Der tragische Tod von Phnom Penhs Lake Area


In meinen fast sechs Jahren, in denen ich die Welt bereiste, sind meine Tage auf dem See in Phnom Penh, Kambodscha, immer noch einige meiner Favoriten.

Ich war für ein paar Tage gekommen und blieb für ein paar Wochen. Ich verbrachte meine Zeit im berühmten Number 9 Guesthouse am See, schaute mir Filme an, trank ein paar kalte Biere, traf Mitreisende aus aller Welt und beobachtete wunderschöne Sonnenuntergänge über dem See. Wir hatten eine perfekte Aussicht, da der Seeufer nach Westen ausgerichtet war. Nachts, meine Freunde (die alle auch in der Stadt "stecken geblieben" sind), und ich würde billiges indisches Essen essen, Poker spielen und zu unserem örtlichen Treffpunkt, dem Drunken Frog, gehen. Es war unser "Prost". Jeder kannte Ihren Namen und ich konnte alles auf meinen Tab setzen.

Meine Erfahrung wurde wahrscheinlich von tausenden anderen Reisenden geteilt, die in Phnom Penhs Seengebiet festsaßen. Sicher, es war ein bisschen schäbig - ein Backpacker-Ghetto, wenn es je eines gab. Da waren die Drücker, die Schlepper, die Dreads, Raubkopien und billiges Bier. Aber es war lustig, entspannend und ein Ort, der Menschen zusammenbrachte.

Und es ist nicht mehr.

Beoung Kak Lake wurde vollständig ausgefüllt und zerstört. Als ich 2007 hier war, war die Rede davon, die Gegend zu schließen und die Bewohner hinauszuschieben, damit die Entwickler den See füllen und das Land bebauen konnten. Nun, das Gespräch wurde zur Tat, und für den Preis von 88 Millionen US-Dollar erhielt Shukaku Inc., eine Firma des einflussreichen Senators Lao Meng Khin (Korruption, irgendjemand?), Einen 99-jährigen Pachtvertrag über den See und die Umgebung .

Und damit war das Schicksal der Gegend besiegelt.

Ich habe von seinem Niedergang in den letzten Jahren gehört. Der vordringende Sand und die Abreise seiner Bewohner. Jetzt, wo ich wieder in Phnom Penh bin, bin ich sicher gegangen, um zu sehen, was davon übrig geblieben ist.

Und zum ersten Mal auf meinen Reisen wurde ich zutiefst traurig und wütend über die Entwicklung. Entwicklung kann einer Gemeinschaft viele Vorteile bringen, aber hier war die eklatante Missachtung von Mensch und Umwelt zu viel. Als ich das Gebiet heute sah, sank mein Herz - und ist immer noch gesunken. Es war herzzerreißend, dort zu sein.

Vorbei ist der See, der bis auf einen kleinen Streifen verschmutzten Abwassers vollständig gefüllt ist. Was einmal so aussah:

Und das:

Jetzt sieht das so aus:

Und aus einem anderen Blickwinkel:

Und ein anderer:

Vorbei sind die Docks, die sich über den Fluss erstrecken, wo man den Sonnenuntergang beobachten und sich mit neuen Freunden verbinden kann, während man von Moskitos angegriffen wird.

Der Zwei-Dollar-All-you-can-eat-Platz in Indien wurde abgerissen:

Und meine Lieblingsbar, der Drunken Frog? Eingesperrt und eingesperrt.

Von dieser einst lebendigen Gegend sind nur noch ein paar abgerissene Gebäude, leere Grundstücke und Hütten übriggeblieben. Gebäude, die einst lebendige Unternehmen waren, sind jetzt Mietskasernen. Ein paar Geschäfte haben weitergemacht, und ich sah drei Gästehäuser noch offen. Aber da waren weniger als eine Handvoll Leute. Das Fehlen von Schleppern und Tuk-Tuk-Fahrern sprach dafür, dass die Menschenmassen längst verschwunden waren.

"Dieser Ort hatte früher ein großartiges Frühstück", wies ich meinen Freund an. "Dort haben wir Poker gespielt." "Dieser Trümmerhaufen war früher ein großartiger Ort für Meeresfrüchte." "Ich bin hier geblieben", sagte ich und deutete auf einen anderen Ort.

Ich wanderte durch die Ruinen, und als ich auf dem Sandhügel stand, der einst der See war, war ich tief beunruhigt. Es ist ein Loch in meinem Herzen, wo der See einst war.

Es macht mir nichts aus Entwicklung. Orte verändern sich, Städte wachsen, Gesellschaften entwickeln sich. Meistens denke ich, dass Entwicklung eine sehr gute Sache sein kann, besonders wenn es richtig gemacht wird. Aber als ich mich hier umsah, sah ich nichts als Zerstörung und Gier. Das Seengebiet war die Heimat von Tausenden von Menschen, die in einem nicht allzu glamourösen Teil der Stadt lebten. Sie haben hier Geschäfte geführt. Erwachse Familien hier. Lebte Leben, die zerstört wurden.

Aber wie so oft auf der ganzen Welt, wurden die Einheimischen für großes Geld beiseite geschoben. Einwohner hatten sehr wenig Rechtsweg. Der Rechtsstreit um die hervorragende Domäne und gerechte Entschädigung war eine Farce. Ihnen wurde nur gesagt, dass sie gehen sollten, mit einer kleinen Entschädigung, und wenn es ihnen nicht gefiel, schade. Dasselbe passierte nach dem Tsunami in Ko Phi Phi, als die Einheimischen vertrieben wurden, um Platz für wiederaufgebaute Resorts zu machen. Im Laufe der Jahre ist Kambodscha mit korrupten Landgeschäften gespickt. Die Bewohner werden in eklatante illegale Machenschaften geworfen, die sogar einige Leute haben, die sich die Khmer Rouge wünschen, weil "zumindest sie einen Platz zum Leben hatten". Die Bewohner haben wenig Entschädigung und eine Menge Arbeitslosigkeit und Schulden.

Ich bin traurig, dass das Seengebiet nicht mehr da ist. Ich wünschte, zukünftige Reisende könnten diese gleichen großartigen Erinnerungen haben.

Aber meistens bin ich traurig und enttäuscht von der Kurzsichtigkeit derer, die einen See füllen, eine Gemeinde ruinieren und im Namen des Geldes einen Stadtteil zerstören. Es gab keine wirkliche Notwendigkeit, diesen See zu füllen. Das einzige "echte" Bedürfnis war Gier.

Während einige Familien bleiben durften - nur nachdem der Premierminister eingegriffen hatte - hatten Tausende mehr nicht so viel Glück. Der See könnte mit den Familien entwickelt worden sein und das Gebiet gerettet werden. Aber das war nicht der Fall.

Und so, wie die Beamten sich in einem eindeutig zweifelhaften und korrupten Landgeschäft bereichern, bleibt allen anderen nur noch ein Sandhaufen und eine Menge Groll.

Hinweis: Rettet Boeung Kak hat den neuesten Stand der Kämpfe zwischen den Bewohnern, die versuchen, das zu behalten, was von ihren Häusern und der Regierung noch übrig ist.

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