem Park bleiben wollen, der 70 Meilen östlich der Küste von Key West liegt - in der Tat ist der einzige Weg, um dorthin zu gelangen, zwei Stunden. lange Fähre. Es heißt "trocken", weil es auf seinem sandbarähnlichen Land kein frisches Wasser gibt. Die Hauptattraktion hier ist das riesige Bürgerkriegs-Zeitalter Fort Jefferson, das selbst in seinem noch unfertigen Zustand das größte Mauerwerk der westlichen Hemisphäre ist. Hier wurde Dr. Samuel Mudd während seiner Verurteilung als Mitverschwörer bei der Ermordung von Präsident Lincoln für zwei Jahre inhaftiert. Während dieser 100 Quadratkilometer große Park sieben kleine Inseln umfasst, ist der größte Teil des Parks jedoch offenes Wasser - und dort verstecken sich seine größten Geheimnisse. Dank der abgelegenen Lage des Parks sind die Korallenriffe von allen Florida Keys am wenigsten gestört. Seine ausgedehnten Unterwasserhöhlen und -tunnel innerhalb der Korallen sind ein einzigartiges Ziel für Schnorchler und Taucher und für alle, die sich für die Erhaltung des Meereslebens interessieren.

Wrangell-St. Elias, Alaska

Und zu guter Letzt: Amerikas größter Nationalpark liegt an der Südostküste Alaskas. Der "Last Frontier State" mag für die meisten von uns wie eine furchterregende Destination erscheinen und genau das macht ihn zu einer Drehscheibe für unterschätzte Nationalparks. Der Staat hat acht große Parks, die nur Kalifornien mit den meisten Parks pro Bundesstaat (Kalifornien hat neun) hinter sich. Einige der wunderschönen schneebedeckten Berge des Parks sind tatsächlich Vulkane, darunter der aktive Mount Wrangell. Da er so wenig bekannt ist, rühmt sich der Park mit einigen großen Werten: Er enthält den zweithöchsten Berg der USA und Kanadas (Mount St. Elias, der die Grenze überspannt) und den längsten Talgletscher der Welt (Nabesca-Gletscher, ideal für Tageswanderungen) ). Aber vergiss die Zahlen. Dieser Park ist eine Alternative abseits der ausgetretenen Pfade für abenteuerlustige Wanderer, Mountainbiker und Seekajakfahrer. Bist du bereit für die Herausforderung?

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