Leserbericht: Wie Helen erfolgreich in Afrika gereist und ehrenamtlich gearbeitet hat


Vor Jahren ist mein Freund Zach von Kapstadt nach Kairo gereist. Es war er, ein kleiner Rucksack und sonst nichts. Er trampte, fuhr in Bussen und Lastwagen, schlief in extrem günstigen Unterkünften und aß nur lokales Essen. Ich war fasziniert von den Geschichten, die er mir von seinem Abenteuer erzählte. Afrika wird immer als ein beängstigender Ort gesehen, um alleine zu reisen, mit Gefahr und Diebstahl, der für den ahnungslosen Reisenden um jede Ecke lauert.

Aber es gibt viele Menschen, die den Kontinent alleine bereisen, Menschen wie Helen. Helen ist eine 33-jährige Engländerin, die monatelang Freiwilligenarbeit geleistet hat und alleine durch Afrika gereist ist. Heute teilt sie mit, wie sie es gemacht hat und wie Sie es auch tun können.

Nomadic Matt: Erzähle jedem von dir.
Helena: Mein Name ist Helen, ich bin 33 und komme ursprünglich aus Liverpool in Großbritannien. Im Jahr 2009 habe ich eine lebensverändernde Entscheidung getroffen, in Afrika um die Welt zu reisen. Es war eines der besten Jahre meines Lebens, und seither sind mir fantastische Möglichkeiten gekommen - aber dann glaube ich, dass du dein eigenes Schicksal machst! Ich teile jetzt meine Zeit zwischen meinem Reiseblog Helen in Wonderlust und meinem Job, der soziale Unternehmer in der Wirtschaft unterstützt. Letztes Jahr arbeitete ich als Reiseleiter in Sambia und Malawi.

Was hat deine Reise inspiriert?
Ich bin ein großer Fan der TV - Dokumentationen mit David Attenborough und Stamm mit Bruce Parry. Im Programm lebt Bruce jeweils einen Monat lang mit entfernten Stämmen. Ich wuchs auch auf Filme wie Die Goonies, Indiana Jones, und Romancing der Stein, aber ich hatte immer ein bisschen Angst davor, selbst Abenteuer zu machen. Dann wurde meine Großmutter, die ich wirklich für ihren abenteuerlichen Geist bewunderte, wirklich krank. Es hat mich wirklich am Boden zerstört und mich darüber nachdenken lassen, was ich mit meinem eigenen Leben gemacht habe. Also begann ich zu sparen und dann wurde ich von der Arbeit entlassen, also entschied ich, dass es der ideale Zeitpunkt war, meine Zukunft in die Hand zu nehmen und auf die Abenteuer zu gehen, von denen ich immer geträumt hatte.

Fühlst du dich überwältigt, als du geplant hast?
Es gab so viele Male, als ich so überwältigt war! Von der Entscheidung, wo Sie hingehen sollten, bis hin zur Entscheidung, welche Unternehmen Sie wählen sollten, schien alles zunächst entmutigend! Ich habe so viel geforscht wie ich konnte und eine einfache Route geplant und dann ein paar Dinge gebucht, also hatte ich eine Grundstruktur, besonders für den ersten Teil meiner Reise. Sobald ich das getan hatte, fühlte ich mich viel besser und alles begann sich zu verfestigen. Sobald du tatsächlich unterwegs bist, werden die Dinge ein wenig leichter und du entspannst dich auf deinen Reisen.

Wo bist du auf deine Reise gegangen?
Ich begann mit einem Freiwilligenprojekt in Sambia, dem Buchbus. Ich verbrachte dort einen Monat, bevor ich den Tazara-Zug nach Tansania brachte, wo ich einen Monat lang für ein Waisenhaus in der Bagamoyo-Region an der Ostküste arbeitete, das viele Outreach-Programme leitet. Danach nahm ich den Bus nach Norden, um den Kilimanjaro zu besteigen. Danach fuhr ich mit einem Überland-LKW durch Ruanda, Uganda, Kenia, Tansania, Malawi, Sambia, Botswana, Namibia und nach Südafrika, wo ich eine Selbstfahrt entlang der Garden Route machte.

Was hat dich dazu gebracht, Afrika zu erkunden?
Jeder dachte, dass ich verrückt wäre, um meine Reise in Afrika zu beginnen. Ich denke, es ist nicht das offensichtliche Ziel für dein erstes Solo-Abenteuer. Aber ich fand Afrika faszinierend; Es war ein bisschen ein Rätsel. Die mediale Darstellung Afrikas ist selten positiv, und die Geschichte des Ortes ist einfach überwältigend, also wollte ich es mir selbst ansehen. Ein paar meiner Freunde hatten ihre postuniversitären Tage damit verbracht, Europa, Thailand und Australien zu erkunden, aber ich kannte niemanden, der in Afrika herumreiste. Ich liebe auch Wildtiere und Sonnenuntergänge, also schien Afrika die naheliegendste Wahl zu sein.

War es schwierig, eine Solofrau in Afrika zu sein?
Um ehrlich zu sein, nein. Es gibt Unmengen von Vorurteilen darüber, wie Reisen in Afrika und über Afrika im Allgemeinen ist. Aber in Wirklichkeit ist es überhaupt nicht so beängstigend. Versteh mich nicht falsch - es gibt Orte, an die ich nicht unbedingt gehen muss, aber das liegt nicht daran, dass ich eine Frau bin oder dass ich allein bin. Es hat mehr damit zu tun, dass es in der Gegend politische Unruhen geben könnte oder so etwas. Afrika ist riesig und es gibt viele Möglichkeiten, als Frau sicher und einfach zu reisen.

Welchen Sicherheitsratschlag würdest du anderen geben?
Afrika kann ein sehr sicherer Ort zum Reisen sein, wenn Sie ein paar grundlegende Vorsichtsmaßnahmen treffen. Nehmen Sie zuerst Ihr Malariamedikament und erhalten Sie alle relevanten Impfungen. Trinken Sie Mineralwasser, tragen Sie antibakterielles Handgel und waschen Sie Ihre Hände. Die häufigste Ursache für Krankheiten ist, dass Menschen ihre Hände nicht richtig um Nahrung waschen.

Während die meisten Afrikaner sehr sanftmütig, ehrlich und respektvoll sind, wie überall in der Welt, wo es viel Armut gibt, müssen Sie vorsichtig mit Ihren Habseligkeiten sein und sich nicht selbst zum Ziel machen. Behalte keine großen Geldbeträge in deinem Hauptgeldbeutel. Ich trage immer den größten Teil meines Geldes über meine Person, entweder in meiner Tasche oder in einem versteckten Geldgürtel, und behalte dann eine kleine Menge Geld in meiner Brieftasche, um grundlegende Dinge zu bezahlen.

Gehen Sie nach Einbruch der Dunkelheit nicht alleine herum. Versuchen Sie, bei einer Gruppe zu bleiben oder ein Taxi zu nehmen. Ihr Hotel oder Ihre Herberge kann Ihnen einen seriösen Taxifahrer empfehlen, der Sie durch die Stadt bringt. Ich bekomme oft ein paar Taxi-Nummern, wenn ich an einem Ort bin und benutze sie einfach.Bei einer anderen Transportnotiz, wenn verfügbar, den Sicherheitsgurt anlegen!

War es schwierig, mit dem Nahverkehr herumzukommen?
Der Nahverkehr ist nicht so gut aufgestellt wie in anderen Teilen der Welt, wie zum Beispiel in Südostasien, aber es ist immer noch ziemlich einfach, von A nach B zu kommen. Es gibt eine Reihe von großen Busunternehmen, die zwischen vielen der Hauptziele fahren Sie sind nicht so häufig, also seien Sie darauf vorbereitet, dass der Bus, den Sie bekommen möchten, voll sein kann oder nur an bestimmten Tagen fährt, also erlauben Sie das in Ihren Plänen. Der Zug, den ich von Sambia nach Tansania nahm, fährt nur an einem Dienstag in diese Richtung, und der Zug kam 24 Stunden später als erwartet an. Aber es gibt ein gemeinsames Sprichwort, "T.I.A .: Das ist Afrika", und wenn Sie darauf vorbereitet sind, dann kann es ein echtes Abenteuer sein.

Lokale Minibusse können auch eine gute Möglichkeit sein, sich fortzubewegen, wenn es Ihnen nichts ausmacht, auf kleinem Raum zusammengepfercht zu sein. Am Ende meiner letzten Reise nach Afrika hatte ich ein paar Tage in Lilongwe, Malawi, also entschloss ich mich zu einem Ausflug in den South Luangwa National Park in Sambia, der etwa acht Autostunden entfernt liegt. Die Safari Company hat nur viertägige Ausflüge gemacht, und ich hatte nur drei Tage. Also verhandelte ich einen Rabatt und sagte ihnen, dass ich meinen eigenen Weg zurück machen würde. Als ich im Camp ankam, ging ich zur Bar und fragte nach lokalen Transportmöglichkeiten. Der Barmann sagte, er würde etwas für mich erledigen, und am Tag meiner Abreise wurde ich von einem örtlichen Kleinbus abgeholt, der mich in die Nähe der malawischen Grenze brachte. Von dort habe ich ein Taxi genommen, bin durch den Zoll gegangen, habe ein anderes Taxi zum nächsten Kleinbusstand genommen und dann noch einen Minibus zurück nach Lilongwe. Es dauerte etwas länger - vielleicht 12 Stunden und war nicht ganz so komfortabel - aber es war billig und ich hatte absolut keine Probleme. Wo ein Wille ist, ist auch ein Weg.

Sie haben sich in Afrika freiwillig gemeldet. Wie haben Sie seriöse Unternehmen gefunden, mit denen Sie sich ehrenamtlich engagieren?
Ich hatte wirklich Glück mit den Firmen, mit denen ich mich freiwillig gemeldet habe, sie waren alle großartig. Ich hatte zwei Monate Zeit, bevor ich meinen Kilimanjaro-Treck machte, also fing ich an, mich nach Platzierungen umzusehen. Ich sah eine Anzeige für den Buch-Bus auf einer Baustelle, und sie sind ein in Großbritannien ansässiges Unternehmen. Nachdem ich viele E-Mails ausgetauscht hatte, wusste ich, dass es toll wäre, sich freiwillig zu melden. Ich sponsere auch ein kleines Mädchen in Bagamoyo, Tansania, also wollte ich irgendwo in der Nähe von ihr Freiwilligenarbeit finden, so dass ich sie besuchen konnte, und durch ein bisschen Internetforschung stieß ich auf das Baobab Home. Das Haus wird von Terri Place, einer Amerikanerin und ihrem Ehemann Caito, Tansanier, geführt. Ich liebte das Aussehen der Arbeit, die sie taten, und fragte, ob ich mitkommen könnte, um zu helfen! Meine dritte ehrenamtliche Tätigkeit war 2011 bei Soft Power Education in Uganda, mit der ich 2009 einen Tag lang aushelfen konnte. Ich wusste, dass es eine gute Firma war.

Mein wichtigster Ratschlag wäre, mit früheren Freiwilligen Kontakt aufzunehmen, was heutzutage einfach von Facebook getan werden kann, oder nach Empfehlungen von Bloggern oder Online-Foren zu suchen. Ich kann viele gute Freiwilligenprojekte empfehlen, auf die ich auf meinen Reisen gestoßen bin.

Welchen Rat würden Sie für Leute geben, die alleine in Afrika herumreisen wollen?
Wenn Sie sich Sorgen machen, dass Sie zum ersten Mal fahren, ist der Besuch eines Überland-Trucks eine großartige Möglichkeit, den Kontinent zu sehen. Du wirst nicht so viel Freiheit haben wie du, wenn du komplett unabhängig reisen würdest, aber Transport und Essen sind erledigt, und es gibt viele Möglichkeiten, rauszukommen und das echte Afrika zu sehen.

Die Teilnahme an einem Freiwilligenprojekt kann eine großartige Möglichkeit sein, sich an das Wandern allein zu gewöhnen. Einen Monat in Livingstone, Sambia zu verbringen, mit den Einheimischen zu arbeiten und ein aktives Mitglied der Gemeinschaft zu sein, hat mir wirklich geholfen, mich in Afrika niederzulassen, und ich war gut vorbereitet für all meine Solo-Reisen.

Wenn Sie sich entscheiden, es alleine zu machen, würde ich empfehlen, eine Unterkunft für die ersten paar Nächte zu buchen. Die meisten guten Pensionen können Ihnen bei der Buchung Ihrer Weiterreise behilflich sein.

Überprüfen Sie die Visabestimmungen für die Länder, die Sie besuchen. Die meisten erlauben es Ihnen, Eintritt an den Grenzen zu bekommen, aber es ist am besten, vorher zu überprüfen. Sie werden ein Gelbfieber-Zertifikat für viele afrikanische Länder benötigen.

Nehmen Sie immer eine Mischung aus Dollar in verschiedenen Stückelungen, die nach 2002 datiert sind. Einige Währungen sind nur in Ländern verfügbar, aber Visa können mit Dollars gekauft werden. Reiseschecks können schwierig zu ändern sein, also überlasse ich es Ihnen, ob Sie sie nehmen. Eine Visa-Karte wird weit mehr akzeptiert als jede andere Karte.

Sei flexibel, stelle sicher, dass dein Zeitplan nicht zu eng ist, und erwarte das Unerwartete. Wenn Sie das annehmen können, werden Sie ein unvergessliches Abenteuer erleben.

Oh, und sei darauf vorbereitet, dass du dich in diesen Kontinent verlieben wirst.

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Viele Menschen sehen Afrika als diesen monolithischen Ort, aber es ist ein gigantischer Kontinent mit einer großen Vielfalt. Sie können nicht alles zusammenklumpen. Es gibt viele sichere Bereiche und viele, viele gefährliche Bereiche. Ich liebte meine Zeit in Afrika. Ich traf einige erstaunliche, freundliche und hilfsbereite Einheimische und fühlte mich nie einmal unsicher, wo ich war.

Helens Geschichte (wie auch die Erfahrung meines Freundes Zach) zeigt, dass es zwar Tumulte, Betrügereien und Kleinkriminalität gibt (mein Freund wurde in Malawi mit einem Messer ausgeraubt), aber wenn du deinen Verstand beibehältst und einen gesunden Menschenverstand benutzt, kannst du es sicher um den afrikanischen Kontinent herumreisen.

Genau wie jeder andere Ort auf der Welt.

Wenn du mehr über Helens Abenteuer erfahren möchtest, schau dir ihren Blog Helen in Wonderlust an.

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