Wie Jim eine neue Behinderung seine Reisen nicht ändern ließ


Letztes Jahr habe ich Cory Lee, einen Rollstuhlreisenden, interviewt, über seine Erfahrung, die Welt zu sehen. Ich glaube fest daran, dass Reisen für Menschen aus allen Bereichen des Lebens möglich sind. Als ich also über Corys Website stolperte, wusste ich, dass ich seine inspirierende Geschichte teilen wollte. Sie treffen nicht viele behinderte Reisende auf der Straße.

Vor ein paar Monaten wurde ich von einem 64 Jahre alten Rollstuhlfahrer namens Jim kontaktiert. Inspiriert von Cory wollte er wissen, ob ich auch seine Perspektive haben wollte. Er wurde später im Leben wegen gesundheitlicher Probleme an den Rollstuhl gefesselt. Da es in den Medien nicht viele Informationen gibt, fehlt vielen Menschen mit Behinderungen das Wissen und die Unterstützung, die sie benötigen, um zu reisen. Ich weiß das, weil Leute E-Mails zu diesem Thema schicken. "Matt, ich bin ein Senior, der nicht gut laufen kann" oder "Ich bin blind" oder "Ich bin im Rollstuhl" und sie fragen sich, wie sie auch reisen können, also sind Geschichten von Leuten wie Jim wichtig für sie ich zu teilen. In diesem Interview spricht Jim darüber, wie er am Rollstuhl gefesselt wurde, wie er reist und wie er anderen Rat gibt:

Matt: Erzähl jedem von dir.
JimIch bin ein in der fünften Generation Florida geboren, aus dem Jahr 1828, als Florida ein Territorium war. Ich bin in West Palm Beach aufgewachsen und bin mit 19 Jahren zum Militär gegangen. Ich diente als Soldat in der US Army für etwas mehr als 30 Jahre aktiven Dienst. Ich betrachte meine Zeit im Militär als eines der besten Dinge, die jemals in meinem Leben passiert sind, aufgrund der Erfahrung, Ausbildung, Möglichkeiten und Entwicklung, die ich bekommen habe. 2002 zog ich mich aus dem aktiven Dienst zurück, und unmittelbar darauf erhielt ich eine Anstellung als Zivilist beim US Army Training and Doctrine Command im wunderschönen Fort Monroe, Virginia. Ich bin gerade 64 Jahre alt geworden und möchte bis zum 66. Lebensjahr in meiner jetzigen Position arbeiten.

Du bist seit einem Jahr im Rollstuhl. Was ist passiert?
Ich bin seit Dezember 2014 im Rollstuhl. Ich habe eine ungewöhnliche Autoimmunkrankheit namens Einschlusskörper Myositis (IBM); Es ist das Ergebnis eines überaktiven Immunsystems, bei dem weiße Zellen gute Zellen angreifen, das Muskelgewebe entzünden und allmählich zerstören, was zu einem Verlust von Muskelmasse und schwerer Schwäche führt. Ich war immer sehr aktiv und hatte erwartet, dass ich in meinem Alter körperlich aktiv bleiben würde. Aber jetzt kann ich sehr wenig für mich tun, obwohl ich sicherlich tue, wozu ich fähig bin. Ich kann mich nicht anziehen, meine Socken oder Hosen anziehen oder meine Hemden knöpfen. Ich kann unter bestimmten Bedingungen auf die Füße steigen, also ab einer bestimmten Höhe mit einem motorisierten Bürostuhl oder einem Hubsessel. Ich bin beim Stehen sehr instabil, kann aber auf glatten, flachen Oberflächen im Innenbereich einen Rollator benutzen. Aber ich bin zu dem Punkt gekommen, dass dies im Freien nicht sicher oder gar möglich ist.

Warst du ein großer Reisender, bevor du angefangen hast, einen Rollstuhl zu benutzen?
Ich habe es immer genossen, zu reisen, und es gab viele Möglichkeiten, um zu reisen, als ich an neue Dienstorte umzog. Zum Beispiel wurde ich 1985 in Fort McClellan in Alabama stationiert und nach Fort Greely, Alaska, versetzt; Wir entschieden uns, von Alabama nach Alaska zu fahren. Es war sehr interessant durch das Land zu fahren, durch Kanada, das Yukon Territory und das Northwest Territory und zurück in die USA. Zwei Jahre später machten wir die Rückfahrt nach Fort Pickett, Virginia. Ein paar Jahre später fuhren wir von Virginia zu einem anderen Auftrag in Fort Bliss, Texas, und dann zurück nach Fort Bragg, North Carolina.

In meinem jetzigen Job bin ich ungefähr eine Woche pro Monat mit Luft und Boden gefahren. Viele Male habe ich gearbeitet, aber ich habe auch versucht, jede Geschäftsreise zu einer spaßigen Reise zu machen, indem ich vorausplante und nach Möglichkeiten suchte, die ich voll ausnutzen konnte. Einer meiner Lieblingsorte für solche Reisen ist San Antonio: Ich weiß, wenn ich dorthin gehe, gehe ich zum Riverwalk und zum Alamo und genieße authentisches mexikanisches Essen, das beste Texas Barbecue und Steaks. Das sind einfache Dinge, die ich wirklich schätze und genieße.

Wenn du im Rollstuhl gelandet bist, wie würdest du jetzt reisen? Hast du gedacht, dass es möglich wäre?
Mein Umzug in einen Rollstuhl war ein allmählicher Prozess, der Zeit gab, vorauszudenken, zu forschen und zu planen, wie neue Hindernisse überwunden werden können. Ich weiß, dass Reisen weiterhin schwierig und herausfordernd sein wird. Ich weiß auch, dass die Planung im Voraus mir erlauben wird, Probleme zu lösen und meine Reisen besser zu genießen.

Ich habe das Gefühl, dass ich die Wahl habe zu reisen oder nicht zu reisen. Aber nicht zu reisen bedeutet Niederlage, und das ist keine gute Wahl für uns. Die Zeit kann kommen, dass Reisen nicht mehr möglich ist, aber ich plane nicht, mich in die Niederlage zu stürzen. Dies wird eine Zeit der Entschlossenheit und Entschlossenheit sein, das Beste aus meinem Leben zu machen.

Wie hast du Hindernisse überwunden?
Mein jüngstes Reiseziel war, die gesamte Länge des Blue Ridge Parkway zu fahren, der 469 Meilen von Rockfish Gap, Virginia, nach Cherokee, North Carolina, ist. Die Vorbereitung für die Reise beinhaltete einen detaillierten schriftlichen Plan, der den Startpunkt, den Zielort, die voraussichtlichen Reisekilometer, die Vorschläge und den Ort der Unterkunft darstellt (es ist zwingend erforderlich, dass ich behindertengerechte Unterkünfte mit einer rollstuhlgerechten Dusche finde) über eine Badewanne treten). Eine Packliste ist seit vielen Jahren meine Praxis, und das erleichtert das Packen und Planen.Einige der einzigartigen Gegenstände, die ich verpacke, sind ein Hut mit einer montierten Taschenlampe, ein Nachtlicht für Hotels, tragbare Saughaltegriffe, ein Hebegurt, eine Urinflasche, rutschfeste Pads, eine Badematte, Feuchttücher, ein Greifstab und ein erhöhter Toilettenstuhl. Es ist sehr hilfreich, diese Listen zu führen und sie aus den während und nach der Reise gewonnenen Erfahrungen hinzuzufügen.

Was ist das Schwierigste am Reisen im Rollstuhl?
Ich würde sagen, der schwierigste Teil der Reise, den ich erlebe, sind all die Unbekannten. Zum Beispiel, wenn Sie in einem Beherbergungsort mit einer Reservierung für ein behindertengerechtes Zimmer mit einer rollenden Dusche ankommen und dann feststellen, dass es eine Badewanne hat. Ich habe gelernt, dass es am besten ist, einen Roll-In zu reservieren, direkt mit dem Hotelmanager zu telefonieren und zu sprechen und dann anzurufen nochmal der Tag vor der Ankunft. Das sind viele Anrufe, aber das ist mir wichtig.

Ich bevorzuge das Hampton Inn Honors-Programm, das die Zimmer und die Zugänglichkeit klar beschreibt. Ich bin auch ein Marriott-Mitglied, aber ihre Online-Site war nicht sehr benutzerfreundlich, um behindertengerechte Zimmer zu finden.

Welche guten Ressourcen können Rollstuhlfahrer nutzen, um zu reisen? Ich vermute, viele denken einfach, dass sie es nicht tun können!
Ich lerne immer noch über Ressourcen für Reisen, aber ich habe herausgefunden, dass es gut ist, anderen spezifische Fragen zu ihren Reiseerfahrungen zu stellen. Das Internet ist eine hervorragende Informationsquelle; Sie können die meisten Fragen stellen, und jemand wird Sie in die richtige Richtung weisen.

Zum Beispiel hatte ich wirklich keine Ahnung, dass es einen Rollstuhl gab, der in der Lage war, aufrecht aufzustehen, was ich brauchte. Der Vertreter der VA (Veterans Administration) erkannte sofort meine Bedürfnisse und stellte den perfekten Stuhl für mich bereit, für den ich sehr dankbar bin.

Gib nicht auf, sei entschlossen, forsche und bitte andere um Rat und Vorschläge.

Was ist die größte Lektion, die du daraus gelernt hast?
Ich habe kein so hartes Leben wie viele andere. Wenn ich anfange, mich schlecht, wütend oder frustriert für das zu fühlen, was ich durchmache, rufe ich sofort wieder heraus, da mir klar wird, dass es so viele andere gibt, die viel schlimmere Umstände und Schwierigkeiten erleben.

Es stehen Techniken, Geräte und Informationsquellen zur Verfügung, die es Menschen mit Behinderungen ermöglichen, weiterhin viele Freuden des Lebens zu genießen.

Wie wir uns routinemäßig verhalten, betrifft andere. Es ist uns vielleicht nicht bewusst, wie andere aus der Ferne diejenigen von uns mit Behinderungen beobachten und wie wir mit unseren täglichen Aktivitäten fortfahren. Viele haben mir gesagt, dass sie mich mehrere Male beobachtet haben und wie ich mich verhalten habe. Für mich unbekannt, mein Handeln und meine Freundlichkeit motivierten sie zu einem produktiveren und vergnüglicheren Tag. Es ist wichtig, positiv zu bleiben und eine enthusiastische Haltung von Freundlichkeit und Glückseligkeit zu zeigen. Sei freundlich, bleibe positiv und finde Freude und Zufriedenheit in deinen Lebensumständen.

Meine Frau ist meine beste Freundin, auf die ich mich für immer verlassen kann. Cindy und ich sind seit 34 Jahren verheiratet, und unsere Ziele waren immer, sich gegenseitig zu übertreffen, ohne Punkte zu erzielen. Einen liebevollen und fürsorglichen Begleiter zu haben, ist ein wichtiger und notwendiger Teil meines Lebens. Gott entwarf uns für die Gemeinschaft, um einander zu dienen und die Erfahrungen des Lebens zu teilen, besonders im Hinblick auf Gesundheit und Krankheit und im Guten wie im Schlechten, wie wir in unserer Verpflichtung der Ehe gesagt haben.

Ich habe einen Job, Freunde, medizinische Versorgung und mehr, aber leider haben einige niemanden. Ich bin wirklich gesegnet und nehme nichts davon als selbstverständlich hin. Gott hat viel mehr zur Verfügung gestellt, als ich verdiene. Ich bete, dass andere dasselbe sagen können.

Meine Absicht, meine Erfahrung als ein Mann mit Behinderungen zu teilen und einen Rollstuhl zu benutzen, besteht darin, andere zu ermutigen, unter meinen Umständen Zufriedenheit zu finden und jeden Tag dankbar zu bleiben. Diejenigen von uns mit Behinderungen haben viele Herausforderungen und Schwierigkeiten vor uns. Ich bin ein Mann des Glaubens, und ich gebe Gott die ganze Ehre, wie er jeden von uns vollkommen schuf. Wenn Sie dies lesen, möchte ich, dass Sie ermutigt und ermutigt werden.

Planen Sie, international zu reisen, oder ist das gerade ein bisschen zu viel? Wenn ja, wie planen Sie das?
Ich habe nicht vor, aus dem Land zu reisen; Ich habe einfach dieses Verlangen nicht. Ich bin zuversichtlich, dass Flugreisen möglich sind, aber erhebliche Unterstützung benötigen. Ich frage mich oft, wie Leute wie Texas Gouverneur Abbott und Charles Krauthammer ihr Tempo beibehalten und reisen. Ich glaube, wenn sie es können, dann kann ich es auch. Wir müssen an uns selbst glauben und es aufrichtig und von ganzem Herzen versuchen.

Wenn Sie auf Reisen sind, wie finden Sie heraus, welche Aktivitäten Sie tun können und was nicht? Verwenden Sie spezielle Organisationen?
Ein Teil meines Prozesses für die Auswahl eines Ziels ist es, seine Website zu überprüfen und mit einem Anruf zu bestätigen. Viele Websites befassen sich speziell mit Barrierefreiheit. Vor nicht langer Zeit nahm ich meine Frau zum Abendessen in der Williamsburg Lodge, um unseren 34. Jahrestag zu feiern. Als ich ankam, war ich überrascht zu sehen, dass drei Stufen hinunter in den Speisesaal und der in der Nähe liegende Aufzug nicht in Betrieb. Kein Problem, denn ich hatte das Vergnügen eine begleitete Tour durch die Küche und eine Rampe hinunter in den Essbereich.

Ich benutze den Armed Forces Vacation Club gerne, um ermäßigte Resort-Unterkünfte zu erhalten, manchmal für nur 299 Euro für sieben Tage. Ihre Optionen beziehen sich in der Regel auf Barrierefreiheit, sind aber nicht sehr klar in Bezug auf Details, wie zum Beispiel roll-in Duschen, aber ein Anruf beim Resort beantwortet die meisten Fragen.

Ich benutze auch Ferienwohnung vom Eigentümer. Diese Unterkünfte sind in der Regel sehr spezifisch und bieten Fotos und einen Suchfilter für Rollstuhlfahrer.

Wenn Sie jemandem im Rollstuhl oder mit einer anderen Mobilitätsbehinderung drei konkrete Reisetipps anbieten könnten, welche wären das?
1. Veteranen sollten die Website der Veterans Affairs besuchen, um ihre Vorteile zu bestimmen.Wenn Sie ein Veteran sind und einen Rollstuhl oder Änderungen an einem Haus oder Fahrzeug benötigen, wird die VA helfen. Wenn Ihre Behinderung mit einer Dienstleistung verbunden ist, können zusätzliche und erhöhte Leistungen verfügbar sein. Stellen Sie sicher, dass Sie sich an eine lokale Veteranen-Service-Organisation wenden, um fachkundigen Rat zu erhalten.

2. Planen Sie gründlich und rechtzeitig, um Unterkunft, Zugänglichkeit und verfügbare Ausrüstung zu erhalten und zu bestätigen. Zum Beispiel, während ich noch auf meinen Füßen war und einen Gehwagen für kurze Strecken benutzte, besuchte ich die Baseball Hall of Fame und die Niagarafälle. Beide Einrichtungen boten die Benutzung eines Rollstuhls. Halten Sie Ihren Plan bereit, damit Sie ihn für Ihre nächste Reise bearbeiten und verbessern können.

3. Erstellen Sie eine Bucket-Liste. Lassen Sie diese Dinge zu einem neuen Hobby für Sie werden. Wenn nötig, fange klein an: Geh ins Kino, geh an den Strand, geh in die Kirche, arbeite so lange du kannst und so lange du willst. Sie werden Vertrauen in Ihre Reisefähigkeiten entwickeln, und dann kann Ihre Wunschliste wirklich wachsen.

Welche Reisen haben Sie in der Zukunft geplant?
Ich habe mehrere Reisen für dieses Jahr geplant. Sie sind alle per Bodentransport in unserem umgebauten und begehbaren Transporter.

Wir planen auch, den alten historischen Highway 17 von Virginia nach Florida zu fahren und am Azalea Festival in Wilmington, North Carolina, teilzunehmen. Driving Highway 17 ist wie eine Reise in die Vergangenheit, da sich viele der Standorte nicht drastisch verändert haben. Es gibt tolle Restaurants, die Restaurants und Tankstellen mit gebratenen Schweinekoteletts, Kohlgemüsesorten, Erbse, Maisbrot und süßem Tee kombinieren.

Im Herbst werden wir den Skyline Drive fahren, der dort beginnt, wo der Blue Ridge Parkway in Rockfish Gap, Virginia endet; Es ist ziemlich kurz Fahrt nördlich von etwa 109 Meilen von schönen und malerischen Aussichten. Das Ziel wird sein, nie auf der Interstate zu fahren und auf weniger befahrenen Straßen zu bleiben.

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Leute wie Jim sind eine Inspiration. Sie lassen sich von Widrigkeiten nicht in die Quere kommen. Wie das Sprichwort sagt, wo ein Wille ist, gibt es einen Weg. Jim verwendet sorgfältige Planung, Unterstützungsgruppen und die Macht des Internets, um ihn sein Fernweh erfüllen zu lassen.

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