Reisen in die Welt Blind: Ein Interview mit Dan


Die Fähigkeit, all die Schönheit der Welt zu sehen - vom Sonnenuntergang über den Bergen bis hin zum Nebel eines Nebelwaldes bis hin zu den kristallklaren Gewässern Thailands - ist etwas, was wir oft für selbstverständlich halten. Persönlich habe ich mich immer gefragt, was passieren würde, wenn ich die Fähigkeit verlieren würde, es zu sehen. Würde ich die Kraft haben, weiterzumachen? Wie würde ich mich anpassen? Ich meine, ich habe noch nie einen Finger verstaucht! Vor ein paar Monaten erhielt ich eine E-Mail von einem Leser namens Tyler, der mir erzählte, wie er mit seinem Freund Dan reist, der rechtlich blind ist (er leidet an extrem niedriger Sehkraft). Ich war sofort von Dans Geschichte inspiriert. Als er gesichtet wurde, wurde er im Teenageralter erblindet, aber er passte sich an und ließ ihn nicht davon abhalten zu reisen.

Je mehr Dan, Tyler und ich sprachen, desto mehr wusste ich, dass diese Geschichte im Blog geteilt werden musste. Obwohl ich die Ironie darin erkenne, ein textbasiertes Interview über das Reisen von Blinden zu teilen, ist hier dennoch Dan's inspirierende Geschichte - und ein sehr weiser Rat für uns alle:

Nomadic Matt: Hallo Dan! Danke dafür! Erzähl uns von dir!
Dan: Ich bin 31, aus Nobleton, Kanada. Ich bin blind geworden, als ich ein Kleinkind war. Ein Freund aus der Familie bemerkte, dass ich ungewöhnlich nahe am Fernseher saß und verzweifelt versuchte, all die tollen Flugzeuge zu sehen Top Gun. Am Ende bekam ich ein Rezept für absurd dicke Korrekturlinsen wie Mr. Magoo.

Als ich sieben Jahre alt war, wurde ich versehentlich von einem meiner Freunde in den Hinterkopf getreten und endete mit einer abgelösten Netzhaut, die mich im linken Auge blind machte.

Im Jahr 2008 begann die Vision in meinem rechten Auge rot zu werden. Mir wurde gesagt, dass sich die Netzhaut meines rechten Auges löst. Zum größten Teil war die Operation zur Reparatur der Träne ein Erfolg, aber das Narbengewebe heilte nicht richtig. Ich hatte zwei weitere Operationen in den nächsten zwei Jahren, aber der Genesungsprozess war langsam. Für einen großen Teil dieser Zeit war ich völlig blind, da ich ein Pflaster hatte, das mein sich erholendes Auge bedeckte. Zuerst war ich unglaublich lichtempfindlich. Erst viel später konnte ich wieder eine meist verschwommene Sicht zurückgewinnen - allerdings mit dem zusätzlichen Vorteil von Netzhautschäden!

Nach einer Genesung und einem langen Kampf mit Depressionen über den Verlust meiner Vision, wurde mir klar, dass ich die Wahl hatte: mich anzupassen oder zu stagnieren. Ich entschied mich, mich anzupassen, mich selbst besser zu machen und weiter voranzukommen.

Wie ist es, ein Leben mit einer Sehbehinderung zu führen?
Dan: Für mich ist das Leben mit einer Behinderung etwas, an das ich fast gewöhnt bin, obwohl es immer Herausforderungen gibt. Zum Beispiel waren meine einzigen großen Forderungen an meine früheren Mitbewohner, die Schranktüren zu schließen, keine Messer im Waschbecken zu lassen (ich würde es vorziehen, alle meine Finger zu behalten) und nichts auf dem Boden liegen lassen, was vorher nicht da war .

Es sind wirklich die kleinen Dinge, die schwierig sind, und das kann ehrlich peinlich sein. Mit Sehschwäche lernen Sie schnell, nichts aus Glas, insbesondere Glastüren, zu misstrauen. Wer weiß, wo sie sind, ob sie offen sind oder ob sie überhaupt existieren!

Viele öffentliche und private Gebäude und Dienstleistungen sind ihrer Natur nach nicht zugänglich. Ein Fall sind Bahnhöfe: Ich kann die Tafel mit den Ankunfts- / Abfahrtszeiten oder den Bahnsteigen nicht sehen. Normalerweise gibt es Hilfe, aber mein Stolz und meine Unabhängigkeit bedeuten, dass ich mein Bestes gebe, um mich selbst zu bewegen. Ich benutze ein iPhone, um ein Foto von den Zugzeiten zu machen und heranzuzoomen, damit ich mich in meinem eigenen Tempo bewegen kann. Mit einem kleinen, hochauflösenden Bildschirm kann ich die Welt um mich herum besser sehen, ohne dass ich mich dem Thema nähern muss.

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Was treibt deine Leidenschaft für Reisen an?
Dan: Meine Leidenschaft für Reisen kommt von meiner Familie. Beide meiner Eltern sind Nomaden im Herzen. Mein Vater reiste in seiner Jugend aus verschiedenen Gründen um die Welt und verließ schließlich seine Heimat Frankreich, um nach Kanada zu kommen. Meine Mutter ist eine brillant unabhängige Frau, die quer durch Kanada und darüber hinaus reist. Sie spricht im Namen der Lions Foundation of Canada, einer Organisation, die Hundeführer für Menschen mit einer Vielzahl von Behinderungen, nicht nur für Blinde, bereitstellt.

Tatsächlich ist sie völlig blind und reist selbst mit einem Hundeführer. Unsere Behinderungen sind nicht wirklich erblich verbunden. Sie ist seit meiner Geburt völlig blind und arbeitet seit 1989 mit Hundeführern. Sie ist eine große Inspiration für mich und ein wichtiger Teil davon, warum ich meinen Blog und YouTube-Kanal mache.

Jenseits der Familie reise ich für die Leute. Du kannst nicht durch ein Hostel gehen, ohne dass ein glücklicher Australier mit einem "Wie geht's dir?" Die Hand ausstreckt. Ich stellte fest, dass die Leute wirklich neugierig auf meine Vision, meinen Stock und meine Reisen waren. Ich ernähre mich von ihrer Neugier und liebe es, Geschichten erzählen zu können. Ich liebe es einfach zu lernen, wie die Person gegenüber von mir mir gegenüber stand.

Vor welchen Herausforderungen standen Sie mit Sehschwäche? Waren einige Länder leichter zu reisen als andere?
Dan: Glücklicherweise ist Westeuropa (wo ich hauptsächlich reist) tendenziell ziemlich zugänglich. Obwohl es fast unmöglich ist, eine tausend Jahre alte Kirche mit zugänglichen Rampen und Touch-Touren nachzurüsten, haben die meisten normalerweise eine gewisse Anstrengung unternommen.Manchmal ist es so einfach wie ein großformatiger Print- oder Braille-Reiseführer, oder manchmal haben Sie eine ausgewachsene Ausstellung, in der Menschen die ausgestellten Objekte fühlen können.

Als ich 2012 zum ersten Mal auf Reisen war, hatte ich in Barcelona die meisten Schwierigkeiten. Ich lernte immer noch, mit anormalen Straßenkreuzungen zu arbeiten. Jeder, der dort war, kann bestätigen, dass ihre Schnittpunkte achteckig sind. Es ist auch wahnsinnig beschäftigt.

Aber dann ging ich nach Marokko. Wir haben ein Video darüber gemacht, aber heilige Katzen, Barcelona ist wie ein Spaziergang durch einen leeren Lebensmittelladen. Stellen Sie sich vor, all die Verkäufer rufen Sie an, die Autos und Roller fahren mit der Geschwindigkeit, wo immer sie wollen, die Betrüger kommen mit ihren Taschenspielertricks und silbernen Zungen auf Sie zu. Stellen Sie sich Löcher in den Gehwegen, Bettler, die den Fußgängerverkehr versperren, und die Hitze vor. Kombiniere das mit dem Lärm: der Lärm all dieser Menschen und Autos, die Musik, die aus Läden und Ständen und Autos dröhnt, das Geschrei der Straßenhändler. Stellen Sie sich jetzt vor, dass Sie mit einer Hand einen Stock halten und nur die Hälfte Ihrer Sehkraft, und das verschwommen, neblig und müde ist. Marokko war verständlicherweise intensiv für mich.

Ich weiß, dass das eine blöde Frage ist, aber wie schafft man es zu reisen, wenn man nicht sehen kann? Hast du immer jemanden bei dir? Wie, was sind die Mechanismen davon?
Dan: Ich würde sagen, dass mein Reisestil den meisten anderen Rucksacktouristen sehr ähnlich ist, aber langsamer. Nehmen wir zum Beispiel an, ich fahre mit dem Zug von Wien nach München. Ich weiß, der Zug ist um 11:00 Uhr. Also, was ich mache, ist die Anzeigetafel. Jede Unklarheit, die ich mit meiner Vision habe, gerät irgendwie nach ein paar Metern aus dem Gleichgewicht, also suche ich eine so große Gruppe von Menschen wie möglich. Wenn sie alle den gleichen Weg sehen, starren sie wahrscheinlich auf die Zugfahrplankarte. Ich werde in die gleiche Richtung schauen wie sie sind und finde die unvermeidliche große, schwarze, quadratische Unschärfe. Ich stelle mir vor, dass dies das Zugboard ist, fotografiere es mit meinem Telefon und schlurfe in einen ruhigeren, ruhigeren Bereich. Dann schaue ich auf das Foto und finde die Zeit meines Zuges in meinem eigenen Tempo.

Ich mag es, mit einer anderen Person zu reisen, aber es ist mehr, weil ich eine soziale Person bin, als ich Hilfe brauche. Ich bin gerade unterwegs mit einem meiner besten Freunde, Tyler. Er war ein wesentlicher Bestandteil von Drei Berührungspunkte, ein passionierter Reisender, ein talentierter Musiker und ein natürlicher Videofilmer. Er und ich haben uns vor vier Jahren kennengelernt, als er in Lyon, Frankreich, arbeitete und sofort Freunde wurde. Es gibt wenige Leute da draußen, denen ich so viel vertrauen würde.


Welchen speziellen Ratschlag haben Sie für sehbehinderte oder blinde Reisende? Welche wichtige Logistik ist zu beachten?
Dan: Der beste Rat, den ich ihnen geben kann, ist derselbe, den ich jedem geben würde: Gebrauche den gesunden Menschenverstand und vertraue deinen Instinkten. Wenn sich etwas falsch anfühlt, mache es bekannt, stelle Fragen und habe keine Angst, deine Situation zu ändern. Zum größten Teil sind die Menschen gut und natürlich auf uns aufgepasst, denn der Stock ist ein international anerkanntes Symbol der Blindheit.

Das ist ein zweischneidiges Schwert: Wir sind auch leichte Ziele, also vertraue deinem Bauch. Geh raus und reise, zeige den Leuten, dass du es genauso machen kannst wie jeder andere, egal wie schlecht deine Augen arbeiten.

Welche Art von Ressourcen gibt es für blinde oder sehbehinderte Reisende auf der Straße? Gibt es ein Netzwerk da draußen? Treffen? Communities, denen Sie beitreten können?
Dan: Blinde oder Sehbehinderte leben in einer fantastischen Zeit, um im Ausland zu sein. Dienste und Support-Gruppen sind im Internet leicht zugänglich, und viele Organisationen erreichen die ganze Welt. In Kanada haben wir die CNIB, in Großbritannien gibt es die RNIB und auf der ganzen Welt gibt es andere Ressourcen und Kontakte für Blinde. Indem Sie diese Ressourcen kontaktieren, können Sie leicht zugängliche Routen finden, speziell für Personen mit Sehbehinderungen in Kontakt mit dem Verkehr treten und einfach ein Unterstützungsnetz haben, falls erforderlich.

Ressourcen, die nicht blindspezifisch sind, wie Facebook und Reddit, eignen sich hervorragend für die Verbindung mit anderen behinderten Menschen. Couchsurfing ist fantastisch, Leute zu treffen, die bereit sind, Sie herum zu führen, selbst wenn Sie nicht zu Hause stürzen. Kontakte knüpfen und Fragen stellen erweitert unser Bewegungsspektrum!

Unterstützen deine Familie und Freunde deine Reise-Eskapaden?
Dan: Meine Familie ist ein weit gereister Haufen. Meine Schwester und ich hatten das Glück, Europa mehr als ein paar Mal in der Kindheit zu erkunden. Meine Mutter reist durch ganz Kanada, um Vorträge zu halten, und mein Vater kommt ursprünglich aus Frankreich und war auf der ganzen Welt. Sogar meine Großeltern haben den Globus seit über 50 Jahren umrundet. Also war es für sie 2012 keine Überraschung, als ich ankündigte, dass ich auf Tour gehen würde.

Sie waren natürlich zunächst nervös. Aber sie wussten auch, dass es sinnlos sein würde, mich von dieser Idee abzubringen: Ich bin stur und sie wissen es. Meine Eltern, meine Schwester und meine Großfamilie waren alle seit dem ersten Grummeln dieser Idee unglaublich hilfsbereit.


Kannst du uns von deinem nächsten Abenteuer erzählen?
Dan: Nachdem diese aktuelle Reise in Europa vorbei ist, habe ich keine Ahnung, was meine nächste Anlaufstelle sein wird. Ich bin wirklich begeistert von Australien und Neuseeland, Japan und der unteren Hälfte von Südamerika. Aber ehrlich gesagt denke ich, dass es Zeit für mich ist, mein eigenes Land zu erkunden. Kanadier reisen um die Welt, weil es so hart und teuer ist, unsere eigenen zu besuchen, was eine Schande ist. Es ist das zweitgrößte Land der Welt, und wir sehen sehr wenig davon.

Tyler kann mich für einen Teil davon begleiten und unsere Freundin Amy (eine Chicagoerin, die in einigen unserer Videos in Portugal und Spanien zu sehen ist) hat ihr Interesse bekundet, ebenfalls für ein Bein beizutreten!

Was steht auf deiner Wunschliste?
Dan: Ich würde sehr gerne Segeln lernen. Ich habe das Bild in meinem Kopf, den Wind zu fangen und die Kontrolle über ein Boot wie kein anderes zu haben. Mit etwas Glück werde ich nächsten Sommer die Gelegenheit haben, am Ontariosee auszugehen.

Vor langer Zeit, als ich noch weitsichtig war, hatte ich ein paar Ausflüge geplant. Einer quer durch Kanada und entlang der westlichen Küstenstraßen. Ich habe den Pazifik noch nie gesehen, und das muss ich wirklich ändern. Eine andere Reise hätte mich auf eine Art Blues / Musik Tour geführt: Chicago, Memphis, New Orleans. Ich werde es hoffentlich bald nach Chicago schaffen.


O.K., eine letzte Frage: Welchen Rat haben Sie für Menschen, die blind sind oder eine andere Behinderung haben?
Dan: Mein Rat ist, sich daran zu erinnern, dass nichts wert ist, wenn es nicht ein bisschen gruselig ist. Es wird Zeiten geben, wo du versauen wirst. Sie werden verletzt, peinlich berührt und verwirrt. Du musst diese Momente nehmen und von ihnen lernen. Von ihnen anpassen. Nutzen Sie diese Gelegenheiten, um andere zu erziehen. Denn während die Mehrheit der Menschen freundlich, großzügig und hilfsbereit ist, ist die einzige Person, der Sie wirklich antworten müssen, Sie selbst. Besitze die Schwierigkeiten und schweren Zeiten und sie werden dich nie besitzen!

Du findest Dans Geschichte auf YouTube unter youtube.com/threepointsofcontact. Sein ständig wechselnder Blog ist auf www.threepointsofcontact.ca, sein Instagram ist @ Threepointsofcontact, und @ 3pointscontact ist wo er auf Twitter und Periscope gefunden werden kann.

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