Wo Spanien und Portugal Mix: Ein Galicia Urlaub von Wein, Fisch und Festivals

Von Paul Ames

Der zerklüftete Nordwesten der Iberischen Halbinsel wurde seit 1139 geteilt, als König Afonso Henriques mit seinen spanischen Verwandten brach, um Portugal zu schaffen. Acht Jahrhunderte später haben die Bewohner der spanischen Region Galizien noch viel gemeinsam mit ihren Nachbarn im Norden Portugals. Sie teilen ein Land mit grünen Tälern, felsigem Hochland und atlantischer Brandung. Es gibt ein gemeinsames keltisches Erbe, eine Vielzahl von mittelalterlichen Städten, reiche Volkstraditionen und eine Vorliebe für frische Meeresfrüchte, die mit Weißwein gespült werden. In der Tat scheinen Galizien und Nordportugal selten so vereint zu sein. Grenzkontrollen sind längst vorbei, grenzüberschreitende Autobahnen verbinden Städte, und der internationale Flughafen in Porto (Bild oben) dient als Drehscheibe für die gesamte Region. Einen Urlaub hier zu verbringen, bedeutet einen nahtlosen Zwei-Länder-Urlaub am Rande Europas.


Porto

Porto ist das Tor und die größte Stadt der Region. Die historische Altstadt, die zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört, erhebt sich steil vom Fluss Douro. Das Südufer hat jahrhundertealte Weinstuben, in denen der Hafen in unzähligen Fässern und Flaschen reift. Auf der anderen Seite des Flusses sind dicht gedrängte Viertel voller verwinkelter Gassen mit Bars, Restaurants und traditionellen Geschäften gefüllt. Zu den architektonischen Schätzen gehören die vergoldete Kirche von São Francisco, eine befestigte Kathedrale aus dem 13. Jahrhundert und Eiffel-inspirierte eiserne Brücken, die die Douro-Schlucht überspannen. Doch Porto ist keine verknöcherte Museumsstadt: Das Nachtleben pulsiert, es gibt eine innovative Gastronomieszene und erstklassige Kulturzentren auf dem Kunstkomplex Serralves und der Casa da Música.

Strandleben

Strände beginnen in den westlichen Vororten von Porto. Fahren Sie nach Norden und Portugals Costa Verde ist eine Abfolge von breiten Strängen, die von Weinbergen bedeckt sind. Auf der spanischen Seite hat die Rías Baixas Küste mehr als 700 Sandstrände auf schmalen Landzungen, die in den Ozean ragen. Die Strände auf den vorgelagerten Cíes-Inseln (oben abgebildet), die sich durch Talksand und türkisfarbenes Wasser auszeichnen, wurden von den Briten zu den schönsten der Welt gewähltWächter Zeitung. Die wilde Costa da Morte hat eine düstere Geschichte von Schiffswracks, umfasst aber auch spektakuläre unberührte Sandstrände, wie die 5 Meilen lange Praia de Carnota. Playa de Catedrais (Kathedralenstrand) an der Nordküste Galiciens hat seinen Namen von Steinbögen, die bei Ebbe wie ein gotisches Kirchenschiff über den Sand ragen.

Sommerfestas

Galicien hat eine eigene Sprache, die eher Portugiesisch als Spanisch ist. Diese ausgeprägte Kultur ist tief verwurzelt. Spektakuläre Volksfeste umfassen Aufrisse von wilden Pferden, die in galicischen Dörfern wie Sabucedo im Juli abgehalten werden. Die St. John's Night wird im spanischen A Coruña mit riesigen Straßenfesten über Portugals Porto und Strandfeuern gefeiert. Dörfer auf beiden Seiten der Grenze gehen wild auf Karneval mit dem maskierten Wahnsinn der festas in Verín, Podence und Xinzo de Limia (Bild oben). Die Käufer bevorzugen vielleicht etwas ruhigere Volkstraditionen, wie den komplizierten Goldschmuck von Viana do Castelo oder Sargadelos Keramik.

Der Weg nach Santiago

Santiago de Compostela ist seit dem 9. Jahrhundert eine Touristenattraktion, als Pilger zum ersten Mal eine Wanderung zum Grab des heiligen Jakobus unternahmen. Heute ist die prächtige mittelalterliche Kathedrale (oben abgebildet), die über dem Schrein erbaut wurde, eine der großen Sehenswürdigkeiten der Christenheit. Es zieht immer noch Tausende von Pilgern an, die den Jakobsweg entlanglaufen, die von ganz Europa nach Santiago führen. Die Stadt ist Galiciens Verwaltungssitz und eine weitere Welterbestätte. Seine Arkadengassen und Plätze sind mit Granitkirchen, Palästen und wandernden Gruppen schwarzbärtiger Minnesänger gesäumt. Zu den eindrucksvollsten Gebäuden gehört das Hostal dos Reis Católicos, das von den Monarchen Ferdinand und Isabel als Pilgerherberge erbaut wurde. Es hält jetzt ein luxuriöses Hotel.

Grüne Weine und Anti-Hexengebräue

Zwei der großen Freuden der Region sind die Erkundung der alten Weinkultur und die Verkostung lokaler Biere. Verkostungen in den alten Weinlodges auf der anderen Seite des Flusses von Porto werden die düstersten Geheimnisse des Hafens freilegen. Stromaufwärts schlängelt sich der Douro durch unzählige, von Weinbergen bedeckte Hügel und bildet eine der schönsten Weinregionen der Welt (siehe oben). Mehrere Gutsherrenhäuser öffnen ihre Türen mit stilvollen Unterkünften. Entlang der Küste sind Portugals Vinho Verde Region und die Weinregionen Rías Baixas und Ribeira Galiziens am besten bekannt für Weißweine, die perfekt zu Meeresfrüchten passen. Ein exotisches Trinkritual beinhaltet Galizisch queimada, ein hochpotenter Schlag, der vor dem Trinken in Brand geriet und angeblich Hexen abwehrte.

Hoch aufragende Klippen und fröhliche Mönche

Die Region ist voll von bewaldeten Hügeln, felsigen Hochebenen und schnell fließenden Bächen - Paradies für Wanderer, Kajakfahrer und Mountainbiker. Ein Highlight ist der Peneda-Gerês-Nationalpark, Portugals größte geschützte Wildnis mit mehr als 800 einheimischen Pflanzenarten. Galiziens Ribeira Sacra verbindet Natur und Geschichte mit 18 frühmittelalterlichen Klöstern inmitten einer Canyonlandschaft - die Mönche haben hier im Mittelalter Weinbau betrieben. Das Kap Finisterre ist ein kahler Seeabschnitt, der von den alten Völkern als äußerste Grenze der Welt verehrt wird, während die atlantische Serra da Capelada (oben abgebildet) einige der höchsten Klippen Europas (bis zu 620 m) aufweist.Im Landesinneren liegt Portugals Trás-os-Montes (Land jenseits der Berge), ein Land mit vielen verstreuten Hügeln, herzhafter Küche und altehrwürdigen Traditionen. Kantabrische Braunbären und Iberische Wölfe machen in den abgelegensten Hügeln ein Comeback.

Historische Städte sind reichlich vorhanden

Überall finden Sie historische Städte. Entlang des Wassers im eleganten A Coruña ist der beste Ort, um Galiziens traditionelle Häuser mit Glasfront zu sehen. Das unter der Burgmauer von Guimarães gelegene Guimarães war Portugals erste Hauptstadt. Die robusten Steinbastionen von Ourense und Bragança stammen aus der Römerzeit. Bragas schöne Kirchen spiegeln seine Unterscheidung als die alte Heimat des portugiesischen Christentums wider. Beachside Baiona war, wo Europa von der Landung von Kolumbus in Amerika erfuhr (eine Replik seines Schiffs das Pinta schwimmt im Hafen). Amarante und Ponte da Lima sind schöne, entspannte Flussuferstädte in Portugals Vinho Verde Land.

Das Wasser nehmen

Unzählige Thermalquellen sprudeln unter Galiciens Hügeln. In Lugo, einem Kurhotel am Flussufer, befinden sich antike römische Bäder. Die Stadt ist auch von römischen Mauern umgeben - ein weiteres Weltkulturerbe - und füllt sich während der Oktoberfeste mit Trachten in traditioneller Tracht. In Ourense gibt es mehr als 70 heiße und kleine Thermalquellen, aber der größte Kurort der Region liegt über der Grenze. Portugals König Carlos I ließ den Bau des Vidago Palace Hotels (Bild oben) als Thermalbad antreten, das mit dem Besten Europas konkurrieren sollte. Carlos wurde vor seiner Eröffnung 1910 ermordet, lebt aber weiter. 2010 wurde es in der Belle Époque wiedereröffnet. Es befindet sich inmitten einer 250 Hektar großen Parklandschaft mit einem Golfplatz, glitzernden Ballsälen und einer großen Auswahl an Wasseranwendungen.

Atlantische Küche

Galiciens kühle Atlantikgewässer sind in ganz Spanien berühmt für ihre Mariskosoder Meeresfrüchte, die von kleinen Venusmuscheln bis hin zu Monsterhummern und Krebsen reichen, die die Einheimischen "Ochsen des Meeres" nennen. Portugiesen lieben auch ihre Schalentiere - Portos Küstenvorort Matosinhos ist voll von Spezialisten Marisqueira Restaurants. Octopus ist ein grenzüberschreitender Favorit, der in Galizien gehackt und mit Paprika bestreut in Porto gebraten wird. Humble Spezialitäten gehören PortoFrancesinha Sandwiches (mit Fleisch gefüllt, gegrillt mit Käse und fertig mit einem Spiegelei) und Galicien Empanadas (die flache Pasteten sind hier, in der Regel mit Thunfisch gefüllt). Junge Köche geben der traditionellen Küche in Restaurants wie Porto Oficina oder San Miguel in Ourense eine neue Note.

Kelten, Römer und mysteriöse Forts

Vor etwa 22.000 Jahren wurden in der Nähe von Vila Nova de Foz Côa Bilder von Tieren in Flussfelsen eingeritzt und gehören zu den frühesten Kunstwerken der Menschheit. In dieser Hinsicht ist der Torre de Hercules (oben abgebildet) relativ modern: Der älteste funktionstüchtige Leuchtturm der Welt wurde im 2. Jahrhundert von den Römern in der Nähe von A Coruña erbaut. Mysteriöse Bergforts bekannt als Castros wurden von Kelten errichtet, die hier schon vor den Römern lebten. Zu den am besten erhaltenen zählen der Strand Santa Trega und Citânia de Briteiros bei Guimarães. Wenn Sie in einem historischen Monument bleiben möchten, wurden viele Herrenhäuser und Klöster in Boutique-Hotels umgewandelt: Probieren Sie den Pazo De Bentraces, einen Bischofspalast aus dem 17. Jahrhundert, oder Paço de Calheiros, ein Weingut mit ähnlichem Jahrgang.

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