Vang Vieng: Eine Hedonistische Backpacker Town Reborn

Als ich den langsamen Fluss hinunter in die Stadt rollte, waren überall um mich herum Zeichen einer früheren Ära: Ziplines und Seilschaukeln, die nicht benutzt wurden, längst verbarrikadierte Bars und verblassende Schilder mit billigen Getränken. Das Ufer von Vang Vieng erinnerte an die jüngste Vergangenheit der Stadt, wie eine moderne Gomorra.

Jetzt kam kaum ein Piep aus der Umgebung. Keine dröhnende Musik. Keine Rucksacktouristen, die in einen zu flachen Fluss springen. Nur ein paar Kajakfahrer, Knollen und Freunde genießen die letzte Wärme des Tages von der Sonne.

Ich kam nach Vang Vieng, um zu sehen, was aus dem Ort geworden war, als die berüchtigten Schläuche geschlossen worden waren.

Ich habe ein neues Ziel gefunden.

In den späten 1990er Jahren entdeckten Rucksacktouristen diese kleine Stadt mitten in Laos. Gelegen an einem schönen, erfrischenden Fluss und umgeben von Höhlen, Lagunen und Bergen, war es der perfekte Ort zum Chillen. Es war billig, Drogen im Überfluss, und alles ging hier hin.

Im Laufe der Jahre stieg das Geheimnis aus, und Vang Vieng wurde zum Symbol für alles, was mit dem Rucksack nicht stimmte: eine Stadt voller Bars und Clubs, die Touristen bedienen, die so scheisse wie möglich kommen und Drogen nehmen (alles illegal) in Laos), missachtete lokale Bräuche und behandelte diesen Ort als ihren eigenen Spielplatz. Die umgebende Landschaft und ihre Aktivitäten wurden zugunsten des Flusses ignoriert, der mit Bars, die Drogen, billige Getränke und lustige Zeiten verkauften, gesäumt wurde.

Jedes Jahr kamen immer mehr Menschen, und jedes Jahr taten Rucksacktouristen töricht und rücksichtslos, was zu durchschnittlich 24 Todesfällen pro Jahr führte, sei es durch Trinken, Drogen oder durch einen Sprung in den seichten Fluss. Entlang des Flusses war eine Rutsche namens "The Death Slide" - es war ein sehr wörtlicher Name.

Schließlich reichte genug, und Ende 2012 schlossen lokale Beamte den Schlauch komplett ab. Es würde keine Flussfeste mehr geben.

Als die Schläuche weg waren, gingen auch die Rucksacktouristen. Seit Monaten war Vang Vieng eine Geisterstadt. Die Wirtschaft litt und die Einheimischen sorgten sich um die Zukunft. Ungefähr ein Jahr später erlaubten Beamte noch einmal Schläuche - aber mit strengeren Regeln. Jetzt können nur drei Bars gleichzeitig geöffnet sein, und es gibt keine Flussschaukeln, Drogen, Todesrutschen oder gefährliche Aktivitäten mehr. Und mit einer Mitternachts-Ausgangssperre wütet die Party nicht die ganze Nacht.

Aus Gesprächen mit zahlreichen Einheimischen erfuhr ich, dass die Anzahl der Rucksacktouristen halbiert wurde und durch eine wachsende koreanische und chinesische Reisegruppenpopulation ersetzt wurde, die nicht mehr tube und mehr Geld ausgibt. Jetzt sitzen die Backpacker-Bars am Flussufer leer, während das Zentrum der Stadt mit Boutique-Hotels und High-End-Restaurants wächst, die den neuen Touristenströmen gerecht werden.

"Das ist gut. Es gibt wenige Leute, aber sie geben mehr Geld aus ", sagte ein Restaurantbesitzer.

"Es ist jetzt viel besser, dass die Menschen nicht sterben. Die alten Tage haben Spaß gemacht, aber das ist sicherer ", sagte mir ein langjähriger westlicher Barkeeper.

Vang Vieng ist nicht mehr die hedonistische Dschungelstadt, die es einst war. Es ist jetzt ein ruhiges Zentrum für Outdoor-Abenteuer, Dschungelwanderungen und faule Tage, die sich im Fluss abkühlen. Obwohl ich anfangs Angst hatte, dass die Stadt immer noch ein verrückter Backpacker-Ort sein würde und ich würde es hassen, wünschte ich mir jetzt, ich hätte mehr Zeit und würde nur widerwillig gehen.

Vang Vieng hat seinen Platz als einer der Must-See-Orte in Laos zurückgefordert.

Das neue Vang Vieng hat immer noch einige der alten Wege bewahrt: Die berühmte Sakura Bar pumpt bis Mitternacht noch Musik, gibt bis 9 (im Ernstfall) kostenlose Getränke und serviert Peitschen (nicht cool); Garys berühmte irische Bar ist immer noch da; und Backpacker kommen immer noch, um zu trinken und Kontakte zu knüpfen.

Und Schläuche gibt es. Aber jetzt ist es viel entspannter.

Bei so wenigen Leuten werden an manchen Tagen 50-60 Menschen den Fluss hinunter schwimmen; andere Tage nur 20 (es variiert stark mit der Jahreszeit). Aber es sind nie die Hunderten von Hunderten, die jeden Tag die Bars besuchen und besuchen. Außerdem lassen viele Leute jetzt die Bars und Partys aus und mieten nur eine Tube, um eine Tube zu mieten.

Einheimische, die sich des früheren Rufs ihrer Stadt bewusst sind, sind mit dieser neuen Version von Tubing zufrieden.

Durch den Rückgang von Tubing konnten die Menschen endlich an anderen Aktivitäten teilnehmen. Jetzt kann der Fokus auf der Erkundung der Dutzenden von lokalen Höhlen und Entspannung in Schwimmlöchern liegen. Viele Reiseveranstalter bieten jetzt Kajaktouren, Zip-Lining-Abenteuer und ganztägige Wanderungen rund um die Berge an. Das Stadtzentrum ist voll von koreanischen Restaurants, Boutique-Hotels und sogar einem überraschend guten mexikanischen Restaurant namens Amigos.

Das heißt nicht, dass Sie nicht viele Backpacker sehen werden - sie können nicht vermisst werden. Aber sie kommen nicht in den Zahlen, die sie gewohnt sind und neigen dazu, sich mehr auf diese anderen Outdoor-Aktivitäten zu konzentrieren. Andere erwarten immer noch das alte Sodom, finden aber schnell heraus, dass es nicht mehr da ist.

Als ich meine Koffer in den Mittagsbus nach Vientiane warf, schaute ich zurück und stellte fest, dass ich traurig war zu gehen. Das neue Vang Vieng ist die Stadt, die es immer hätte sein sollen. Es arbeitet hart daran, seinen alten Ruf zu verlieren und einen besseren Reisenden zu gewinnen.Ich würde die feurigen rosa und orangefarbenen Sonnenuntergänge vermissen, die baumbedeckten Kalkstein-Karsts, die in den Himmel ragen, die überwältigenden aquamarinblauen Schwimmlöcher und die friedliche Landschaft, die aus jeder Pore zu sprechen scheint. "

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