Time Capsules: Perfekt erhaltene Seiten aus der amerikanischen Geschichte

Von Jason Cochran Manchmal haben wir das Glück, die Größe zu erkennen, solange sie noch unter uns ist. Und wenn wir wirklich Glück haben, sind wir auch weise genug, die Geschichte zu bewahren, solange sie noch als Gegenwart gilt. Die amerikanische Reiselandschaft ist übersät mit solchen Schreinen, die unberührt blieben, so dass wir gestern besser verstehen können, wenn wir sehen, dass es angehalten wurde. Diese Touristenorte (wie Thomas Edisons Labor, im Bild), die in der ganzen Nation verstreut sind, sind erstaunliche Zeitkapseln von denen, die vor uns kamen. Hier können Sie Orte genau so erleben, wie es große Menschen getan haben - ihre Bleistifte noch auf ihren Schreibtischen, Notizen unvollendet, Fingerabdrücke zurückgelassen - so lange verankert, wie wir den Sinn haben, sie zu schützen.

Lorraine Motel Zimmer 306, Memphis Walter Bailey kaufte 1942 ein älteres Hotel in Memphis, nannte es Lorraine, teilweise nach seiner Frau Loree, und stattete es stolz einem modernen Motel aus. In einer Stadt, die für getrennte Unterkünfte berüchtigt war, begrüßte Bailey Jazzmusiker und sogar Dr. Martin Luther King als Stammgäste. Im April 1968 kam King in die Stadt, um einen Müllarbeiter-Streik zu unterstützen, der Raum 306 mit seinem engsten Berater Ralph Abernathy teilte. Als sie auf den Balkon traten, um sich mit einigen Kollegen auf dem Parkplatz zu unterhalten, wurde King aus einiger Entfernung durch einen Schuss in den Nacken getötet. Als Loree Bailey den Schuss hörte, hatte sie einen Schlaganfall und starb innerhalb einer Woche, und das Lorraine Motel wurde zu einer Ikone der nationalen Schande. Walter Bailey reagierte auf seinen tiefen Verlust, indem er stillstand; Er mietete nie wieder, selbst als das Motel in Schäbigkeit geriet und er auf Kosten der Ausgaben zurückfiel. Die Lothringer wurden auf einer Auktion vor dem Abriss gerettet (teilweise finanziert von den gleichen Sanitärarbeitern, die König zur Hilfe kommen wollte), und 1991 wurde das Nationale Bürgerrechtsmuseum sorgfältig um den historischen Raum herum gebaut. Nun können Sie diesen heiligen Ort der amerikanischen Sozialgeschichte hinter Glasscheiben betrachten.

Biltmore Estate, Asheville, North Carolina Die Biltmore Estate Villa mit 250 Zimmern wurde 1895 von George Vanderbilt eröffnet, der 1914 jung verstarb. Die Familie ließ es nach George's ausdrücklichen Bewahrungswünschen unberührt und lebte dort bis 1956, als es einmal das war größte Heimat in Amerika wurde zum Museum erklärt. Auf dem Display: altmodische Staubsauger, Ära Küchenprodukte, elektrische Werke aus der Morgendämmerung der heimischen Macht. Sie werden auch dieses verlassene Hallenbad finden, das mit Kachelbögen ausgelegt ist, die von Raphael Guastavino gelegt wurden, der auch die New Yorker U-Bahn, die Boston Public Library und das Grand Central Terminal schmückte, bevor sie 1908 starb. Jetzt sorgen Vollzeit-Kuratoren für das Haus und Gelände (entworfen von Frederick Law Olmsted) werden so genau wie möglich gehalten.

Grant Cottage State Historic Site, Wilton, New York Im Sommer 1885 befand sich Ulysses S. Grant, siegreicher Bürgerkriegsgeneral und ehemaliger US-Präsident, in einem Wettlauf gegen die Zeit. Er starb an Kehlkopfkrebs und schnell. Grant war ein phänomenaler General, aber kein guter Präsident und ein noch schlimmerer Geschäftsmann, und Finanzskandale und Welttourneen hatten ihn pleite gemacht. Um zu vermeiden, dass seine Frau Julia mittellos blieb - und um sein Vermächtnis zu zementieren, bevor seine vielen Kritiker es für ihn tun konnten -, zog er sich in das geborgte Cottage in den Adirondacks zurück, um hastig seine Autobiographie zu diktieren, bevor das Ende kam. Bald konnte er nicht einmal mit seiner Sekretärin sprechen, und er griff nach Notizen, während der Tumor ihn allmählich erwürgte. Sein Freund Mark Twain besuchte ihn hier und veröffentlichte die Memoiren schließlich zu einem enormen Erfolg. Als Grant starb, erschütterte es das Land - sein Begräbnis in New York City zog eine Million Zuschauer an und die Prozession erstreckte sich über 7 Meilen. Das Cottage ist genau so, wie er es verlassen hat - bis zur Uhr, die um 8:08 Uhr gestoppt wurde, und die Blumenblüten von diesem epischen Begräbnis, die jetzt, braun und trocken, wie ein gruseliges Echo intensiver nationaler Trauer sind.

César E. Chávez Nationaldenkmal, Keene, Kalifornien Chávez ist ein Held der Unterschicht von Immigranten, der lange von amerikanischen Geschäftsinteressen missbraucht wurde. Er leitete seine lebensverändernden Bemühungen in der Landarbeiter-Ermächtigung von diesem Komplex 50 km südöstlich von Bakersfield. Er wurde 1993 mit vollen militärischen Ehren auf dem Gelände begraben, aber sein Arbeitsplatz fühlt sich immer noch lebendig mit der politischen Spannung und den hohen Einsätzen, die zahllose Leben erlösten und ihnen den amerikanischen Traum brachten. Der National Park Service, der 2012 die Kontrolle über den Raum übernahm, entwickelt den Komplex zu einem vollwertigen historischen Ort, aber seine oberste Priorität ist es, Chávez 'Nervenzentrum genau so zu erhalten, wie er es verlassen hat.

Merchant's House Museum, New York Alles, was Sie in diesem prototypischen Stadthaus von Manhattan sehen, von Möbeln bis zu persönlichen Besitztümern, ist genau so, wie es 1832 war - nichts wird rekonstruiert oder gefälscht. Wie? Auf diese Weise: Eine Frau, die zu Hause geboren wurde, hinterließ alles bis zu ihrem Tod in den 1930er Jahren, als sie das Anwesen einer Organisation vermachte, die es so behielt wie es ist. Sogar der zierliche Originalputz aus dem Jahr 1832 ist auf wundersame Weise noch vorhanden. Leider ist das Handelshaus durch die Entwicklung in der Nähe bedroht.

F.D. Roosevelt State Park, Kleines Weißes Haus, Warm Springs, Georgia Franklin Delano Roosevelt zog Polio ein und verlor die Fähigkeit, gut zu laufen, nachdem er Erfolg als Politiker hatte. Es hat ihn am Boden zerstört. Aber im Jahr 1924 entdeckte er, dass die therapeutischen Wasser in einem Resort in Warm Springs, Georgia, half ihm teilweise wieder die Verwendung seiner Beine.Er baute eine bescheidene, 700 Quadratfuß große Ferienresidenz, die jetzt das Kleine Weiße Haus genannt wird, und er zog sich häufig dorthin zurück, um mit anderen Leidensgenossen der Seuche zu schwimmen. Am 12. April 1945, gerade zurück von einem entscheidenden Gipfel mit Stalin und Churchill in Jalta, eine kranke F.DR. saß für ein Porträt der Künstlerin Elizabeth Shoumatoff, als er einen massiven Schlaganfall erlitt. Er starb zwei Stunden später im Schlafzimmer in der Nähe. Die Pools werden immer noch für medizinische Therapien benutzt, und das unvollendete Portrait bleibt auch. Sie können sogar noch die Depression sehen, die er in dem Stuhl hinterlassen hat, in dem er saß. (Man könnte es sogar großartig nennen.) Vier Monate später beschloss sein Nachfolger, Harry S Truman, die Atombombe auf die Japaner anzuwenden. Wer kann sagen, wie Geschichte anders gewesen wäre, hätte F.D.R. nicht hier gestorben?

Thomas Edison National Historischer Park, West Orange, New Jersey Als Edison 1931 starb, schloss seine Familie die Abdeckung auf seinem Roll-Top-Schreibtisch und schloss sie fest. Es wurde erst 1947 wiedereröffnet, an seinem 100. Geburtstag, und ist jetzt von einer Plastikkuppel geschützt - man kann immer noch mit Buchstaben, Tintenfass und seinen halbgeräucherten Zigarren, die nur auf einen warten, vollgestopft sein Jurassic ParkAuferstehung durch die DNA in seinem Speichel. Edisons ausgedehnte Einrichtung, in der seine Arbeiter die Arbeit verrichteten, für die er oft den Verdienst hatte, war ebenfalls stark dem Verfall preisgegeben. Labors mit immer noch vollen Bechern, chemisch verkrusteten Senken, Mühlen, die von langen Lederriemen angetrieben werden - alles ist intakt. Das Einzige, was sich verändert hat, ist vielleicht die ironischste: Die Glühbirnen über dem Kopf sind keine guten alten Edison-Lampen mehr. Sie sind CFLs.

Frederick Douglass Nationalhistorische Stätte, Washington, DC Nach dem Tod dieses brillanten ehemaligen Sklaven, Redners und politischen Machthabers im Jahr 1895 ließ seine zweite Frau (Helen Pitts Douglass, eine weiße Frau, die sich seinem Erbe widmete) ihr Haus auf einem Hügel einfrieren im Anacostia Bezirk. Briefe, Bibliothek, Bett, Brillen, historische Büsten, Laken - alles zwanghaft und permanent an Ort und Stelle. So sah seine Studie 1962 aus, als die Bürgerrechtsbewegung außerhalb ihrer Mauern tobte. Dank des National Park Service sieht es jetzt genauso aus.

Carl Sandburg Home Nationalhistorische Stätte, Flat Rock, North Carolina Wie bei Douglass wussten die Leute, was sie in dem Dichter Sandburg hatten. Als er uns 1967 verließ, warfen sie ein Seil um sein Haus und behielten alles so, wie es war. Alles scheint, wie es scheint, an Ort und Stelle zu bleiben. Räume voller Bücher mit Lesezeichen (eine Auswahl von Titeln zeigt seine Neugier: Minstreslsy, Gehaltene Frau, und Das Buch Mormon), Auszeichnungen, Möbel, Stapel von Leben und Aussehen Zeitschriften mit den Adressaufklebern noch, Hausschuhe, eine Ära-Schachtel mit Spic N Span, die für immer in der Waschküche warten. Es ist, als wäre der Weise gerade für eine Minute herausgetreten, um einen weiteren Pulitzer-Preis zu holen. Auch wenn Sie nichts für Poesie interessieren, ist das Carl Sandburg Home ein perfektes Transportmittel zur heimischen Idylle der 1960er Jahre.

Greensboro Sit-In-Theke, North Carolina Die L-förmige Woolworth-Lunchtheke, in der die Sit-In-Bewegung 1960 in sechs qualvollen Monaten geboren wurde, blieb weitere 30 Jahre im täglichen Gebrauch - im Rückblick war das ein Akt des Trotzes gegenüberliegende Seite. Aber als das 1993 endete, wurde die Theke als Schrein (minus ein paar U-förmigen Erweiterungen, die hinzugefügt worden waren, um die Kapazität nach dem Meilenstein zu erhöhen) beibehalten. An einigen Orten in Amerika findet man Stücke von solchen Essenszählern - der Smithsonian hat einen viersitzigen Abschnitt von hier -, aber nur wenige sind an ihren ursprünglichen Orten, so wie dieser hier ist, und außerdem hat hier alles angefangen . Das International Civil Rights Centre & Museum wurde 2010 im alten Woolworth's Store für 23 Millionen US-Dollar eröffnet, und dieser Raum ist sein Herz.

Alcatraz Island, San Francisco Sie schlossen die Türen auf und warfen den Schlüssel weg. Für viele unbekannt, hat San Franciscos abweisende Insel Alcatraz viel mehr Vergangenheit als Gefangene. Seine strategische Bedeutung geht zurück auf seine Zeit als Festung während der angespannten Zeit vor dem Bürgerkrieg. Jede nachfolgende Generation hat auf den Gebäuden des letzten Gebäudes gebaut und hinterließ einen Haufen gespenstischer Schichten. Erst 1934 wurde das berüchtigte Gefängnis eröffnet, und selbst das dauerte nur ein paar Jahrzehnte, bevor die Insel von bewaffneten indianischen Demonstranten besetzt wurde, um ein neues Kapitel in der Geschichte zu beginnen. Das heutige Alcatraz wird von den Nationalparks unterhalten, die selbstverständlich beschließen, dass nichts zerstört oder verändert wird. Die Ruinen der Zeit sind überall sichtbar (obwohl einige nur durch eine Führung zugänglich sind). Das bedeutet Gefängniszellen, die genauso zurückgelassen wurden wie die letzten Insassen, Protest-Graffiti aus dem Jahr 1970 und Katakomben aus 150 Jahre alten Militärtunnels, die nach dem Öl riechen, das im späten 19. Jahrhundert in ihnen gelagert wurde.

Minuteman Rakete National Historic Site, in der Nähe von Wall, South Dakota Auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges wurden mehr als 1.000 Minuteman Raketen in vergrabenen Silos in den Vereinigten Staaten versteckt, und für jede 10 von ihnen gab es ein Start Command Center, wo Teams Überwachen Sie die klassifizierten Frequenzen und setzen Sie sich bereit, den Feind in kürzester Zeit zu vernichten. Auf einer Ranger-Tour können Sie nun diese Zeitkapsel betreten, die 80 Fuß unterirdisch in einem undurchdringlichen Bunker untergebracht ist. Nicht nur die Ausrüstung blieb nach ihrer Deaktivierung Mitte der 90er Jahre unberührt. Der wahre Feind war, wie sich herausstellte, Langeweile, also wirst du auch immer noch eine Kopie der Oh-so-80er findenByte-Magazin in der unerbittlich beige-rosa Personallounge im Obergeschoß, einem Mr. Coffee in der Küche, vergilbte Kopien vonReader's Digest in der Wachstube - und eine handbemalte falsche Domino's Pizza-Anzeige mit der Aufschrift "Weltweite Lieferung in 30 Minuten oder weniger oder Ihr nächster ist kostenlos". Was für eine Erleichterung, dass wir in einer Zeit leben, in der Atomwaffen keine Sorgen mehr sind und Russland nicht mehr darauf aus ist, uns zu bekommen.

Bodie, California Gold wurde in Bodie in 8000 Fuß Höhe in der östlichen Sierra Nevada entdeckt, kurz bevor der Bürgerkrieg ausbrach. In den 1870er Jahren war es eine Boomtown von 10.000 Menschen; um 1915 war es vorbei. Aber weil Bodie so schwer zu erreichen war, wenn Leute auszogen, neigten sie dazu, alles hinter sich zu lassen - es war zu teuer, ihre Sachen über kilometerlange schwierige Bergpfade zu schleppen. Was sie aufgegeben haben, ist jetzt die perfekte Geisterstadt, die die California State Parks seit 1962 in einem festgenommenen Zustand halten, nichts stören und nur eingreifen, wenn ein Dach oder eine Mauer einzubrechen droht. Wintergeplagte Bodie, immer noch am Ende gefunden von 13 Meilen von unbefestigter Straße in der dünnen Bergluft, ist der Höhepunkt der historischen Authentizität. Schauen Sie in Fenster und Sie werden eiternde Federbetten, Tapeten und Vorhänge sehen, die in Laken verrottet sind, und, in diesem eindringlichen (und, sagen wir, viele Spuk) Saloon, ein Roulette-Rad - inklusive Wettchips - mit Staub von mehreren Lebensjahren zusammengebacken . Sie werden keine kitschigen Souvenirläden oder inszenierte Schießereien in den Straßen finden, nur Verfall und die Echos des Alten Westens.

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