Sri Lanker: Ein Fremder sich wie eine Familie fühlen


Ich wusste vor meinem Besuch nicht viel über Sri Lanka. Das meiste von dem, was ich wusste, wurde über die Nachrichten und ein paar von Freunden geschriebene Blogposts aufgenommen. Sri Lanka war ein unbeschriebenes Blatt, das ich unbedingt ausfüllen wollte.

Ich fand, dass Sri Lanka eine Nation von üppigen Urwäldern, epischen Wasserfällen, atemberaubenden Wanderungen, Tomb Raider-artigen archäologischen Ruinen, hässlichen Städten und leckerem Essen ist.

Aber die eine Sache, die wirklich auffiel, waren die Leute.

Ich weiß, ich weiß. Was für ein Klischee, oder ?!

Es ist das allgemeinste, was man in Reisen sagen kann. "Die Leute in diesem Ziel waren reizend und haben den Ort total verändert." Jeder sagt das immer. (In der Tat finde ich, dass 99% der Leute, die ich auf der Straße treffe, total genial sind.)

Sicher, Sie werden feststellen, dass einige Kulturen wirklich aufgeschlossener und freundlicher gegenüber Fremden sind als andere. Aber Sri Lankans zeichneten sich in einer Weise ab, die ich noch nie zuvor erlebt hatte.

Sie sind die ersten, zweiten, dritten und vierten Dinge, die mir in Erinnerung bleiben, wenn ich mich an meine Zeit in ihrem Land erinnere. Ich war erstaunt, wie freundlich, neugierig und gastfreundlich Menschen waren.

Als ein Reisender, obwohl du offen für Erfahrungen mit jedem sein möchtest, musst du auch vorsichtig aufpassen, um sicherzustellen, dass du nicht betrogen oder in eine gefährliche Situation gebracht wirst. Es gibt eine Menge "Bauch-Check" auf der Straße.

Nehmen wir zum Beispiel Tuk-Tuk-Treiber. Nachdem ich viel Zeit in Südostasien verbracht habe, bin ich es gewohnt, mit Tuk-Tuk-Fahrern zu tun zu haben, die dich für eine Fahrt bedrängen und ständig versuchen, dich abzuzocken oder in Läden zu bringen, wo sie beim Kauf Kickbacks bekommen.

Im Gegensatz dazu, in ganz Sri Lanka, fand ich Tuk-Tuk-Fahrer nach Tuk-Tuk-Fahrer verlangsamen würde, fragen, ob ich eine Fahrt wollte, und dann, wenn ich Nein sagte, wünsche mir einen guten Tag und wegfahren. Kein Dachs! (OK, ein kleines bisschen in Colombo, aber das war im Vergleich zu anderen Ländern mild.)

Darüber hinaus fand ich die Tuk-Tuk-Fahrer zu ehrlichen Vermittlern, die mir Preise gaben, die den Erwartungen der Pensionsbesitzer entsprachen. (Ich hätte nie gedacht, dass ich den Begriff "ehrlich" und "Tuk-Tuk-Fahrer" im selben Satz verwenden würde.)

Dann waren da noch die Einheimischen, die sich mir in der Nähe einer Touristenattraktion oder auf der Straße näherten. Nach Jahren der Reise ist mein erster Gedanke, wenn das passiert: "Hier ist noch jemand, der versucht, mir etwas zu verkaufen." Als sie mich fragten, woher ich komme und wie ich ihr Land mag, habe ich erwartet, dass sie kommen in "den Verkauf", sondern stattdessen war schockiert, dass sie mir dann einfach nur Gutes wünschen und weggehen würden.

Ist das ein Trick? Ich dachte.

Nein, sie waren einfach interessiert an meiner Erfahrung in ihrem Land. Es überraschte mich die ersten paar Male, aber nach einer Weile genoss ich jede Gelegenheit, jemanden neu zu treffen. Jeden Tag gab es zahllose Interaktionen mit Menschen, die einfach nur glücklich waren, sich mit einem Reisenden zu beschäftigen.

Da war die Familie, mit der ich außerhalb von Sigiriya blieb, die mir oft ein traditionelles Familienessen kochte und mich in die Stadt brachte.

Und da war die Frau, die das Hostel in Kandy besaß, umarmte mich sehr und küsste mich und sagte mir, dass ich zurückkommen sollte ... nachdem ich nur eine Nacht geblieben war! (Sie tat dies auch mit den anderen Gästen, die auscheckten, als ich war.)

Außerdem gab es den Reiseleiter in Tissa, der darauf bestand, mich mit Bier zu besuchen, um eine ganze Elefantenherde zu feiern.

Freundliche Einheimische, die ich in den Bussen traf, boten mir Essen an. Ein Typ, dem es so leid tat, dass ich sechs Stunden aufstehen musste, sagte: "Ich würde dir meinen Platz geben, aber ich habe ein Baby in meinen Armen. Es tut mir wirklich leid. "Und er meinte es so. Es tat ihm wirklich leid, dass er mir seinen Platz nicht geben konnte. Ich meine, wie viele Leute würden das gleiche Angebot in den USA machen?

Aber es gab eine Erfahrung, die mich am meisten über Sri Lanka und seine Leute gelehrt hat.

Bevor ich ankam, tauschte ich E-Mails mit einem Mädchen aus, das in Colombo arbeitete; Ihr Vater war ein tamilischer Journalist während des Bürgerkriegs und ist jetzt ein Parlamentsmitglied. "L" sagte mir, dass sie nach Jaffna fahren würde, um ihre Familie zu sehen und dass ich willkommen wäre. Ich habe sofort Ja gesagt und meine Reisepläne geändert. Dies war eine Gelegenheit, einige Einheimische kennenzulernen und einen Einblick in den Konflikt zu bekommen, der das Land jahrzehntelang geprägt hat.

Sri Lanka ist ein geteiltes Land, wobei der Süden von buddhistischen Singhalesen und der Norden von hinduistischen Tamilen dominiert wird. Nachdem die Briten 1948 das Land verlassen hatten, kontrollierten die Singhalesen die Regierung und erließen eine Reihe von Gesetzen, die die tamilische Teilnahme an der srilankischen Gesellschaft einschränkten. Schließlich wurden die tamilischen Proteste gewalttätig und es folgte ein 26-jähriger Bürgerkrieg (bis Ende 2009).

Als ich eines Tages aufwachte, traf ich L und ihre Mutter und wir fuhren nach Jaffna, der größten Stadt im tamilischen Norden und Schauplatz vieler Zerstörungen während des Bürgerkrieges. Auf dem Land außerhalb der Stadt konnte ich nicht anders als zu bemerken, wie unfruchtbar das Land war. Es gab wenig Gras, und viele Häuser waren verlassen und in Ruinen zurückgelassen worden. Sie erklärten an verschiedenen Stellen, dass dieses einst fruchtbare Land während des Krieges zerstört wurde und viele Tamilen flohen. (Obwohl der Krieg lange vorbei ist, gibt es immer noch über 90.000 vertriebene Tamilen in Flüchtlingslagern.)

"Sind diese Leute dort drüben, um die Häuser wieder aufzubauen?", Fragte ich.

"Das ist die Armee, die Häuser baut, aber wahrscheinlich nicht für Tamilen."

"Wieso ist dieses Gebiet nicht wieder aufgebaut worden?"

"Nun, viele Menschen sind gegangen oder wurden getötet, und diejenigen, die bleiben, haben kein Geld. Außerdem wurden viele der Aufzeichnungen vernichtet, so dass nicht viele Leute beweisen können, dass ihr Haus wirklich ihnen gehört. "

Ich beharrte auf meiner Litanei von Fragen. "Wie kommt es, dass diese Gegend im Vergleich zu den anderen so wenig entwickelt ist? Gibt es nicht einen Plan zum Wiederaufbau? "

"Die Narben des Krieges sind immer noch da. Für fast 30 Jahre hatten wir keinen Zugang zur Außenwelt, und nein, die Regierung investiert nicht wirklich Geld in die Entwicklung. Wir haben einen unbehaglichen Waffenstillstand. "

Danach gingen wir zur Zeitung der Familie Uthayan, wo wir auf den Herausgeber warteten. Diese Zeitung war die einzige tamilische Nachrichtenorganisation, die den Krieg überlebte. Die Regierung hat versucht, es oft zu schließen, aber es hat weitergemacht. Im Hauptraum sah man Einschusslöcher von Angriffen, zerstörte Computer und grafische Bilder von Journalisten, die bei paramilitärischen Angriffen ums Leben kamen. Es gab eine Mauer, die jenen gewidmet war, die vermisst werden - und wahrscheinlich tot.

"Geht es jetzt besser?", Fragte ich den Redakteur.

"Sicher. Die Kämpfe haben aufgehört, aber das bedeutet nicht, dass alles normal ist. Es sind immer noch dieselben militärischen Führer und Regierungsbeamten an der Macht. Aber die Dinge bewegen sich in die richtige Richtung. "

"Hast du die Tiger unterstützt?", Fragte ich ihn. Die Tamil Tigers waren eine Studentenorganisation, die sich von Widerstandskämpfern zu einer Terroristengruppe wandelte. Ihre Niederlage half, den Bürgerkrieg zu beenden.

"Die Tigers mögen mit guten Absichten begonnen haben, aber am Ende wurden sie so schlecht wie die Regierung und entfremdeten die Bevölkerung, die sie unterstützen wollten. Also nein, habe ich nicht. "

L und der Redakteur gaben mir einen Rundgang durch die Zeitung, zeigten mehr Relikte von Überfällen und stellten mich Mitarbeitern und Redakteuren vor, die auch während des gesamten Krieges gearbeitet hatten. Das Gebäude trug wie das Land, das wir zuvor sahen, die Narben des Krieges. Es war ein Augenöffner, den Bereich zu erfahren und etwas über den Konflikt zu lernen und wie er die Menschen in der Region noch immer beeinflusst.

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Als ich mit dem Bus zum Flughafen fuhr und mich bereit machte, Sri Lanka zu verlassen, ging ich immer wieder zu seinen Leuten zurück. Unabhängig davon, wo ich war und mit wem ich sprach, wurde ich mit offenen Armen empfangen, als Familie und mit Freundlichkeit behandelt.

Sri Lanka war besser, als ich es mir hätte vorstellen können, nicht wegen all der schönen Seiten und spaßigen Aktivitäten, sondern weil die Leute diesem Fremden das Gefühl gaben, zu Hause zu sein.

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