Interview mit dem Gründer von Lonely Planet


Eine Sache, die ich liebe, einen Reiseblog zu haben, ist, dass ich dadurch erstaunliche Alltagsmenschen kennenlerne und mir auch die Chance gebe, meine Reisehelden zu treffen. Ich habe mit Pauline Frommer getrunken, Rick Steves kennengelernt, mich mit Johnny Jet und Matt Gross, dem (ex-) Frugal Traveller, angefreundet, mit Rolf Potts ausgehangen und über Flüge mit George Hobica geredet, um nur einige zu nennen. Vor ein paar Wochen hat mich Lonely Planet mit ihrem Gründer Tony Wheeler in Kontakt gebracht. Wir tauschten ein paar E-Mails aus, er stimmte zu, ein Interview zu führen, und ich schwärmte ein wenig über seinen Einfluss auf meine Reisen.

Nomadic Matt: Ihr Lonely Planet Guide für Südostasien hat Reiseführer und Reisen geändert. Es schuf einen Massenmarkt und Zugänglichkeit, die es vorher nicht gab. Wie fühlst du dich so stark von Reisen beeinflusst?
Tony Wheeler: Groß. Rückblickend waren wir am Anfang von etwas Großem. Das Reisen wurde erschwinglicher und zugänglicher, daher gab es eine Nachfrage nach Zielinformationen. So begann Lonely Planet mit Leuten, die uns nach unseren Empfehlungen für Reiseziele fragten, weil wir dort waren und es gemacht haben. Dies führte zur Erstellung unseres ersten Ratgebers, Quer durch Asien auf dem Billig.

Es gibt tatsächlich ein Buch, das von einem Typen veröffentlicht wird, der heute versucht, mit einem unserer Originalbücher durch die Region zu reisen, Südostasien auf einem Shoestring (jetzt 36 Jahre alt). Erstaunlicherweise findet er viele Orte, die entweder noch in Betrieb sind oder von den Kindern oder sogar Enkeln der Menschen betrieben werden, die wir 1974 bei der Suche nach dem Führer kennenlernten. Das Reisen ändert sich ständig und entwickelt sich, aber die Notwendigkeit zuverlässiger und genauer Informationen über Reiseziele ist noch da. Mehr Menschen reisen weiter und länger und auf unterschiedliche Art und Weise. Unsere Guides geben weiterhin die bewährten Empfehlungen, die unsere erste Anleitung, Quer durch Asien auf dem Billig, wurde gegründet.

Lonely Planet gilt als die Bibel für junge Rucksacktouristen und Langzeiturlauber. Es ist das Buch, das sie weit mehr benutzen als jeder andere Führer dort draußen. Ist das der Markt, auf den Sie sich schon immer gefreut hatten, wenn man bedenkt, dass das die Art von Reisen war, mit der Sie angefangen haben?
Wir begannen Bücher für Menschen wie uns, jung und mittellos zu machen. Offensichtlich haben wir uns im Laufe der Jahre verändert und die Bücher auch! Aber obwohl wir heutzutage die gehobenen Reisen genauso abdecken wie Rucksacktouren, habe ich immer noch eine echte Schwäche für die Backpacker - sie sind Reisepioniere, sie sind oft Vorreiter bei neuen Routen und neuen Wegen des Reisens, und seien wir ehrlich, Es gibt keine Reiseerfahrung wie bei der ersten Reiseerfahrung. Ich gehe davon aus, dass Reisende in Lückenjahren in diesem Jahr mehr lernen als in ihren letzten fünf Schuljahren. Oder die nächsten Jahre der Universität! Ich mag auch die schwierige Reise, abseits der ausgetretenen Pfade, weshalb ich es genossen habe, unseren Afrika-Guide in der Demokratischen Republik Kongo in den letzten drei Wochen zu nutzen.

Im Buch Der StrandEs gibt eine Zeile: "Sobald es im Lonely Planet ist, ist es ruiniert." Dieser Kommentar spiegelt das Gefühl wider, dass Lonely Planet (und allgemein Reiseführer) Orte sterilisiert und sie in Touristenfallen verwandelt. Wie reagierst du auf solche Kritik?
Der Schlüssel hier ist, dass Lonely Planet Reiseführer genau das sind - eine Anleitung. Wir ermutigen Reisende, unsere Guides als Ausgangspunkt zu benutzen, indem sie ihnen die Werkzeuge zur Verfügung stellen, um ihre eigenen Abenteuer zu kreieren. Touristen werden unabhängig von Reisezielen besuchen; Wir stellen ihnen nur die Mittel zur Verfügung, um selbstständig zu reisen und ihre Touristenpfunde in die lokale Wirtschaft zurückzuführen.

Es war uns immer wichtig, dass Lonely Planet einen verantwortungsvollen, unabhängigen und ethischen Tourismus fördert. Unsere Guides beraten Reisende über die lokale Geschichte, Politik, Kultur, Tierwelt und Wirtschaft, damit sie das Herz des Ortes erreichen und das Ziel, das sie besuchen, verstehen. Ich habe mein Leben dem Reisen gewidmet und glaube fest an seine Vorteile, sowohl für den Reisenden als auch für die lokale Gemeinschaft, die sie besuchen. Reisen erweitert den Geist durch den Austausch von Kulturen, Sprache und Traditionen. Es ist unmöglich zu argumentieren, dass der Tourismus die Reiseziele nicht beeinflusst, aber es gibt viele Faktoren, die zum Wachstum des Tourismus beitragen, nicht zuletzt die Flugrouten und die sinkenden Reisekosten.

Gibt es Aspekte des Reisens, die sich in den letzten 20 Jahren verändert haben und die Sie NICHT mögen? Warum?
Viele Leute werden sagen, dass die größere Leichtigkeit des Reisens, der Kommunikation und der Informationen die Romanze aus dem Verkehr gezogen haben, aber ich denke, dass Dinge wie Internet-Cafés nur eine neue Version von poste restante sind. Es wird genauso viele Geschichten von Internet-Café-Treffen und Romanzen geben wie "auf den Stufen der Post sitzen und lange verlorene Briefe lesen".

Die traurigste Veränderung ist eine Sicherheit nach dem 11. September. Natürlich hasse ich all das Pupsen mit Metalldetektoren und Röntgengeräten (und ich könnte einen besseren Weg entwerfen, als 90% der Flughäfen, die ich passiere), aber der größte ist, dass du nicht hoch gehen kannst auf dem Flugdeck mehr. Während man bei US-Fluglinien nie kann, kann man, wenn man freundlich fragt, anderswo auf der Welt, zum Flugzeug eingeladen werden, um einen Blick über die Schulter des Piloten zu werfen.Bei der einen Gelegenheit, die ich Concorde flog, ging ich das scharfe Ende hinauf, und zweimal konnte ich mich sogar auf einer Landung einer 747 setzen.

Auf der anderen Seite dieser Frage: Was sehen Sie als positivere Aspekte dafür, wie sich das Reisen in den letzten 20 Jahren verändert hat?
Romantik oder nicht, ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass ich die Leichtigkeit, Dinge in diesen Tagen zu tun, nicht mag, sei es ein Hotel zu buchen, einen Platz in einem Kongo oder einen Zug in der Schweiz zu bekommen, und den man herunterladen kann Visumantrag bildet sofort aus. (Der Iran war in dieser Hinsicht bei meinem letzten Besuch erstaunlich verkabelt und hilfreich.) Dass fast überall, wo man eine kostenlose oder fast-wie-verdammt-kostenlose lokale SIM-Karte für sein Telefon bekommen kann, ist auch erstaunlich - so hatte ich Meine eigene Telefonnummer überall von Afghanistan bis nach Sambia - genauso wie Geldautomaten Geld an den seltsamsten und unwahrscheinlichsten Orten spucken.

Wo sehen Sie Reiseführer im digitalen Zeitalter?
Es wird oft gesagt, dass es so viel Druck gibt wie immer; es ist einfach nicht mehr auf Papier. Ich denke, wir werden weiter forschen: Um einen guten Job zu machen, musst du dorthin gehen, du kannst nicht hinter einem Schreibtisch oder vor einem Computer nach einem Ort recherchieren. Aber ob dieser "Ratgeber" ein Buch oder eine iPhone App sein wird, wer weiß?

Was denkst du über Reiseblogs?
Groß. Reiseblogs veröffentlichen einen solchen Reichtum und Vielfalt von Reiseartikeln. Es ist eine fantastische Community und es ist aufregend, sie wachsen zu sehen.

Glauben Sie, dass es eine professionelle Qualität für Blogs gibt, die mit Reiseführer vergleichbar ist?
Manche von ihnen. Aber dann gibt es ein paar gute Reiseführer und ein paar schlechte.

Welche Blogs magst du? Was sind einige Beispiele für "gute"?
Ich folge keinen Blogs, aber wenn ich etwas suche, das mit einer Reise oder einem Ort oder einer Idee verbunden ist, über die ich nachdenke, lande ich oft auf jemandes Blog. Die Kongo-Reise, die ich gerade gemacht habe, war sehr banal, aber Gott, es gibt einige großartige Kongo-Geschichten da draußen. Wie die eines belgischen Paares, das sich quer durch das Land schlängelte und dabei seinen Land Cruiser auf dem Weg zerstörte und durch die Hölle fuhr, die Toyota sich kaum hätte träumen lassen. Und ich bin auf Land Cruisern viele Straßen runtergefahren, wo ich am Ende dachte: "Was für ein Fahrzeug! Tolle!"

Warum hast du deinen Anteil an Lonely Planet verkauft?
Wir wollten es nicht für immer tun, und es war Zeit für eine Veränderung.

Jetzt wo du Lonely Planet verkauft hast, wie beschäftigst du dich damit?
Reisen! Ich arbeite an einem neuen Reisebuch und Lonely Planet fordert mich immer wieder auf, etwas zu tun.

Du bist also immer noch mit LP beschäftigt? Ist das eine beratende Rolle, oder haben Sie einen speziellen Titel?
Ein Titel? Eine Rolle? Etwas, für das ich bezahlt werde? Nein. Aber ich schreibe eine monatliche Kolumne für das LP-Magazin, ich scheine viele Intros / Vorworte / Spalten / etc zu schreiben. für sortierte LP-Bücher, und ich werde immer noch oft gefragt, ob ich etwas mit LP bespielen soll. Und für den Rest meines Lebens werde ich "einer der Leute sein, die LP gegründet haben". Und ich werde niemals irgendwo hingehen können, ohne Korrekturen / Ergänzungen / Vorschläge für das entsprechende Buch zu senden. Übrigens hatte ich nie eine LP-Visitenkarte mit einem Titel oder einer Rolle darauf.

Wenn Sie einen Rat für Reisende haben, was wäre das?
Gehen. Und geh irgendwo interessant.

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