6 Lektionen aus 3 Monaten in China


China ist ein faszinierendes und sich schnell veränderndes Land. Alte Bräuche und Gepflogenheiten halten Einzug, während moderne Wolkenkratzer jede Sekunde aufsteigen, das Land wird zu einem globalen Kraftwerk, und Menschen aus der ganzen Welt ziehen dorthin um. Letztes Jahr sagte mein Freund Scott Young, bekannt als lernender Hacker, der das gesamte Informatikprogramm des MIT in einem Jahr erlernte, zu mir: "Ich werde ein Jahr lang um die Welt reisen und Sprachen lernen." Ich war begeistert die Idee! Heute erzählt er, was er während drei Monaten in China gelernt hat - und wie die Medien Länder darstellen, ist oft falsch.

Kürzlich haben mein Freund Vat und ich einen dreimonatigen Aufenthalt in China beendet. Der Plan war, mit minimaler Vorbereitung in China anzukommen und so wenig Englisch wie möglich zu sprechen, um Mandarin-Chinesisch zu lernen.

Wir haben hier eine Mini-Dokumentation über die Erfahrung gemacht:

Die Reise veränderte meine Wahrnehmung von China, von dem unfairen Bild, das es manchmal im Westen hat. In diesem Artikel möchte ich die größten Lektionen teilen, die ich über China, das Leben und Reisen aus dieser Erfahrung gelernt habe.

Sobald Sie sich für die lokale Kultur interessieren, öffnen sich Menschen mehr


Ursprünglich hatten Vat und ich nicht vorgehabt, nach China zu gehen. Wir wurden gewarnt, dass China nicht der beste Ort sei, um Freunde zu treffen, weil die Menschen gegenüber westlichen Menschen unfreundlich seien. Stattdessen wurde uns gesagt, nach Taiwan zu gehen.

Einige Visa-Komplikationen machten es unmöglich, die vollen drei Monate in Taiwan zu verbringen, also sind wir in letzter Minute zu einem dreimonatigen Aufenthalt in China gewechselt.

Vom ersten Tag an, als ich in Kunming ankam, hatte ich meine Wahrnehmungen umgedreht. Weit davon entfernt, insular und feindlich gegenüber Ausländern zu sein, kamen Leute auf mich zu sprechen, als ich das erste Mal auf die Straße ging. Es war alles auf Chinesisch, also habe ich nicht viel verstanden, aber es hat mich dazu gebracht, meine Annahmen zu überdenken.

Als sich mein Chinesisch verbesserte, setzte sich dies während meines gesamten Aufenthalts fort, von meinem Vermieter, der mich mit Leuten bekannt machte, die uns beim Chinesischlernen helfen konnten, um das Paar kennenzulernen, das in der Nähe ein Nudelrestaurant betrieb.

Wenn du an anderen Menschen, ihrer Kultur und ihrer Sprache interessiert bist, werden sie freundlich zu dir sein. China ist keine Ausnahme.

Beurteile ein Land nicht durch seine Berichterstattung in den Medien


China zu hassen ist ein beliebter Zeitvertreib westlicher Medien. Einige der Vorwürfe sind zumindest teilweise richtig: Teile Chinas sind ziemlich verschmutzt, die politische Freiheit ist nicht die gleiche wie im Westen, das Internet ist ein Brand und einige Teile Chinas sind ziemlich arm.

Ich sah eine ganz andere Art von China. Kunming, wo ich den größten Teil meines Aufenthaltes verbrachte, war nicht verschmutzt. Ich hatte offene Gespräche mit Chinesen über Kommunismus, Tibet und Demokratie. Einige Websites sind blockiert, aber China hat eigene Versionen von YouTube, Netflix, eBay und Google.

China entwickelt sich immer noch, aber das Wirtschaftswachstum bedeutet, dass sich der Lebensstandard der meisten Menschen in den letzten 20 Jahren rasant verbessert hat. Die Leute, mit denen ich gesprochen habe, waren generell optimistisch in Bezug auf die Zukunft.

Alles ist Essen hier


Die Beziehung mit Essen in China ist faszinierend und ich war erstaunt über die Vielfalt der Zutaten und Geschmacksrichtungen.

Westliche Länder neigen dazu, chinesisches Essen zu Chow Mein, gebratenem Reis und General Tso Huhn zu vereinfachen. Das ist ein bisschen wie sagen westliche Küche ist nur Burger und Sandwiches.

Chinesisches Essen in China hingegen ist eines der vielfältigsten Lebensmittel auf dem Planeten. Regionale Vielfalt bedeutet nicht nur, dass sich Lebensmittel von Provinz zu Provinz völlig verändern können, sondern fast jede erdenkliche Zutat findet ihren Weg in eine Art chinesisches Gericht. Huhn, Schweinefleisch, Rindfleisch und vegetarische Gerichte sind natürlich alle Optionen, aber wo kann man sonst gebratene Insekten essen, einen geschmorten Frosch probieren oder bei einem Walmart einkaufen, der lebende Schildkröten verkauft?

Essen ist auch ein Weg zur Verbindung. Im Westen hat jeder Mensch seinen eigenen Teller, getrennt von anderen. In China hat jede Person eine Schale Reis und isst direkt von geteilten Tellern in der Mitte. Während diese Art des Essens es schwer macht, in einigen Restaurants individuell zu speisen, schafft es ein gemeinsames Gefühl, das Essen mehr als nur Nahrung zu machen.

Chinesisch ist unglaublich interessant und extrem schwierig


Ich werde dich nicht anlügen, Mandarin-Chinesisch zu lernen war ein Kampf. Tausende von Charakteren, mit vielen fast genau gleich. Versuchen Sie beispielsweise, den Unterschied zwischen diesen beiden Zeichen zu erkennen:


Chinesisch ist eine tonale Sprache, was bedeutet, dass die Intonation nicht nur die Betonung ändert, sondern auch, was Worte bedeuten. Mein Freund ging in ein Restaurant und versuchte "Shu? ji? o "(gekochte Knödel), aber stattdessen bestellt" shuì jiào "(schlafen gehen).

Schließlich bleiben wenige englische Wörter, die in die Sprache aufgenommen wurden, unversehrt und klingen oft völlig anders als ihre ursprünglichen. McDonald's, das in ganz China erhältlich ist, nimmt den chinesischen Namen "Mài dàng láo" an.

Während die chinesische Sprache, wie China selbst, abschreckend wirken mag, verbirgt sie eines der interessantesten linguistischen Systeme auf dem Planeten. Chinesische Wörter neigen dazu, aus einfacheren Stücken aufgebaut zu werden, wie zum Beispiel einen Satz aus Lego zu bauen:

  • panda = "Bärenkatze" (xióngm? o)
  • Chamäleon = "Farbwechseldrache" (biànsèlóng)
  • Kürbis = "Südmelone" (nángu?)
  • Kartoffel = "Erdbohne" (t? dòu)
  • Universität = "großes Lernen" (dàxué)
  • movie = "elektrischer Schatten" (diàny? ng)

Mit großen Schwierigkeiten kommen auch große Belohnungen. Chinesisch zu lernen, mag manchmal abwegig gewesen sein, aber es hat Vat und mir auch ermöglicht, mit ganz anderen Leuten in China zu interagieren, als eine englisch-sprachliche Perspektive zulässt.

Gegen Ende unseres Aufenthaltes unterhielt ich mich mit einem tätowierten Buddhisten über Tee. Gemeinsam sprachen wir über Tibet, Religion und kulturelle Unterschiede. Dieses Gespräch wäre niemals passiert, hätte ich mich geweigert, Chinesisch zu lernen.

Sie können mit einer Hand bis 10 zählen

Die sprachlichen Unterschiede reichen bis zu einfachen Gesten. Die Chinesen zum Beispiel haben ein System von Gesten zum Zählen bis zu 10 mit nur einer Hand.

Wenn Sie nur mit einer Hand bis fünf gezählt haben, haben Sie verpasst. Die Chinesen haben ein System zum Zählen von 6, 7, 8, 9 und 10 mit nur einer Hand. Monate nachdem ich China verlassen hatte, fing ich mich mit dieser Methode, um Dinge zu zählen, während ich ein Buch mit der anderen Hand hielt.

Eins bis fünf sind das, was du erwartest, aber sieh dir dieses Video für sechs bis zehn an:

Das erste Mal, als ich das sah, war ich in einem Geschäft und der Ladenbesitzer sagte mir, dass der Preis 10 Yuan war, und zeigte es mit Zeigefinger und mittleren Daumen an. Ich sah das mehrere Male, bevor ich realisierte, dass sie mir den Preis sagten und nicht nur die Hoffnung aushielten, dass ich zurückkommen würde, um mehr zu kaufen.

China hat die besten Orte, von denen Sie noch nie gehört haben


Fragen Sie die Leute, welche Orte sie in China kennen und die meisten Leute werden ihre Hand für Shanghai und Peking erheben. Je mehr geografisch geneigt könnte Sichuan, Guangdong oder Xi'an bekommen. Aber was ist mit der tropischen Insel Hainan? Die beeindruckenden Winterfeste in Harbin? Die Bambuswälder in Chengdu?

Es ist fraglich, dass China die gleiche sprachliche und kulturelle Vielfalt hat wie ganz Europa, mit Ausnahme von weitaus weniger Touristen. Während China bis vor wenigen Jahrzehnten durch seine geschlossenen Grenzen eine Reise in das Land zu einer entmutigenden Erfahrung gemacht hat, ist China voller großartiger Orte, an die Sie vermutlich nie gedacht hätten.

Ich hatte noch nie von Kunming gehört, einer "kleinen" Stadt mit etwa sieben Millionen Einwohnern in der südwestlichen Provinz Yunnan, bevor ich nach Orten zum Leben suchte. Es wurde zu einem meiner Lieblingsorte, in denen ich jemals gelebt habe, mit einem ewigen Frühling, Berg Tempeln und Mittagessen für unter einen Dollar.

Mein Rat: Beruhige dich nicht nur auf Peking oder Schanghai. Ein wenig online zu recherchieren, kann Dutzende von Orten auftauchen, die die chinesische Erfahrung für weniger Geld und weniger Touristen anbieten.

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