Verstecktes Malta: Erkundung der großen Sehenswürdigkeiten der Insel, jenseits der Strände

Von Tricia A. Mitchell Mit seiner kilometerlangen mediterranen Küste und dem sonnigsten Wetter Europas ist Malta zweifellos verlockend. Es ist jedoch mehr als nur Strände. Wenn Sie etwas tiefer graben, finden Sie Hinweise auf die lange und komplexe Geschichte der Insel. Im Laufe der Jahrtausende haben alle Menschen auf Malta gelebt, von den rätselhaften Tempelbauern über die Johanniter bis zu den Phöniziern, deren Einfluss noch immer in der Gestaltung der traditionellen Fischerboote des Landes zu sehen ist. Die maltesische Sprache? Weitgehend ein Vermächtnis der Araber. Wenn Sie ein Archäologe sind, werden Sie von Maltas mysteriösen Megalithentempeln angezogen, von denen einige zu den ältesten der Welt gehören. Alte Militärbefestigungen, verschwenderische Kirchen, eine Kapelle in einer Höhle, sogar landschaftlich reizvolle Salinen, die seit Jahrhunderten genutzt werden - hier erfahren Sie, wie Sie vom Strand auf Malta durch die Zeit reisen.

Ħaġar Qim Tempel Seit mehr als 5.000 Jahren hat Ħaġar Qim einen Küstenhügel gekrönt, der das sich ständig verändernde Meer überblickt. Trotz der Erosion und teilweise von einem schützenden, modernen Baldachin verdeckt, ist dieser neolithische Tempel - und seine Ansichten - großartig. Im Jahr 1980 schrieb die UNESCO Ħaġar Qim und sechs weitere maltesische Tempel in ihre Liste des Weltkulturerbes ein und erklärte, sie seien "[Zeugen] einer außergewöhnlichen prähistorischen Kultur". Sie wurden angeblich von den sogenannten Tempelbauern genutzt spirituelle Zwecke. Wenn Sie Ħaġar Qim besuchen, gewährt Ihr Ticket auch Zugang zu einem Multimedia-reichen Besucherzentrum Mnajdra-Tempelein paar hundert Meter entfernt. Hetze nicht durch diesen archäologischen Park. Schlendern Sie durch die mediterrane Garrigue-Landschaft und streifen Sie vorbei an wildem Fenchel, Thymian und Heide. Direkt vor der Küste, sehen Sie, ob Sie die Insel von Filfla. Es wurde einst vom Militär für Schießübungen genutzt, heute ist es ein Naturschutzgebiet. Während du Ħaġar Qim erforschst, halte Ausschau nach einem alten Loch, das aus dem Felsen gehauen wurde, um die ersten Sonnenstrahlen auf die Sommersonnenwende zu lenken.

Saal Saflieni-Hypogäum

Die unterirdischen Hypogäumenkammern gehören ebenfalls zum UNESCO-Weltkulturerbe. Man nimmt an, dass der Ort als Heiligtum und dann als Begräbniskomplex genutzt wurde. Tausende menschliche Überreste wurden hier gefunden, ebenso wie die Schlafende Dame- eine Statuette, die eine dicke Frau in Ruhe darstellt. (Die faszinierende Figur, oben abgebildet, befindet sich im Inneren des Nationalmuseum für Archäologie in Valletta.) Die drei Ebenen des Hypogäums wurden aus lebendem Gestein geschnitzt, wobei die ältesten Abschnitte möglicherweise auf 4000 v. Chr. zurückgehen. Der Ort war lange in Vergessenheit geraten, bevor er 1902 von Bauarbeitern entdeckt wurde. Ein Führer wird Sie durch die feuchten und unheimlichen Räume führen und auf dekorative Wirbel einer primitiven Farbe aus rotem Ocker hinweisen. Aufgrund des schwierigen Zustands des Hypogäums sind die Besucherzahlen begrenzt und das Fotografieren verboten. Daher möchten Sie Tickets im Voraus kaufen - aber es ist es zweifellos wert. Sie können online buchen, indem Sie Heritage Malta besuchen, die nationale Agentur, die die Website verwaltet.

Der rote Turm

Mit seinem flamingo-rosa Äußeren, der Rote Turm (auch bekannt als Saint Agatha) wirkt einladender als einschüchternd. Diese befestigte Struktur, die Mitte des 17. Jahrhunderts erbaut wurde, hat jedoch schon vor dem Zweiten Weltkrieg Hunderte von Jahren Verteidigung gesichert. Der Wachturm liegt an der Nordküste Maltas und bietet eine außergewöhnliche Aussicht auf das azurblaue Mittelmeer, die felsige Landschaft und die kleineren Inseln Gozo und Comino. Während das heutige Panorama romantisch ist, war das Leben hier nicht immer so rosig. Vor Jahrhunderten hatten die Malteser großen Grund, Angst vor der Bedrohung durch osmanische Türken und nordafrikanische Piraten zu haben. Diese Invasoren waren dafür bekannt, schnelle Angriffe zu machen, Nahrungsmittel und Vieh zu stehlen und sogar Erwachsene und Kinder in die Sklaverei zu bringen. Um die Invasion zu verhindern, errichteten die Johanniter ein ausgedehntes Netz von Wachtürmen und Befestigungsanlagen auf den Inseln Maltas, die alle durch Sichtverbindung miteinander verbunden waren. So konnte ein Turm das nächste melden, wenn eine Bedrohung am Horizont entdeckt wurde. Der Rote Turm befindet sich in einem abgelegenen Teil von Malta in der Nähe des Fährterminals, der die Inseln Malta und Gozo verbindet. Da es nah ist Mellieħas Strände und die Għadira Naturschutzgebiet, können Sie einige dieser Attraktionen kombinieren.

Fort St. Elmo

Wegen Maltas strategischer Lage hat scheinbar die halbe Welt irgendwann einmal um die Insel gekämpft. Fort St. Elmo ist am bekanntesten für seine Rolle in der Großen Belagerung von 1565, als die Johanniter die osmanischen Türken besiegten. Die Geschichte hört jedoch nicht auf. Das sternförmige Fort war ein Gefängnis während der kurzen französischen Besetzung (1798-1800), und dann verwendeten die Briten es als Verteidigungsstruktur während des Zweiten Weltkriegs. Das Drama von 1978 Mitternachtsexpress wurde auch hier gefilmt und stand als türkisches Gefängnis.

Heute beherbergt St. Elmo eine der beliebtesten Sehenswürdigkeiten Maltas, die Nationales KriegsmuseumWährend der Belagerung von 1565 werden Rüstungen von den Rittern des Johanniterordens und der Osmanen getragen, sowie "Husky", dem Jeep, den Präsident Franklin D. Roosevelt 1943 bei seinem Besuch in Malta fuhr. Das wohl am meisten geschätzte Artefakt ist das George Cross, eine Auszeichnung, die 1942 von König George VI. Von Großbritannien an die Insel verliehen wurde.Es erkennt die Tapferkeit und Widerstandsfähigkeit des maltesischen Volkes trotz gnadenloser Bombenangriffe der Achsenmächte während des Zweiten Weltkriegs an. Der handgeschriebene Brief des Königs, der neben der bescheidenen Silbermedaille ausgestellt ist, bestätigt "einen Heldentum und eine Hingabe, die in der Geschichte lange berühmt sein werden". So bedeutsam ist das George Cross nach Malta, dass es sogar in das Design der Landesflagge integriert wurde.

Victoria Linien

Die Victoria Lines wurden im späten 19. Jahrhundert von den Briten erbaut und werden informell als die "Große Mauer von Malta" bezeichnet. Über die Breite von Nord-Malta erstrecken sich die Befestigungsanlagen mit neuen Mauern, Forts und Batterien. Hinzu kommen Gräber und Höhlen, die während der punischen Zeit und von frühen Christen genutzt wurden. Einige Höhlen dienten sogar als behelfsmäßige Luftschutzbunker für Bauern, die versuchten, den Luftangriffen des Zweiten Weltkriegs zu entgehen. Die Victoria Lines sind eine weniger besuchte Attraktion in Malta, aber weil sie auf einem steilen Hang gebaut wurden, werden Sie mit herrlichen Ausblicken auf die Landschaft belohnt. Ihr westlichster Punkt ist Kuncizzjoni, während ihr östlichstes Wahrzeichen ist Fort Madliena. Wenn Sie nicht für die gesamte Wanderung, die sogenannte Dwejra Linien Segment gilt als eines der am besten erhaltenen. Für die Kapelle aus dem 17. Jahrhundert und die rauhen punischen Gräber in der Nähe, das Gebiet in der Nähe der Binġemma Lücke ist besonders malerisch.

St. John's Co-Kathedrale

Die St. John's Co-Cathedral wurde 1577 erbaut und ist das Herzstück der maltesischen Hauptstadt Valletta. Die Kirche rühmt sich eines Caravaggio-Gemäldes (Die Enthauptung von Johannes dem Täufer), vergoldete Dekorationen und ein patchwork-artiger Boden aus hunderten von bunten Gräbern. Sowohl das Gebäude als auch die Stadt, die es umgibt, wurden nach der großen Belagerung von 1565 gebaut. Sie waren Teil eines massiven Bauingenieurprojekts, das eine karge Halbinsel in einen befestigten Koloss verwandelte, der als politisches und militärisches Zentrum der Ritter von St. dienen sollte. John. Großmeister Jean Parisot de la Vallette, der heldenhafte Anführer der Ritter während der Großen Belagerung und Namensgeber für Valletta, ist hier begraben.

Kapelle von St. Paul der Einsiedler

Obwohl Malta ein kleines Land ist, beherbergt es mehr als 350 Kirchen und Kapellen, von denen viele eine ähnliche barocke Architektur haben. Eingebettet in einer Höhle unweit der Stadt MostaDie Kapelle St. Paul aus dem 17. Jahrhundert ist erfrischend anders. Dieser Ort ist auf den meisten Reiserouten kein Grundpfeiler, aber die ländliche Umgebung und die zurückhaltende Natur der Kapelle machen es attraktiv, wenn Sie nach einem ruhigen Nachmittag suchen. Die sogenannte Wied il-Għasel (Honey Valley), wo sich die Kapelle befindet, ist mit Kaktusfeigen und Johannisbrotbäumen übersät.

Mosta Dome (Rotunde der St. Marija Assunta)

Mit einer der größten freitragenden Kuppeln der Welt und einer opulenten Decke, die an ein Fabergé-Ei erinnert, ist der Mosta Dome ein beeindruckender Anblick. Aber auch die Rotunde, wie sie von Einheimischen oft genannt wird, ist mit einem wundersamen Ereignis verbunden. Eine Nazi-Bombe durchbrach während eines Gottesdienstes ihre Decke, konnte jedoch nicht explodieren. Wenn Sie die prächtige Architektur bewundern, halten Sie Ausschau nach dem beschädigten Teil der Kuppel. Der Mangel an Vergoldung sollte es leicht machen, zu erkennen. Die neoklassizistischen Elemente der Kirche, gepaart mit dem Oculus, erinnern an Roms Pantheon. Dies ist nicht verwunderlich, da der Designer der Rotunde, Giorgio Grognet de Vasse, angeblich von dem berühmten römischen Wahrzeichen inspiriert wurde.

Valletta City Gate Projekt

Das Valletta City Gate Projekt beinhaltet die Maltesisches Parlament Gebäude (oben abgebildet), ein Open-Air-Theater und die Stadttor. Der Komplex wurde von Renzo Piano (berühmt für die Erfindung der Londoner Scherbe) entworfen und wurde im Jahr 2015 fertiggestellt. Während das Projekt den gleichen goldenen Kalkstein wie Valletta's barocke Gebäude verwendet, hat das moderne Aussehen einige Kontroversen hervorgerufen. Die Fassade des Parlamentsgebäudes wurde mit einer Käsereibe verglichen, und das Freilichttheater wurde als unfertig beschrieben. Trotz der Beschwerden markiert das Projekt eine neue Ära der Entwicklung in Valletta. Vor der Fertigstellung wurde das einst grandiose Königliche Theater, jetzt genannt Pjazza Teatru Rjal, war eine leere Hülle nach einem Luftangriff im Zweiten Weltkrieg. Heute finden hier Musik- und Tanzaufführungen statt. Das neue Parlamentsgebäude war einst ein Parkplatz. Piano's City Gate ist die fünfte Version des Haupteingangs von Valletta. Das neueste Portal ist gestrafft und bietet mehr Platz für Fußverkehr als frühere Inkarnationen.

Floriana Getreidespeicher

Mehr als 70 eigenartige Steinplatten Pjazza San Publijueiner der größten öffentlichen Plätze Maltas. Diese Steindeckel decken Getreidespeicher (unterirdische Gruben) ab, die in der Mitte des 19. Jahrhunderts gebaut wurden. Die unterirdischen Silos wurden gebaut, um sich gegen Lebensmittelknappheit zu schützen, und können 30.000 Bushel Getreide aufnehmen. Il-Fosos, wie diese Speicher unter Einheimischen bekannt sind, befindet sich in Floriana, einer Nachbarstadt von Valletta. In Pjazza San Publiju finden zahlreiche Veranstaltungen statt, darunter Opernaufführungen, ein MTV-Musikfestival, politische Veranstaltungen und Feuerwerkswettbewerbe. Der Platz wird von der St. Publius Pfarrkircheeine Struktur, die für das Fest des Heiligen Tages in bunten Lichtern beleuchtet wird.

St. Pauls Katakomben

Aus dem Felsen unter der Stadt von Rabat, St. Paul's Catacombs sind so unheimlich wie faszinierend. Der unterirdische Komplex wurde als unterirdischer Friedhof konzipiert, aber auch abgebaut und geplündert.Eine Zeitlang nutzten die Bewohner es sogar für improvisierte Tierställe. Heute können Sie immer noch multikonfessionelle Gräber in allen Formen und Größen sehen, sowie Steintische und Sofas, die aus dem lebenden Gestein geformt wurden. Es glaubte, dass Familienmitglieder auf diesen Steinmöbeln speisen würden, vielleicht um das Leben der in der Nähe vergrabenen Lieben zu gedenken. Wenn zu viel Zeit hier makaber klingt, kombinieren Sie einen Besuch mit der nahe gelegenen Stadt Mdina (früher die Hauptstadt, und jetzt eine exquisit erhaltene ummauerte Stadt) oder der Domvs Romana (Ein antikes römisches Stadthaus mit beeindruckenden Mosaiken, Marmorstatuen und Glasartefakten).

Xwejni Salzpfannen

Seit Jahrhunderten schmücken Pfannen viele der Küsten von Malta und produzieren hoch geschätztes Meersalz. Es wurde angenommen, dass einige der Salzpfannen Maltas aus der Zeit der alten Römer stammen, als Salz möglicherweise als Währung verwendet wurde. Die Xwejni Salzpfannen, gefunden an der Nordküste von Maltas Schwesterinsel, GozoSeit 1860 werden sie von derselben Familie bewirtschaftet. Sie ähneln einem felsigen Schachbrett und gehören zu den malerischsten Pfannen des Landes. Im Gegensatz zum saphirblauen Meer und Himmel sind sie schön, auch wenn es kein Salz in der Produktion gibt.

Das Mineral wird in der Regel zwischen Mai und September geerntet; unter idealen Bedingungen kann eine Ernte 20 Tonnen ergeben (22 US-Tonnen). Die Salzerntemaschinen lassen Meerwasser in den flachen Pfannen sammeln, woraufhin die sengende Sommersonne den Verdampfungsprozess startet und schließlich nur schneeflockenartige Kristalle zurücklässt. Die Salzbauern fegen das Mineral dann methodisch zu Pfählen und später zu Sackleinen. Das Geschäft der Familie befindet sich auf der anderen Straßenseite, in eine goldene Felsformation gebaut, die im Laufe der Zeit vom Wind und vom Meer erodiert wurde. Die Stelle ist ungefähr eine Meile von der Stadt vonMarsalforn, ein guter Ort zum Schwimmen.

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