Wie dieses 70-jährige Paar gegen die Welt reiste


Als ich ihn im Hostel sah, konnte ich nicht anders als zu lächeln. Da war er, ein Mann, der mein Großvater hätte sein können, mit Rucksacktouristen in College-Alter herumhängen und die beste Zeit seines Lebens haben könnte. Die jüngeren Reisenden waren verliebt in seine Geschichten von vergangenen Reisen und seine Fähigkeit, sie unter dem Tisch zu trinken. Niemand kümmerte sich darum, dass er in seinen 70ern war. Alter spielte keine Rolle.

Ich glaube, dass die meisten meiner Ratschläge auf dieser Website universell sind. Vielleicht werden Sie als älteres Ehepaar oder Familie Jugendherbergen überspringen oder Couchsurfing vermeiden, aber wenn wir in Paris landen, müssen wir alle die gleichen Kosten und eine Liste möglicher Aktivitäten zahlen, unabhängig vom Alter. Aber ich denke, besonders hier in den Vereinigten Staaten gibt es den Glauben, dass man mit 70 Jahren nicht reisen kann oder medizinische Probleme hat. Und während es ein paar Dinge gibt, auf die man achten sollte, wenn man älter wird, stimme ich nicht zu, dass es eine spezielle Kategorie namens "Senior Travel" gibt. Die Unterschiede zwischen Reisen und 70-Jährigen sind wirklich minimal.

Als Don und Alison mich auf ihre Geschichte ansprachen, musste ich sie teilen. Denn hier ist ein "älteres" Paar, das durch einige medizinische Probleme begrenzt ist und Abenteuer erlebt, von denen ich nur träumen kann. Ich denke ihre Geschichte kann viele von uns lehren und inspirieren.

Nomadic Matt: Hallo Leute! Erzähle jedem von dir.
Don: Ich bin ein 70-jähriger pensionierter Neuropsychologe. Vor zwei Jahren habe ich die Entscheidung getroffen, mich zurückzuziehen, weil ich aufgrund von Stress durch die Arbeit eine Reihe von medizinischen Problemen entwickelt hatte. Ich habe mich selbst krank gemacht. Alison (meine Frau, die 63 Jahre alt ist) und ich hatten nicht genug gespart, um unser Zuhause zu behalten und die Art von Weltreisen zu machen, die wir machen wollten. Wir quälten uns lange darüber, was wir tun sollten, bis klar wurde, dass es auf die Frage kam: "Wollen wir ein Zuhause haben oder wollen wir ein Leben haben?" Also entschieden wir uns, unser Haus zu verkaufen. Wir sind jetzt auf der Straße, mit gelegentlichen Reisen zurück in unsere Heimatstadt, um unsere Grundversorgung wieder aufzufüllen und unsere Freunde zu sehen, für zwei Jahre, und planen, weiterhin ein Nomadenleben für die vorhersehbare Zukunft zu leben.


Was hat dich dazu inspiriert, nomadisch zu werden?
Don: Anfangs war es der Wunsch, die Orte zu sehen, die ganz oben auf unserer Bucket-Liste standen, und danach so viel von der Welt zu sehen, wie wir konnten, bevor wir zu alt wurden, um zu reisen.

Alison: Inspiration kam zuerst von Don, der täglich "Morgenseiten" schrieb (von Julia Cameron's) Der Weg des Künstlers) auf der Suche nach Antworten auf das Renten- / Einkommensdilemma. Eines Tages schlug er mir unerwartet vor, wir könnten die Wohnung verkaufen und auf Reisen gehen. Ich habe nicht sofort Ja gesagt, aber es war ein Samen, der aus eigenem Antrieb wuchs, bis wir eines Tages erkannten, dass wir das tun würden. Ich hatte ein schönes Leben zu Hause, aber Don war fertig mit der Arbeit und kämpfte weiter. Etwas musste geben.

Wohin sind deine Reisen bisher gereist?
Don: Nachdem wir unser Haus verkauft hatten, gingen wir nach Europa. Danach gingen wir nach Tiruvannamalai in Tamil Nadu, Indien, wo wir 10 Wochen blieben, um Zeit im Ramana Maharshi zu verbringen. Von dort gingen wir nach Bali, dann nach Australien, um Zeit mit einigen von Alisons Familie und Freunden zu verbringen. Wir waren auch zurück in Indien, in ganz Südostasien und zuletzt in Mexiko.

Haben deine Freunde und deine Familie dich für verrückt gehalten?
Don: Wahrscheinlich, obwohl niemand das zu unseren Gesichtern gesagt hat. Jeder war überrascht, einige von ihnen schienen vielleicht ein wenig geschockt zu sein, und viele von ihnen erzählten uns, dass wir viel Mut hatten, diesen Schritt zu tun, und uns ermutigten, dafür zu gehen.

Haben Sie das Gefühl, dass Ihr Alter in irgendeiner Weise ein Problem oder eine Einschränkung war?
Don: Als wir anfingen zu reisen, war ich besorgt um meine Gesundheit und ob ich in der Lage wäre, gesund zu bleiben, besonders wenn ich in Ländern der Dritten Welt unterwegs bin. Als wir jedoch gereist sind, habe ich gemerkt, dass ich im Ausland krank werden, geeignete Medikamente nehmen und wieder gesund werden kann. Es ist nicht so schwer wie ich dachte, um auf Reisen die nötige Pflege zu bekommen.

Alison: Es ist mir nie in den Sinn gekommen, dass das Alter irgendetwas mit irgendetwas zu tun hat. Ich bin jung, fit und gesund und tue meistens, was ich tun muss, um so zu bleiben. Gleichzeitig ist mir bewusst, dass Don einige überschaubare Gesundheitsprobleme hat, auf die wir achten müssen, aber nichts, was uns daran hindert, das zu tun, was wir tun wollen. Er ist so viel gesünder und glücklicher als damals, als er arbeitete.

Nachdem wir das gesagt haben, sind wir nicht unbekümmert um unsere Körper. Wir wissen, dass Dinge manchmal länger brauchen, um zu heilen, als wenn wir jünger waren. Aus diesem Grund ziehen wir die Grenze für Dinge wie Wildwasser-Rafting. Abgesehen von der Tatsache, dass keiner von uns darin erfahren ist, wissen wir, dass ein guter Ruck zu einem Schleudertrauma führen kann, das Wochen dauern könnte, um zu heilen. Trotzdem sind wir in ziemlich schwierigem Gelände gewandert, waren mit Elefanten geschwommen, sind Kajak gefahren, haben Kamele im Morgengrauen in der Wüste geritten und sind im Dunkeln auf Vulkane gestiegen.

Wie hast du Geld für deine Reisen gespart?
Don: Ich habe seit vielen Jahren Geld in einen kanadischen Registered Retirement Savings Plan investiert. Diese Ersparnisse und die damit erzielten Zinsen sind steuerfrei bis zu dem Zeitpunkt, an dem ich sie zurückziehe.Wir verkauften unser Haus im August 2011 auf dem Höhepunkt des Immobilienmarkts in Vancouver und investierten das Geld in Investitionen. Wir erhalten auch eine monatliche Rente aus einem kanadischen Regierungsplan, zu dem ich von meinem ersten Lebensjahr bis zu meiner Pensionierung beigetragen habe.

Wie verwalten Sie Ihr Geld auf der Straße?
Don: Wir budgetieren ungefähr $ 50 pro Tag für unsere Unterkunft, plus weitere $ 50 für Mahlzeiten und Unterhaltung. Kürzlich haben wir angefangen, länger an Orten zu bleiben und haben angefangen, Wohnungen zu mieten, statt in Hotels zu bleiben. Der Preis pro Nacht ist oft ungefähr der eines Hotelzimmers, aber wir sparen Geld, indem wir unsere eigenen Mahlzeiten zubereiten. Wir machen regelmäßig geführte Touren oder Treks oder große Veranstaltungen wie das Guelaguetza Festival in Oaxaca.

Viele ältere Paare und Einzelpersonen sind der Meinung, dass Reisen in die ganze Welt für junge Leute sind. Was würdest du ihnen sagen?
Don: Tu es trotzdem, solange du noch die Gesundheit und Kraft hast, es zu tun. Wir sind mehr Flashpacker als Backpacker: Wir bleiben normalerweise in Drei-Sterne-Hotels, weil wir das mit unserem Budget machen können, und die Zimmer, die wir vermieten, müssen Wi-Fi und ein eigenes Badezimmer haben. Wir buchen Hotelzimmer oder Apartments online mit Agoda.com, Booking.com, Wimdu.com oder Homeaway.com.

Alison: Ich denke, es gibt viele Mythen über das "Alter", in dem die Menschen leben. Ich verstehe nicht, dass Abenteuer und Lebenslust nur für "die Jüngeren" sind. Wir haben einen lebensfrohen 92-Jährigen kennengelernt, der in seinen Siebzigern gelernt hat, Geige zu spielen und regelmäßig mit ihm jammt eine Gruppe von Kumpels, eine 78-jährige Frau, die sagt, wenn sie 80 ist, wird sie bereit sein, ihr Haus zu verkaufen und zu reisen, und eine Frau im Alter von etwas über 80, die allein in Myanmar reist. Wir lieben Vorbilder wie diese. Das Leben ist, was du machst, und du hast nur eine Chance, dieses Leben zu leben.

Bleibst du in Herbergen? Wenn Sie auf Ihrer Reise junge Backpacker treffen, wie reagieren sie? Ich finde normalerweise, dass sie dazu neigen, sich über ältere Reisende zu freuen. Es ist eine "coole" Sache.
Don: Wir sind nicht aus zwei Gründen in Herbergen geblieben: die erste war wegen meiner Bedenken bezüglich der Sicherheit unserer Sachen, und die zweite war, dass wir den Luxus eines privaten Badezimmers mögen. Die jungen Rucksacktouristen, die wir auf der Straße getroffen haben, waren sehr positiv, was wir in unserem Alter machen.

Hattest du Angst davor zu reisen, bevor du angefangen hast?
Don: Alison war immer viel abenteuerlustiger als ich, und als wir anfingen zu reisen, hatte ich viele Ängste, in den Ländern der Dritten Welt krank zu werden. Jetzt, wo wir fast zwei Jahre gereist sind, sind viele dieser Ängste verschwunden, weil wir krank waren und uns erholt hatten, ohne dass wir nach Kanada zurückgeschickt werden mussten.

Alison: Ich mag es nicht zu fliegen. Es ist eine meiner größten Ängste. Solange die Dinge reibungslos verlaufen und ich in einen Film eintauchen kann, geht es mir gut. Aber jede Turbulenz und ich bin ein weißer Knöchel Chaos. [Matt sagt: ich auch!] Abgesehen davon glaube ich nicht, dass ich jemals wirklich Angst hatte, weil ich so viel gereist bin, als ich jünger war.

Was war das Größte, was du bisher von deinen Reisen gelernt hast?
Don: Dieses Reisen erweitert wirklich den Verstand. Wir haben entdeckt, dass Menschen Menschen sind, wohin wir gehen, und dass die meisten von ihnen freundlich und hilfsbereit sind. Wenn Sie sich freundlich und offenherzig an Menschen wenden, werden Sie höchstwahrscheinlich zurückkommen. Wir tun unser Bestes, um den Menschen, die wir auf unseren Reisen kennen, Respekt entgegenzubringen, ungeachtet ihrer Umstände. Wir haben auch festgestellt, dass die Bemühung, ein paar grundlegende Wörter und Sätze der lokalen Sprache zu lernen, Wunder bewirkt, wenn man sich mit den Menschen eines Landes verbindet!

Ich bin viel glücklicher und gesünder als vor zwei Jahren. Ich weiß jetzt aus eigener Erfahrung, warum Menschen gerne reisen. Die Welt und ihre Völker sind viel freundlicher und weniger beängstigend, als uns verschiedene Webseiten der Regierung glauben machen.

Alison: Alles, was Don gesagt hat, und immer lernen, wie man in der lokalen Sprache "Es tut mir leid" sagt. Und Präsenz. Es gibt keine Vergangenheit, keine Zukunft. Nur jetzt. Je länger wir reisen, desto mehr wird diese Wahrheit gelebt. Wenn ich mich verletzlich fühle, kehre ich in die Gegenwart zurück, denn hier wird das Leben gelebt.

Welchen Rat würden Sie Leuten geben, die etwas Ähnliches tun wollen?
Alison: Bleib nicht blind. Recherchiere. Je mehr Informationen du sammelst, bevor du gehst, desto besser bist du vorbereitet und desto weniger anfällig wirst du dich fühlen. Zur gleichen Zeit, organisieren Sie sich nicht in einem engen Zeitplan. Lassen Sie Raum für Spontaneität. Vertraue dir selbst und gehe darauf ein. Bis Sie es tun, können Sie nicht einmal anfangen, sich die Belohnungen vorzustellen, die aus solch einem Leben kommen. Die Welt ist ein erstaunlicher Ort, und die Menschen sind offenherziger, als du jemals glauben würdest, wenn du die nächtlichen Nachrichten verfolgst. Oh, das ist eine andere Sache - hör auf, die Nachrichten zu sehen: es gibt dir eine sehr negative Sicht auf das Wort!

Don und Alison sind eine echte Inspiration. Sie fanden einen Weg, um Reisen für sie zu machen, und es machte sogar Don eine gesündere und glücklichere Person! Ich liebe ihre Geschichte und was sie über ihre Erfahrung zu sagen hatten. Das Paar hat einen Blog über ihre Reisen eingerichtet, den Sie hier lesen können.

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