Dubai: Das Las Vegas des Nahen Ostens?


Dubai. Es ist eine Stadt, die Bilder von Vegas-ähnlichem Glanz heraufbeschwört (ohne das Spielen und das Trinken). Vor dem Besuch im letzten Monat haben meine Freunde ein Bild von einer heißen Stadt gemalt, voller Einkaufszentren und teuren Geschäften, Restaurants, vielen Expats und ein bisschen seelenlos. "Es ist künstlich und gefälscht wie Vegas und verlangt nicht mehr als ein oder zwei Tage", sagten sie mir.

Aber wenn Leute mir zu Zig sagen, ich liebe es immer zu zageln, also entschied ich mich dafür auszugeben fünf Tage dort, entschlossen, etwas über die Stadt erlösend zu finden. (Ich wählte eine ausgezeichnete Zeit für einen Besuch: ein englischer Freund war gerade in die Stadt gezogen, also hatte ich eine Unterkunft und einen Reiseleiter!)

Da die Arbeitswoche in der arabischen Welt von Sonntag bis Donnerstag dauert, habe ich beschlossen, meine Reise in zwei Teile zu teilen: Die ersten drei Tage würde ich mit meinem Freund im neuen, internationalen Dubai verbringen, gefolgt von zwei Tagen im alten Dubai.

Angesichts der Tatsache, dass Dubai eine Stadt im Nahen Osten mit strengen Gesetzen über Laster ist, hätte ich mir nicht vorstellen können, dass es dort zu viel "Verrücktheit" geben würde. Meine Reise war entspannt, verbrachte am Pool und in einfachen Hotelbars und internationalen Restaurants.

Ich habe mich sehr geirrt!

"New" Dubai schockierte mich, wie geschmiert es mit Alkohol war. Vom Ritual des Freitagsbrunchs (mehr dazu später) bis zu den heruntergekommenen Betrunkenen in Bars, den 2-für-1-Specials und den endlosen Happy Hours war ich überrascht, wie viel Partys es in einer Stadt gab, die nur Alkohol erlaubte in sehr begrenzten Formen.1 Überall, wo du hingingst, war es üblich, zu trinken und zu viel zu trinken.2

In gewisser Weise erinnerte mich Dubai an die meisten expat-schweren Orte der Welt. Es scheint, wenn Städte viele Ausländer aus verschiedenen Nationen auf der ganzen Welt anziehen, neigen sie zu einem großen Teil dazu, in einer kleinen Alkohol-Blase zu leben - zu einer kleinen Auswahl an Restaurants, Bars und Nachbarschaften zu gehen, oft mit wenig Interaktion mit den Einheimischen . Sie leben einen pseudo-westlichen Lebensstil. Ich sah es in Bangkok, Taipei und Hong Kong.

Ich sah es jetzt auch in Dubai.

Ich denke, das hat viel damit zu tun, dass du in einer Kultur bist, in der du immer Außenseiterstatus haben wirst, dass die meisten deiner neuen Freunde über Arbeit getroffen werden und wahrscheinlich in ein paar Jahren gehen werden und weil es einen Sinn hat dass es alles nur vorübergehend und falsch ist. Es ist kein wirkliches Leben. Es ist diese kleine Welt, in der wir gerade leben - eine Blase - also warum nicht Spaß haben?

Zum Beispiel Brunch. In den meisten Teilen der Welt ist es ein spätes Frühstück mit einigen Mimosen oder Bloody Marys. Sicher, es ist eine Chance, am Wochenende ein bisschen locker zu machen, aber es ist ein kontrolliertes Ereignis. In Dubai ist es ein ganztägiger All-you-can-eat-and-drink-Bender. Mehr als das ist es ein Ritual. Eine Tradition. "Hast du Brunch erlebt?", Fragten die Leute. "Du kannst nicht nach Dubai kommen und nicht brunchen. Es ist ein Teil der Kultur der Stadt! "(Damit meine ich, dass sie Expat-Kultur bedeuteten!)

Es ist nicht billig (250-700 AED oder $ 68-190 USD), also machen sie das Beste daraus. Ich habe selten gesehen, dass Menschen in so wenigen Stunden so viel trinken. Als wir später am Abend in den Bars ankamen, sah ich erwachsene Erwachsene, die sich kaum daran hinderten, auf eine Art herunterzufallen, die sogar die heißesten Spring Breakers zum Einsturz bringen würde.

"New" Dubai war wie eine alternative Realität in den Hotels und Bars. Die lokale konservative Kultur galt dort nicht. Scheinbar keine Regeln.

Als der Sonntag herumgerollt ist und mein Freund zur Arbeit gegangen ist, habe ich mich darauf gefreut, das "alte" Dubai zu erkunden, das sich am Fluss Dubai befindet, und einen Einblick in das lokale Leben bekommen. In diesem Teil der Stadt gab es keine Wolkenkratzer, Expats oder westliche Geschäfte - nur Moscheen, Märkte, kleine Restaurants und Geschäfte. Die Glitz- und Hotelbars schienen eine Welt weg zu sein. Ich könnte eine nehmen Dhau auf der anderen Seite des Flusses, essen Sie günstiges Essen, mischen Sie sich mit den Einheimischen und spüren Sie den täglichen Rhythmus der Stadt.

Erkunden Sie das Dubai Museum, die Goldmärkte und die Jumeirah-Moschee. Feilschen an lokalen Ständen; und angesichts der etwas monolithisch braunen Architektur fühlte ich mich eher wie im Nahen Osten. Nach drei Tagen war es das erste Mal, dass ich mich fremd fühlte.

Während ich das "alte" Dubai gern gesehen habe, hat mich die Stadt als Ganzes nicht wirklich begeistert.

Aber ich bin noch nicht bereit, Dubai abzuschreiben. Es gibt noch mehr von Dubai zu sehen und zu erkunden. Ich schaffte es nicht in die Wüste, vermisste eine Reihe von Attraktionen und die drückende Augusthitze machte es schwer, durch die Straßen und Gassen der Stadt zu schlendern.

Dubai ist immer noch ein Rätsel für mich. Ich kann meinen Kopf nicht darum wickeln und bin entschlossen zurückzukehren, mehr Steine ​​umzudrehen und unter die Haut dieser Stadt zu kommen.

Aber eines ist sicher - diese Stadt ist mehr als ein Zwischenziel!

1 - Alkohol kann nur an Orten serviert werden, die an Hotels angeschlossen sind, so dass Sie oft lange Fußwege von Hotels zu nahegelegenen Unterhaltungskomplexen finden, um diese Regel zu umgehen. Ansonsten kann Alkohol nur im Duty-free-Bereich oder von Einwohnern mit einer speziellen Alkohol-Lizenz gekauft werden.
2 - Das waren nicht nur die Expats. Ich sah Emiratis und andere Middle Easterners auf die gleiche Weise trinken.

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