Vagabonding: Ein ungewöhnliches Interview über die Kunst der langfristigen Weltreise

Als ich anfing, über die Welt zu reisen, kaufte ich ein Buch, von dem die meisten von euch wahrscheinlich schon gehört haben: Vagabonding: Ein ungewöhnlicher Führer zur Kunst der langfristigen Weltreise von Rolf Potts. Es war eine Abhandlung über die persönlichen und weltlichen Vorteile von Reisen, insbesondere von Langzeitreisen. Dieses Buch brachte all die Gedanken und Gefühle zum Ausdruck, die ich damals über Reisen hatte, und trug dazu bei, viele Ängste abzubauen, die ich über meine Entscheidung hatte, meinen Job zu kündigen und die Welt zu bereisen.

Meiner Meinung nach, wenn langfristige Reisen und Backpacking eine Bibel haben, wäre es das. Kein Buch ist jemals der Philosophie des langfristigen Reisens so nahe gekommen wie diese. Ich habe immer noch meine Originalkopie und blättere gelegentlich durch die Kapitel.

Seit dem Start dieser Website sind Rolf und ich Freunde geworden (es ist cool, mit jemandem befreundet zu sein, dessen Worte dein Leben verändert haben) und diesen Monat ist der zehnte Jahrestag seines Buches. Rolf bringt das Buch erneut in einem Audioformat heraus (es ist auch das erste Buch im Tim Ferriss Book Club) und um das Buch zu feiern, wollte ich Rolf wieder auf die Seite bringen, um über die Kunst des Vagabundens zu sprechen (Ich habe ihn 2009 zum ersten Mal interviewt).

Nomadic Matt: O.K., erste Frage: Wie fühlst du dich, dass dein Baby zehn Jahre alt ist? Was für Emotionen fühlen Sie?
Rolf Potts:Es fühlt sich gut an. Besonders wenn, soweit ich das beurteilen kann, mehr Leute es zehn Jahre später lesen als damals, als es herauskam. Ich hatte große Hoffnungen, als das Buch debütierte, aber die Resonanz übertrifft weiterhin meine Erwartungen.

Was denkst du über die Schaffung eines Buches, das die Menschen als Bibel für langfristige Reisen ansehen?
Es ist demütigend. Ich erinnere mich an all die Monate, die ich allein in einem Raum in Südthailand verbracht habe und das Buch Satz für Satz zusammengefügt habe. In dieser Situation ist es schwer zu wissen, was aus deiner Arbeit kommen wird, auch wenn es sich anfühlt, als würdest du etwas Besonderes erschaffen. Die erste Reaktion auf das Buch war ermutigend, vor allem wenn man bedenkt, dass es um die Zeit kam, als das Militär der Vereinigten Staaten in den Irak einmarschierte und die meisten Nachrichtensender sich von Reisen zurückzogen. Erst einige Jahre nach dem Debüt des Buches, als Vagabunden begannen, mir von Raubkopien zu erzählen, die in den Backpacker-Ghettos von Vietnam zum Verkauf angeboten wurden, wusste ich, dass sie sich an der Basis durchgesetzt hatten.

Als ich dich das erste Mal im Jahr 2009 interviewt habe, war meine Seite nicht einmal ein Jahr alt und ich war mir nicht sicher, was ich machen wollte. Als Sie anfingen dieses Buch zu schreiben, hatten Sie eine Idee, dass es Sie in die Richtung bringen würde, die es hat?
Ich denke, es ist schwer zu wissen, wohin Sie gehen, wenn Sie ein solches Projekt durchführen. Als ich zum ersten Mal mit dem Buch angesprochen wurde, hatte ich keine großen Ambitionen, Reiseguru zu werden. Die Reisegeschichten, die ich für Salon geschrieben hatte, waren Reportagen und Erzählungen und boten selten Reisehinweise an. Aber die Salonleser schickten mir immer wieder E-Mails und fragten mich, wie ich so lange weiterreisen könne, und die Vorschläge, die ich auf meiner Website veröffentlichte, waren eher philosophischer Natur. Zu der Zeit kam es mir nicht in den Sinn, Budgetierungsstrategien oder Verpackungstipps zu veröffentlichen, da ich dachte, dass die Leser das selbst herausfinden könnten.

Die wichtigsten Motivationsfaktoren in meiner langfristigen Reisekarriere waren existentielle - Faktoren, die in der Kultivierung einer Denkweise wurzelten, die Vagabunden ermöglichte - so habe ich das auf meiner Website beschrieben, und das hat die Aufmerksamkeit eines Herausgebers von Random erregt Haus. Einmal habe ich angefangen zu schreiben Vagabondieren Das Buch erhielt eine breite praktische Komponente, aber sein philosophischer Kern ist das, was am meisten bei den Lesern ankommt.

Wie hat der Erfolg des Buches Ihre Wünsche als Schriftsteller geprägt? Und ist es schwer, die Erwartungen zu erfüllen, die ein so großes Erstbuch schaffen kann?
Weil ich von Anfang an eher Reportage-Erzählreisen schrieb, Vagabondieren ist eine nette Ergänzung zum Rest meiner Karriere geworden. Im Einleitungsteil des Buches habe ich mich über die Idee, ein "Vagabonding-Verlagsimperium" zu schaffen, lustig gemacht, bevor ich erklärt habe, dass ich das Buch so schreiben möchte, dass es keine Fortsetzungen oder Spinoffs erfordert. Es war also schön, nicht gegen mich selbst antreten zu müssen. Mein zweites Buch, Marco Polo ging nicht dort hin, gewann viele Auszeichnungen, aber es hat nicht fast so viele Kopien verkauft wie Vagabondieren - und das macht Sinn, weil es ein spezialisierteres, narrativeres Buch ist, weniger einem breiten Rat gegeben. Vagabondieren ist für alle, die schon immer von Reisen träumten, während das Marco-Polo-Buch von einer spezialisierten Leserschaft angenommen wurde, die sich bereits für Reisen und Reiseliteratur interessiert.

Während sich meine öffentlichen Vorträge immer noch auf Vagabunden konzentrieren, habe ich mein kreatives Leben in neue Richtungen geführt. Anstatt zu versuchen, den Erwartungen zu entsprechen, habe ich Video und grafische Erzählprojekte übernommen, für die ich lange Reportagen gemacht habe Sport IllustriertIch habe an Penn und Yale und an der Paris American Academy unterrichtet. Ich werde vielleicht nie ein Buch schreiben, das so populär ist wie VagabondierenAber ich würde damit rechnen, dass ich meinem Herzen folgen und tun könnte, was mich interessiert, anstatt zu versuchen, mein erstes Buch neu zu erstellen oder zu übertreffen.

Viele deiner Erfahrungen in dem Buch geschahen, als du jung warst. Wenn Sie an das Buch denken und es noch einmal lesen, haben sich Ihre Gedanken und Gefühle verändert?
Ich denke, dass diese frühen Reiseerfahrungen die besten sind, um davon zu zeichnen, wenn man ein Buch wie schreibt Vagabondieren, da dies die Erfahrungen sind, mit denen sich die Leser identifizieren werden. Wie Sie sicher wissen, gibt es einen Punkt, an dem viele Motivationen und Routinen langfristiger Reisen internalisiert und intuitiv werden. Aber Sie möchten sich nicht zu sehr auf eine Stimme verlassen, die als normal gilt. Sie möchten vermitteln, wie aufregend und einschüchternd außergewöhnliche Reisen sein können, und deshalb zeichnen Sie so viel von diesen frühen Erfahrungen. Einige dieser Erfahrungen sind jetzt vor fast 20 Jahren passiert, aber sie klingen immer noch mit mir zusammen. Als ich den Arbeits-Edits der Vagabondieren Hörbuch vor ein paar Wochen, ich wurde immer wieder von den gleichen Gefühlen des Fernwehs erfasst, die ich fühlte, als ich gerade erst als Reisender anfing. So haben sich die Gedanken und Gefühle, die ich im Buch vertrete, nicht verändert; Ich bin gerade etwas älter geworden, seit ich sie aufgeschrieben habe.

Wie fühlst du dich, wie sich Reisen und Rucksackreisen entwickelt haben?
Es fühlt sich an, als ob die Aussicht auf Reisen und Rucksackreisen mit jedem Jahr weniger einschüchternd wird. Es gibt so viel mehr Informationen da draußen, so viele Möglichkeiten, um online zu gehen und zu sehen, wie die Leute es in Echtzeit tun, so viele Gadgets und Apps, die die Details des Arbeitsalltags erleichtern. In diesem Sinne gibt es weniger Entschuldigungen als jemals zuvor, weil man nicht reist. In mancher Hinsicht sind langfristige Reisen so leicht geworden, dass ich die alten Schwierigkeiten und Schwierigkeiten, die das Reisen so überraschend und lohnend gemacht haben, irgendwie vermisse - dennoch denke ich, dass heutige Vagabunden genauso viel von der Erfahrung bekommen können wie die von einem Generation vor.

Dies ist oft nur eine Frage des Umarmens des gegenwärtigen Moments für das, was es ist, und sich keine Sorgen über den mutmaßlichen Ruhm einer vergangenen Ära zu machen. Vor ein paar Jahren hielt ich einen Vortrag an einer Universität in Italien, und die Schüler erzählten mir, wie eifersüchtig sie waren, dass ich 1999 in Südostasien war, als "echte Reisen" dort noch möglich waren. Ich musste lachen, denn 1999 beschwerten sich Backpacker oft darüber, wie sie sich zum Beispiel 1979 in Thailand gefühlt hätten. Kein Zweifel, auch die Rucksacktouristen von 1979 schauten mit Phantasien einer noch früheren Ära zurück. Aber alles, was wir wirklich haben, ist der gegenwärtige Augenblick, und Vagabunden kann wie immer erstaunlich sein, wenn man es zulässt, egal wie sich die Dinge verändert haben.

Ich fühle zu viele Reisende / potentielle Reisende, die sich nach dieser "echten" Erfahrung sehnen, die zum Teil eine mythische Fantasie ist, die auf dem angeborenen Verlangen des Menschen beruht, zu entdecken. Wir alle wollen unseren inneren Indiana Jones entfesseln. Wie Sie gesagt haben, hat sich die zentrale philosophische Natur des Buches nicht verändert. Denkst du, dass es Teil des Grundes ist, warum dein Buch gut gemacht hat, dass es dieses Verlangen so effektiv artikuliert?
Ich verbringe viel Zeit damit, Phantasien und Tagträume herunterzuspielen und Leser dazu zu ermutigen, die Realität zu akzeptieren - denn die Realität selbst wird die komplexen und herausfordernden und äußerst erstaunlichen Erfahrungen liefern, die die Reise wert sind. Ich spreche auch davon, wie es einfacher ist, von den ausgetretenen Pfaden zu kommen, als es scheint. Ein Grund, warum Rucksacktouristen immer besorgt waren, dass Destinationen "verdorben" werden, ist, dass sie instinktiv andere Rucksacktouristen suchen. So nehmen sie an, dass sie, umgeben von anderen Reisenden in einem bestimmten Hangout, die ganze Welt entdeckt haben. Wie ich darauf hinweise Vagabondieren, Sie müssen nicht Indiana Jones sein, um etwas Neues und Erstaunliches zu entdecken; Sie müssen in der Regel nur 20 Minuten in jede Richtung laufen oder mit dem Bus in eine Stadt fahren, die nicht in Ihrem Reiseführer aufgeführt ist. Also versuche ich, ein Gleichgewicht zu finden zwischen der Anerkennung des Wunsches, etwas "Reales" zu erleben, und der Artikulation, wie einfach und kontraintuitiv es ist, "echte" Erfahrungen auf der Straße zu finden.

In unserem ersten Interview habe ich dich gefragt, welchen Rat du für einen neuen Reisenden hättest. Du sagtest "bremse und genieße dich." Vier Jahre später, ist das immer noch dein Ratschlag Nummer eins?
Absolut - und aus all den Gründen, über die wir gerade gesprochen haben. Dank der Technologie ist es einfacher als je zuvor zu wissen, was Sie an 100 anderen Orten vermissen und verpassen so Ihre Position. Außerdem ist die Versuchung größer als je zuvor, jeden Schritt Ihrer Reise zu migrieren, bis zu dem Punkt, an dem Sie an die Abstraktion einer Reiseroute gebunden sind, anstatt Ihren Instinkten zu vertrauen und auf das zu reagieren, was direkt vor Ihnen liegt. Es ist der beste Weg, aus den Gewohnheiten des Heims auszubrechen und die unglaublichen Möglichkeiten zu genießen, die eine Reise verspricht, wenn du dich dazu gezwungen fühlst, dich durch jeden neuen Tag auf der Straße zu verlangsamen und zu improvisieren.

Die neue Audioversion von Rolfs Klassiker finden Sie auf Audible. Zur Feier der Wiederveröffentlichung hat er einige Videos für das Buch erstellt, und ich möchte die untenstehenden darüber erzählen, warum "eines Tages" niemals kommen wird:

Dieser Auszug stammt aus dem ersten Abschnitt seines Buches und fasst genau zusammen, warum ich mich dazu entschieden habe, die Welt zu bereisen: Sie können Ihre Träume nicht vor morgen verschieben.

Rolfs Buch hatte einen großen Einfluss auf meine Entwicklung als Reisender. Wenn Sie es noch nicht gelesen haben, ermutige ich Sie dazu. Vagabondieren wird Sie zuversichtlich machen, dass Ihre Entscheidung zu reisen die richtige war.

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