10 Dinge zu sehen und zu tun in Colorado am meisten unterschätzten Nationalpark

Von Jorie Larsen

Beim Great Sand Dunes Nationalpark und Preserve im südlichen Colorado, die gezackten, schneebedeckten Gipfel des Sangre de Cristo Berge tauchen Sie ein in eine Schüssel mit wellenförmigen Sanddünen - Nordamerikas höchste in mehr als 750 Fuß (229 m). In den meisten Staaten wäre der Park eine Bannerattraktion, aber im landschaftlich reichen Colorado ist es ein unangekündigtes Juwel, das fast 12 mal weniger Besucher pro Jahr anzieht als der Rocky Mountain National Park (etwa 402 Meilen / 402 km genau nach Norden).

Und doch, um die Dünen zu bestaunen und zu bestaunen, lohnt sich die dreistündige Fahrt von Denver aus. Nicht, dass du einfach da stehen musst: In diesem gigantischen Sandkasten kannst du wandern und Dünen hinunterrodeln, an einem Naturstrand planschen, an einem Fluss entlang schleppen und unter den Sternen in sandiger Abgeschiedenheit kampieren. Entdecken Sie unsere 10 Lieblingssachen, die Sie in dieser Oase unter dem Radar sehen und erleben können.

Schlitten die Dünen hinunter

Es ist keine schillernde Wüstenspiegelung. Alle diese Parkbesucher entladen wirklich Holzschlitten von ihren Autos und schleppen sie zum Dünefeld. Sie können Sandschlitten von mieten Große Sanddünen-Oase, ein Campingplatz und eine Hütte außerhalb des Parkeingangs, gegen eine tägliche Gebühr. Sobald Sie Ihre Ausrüstung haben, wandern Sie zur Spitze der nächsten Düne, benutzen Sie die Wachsstange, die mit Ihrer Miete verbunden ist, um den Boden Ihres Schlittens zu saufen, und lassen Sie es reißen. Das Auswaschen ist der halbe Spaß, auch wenn es zu einem Schluck Sand führt. Sie können auch ein Sandboard mieten - die Cousine des Snowboards - und versuchen, im Stehen die Hänge zu zertrümmern.

Und wie genau sind die Dünen hier gelandet? Sand, der von weit zurückliegenden Seen übrig geblieben ist, bleibt zwischen zwei Bergketten gefangen. Gegensätzliche Winde schlagen ständig auf den Sand und heben ihn zu dramatischen Spitzen.

Gehen Sie auf Medano Creek Tubing

Man könnte nicht glauben, dass man in einer Röhre neben einem Haufen Sanddünen schwimmen kann - aber genau das kann man im späten Frühjahr auf dem Medano Creek tun. Das Wasser fließt normalerweise von April bis Juni, aber alles hängt von der Schneeschmelze ab. Obwohl der Bach sehr flach ist, bekommen Knollen und Schmalschwellen einen Schub durch "Schwallströme", ein seltenes Phänomen, verursacht durch Wasser, das sich hinter Sandablagerungen im Flussbett aufbaut, bevor es schließlich durchbricht und Wellen und Vorwärtsdrang erzeugt wie ein natürlicher Schlupf 'N Rutschen. Der Spaß ist normalerweise im Juli oder August vorbei, wenn die meisten von Medano Creek für das Jahr austrocknen.

Holen Sie sich die Lage des Landes auf einer leichten bis mittelschweren Wanderung

Der Park hat viele kurze Wanderungen, wenn Sie eine schnelle Strecke der Beine suchen. Montville Naturpfad (Im Bild) ist eine flache halbe Meile (0,8 km) Schleife mit Wald- und Dünenblick, während Sand Sheet Loop Trail geht durch das Grasland in der Nähe des Besucherzentrums für eine Viertelmeile (0,4 km). Für einen Panoramablick auf das Dünenfeld, wandern Sie nach Dünen übersehen vom Piñon Flats Campground (der Ausgangspunkt beginnt in Loop 2). Diese sanft abfallende 3,7 km lange Rundwanderung bietet spektakuläre Ausblicke auf den ersten Dünenkamm.

Scale die höchsten Dünen

Ambitionierte Wanderer versuchen, die zwei höchsten Gipfel des 78 Quadratkilometer großen Dünenfeldes zu erobern: Hohe Düne (699 Fuß / 213 m) und Sterndüne (755 Fuß / 230 m). Weder für schwache Nerven noch für schwache Wadenmuskeln - stellen Sie sich vor, Sie würden eine fast senkrechte Neigung durch den Sand schieben, der an Sommernachmittagen eine brennende Temperatur von 66 Grad Celsius erreichen kann. Unerschrockene Trekker werden an der Spitze belohnt, mit einem Panorama-Blick auf viele Dünen, die vom Talboden aus nicht zu sehen sind. Es dauert etwa zwei Stunden hin und zurück, um High Dune und fünf Stunden zum Gipfel Star Dune, der höchsten Sanddüne Nordamerikas, zu erreichen.

Profi-Tipp: Planen Sie Ihre Dünenwanderungen am frühen Morgen oder frühen Abend, um Hitze und Sommergewitter zu vermeiden.

Finde ungewöhnliche Tiere

Der Great Sand Dunes National Park ist die Heimat einer Vielzahl von Tieren und Insekten, von denen einige nirgendwo sonst auf der Erde zu finden sind, wie Ord's Kängururatte (Entschuldigung, aber es sieht viel mehr wie ein Nagetier als ein Beuteltier aus) und der riesige Sandsammler Kamel Cricket. Dämmerung und Morgengrauen sind die besten Zeiten, um niedliche Lebewesen zu entdecken. Suchen Sie nach Elchen, Pronghorn und Maultierhirschen in den Wiesen, die die Eingangsstraße säumen. Es gibt auch größere Säugetiere, darunter Schwarzbären und Rocky Mountain Dickhornschafe. Sie könnten sogar einen Rotluchs entdecken, der entlang schleichtMosca-Pass-Spur.

Bring den Hund mit

Great Sand Dunes ist einer der hundefreundlichsten Nationalparks des Landes. In der Tat, am Eingangstor, Ranger verteilen einen Flyer über die besten Zeiten und Orte, um den Ort mit Ihrem Hündchen zu erleben. Der Flyer erinnert die Besucher daran, dass nur "verantwortliches Haustier-Eigentum" dieses Privileg weitermachen kann - die Art des Nationalpark-Service zu sagen, "Jeder ist cool." Leashed Hunde sind fast überall erlaubt, einschließlich der Hauptbereich der Sanddünen (alle Weg nach High Dune) sowie auf Wanderungen zum Dunes Overlook von Piñon Flats, dem Wellington Ditch Trail und dem Montville Nature Trail.

Spritzen in Zapata Falls

Zapata Falls bietet eine glückselige Flucht vor der Wüstenhitze. Etwa 13 km südlich vom Eingang des Nationalparks gelegen, beginnt die kilometerlange Wanderung (2 km) zu einem Wasserfall, bevor Sie den plätschernden South Zapata Creek erreichen.Wandern Sie stromaufwärts für ein paar Minuten (tragen Sie robuste Wanderschuhe oder bringen Sie Wasserschuhe mit), da sich die Schlitze der Schluchtwände auf beiden Seiten schließen. Schließlich, hinter der Gletscherspalte, finden Sie den 6 Meter hohen Wasserfall. Die Wanderung lohnt sich allein im Schatten und erfrischend kühlem Wasser. Ansichten des Dunfield sind ein Bonus.

Campen Sie über Nacht in den Dünen im Hinterland

Du bist nur eine Hinterland-Genehmigung von dieser magischen Szene: du, dein beleuchtetes Zelt inmitten eines Dünenmeeres, und die Milchstraße erstrahlte in all ihrer Pracht am tintenschwarzen Himmel. Um Ihr eigenes kleines Stück sandigen Immobilien für die Nacht zu verdienen, planen Sie im Besucherzentrum ankommen, wenn es öffnet. Park Ranger stellen tägliche Genehmigungen aus, die bis zu 20 Parteien mit je sechs Personen erlauben, je nach dem, wer zuerst kommt, mahlt zuerst. Es gibt keine ausgewiesenen Campingplätze, und Sie müssen mit Ihrer Ausrüstung mindestens 1,5 Meilen über den ersten Dünenrücken wandern, bevor Sie Ihr Lager aufschlagen. Dies hilft, ein Gefühl der Einsamkeit zu bewahren und entmutigt Camper vom Zelt am Sandstrand direkt vor dem Besucherzentrum. Wie die Parkwächter sagen: "Wenn du das Besucherzentrum noch sehen kannst, bist du nicht weit genug gegangen."

Machen Sie eine Pause vom Sand mit einer alpinen Wanderung

Wenn Sie müde sind, Sand aus Ihren Stiefeln zu werfen, ist es Zeit, die alpine Seite des Parks zu erkunden. Machen Sie eine Wanderung auf dem Great Sand Dunes Preserve Mosca-Pass-Spur, die über die Sangre de Cristo Mountains hinter dem Dunefield ragt. Der 11 km lange Rundwanderweg führt vorbei an Wildblumen, Espen und immergrünen Wäldern bis zum Gipfel des Mosca Passes auf 2.968 m. Indianer und frühe Siedler nutzten einst diese Route, um in das Tal zu gelangen. Auf der Suche nach etwas ein bisschen zahmer? Die glückselig flache 4 kmWellington-Graben-Spur Splitter vom Montville / Mosca Pass Trailhead mit Blick auf das Dünenfeld, wenn der Weg zum Piñon Flats Campground führt.

Gehen Sie auf dem Medano Pass offroad

Sie brauchen ein Fahrzeug mit Allradantrieb, um mit dem umzugehen, was Ihnen der Medano Pass Primitive Road bietet - nämlich Sand, Felsen und Bäche. An einem Sommertag, wenn der Sand weich ist, müssen Sie wahrscheinlich etwas Luft aus Ihren Reifen lassen, um sich durch den sandigen Weg zu bewegen. Es gibt eine kostenlose Reifendruckstation im Amphitheater des Parks, wo Sie sie wieder auffüllen können. Halten Sie auf dem Weg für ein Picknick in Sand Pit oder Castle Creek und fahren Sie weiter bis zum Gipfel des Medano Pass, 3.043 m über dem Meeresspiegel. Von hier aus können Wanderer zu den ruhigen Gewässern von Medano See (im Bild) auf einem Pfad, der 2.000 Fuß (610 m) über 11,9 km klettert. Diejenigen mit zweirädrigen Fahrzeugen können entlang der Punkt ohne Wiederkehr Route, die trotz ihres Namens eine bequeme Wende hat.

Nun, da Sie Great Sand Dunes entdeckt haben, werfen Sie einen Blick auf 12 weitere von Amerikas am meisten übersehenen Parks.

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