Ich mochte Curaçao nicht (aber ich habe es auch nicht gehasst)

Die Ölraffinerie, die ich auf dem Weg zu meiner Mietwohnung in Curaçao sah, war ein Vorbote für kommende Dinge.

Die Karibik zaubert Bilder von weißen Sandstränden, Palmen, Korallenriffen und tropischen Getränken. Diesen Sommer plante ich, einen Großteil der Karibik zu bereisen (Spoileralarm: ich nicht). Ganz oben auf meiner Liste der Orte, die man besuchen sollte, war Curaçao, in den Niederländischen Antillen gelegen, ein Teil von Holland und berühmt für seine Casinos, das Nachtleben und den gleichnamigen blauen Likör.

Als ich nach Curaçao flog, träumte ich von der ganzen Karibik und stellte mir vor, mich an langen, weißen Sandstränden mit einer Piña Colada in der Hand zu entspannen. Curaçao, die größte und raueste der Inseln ABC (Aruba, Bonaire und Curaçao), war auch ein guter Wander- und Nicht-Strandurlaub.

Aber fast unmittelbar nach der Ankunft war ich enttäuscht.

Was sie nicht in den Broschüren zeigen, ist die Ölraffinerie am Rande der Stadt. Sie kennen dieses wunderschöne, farbenfrohe Foto am Wasser, das die Aussicht zeigt, für die Curaçao berühmt ist?

Nun, in der Nähe gibt es eine nicht so wunderbare Ölraffinerie, die schwarzen Rauch in die Luft bläst - und es ist sehr sichtbar von der Stadt aus.

Diese Raffinerie gab den Ton für die Woche an.

Curaçao war, wie wir sagen, "meh". Es war kein schlechter Ort, aber es hat mich nicht umgehauen. Ich habe das Land gleichgültig verlassen. Die Atmosphäre der Insel und ich haben einfach nicht ineinander greifen können. Ich wollte es lieben, aber als ich meinen Flug nach Hause bestieg, erfüllte mich nichts in Curaçao mit Traurigkeit, um zu gehen oder dem Wunsch zu bleiben.

Beginnen wir mit den Stränden: schön, aber nicht so toll. Diejenigen in der Nähe der Hauptstadt sind alle Resort-Strände, was bedeutet, dass Sie zahlen müssen, um sie zu genießen, wenn Sie nicht bereits in einem der Resorts wohnen. Sie sind vollgestopft mit Menschen, Liegestühlen und künstlichen Brechern, um sich vor den Wellen zu schützen und einen ruhigen Schwimmbereich zu schaffen. (Nicht, dass ein ruhiger Badebereich schlecht ist, aber die Brecher reduzieren den Wasserfluss, und da die meisten Resorts Boote und Docks haben, habe ich nicht das Gefühl, dass das Wasser am saubersten ist.)

Die Strände im Norden sind öffentlich, breiter und natürlicher, aber auch nicht die langen, weißen Sandstrände, die wir uns oft vorstellen. Außerdem ist die Küste mit toten Korallen und Felsen gefüllt. Waren sie hübsch? Ja. Sitzte ich dort und gehe, "Verdammt, das ist schön"? Sicher. War ich von ihnen hin und weg? Nein nicht wirklich. Es ist besser.

Ich war auch enttäuscht von dem Mangel an erschwinglichen und zugänglichen öffentlichen Verkehrsmitteln. Busse fahren nur alle zwei Stunden und Taxis sind unglaublich teuer ($ 50 USD für eine 15-minütige Taxifahrt). Wenn Sie die Insel sehen wollen, müssen Sie während Ihres Aufenthalts wirklich ein Auto mieten. Nicht wirklich zu begrenzen, was man sehen kann.

Um das Ganze abzurunden, sind selbst die Städte nicht so hübsch. Außerhalb von Willemstad's berühmter Uferpromenade war ich nicht besonders beeindruckt von der Landschaft, Gebäuden oder Häusern. Sogar die Resorts sahen veraltet aus. Es gibt nichts Besseres als ein bisschen Schmutz und Verschleiß in einer Stadt, um ihm etwas Charme zu verleihen, aber in Curaçao hat der Sand nur das Gefühl einer traurigen Vernachlässigung hinzugefügt.

Eine Sache, die ich jedoch liebte, waren die Einheimischen. Sie haben die Reise gemacht. Sie waren freundlich, hilfsbereit und großartige Gesprächspartner. Ich blieb in einem Airbnb-Verleih und Milly, meine Gastgeberin, war sehr freundlich und hilfsbereit. Sie ging sogar die extra Meile und fuhr mich ein paar Plätze, damit ich kein Taxi nehmen musste. Wenn ich nach Curaçao zurückkehrte, würde ich wieder bei ihr bleiben.

Auf der Suche nach Restaurants stolperte ich über ein lokales, familiengeführtes Restaurant in der Nähe meiner Wohnung und aß die meisten Mahlzeiten dort. Jedes Mal, wenn ich hereinkam, begrüßten sie mich, als hätten sie mich seit Jahren gekannt (ich war wahrscheinlich der einzige Nicht-Einheimische, der dort zu essen). Jack, aus einem anderen Restaurant, gab mir freundlicherweise seine Telefonnummer, um anzurufen, wenn ich etwas brauchte und als er mich sah, sich immer an mich erinnerte und dass ich seine Limonade wirklich liebte.

Und dann waren da noch die Busfahrer, die mich durch die Stadt geführt haben, die Einheimischen, die mich mitnehmen ließen, wenn der Bus nicht kam, und die unzähligen anderen kleinen Momente der freundschaftlichen Unterhaltung und Hilfe, die mir im Verlauf meines Woche.

Wenn ich zurückgehen würde, wäre es für die Leute, nicht für den Ort.

Curaçao war nicht schrecklich, aber ich habe bessere Reiseziele erlebt. Vielleicht habe ich es nicht gemocht, weil ich hohe Erwartungen hatte - wenn man an das nahe gelegene Aruba und Bonaire denkt, denkt man an das karibische Paradies, und ich habe Curaçao einfach mit ihnen in einen Topf geworfen. Erwartungen können oft zu Enttäuschungen führen, wenn wir Standorte in unserem Kopf aufbauen.

Ich ging von Curaçao weg ohne brennende Sehnsucht zurückzugehen. Ich bin froh, dass ich gegangen bin, und ich würde andere ermutigen, dorthin zu gehen, aber in Curaçao gab es nichts, was man anderswo nicht besser und billiger finden könnte.

Du kannst nicht jedes Ziel lieben. Es ist unmöglich. Normalerweise finde ich das Gute an jedem Ort (sogar in Vietnam!), Aber die Menschen haben Meinungen, Emotionen und Vorlieben - und mir gefällt Curaçao nicht.

Sie sollten die Insel für sich selbst erkunden. Du wirst mich dort nicht finden.

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