Wie man die Welt in einem Rollstuhl reist


Vor ein paar Monaten habe ich im Internet gestöbert, als ich auf einen Reiseblog stieß, der von einem Mann geschrieben wurde, der im Rollstuhl um die Welt reiste. Seit Stunden lese ich seinen Blog, fasziniert von dem, was er getan hat. Ich liebe es, wenn Leute ihre Grenzen nicht zurückhalten lassen. Ich liebe es, wenn Leute "Ich kann" statt "Ich kann nicht" sagen. Cory verkörpert das andauernde Thema auf diesem Blog, dass dort, wo ein Wille ist, ein Weg ist. Cory ist ein Typ, der sich von einer Behinderung nicht definieren oder einschränken lassen möchte.

Er ist eine inspirierende Geschichte und ich war auf seinem Blog süchtig, also habe ich Cory eingeladen, seine Geschichte und Ratschläge für andere, die sich in einer ähnlichen Situation befinden, zu teilen und sich zu fragen, wie man Reisen möglich macht.

Nomadic Matt: Erzähle jedem von dir.
Cory: Mein Name ist Cory Lee und ich bin ein 25-jähriger Reisesüchtiger, Erdnussbutterkenner und die Gehirne hinter Curb Free With Cory Lee. Ich bin in der kleinen Stadt Lafayette in Georgia geboren und aufgewachsen. Es ist eine ziemlich langweilige Stadt, aber glücklicherweise liebte meine Mutter das Reisen und wir gingen ziemlich oft auf die Straße. Bei mir wurde im Alter von zwei Jahren eine spinale Muskelatrophie diagnostiziert und seitdem bin ich im Rollstuhl. Mein Rollstuhl und ich waren in 14 Ländern und haben Pläne, noch viel mehr zu besuchen. Seit meinem Abschluss an der University of West Georgia mit einem Abschluss in Marketing im letzten Jahr, habe ich all meine Energie in den Ausbau meiner Website gesteckt. Abgesehen von Reisen und Arbeiten auf meinem Blog, gehe ich gerne zu Konzerten, Binge Watching Netflix Shows (Orange ist das neue Schwarz ist mein Favorit), und versuchen neue Lebensmittel.

Wie bist du auf Reisen gekommen?
Meine Mutter war Lehrerin, deshalb war sie jeden Sommer arbeitsfrei. Wir nutzten diese Zeit, um vor Ort zu reisen und unternahmen viele Ausflüge entlang der Ostküste. Disney World war eine beliebte Wahl. Als ich 15 wurde, versuchten wir uns international zu reisen und gingen auf die Bahamas. Diese Reisen haben mich in Reisen verliebt und mir gezeigt, dass es auf der Welt so viel gibt.

Dachten Sie, Ihre Behinderung würde Sie einschränken? Was hat dich dazu gebracht zu sagen: "Scheiß drauf, ich werde das trotzdem machen?"
Meine Mutter sagte immer zu mir: "Wenn du nicht aufstehen kannst, steh auf" und ich versuche täglich, nach dieser Mentalität zu leben. Ich kann vielleicht körperlich nicht stehen, aber ich kann stehen. Ich kann für alles stehen, was ich begehre, wie Reisen. Eine Behinderung wird mich nicht davon abhalten, die Welt zu sehen. Ich lehne es ab, auch nur den Gedanken zu haben, dass meine Behinderung diese Art von Macht haben könnte. Ich habe auch nie eine andere Lebensweise kennengelernt, also habe ich irgendwie gelernt, meine Umstände zu akzeptieren und dann mit ihnen zu planen.

War das eine Herausforderung? Wie gehst du mit Neinsagern um?
In meinem Leben, ja. Es war eine Herausforderung, besonders als ich jünger war. Ich erinnere mich besonders daran, dass ich in der Grundschule war und mich fragte, warum ich nicht auf eine der Exkursionen gehen konnte. Meine fünfte Klasse ging für ein paar Nächte in ein Camp, und einer meiner Lehrer sagte, dass ich wegen meiner Behinderung nicht gehen könne. Sie dachten einfach nicht, dass ich irgendetwas tun könnte, also sahen sie keinen Grund für mich zu gehen. Meine Mutter ging wütend auf den Lehrer zu und erklärte, dass ich gehen würde und dass sie jeden Schüler unterbringen müssten, nicht nur diejenigen, die laufen könnten.

Zu diesem Camp zu gehen ist eigentlich eine meiner liebsten Erinnerungen aus der Grundschule. Ich hatte mit meinen Freunden in der Wildnis für ein paar Tage ununterbrochen Spaß. Es gibt Neinsager auf der Welt, aber ich habe gelernt, geduldig zu sein und zu erklären, dass ich, obwohl ich vielleicht nicht in der Lage bin, Dinge so zu machen, wie andere es tun, trotzdem genießen kann, dort zu sein und sie nach besten Kräften zu tun .

Welche Einschränkungen haben Sie aufgrund Ihrer Behinderung?
Spinale Muskelatrophie macht meine Muskeln schwächer als die der Durchschnittsmenschen, was mich unfähig macht, zu gehen und meine Fähigkeit, meine Arme zu heben, zu übertragen, usw. zu verändern. Es verschlechtert auch meine Muskeln im Laufe der Zeit, so dass ich nicht die gleichen Fähigkeiten in fünf Jahren habe Ich mache jetzt. Diese Tatsache ist ständig in meinem Hinterkopf und warum bin ich so motiviert, die Welt zu sehen. Ich kann vielleicht nicht in 10 Jahren reisen, aber ich habe jetzt definitiv Spaß.

Wie kommst du auf der Straße herum?
Ich reise immer mit jemandem, normalerweise mit meiner Mutter oder einem Freund, weil das Reisen allein unmöglich wäre. Ich brauche Hilfe, um die Flugzeuge zu besteigen, Türen zu öffnen und ins Bett zu gehen, so dass jemand mit mir da ist, ist sehr hilfreich.

Außerdem versuche ich, eine Vorstellung davon zu bekommen, wie zugänglich bestimmte Attraktionen sind, und mache dann eine grobe Route. Während viele Attraktionen und Museen zugänglich sind, ist eines der größten Hindernisse bei der Planung einer Reise Transport zu finden. In moderneren Ländern gibt es zugängliche Busse, Züge und Taxis, aber diese Informationen sind nicht immer leicht online zu finden. Ich reise nicht wirklich zu Reisezielen, wenn ich nicht sicher bin, dass ich mich dort einmal zurechtfinden kann. Ich hoffe, dass es schließlich einfacher wird, diese Informationen zu finden, und ich versuche sicherlich, der Sache mit meiner Website zu helfen.

In Europa sind viele der Züge zugänglich, so dass es relativ leicht ist, sich von Stadt zu Stadt fortzubewegen, aber in den Vereinigten Staaten ist es etwas schwieriger und teurer, da wir uns nicht so auf Züge verlassen.Ich habe mehr als drei Stunden auf ein zugängliches Taxi in Los Angeles gewartet, was eine wertvolle Zeit ist, in der ich die Stadt erkunden könnte.

Arbeitest du? Oder haben Sie eine Ersparnis? Wie leistest du dir deine Reisen?
Ich habe gerade angefangen, freiberuflich zu schreiben, und jetzt, da meine Seite wächst, habe ich angefangen, auch Geld daraus zu machen. In den vergangenen Jahren habe ich mich jedoch zu einem Sparexperten entwickelt. Ich spare buchstäblich jeden Dollar, den ich ausgeben kann, um zu reisen, und ich nutze auch SkyMiles und andere Prämienprogramme. Ich habe die Delta SkyMiles-Debitkarte, und für jeden Dollar, den ich ausgebe, verdiene ich eine Meile. Ich buche oft Familienurlaube oder etwas anderes, was ich auf meiner Karte kann, und dann bekomme ich sie zurück, damit ich viele Meilen verdienen kann. Ich mag auch das Hilton HHonors Programm, da Hilton eine der rollstuhlfreundlichsten Hotelmarken ist. Sie haben rollende Duschen und geräumige Zimmer und oft haben sie sogar einen Zugangslift am Pool.

Viele Leute werden sich fragen "Was passiert, wenn etwas schief läuft?" Nun, was passiert?
Vertrau mir, ich bin der König des Unglücks. Ernsthaft, wenn etwas schiefgehen kann, wird es mit mir schiefgehen. Ich bin in einem brennenden Bus in Washington, DC gefangen. Ich steckte mein Rollstuhlladegerät an die Wand in Deutschland (mit dem richtigen Konverter) und es explodierte. Buchstäblich. Funken sprühten und die Stromversorgung im ganzen Hotel dauerte etwa 15 Minuten.

Das Schlimmste, was mir je passiert ist, war 2007 in Washington, DC. Ich war dort mit der Global Young Leaders Conference und fühlte mich am 4. Juli richtig krank. Ich fing an zu kotzen und ohnmächtig zu werden. Meine Mutter brachte mich ins Krankenhaus und ich wurde für zwei Wochen aufgenommen und verpasste die gesamte zweite Hälfte der Konferenz. Abgesehen davon, dass ich stark dehydriert war, hatte ich auch eine Lungenentzündung. Lungenentzündung kann für Menschen mit spinaler Muskelatrophie ziemlich tödlich sein, aber zum Glück haben die Ärzte mich fixiert, indem sie mir eine Nadel in den Rücken steckten und meine Lungen entleerten. Es war nicht die angenehmste Erfahrung, aber es hat den Trick gemacht. Jetzt, wenn ich irgendwohin reise, reise ich immer mit meinen Medikamenten und habe eine Versicherung.

Und ehrlich gesagt, könnten die Dinge im Komfort Ihres eigenen Hauses schief gehen, also fragen Sie sich "Was wäre wenn?" Ihnen ständig nicht gut. Umarme das Unerwartete.

Wie gehen Sie mit Ländern um, die nicht behinderten- oder rollstuhlgerecht sind?
Es gibt definitiv einige Länder, die mehr für Rollstuhlfahrer geeignet sind als andere. Ich nutze die magischen Kräfte von Google und spreche mit anderen Rollstuhlfahrern in der Gegend, um festzustellen, ob ein Ziel erreichbar ist oder nicht, bevor ich eine Reise buche. Ich versuche, Orte zu besuchen, an denen Taxis und andere Transportmittel zugänglich sind, weil ich ohne sie ziemlich festsitze. Paris ist wahrscheinlich der am wenigsten zugängliche Ort, an dem ich gewesen bin. Die U-Bahn war nicht erreichbar und es gab nur ein Taxi in der ganzen Stadt, das für meine Bedürfnisse zur Verfügung stand. Wir mieteten dieses eine Taxi für einen ganzen Tag und es kostete uns etwa $ 600. Das war verrückt teuer, aber es gab wirklich keine anderen Möglichkeiten. Ich habe auf jeden Fall gelernt, Taxis weiter im Voraus zu buchen und barrierefreier zu recherchieren, bevor ich irgendwo hingehe. Es ist nahezu unmöglich, alles zu tun, was spontan für einen Rollstuhlfahrer ist.

Gibt es Länder, in die man nicht gehen kann?
Früher dachte ich, dass jedes Land etwas zugänglich wäre, wenn ich nur versuchen würde, es hart genug arbeiten zu lassen, aber es stellt sich heraus, dass es in manchen Ländern fast unmöglich ist, mit dem Rollstuhl zu navigieren. Mein Freund und ich schauten uns einige extremere Ziele wie den Iran, Nordkorea oder Jordanien an und ich konnte keine Informationen über Zugänglichkeit online finden. Ich mailte sogar jede Reisefirma, die ich finden konnte und fragte, ob sie von irgendwelchen zugänglichen Touren wüssten, und sie sagten mir im Grunde, dass es keine gab.

Ist es teuer, mit einer Behinderung zu reisen? Gibt es Vorkehrungen, die Sie ergreifen müssen oder zusätzliche Kosten für Dienstleistungen?
Es ist viel teurer, als Rollstuhlfahrer zu reisen. Zum Beispiel war ich letztes Jahr in Puerto Rico, und während die meisten Touren etwa $ 50 pro Person waren, war eine Tour für Rollstuhlfahrer $ 200 pro Person. Es ist verrückt, dass sie so viel mehr verlangen können, aber die Unternehmen sagen normalerweise, dass die Kosten auf die Notwendigkeit zurückzuführen sind, einen speziellen Lift auf den Van zu stellen und andere Modifikationen vorzunehmen. Taxis in vielen Teilen der Welt tun das Gleiche.

Während Reisen um die Welt mit 50 Dollar pro Tag im Rollstuhl wahrscheinlich nicht möglich sind, gibt es Strategien, die umgesetzt werden können, um ein wenig Geld zu sparen. Zum Beispiel, ich buche immer Reisen im Voraus (6 Monate im Voraus) und ich kann in der Regel bessere Angebote für Flüge und Hotels, indem Sie dies tun. Ich brauche auch mehr Zeit, um zu planen, weil ich im Hinblick auf Zugänglichkeit planen muss. Auch Belohnungspunkte sind mein bester Freund! Indem ich SkyMiles benutze und 400 $ für einen Flug spare, kann ich es mir leisten, auf dieser lächerlich günstigen $ 400-Tour zu gehen.

Welchen Rat würden Sie anderen in Ihrer Situation geben?
Ich würde ihnen sagen, dass sie es einfach tun sollten. Das ist leichter gesagt als getan, aber für jedes Problem gibt es eine Lösung. Wenn die Fluggesellschaft Ihren Stuhl beschädigt, werden sie es reparieren. Wenn Ihr Stuhl während Ihres Aufenthalts versagt, nutzen Sie die Befugnisse von Google und machen Sie eine Liste von Rollstuhl-Reparaturwerkstätten in der Gegend, bevor Sie gehen. Das war sehr praktisch für mich, als mein Rollstuhlladegerät in London explodierte. Ich schaute einfach auf meine Liste von Reparaturwerkstätten in der Gegend, rief eine an und innerhalb von ein paar Stunden hatte ich ein brandneues Ladegerät, das funktionierte.

Gibt es Gruppen oder Organisationen, über die man Bescheid wissen sollte?
Es gibt einige andere, die auch die zugängliche Reiseszene rocken. Lonely Planet hat vor einiger Zeit eine Google+ Community für "Reisen für Alle" ins Leben gerufen und engagiert sich für den barrierefreien Tourismus. Sie haben sogar den allerersten LP-Reiseführer herausgebracht, der sich im letzten Jahr ganz der Barrierefreiheit widmete. Taritas Reiseverbindungen sind ebenfalls großartig, wenn Sie Hilfe bei der Planung Ihrer barrierefreien Reise benötigen. Tarita ist eine Reiseagentur mit multipler Sklerose und sie weiß wirklich, wie man die perfekte Reise für alle Fähigkeiten plant. MobilityWorks ist ein fantastisches Unternehmen, das auch rollstuhlgerechte Transporter vermietet. Sie haben Standorte in 33 Staaten, also wenn Sie in den USA reisen, dann sind Sie eingestellt. Wenn Sie nicht in den USA reisen und Informationen über die Zugänglichkeit in Ihrem gewählten Ziel benötigen, wenden Sie sich an die örtliche Tourismusbehörde und sie sollten in der Lage sein, Sie in die richtige Richtung zu weisen.

Cory Lee ist ein 25-jähriger Reisesüchtiger und neuer Hochschulabsolvent. Er entschied sich, einen Rollstuhlreiseblog zu gründen, weil er immer eine starke Leidenschaft für das Reisen hatte. Sein Blog Corb Free mit Cory Lee widmet sich der Welt aus der Sicht eines Rollstuhlfahrers.

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