Wie wählt man die richtige Tour Company für Sie aus?

Von Pauline Frommer Das richtige Reiseunternehmen zu finden sollte nicht so schwierig sein wie es ist. Aber mehrtägige Touren sind komplex. Ihr Erfolg hängt von einer Reihe von Faktoren ab: den Talenten des Führers, der Logik der Reiseroute, der Qualität der Hotels und der eingeschlossenen Mahlzeiten, der Wahl des Transports, der verschiedenen Arten von Aktivitäten und der Mischung der Menschen in die Gruppe. Dies ist der Grund, warum die Expedias und Pricelines der Welt diese Art von Urlaub noch nicht verkauft haben: Sie haben zu viele bewegliche Teile, um einfach in ein Buchungs-Widget zu passen.

Wir sind hier um zu helfen. Mit unserem jahrzehntelangen Know-how können wir Ihnen brandneue Ressourcen für die Suche nach Touren vorstellen und Ihnen helfen, die Fragen zu kennen, die Sie vor Ihrer Buchung an die Reiseveranstalter - und Sie selbst - stellen sollten.

Probieren Sie einen Online-Tour-Marktplatz aus Gehen Sie zu einer der folgenden drei Websites, um die Touren zu vergleichen: TourRadar.com, StrideTravel.com und Tripwing.com. Jede listet Dutzende von Unternehmen und Hunderte von Touren, und jeder tut dies Seite-an-Seite, so dass die Verbraucher leicht vergleichen können. Tripwing ist das kleinste und am klügsten, aber es listet nur Mitglieder der United States Tour Operators Association auf, die eine 1-Million-Dollar-Anleihe für Unternehmen benötigt, um mitzumachen. TourRadar und Stride Travel werfen ein breiteres Netz und jeder hat seine Plus- und Minuspunkte. TourRadar führt Sie geografisch nach unten, damit Sie sich auf die Regionen konzentrieren können, die Sie besuchen möchten. Statt beispielsweise jede Tour in Italien aufzulisten, können Sie nur nach der Toskana, Sardinien oder der Amalfiküste suchen. Stride Travel zeichnet sich auf der sozialen Seite des Tourens aus. Es ist der einzige der drei, der Filter für solo-freundliche Reisen und Aufenthalte nur für Frauen hat.

Die Vorteile der Nutzung dieser Marktplätze Tours bedeutet nicht mehr 40 Menschen, die sich auf einen Reisebus stopfen und von einer ikonischen Sehenswürdigkeit zur nächsten fahren. Stöbern Sie in StrideTravel, TourRadar oder TripWing und Sie werden eine unglaubliche Vielfalt finden. Es gibt nicht nur Hunderte von Safaris, Fahrradtouren und Wandertouren, sondern auch Gruppenausflüge nur für Gäste unter 35 oder über 60 Jahren. Touren rund um Feste oder Hobbys wie Kochen, Motorradfahren und Vogelbeobachtung; und selbstgeführte Touren, bei denen Sie meist allein mit diskreter Unterstützung unterwegs sind. Und mit den ersten beiden Websites sehen Sie Angebote von kleineren Tante-Emma-Reiseveranstaltern, die möglicherweise nur Touren in dem Gebiet anbieten, in dem sie ansässig sind, und somit potenziell mehr Expertise haben. Die lokalen Reiseunternehmen sind manchmal auch weniger teuer.

Frage 1 zu fragen: Wer werde ich reisen? Dies kann Ihren Urlaub machen oder brechen. Leider können Sie nicht die Leute wählen, mit denen Sie Ihre hart-gewonnene Ferienzeit teilen, aber Sie können die Arten von Leuten betrachten, die historisch mit diesen Gesellschaften buchen. Sie werden ein über 50-jähriges, all-amerikanisches Publikum mit Globus, Kosmos, Übersee-Abenteuerreisen, Trafalgar, Großkreis, Perillo Tours oder Rick Steves Tours finden (außer Sie buchen einen speziellen Familienausflug). Unternehmen wie Intrepid, Djoser und G-Adventures haben tendenziell eine breitere Altersspanne und eine internationale Klientel - Intrepid ist Australier, Djoser ist Holländer (führt aber seine Touren auf Englisch) und G-Adventures ist Kanadier. Wenn Sie nicht wissen, was die Demographie des Kunden sein könnte, fragen Sie. Die meisten Unternehmen werden mit dieser Art von Informationen konfrontiert sein.

Frage 2: Wie viele Leute werde ich reisen? Die Massen-Tour-Unternehmen neigen dazu, ja, massive Gruppen - bis zu 60 Seelen an Bord eines Busses, zusammen mit einem Tour-Direktor, ist der Standard. Aber dieses Modell scheint aus der Mode zu geraten, und Unternehmen, die in den letzten zwei Jahrzehnten entstanden sind, haben oft eine Teilnehmerzahl von 12 oder 20 Jahren. Ich bevorzuge die kleineren Touren. Bei größeren Gruppen verschlingt der einfache Akt des Menschenhaufens wertvolle Zeit. Sie werden weniger im Laufe eines Tages sehen, aber verbringen Sie genauso viel Zeit aus Ihrem Hotel. Und je größer die Gruppe, desto größer ist die Chance, dass jemand in Ihrer Gruppe schwierig sein wird (der immer Späte, der Nörgler, der Schlauere als der Führer).

Frage 3: Wo essen wir? Kaufen Sie eine Gruppenreise und Sie können sicher sein, dass einige Sehenswürdigkeiten, alle Hotels (oder andere Unterkünfte) und einige, wenn nicht alle, Transportmöglichkeiten abgedeckt werden. Aber was der Rest des Pakets beinhaltet, wird sich von Unternehmen zu Unternehmen stark unterscheiden.

Mein kontraintuitiver Ratschlag: Je weniger davon abgedeckt wird, desto mehr genießen Sie die Reise. Das ist sicherlich bei Mahlzeiten der Fall. Das Essen ist in der Regel miserabel auf allen außer den teuersten Gruppenreisen, weil die Teilnehmer in touristischen Restaurants und Kettenhotel Restaurants stecken bleiben. Bessere Restaurants sind bei Einheimischen zu beliebt, um regelmäßig 40 oder sogar 20 Gäste gleichzeitig zu sich nehmen zu müssen.

Frage 4: Werde ich Freizeit bekommen? Einige Firmen bieten nur Halbtages-Touren an, um Kunden auf optionale Nachmittags- und Abendtouren zu verkaufen. Diese sind fast immer überteuert. Aber das heißt nicht unbedingt, dass Sie diese Firmen abschreiben sollten. Die clevere Reisende nutzt die freie Zeit, um selbstständig zu erkunden, um der Reise ein ausgewogenes Verhältnis zwischen Gruppen- und Soloaktivitäten zu geben. (Die einzige Warnung: Wenn die Tour Sie zu den Nebensehenswürdigkeiten führt, aber zu den ikonischen Orten auflädt, buchen Sie nicht. Es ist klar, dass sie nicht die Interessen der Reisenden berücksichtigen.)

All diese Ratschläge gehen aus dem Fenster für Safaris und andere Naturtouren. In Bereichen, in denen Sie die Dienste eines Reiseführers benötigen, um sicher zu sein und zu verstehen, was Sie sehen, sollten Sie nach der am meisten inklusiven Tour suchen.

Frage 5: Wer / was hat Vorrang, der Bus oder ich? Das schmutzige kleine Geheimnis über Gruppenbusreisen ist, dass die Bedürfnisse der Reisebusse oft an erster Stelle stehen. In europäischen Städten mit engen Straßen zum Beispiel finden Gruppenreiseteilnehmer manchmal, dass sie gut in den Vororten schlafen, denn das ist das einzige Hotel mit einem busgroßen Parkplatz. Gehen Sie in Länder mit starken Arbeitsgesetzen wie Frankreich und Sie werden feststellen, dass die Anzahl der Stunden, die pro Tag erlaubt sind, durch die Zeit verringert wird, die der Busfahrer arbeiten kann - gut für die Sicherheit, aber schlecht für die Maximierung der Zeit. Wenn Sie die Möglichkeit haben, selbst zu erkunden, stellen Sie sicher, dass Ihre Hotels im Mittelpunkt des Geschehens stehen.

Frage 6: Wer sind die Führer? Wir verschütten heute alle Tourgeheimnisse, und das ist eine große Sache: Die meisten großen Reiseveranstalter mieten oder trainieren ihre eigenen Führer nicht. Stattdessen benutzen sie denjenigen, der an diesem Tag aus dem Pool lokaler Guides verfügbar ist. Sie könnten also dreimal so viel bezahlen wie jemand auf einer günstigeren Tour, aber trotzdem einen Guide bekommen, der für beide Firmen arbeitet. Und während einige lokale Führer grandios sind, werden andere mittelmäßig sein. Im Allgemeinen wird das Sightseeing-Erlebnis besser mit den Betreibern, die ihre eigenen lokalen Führer anstellen und ausbilden, also fragen Sie beim Einkaufen, wie sie ihre Guides bekommen.

Wenn ich "Guides" sage, spreche ich von den Leuten, die jeden Tag aufgegriffen werden, um die Geschichte und Kultur des besuchten Ortes zu erläutern. Auf einigen Touren kann der Reiseleiter, der die Person ist, die mit der Gruppe zusammenarbeitet, egal wohin sie geht, auch als tägliche Führung fungieren. Stellen Sie in diesen Situationen sicher, dass der Tourleiter ein Einheimischer ist, so dass Sie wissen, dass Sie die Insiderinformationen zum Ziel erhalten.

Frage 7: Gibt es zusätzliche Gebühren und Ausgaben? Gebühren kommen in vielen Formen. Einige Reiseveranstalter haben die Galle, eine Tour durch ein Museum oder einen Nationalpark einzuschließen, erwarten aber, dass Reisende den Eintritt vor Ort bezahlen. Andere füttern Sie eine einfache Mahlzeit, aber mehr Gebühr, wenn Sie auf das deluxe (lesen Sie: schmackhaft) Menü wechseln möchten. Und bei den meisten Touren wird von Ihnen erwartet, dass Sie dem Tourdirektor, den Tagesführern und dem Bus- oder Vanfahrer (falls vorhanden) ein Trinkgeld geben. Achten Sie darauf, dass Sie all diese möglichen zusätzlichen Ausgaben hinzufügen, wenn Sie Touren vergleichen.

Noch ein Hinweis zur Preisgestaltung: Viele Verbraucher gehen davon aus, dass eine Tour kostengünstiger ist als eine unabhängige Reise. Das ist selten der Fall, also wenn Sie sich für diese Art von Urlaub entschieden haben, machen Sie zuerst ein paar Zahlen. Sie können die Kosten einer Tour normalerweise mit sorgfältiger Planung übertreffen.

Frage 8: Sieht die Reiseroute logisch aus? Jeder Tag, den du verbringst, ist ein verlorener Tag. Wenn Sie also auf einer Tour sind, die in sechs Tagen fünf Länder verspricht, verbringen Sie zu viel Zeit mit Reisen und nicht genug Zeit, um Ihren Urlaub zu genießen. Suchen Sie auch nach einer Balance von Sehenswürdigkeiten und Aktivitäten. Eine gute Tour führt Sie zu historischen Sehenswürdigkeiten und Orten von zeitgenössischem Interesse, sowohl zu Naturgebieten (oder zumindest Außenbereichen) als auch zu Museen.

Frage 9: Wie wird es gehandhabt? Es ist der erste Morgen Ihres Urlaubs und Ihr Hoteltelefon klingelt, mit einem Weckruf, den Sie nicht angefordert haben. Es wurde von Ihrem Reiseleiter ohne Ihre Erlaubnis festgelegt, und die gesamte Gruppe bekam einen, weil das die Art von Tour ist, die das ist. Sie lassen Sie ein Abzeichen tragen, das Sie als Mitglied der Tour ausweist (erforderlich), und Sie verbringen den Tag damit, hinter einer Person zu marschieren, die einen geschlossenen Regenschirm oder eine Flagge hoch über dem Kopf trägt. Sie wurden "gruppiert". Manche Menschen genießen diese Art von Solidarität, während andere sich streiten. Fragen Sie vor Ihrer Buchung nach Abzeichen, automatischen Anrufen und anderen Kennzeichen von Gruppenreisen. Sie werden überrascht sein, wie sehr diese scheinbar kleinen Rituale Ihre Reise gestalten können.

Frage 10: Wie "grün" ist die Tour Eine Reihe von Unternehmen führen heute Touren, die nur lokale Verkehrsmittel nutzen, um ihren CO2-Fußabdruck zu verringern. Dieselben Outfits neigen dazu, Reisende in Gasthäusern in lokalem Besitz anstatt in multinationalen Ketten aufzustellen, die die Wirtschaft in der Destination unterstützen. Andere spenden einen Teil der Reisekosten an wohltätige Organisationen. Fazit: Es ist möglich, dass Ihr Wertesystem bei der Entscheidung, welche Gruppentour es zulässt, führen kann.

Frage 11: Werde ich "Shop-gesteuert"? Leider ist Guiding kein sehr gut bezahlter Beruf. Einige Guides ergänzen also ihr Einkommen, indem sie ihre Gruppen in Läden leiten, wo sie für jeden verkauften Gegenstand eine Provision bekommen. Ich möchte den Guides dieses bisschen zusätzliches Geld nicht missgönnen, aber allzu oft werden die Tourteilnehmer durch die Orte gehetzt, zu denen sie eigens gereist sind, um Zeit zu finden, in einem Geschenkeladen herumzutrödeln. Sie können diese Arten von Touren erkennen, wenn der Einkauf stoppt und "Fabriken" in der Reiseroute aufgeführt sind. Die einzige Ausnahme von dieser Regel wären kulinarische Touren, bei denen solche Stopps sinnvoll sind.

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