Der Tod der Nostalgie


Obwohl ich immer gerne neue Reiseziele besuche, wenn ich einen Ort wirklich mag, möchte ich zurück gehen, und ich besuche oft Orte. Im Februar ging ich zurück nach Manuel Antonio, Costa Rica. Das letzte Mal, als ich dort war, war 2003, und ich erinnere mich an seine erstaunliche Anzahl von Affen, üppigen Dschungel und breiten, weißen Sandstrand. Damals war es noch touristisch, aber ich würde nicht sagen, es sei "überentwickelt".

Als ich dieses Jahr zurückkam, war ich schockiert, als ich feststellte, dass das einzige, was ich von Manuel Antonio kannte, den ich kannte, der Strand war. Die Straße, die zwischen Quepos (dem nächsten Hauptort) und Manuel Antonio führte, beherbergte einst ein einziges Restaurant, aber jetzt ist es gesäumt von Hotels, Resorts und überteuerten Restaurants, die westliche oder amerikanische Gerichte servieren. Der Strand, der einst so ruhig war, ist jetzt voller Straßenhändler, Lebensmittelverkäufer und Sonnenschirme.

Eines der Dinge, die Manuel Antonio so besonders machten, ist der Park am Rande der Stadt. Um dorthin zu gelangen, musste man 2003 über eine Flussmündung waten und durch ein winziges Tor eintreten. Wenn du zu spät im Park warst, musst du wegen der steigenden Flut schwimmen! Jetzt gibt es einen neuen Eingang von der Straße und einem Parkzentrum. Was es noch schlimmer macht, ist das riesige Hotel, das direkt am Parkeingang errichtet wurde. Die Ruhe der Natur wurde gestört.

Als ich 2003 dort war, konnte ich keine fünf Fuß laufen, ohne über ein Tier zu stolpern. Affen waren überall, und ich sah Rehe, Landkrebse, Vögel und Tiere mit Namen, die ich nicht kannte. Jetzt konnte ich die Geräusche der Affen in den Bäumen kaum hören, und ich sah keine Landkrabbe im Park, die nicht tot war. Die einzigen Affen, die ich sah, waren die am Strand, die darauf warteten, von Touristen gefüttert zu werden.

Ich war dort mit Jess und Dani von Globetrotter Girls. Dani war noch nie dort gewesen, aber Jess hatte sie im Jahr 2000 besucht, und wir beide beklagten die Veränderung. "Wir könnten genauso gut in Amerika sein", sagte sie. "Das könnte Hawaii, Kalifornien oder Florida sein."

Manuel Antonio fragte mich, ob die Entwicklung zu schlimm sein könnte. Vor einiger Zeit schrieb ich einen Beitrag mit dem Titel How Travel is Bad for the World. Darin sagte ich:

"Reisen ist nicht die umweltfreundlichste aller Aktivitäten. Fliegen, Cruisen, Essen gehen und herumfahren haben einen negativen Einfluss auf die Umwelt. Die meisten Menschen benutzen, wenn sie ständig reisen, Handtücher in Hotelzimmern, lassen die Klimaanlage laufen oder vergessen, das Licht auszuschalten. Jet-Setting in der ganzen Welt in Flugzeugen oder Fahren in einem Wohnmobil tragen alle zur globalen Erwärmung bei. Zwischen Abfall, Entwicklung und Umweltverschmutzung machen wir genau das Der Strand sagten wir würden tun - wir zerstören das Paradies, das wir suchen. "

Eines meiner Lieblingsreisebücher ist Der Strand. Ich verhalte mich nur zu gut mit dem Thema des Buches. Es geht darum, wie Reisende, besonders Rucksacktouristen, nach einem Paradies suchen, das außerhalb ihrer Köpfe nicht existiert und wie sie selbst, wenn sie etwas Großartiges finden, es ruinieren.

Auf der Straße treffe ich oft Reisende, die erzählen, wie gut ein Ort vor 10 Jahren war, aber wie "die Touristen" ihn jetzt ruiniert haben. Es wird immer mit abfälliger Überlegenheit gesagt, und ich hasse es. "Wenn du es nicht magst, warum bist du zurück?", Sage ich zu ihnen. Jetzt, nachdem ich an einen Ort zurückgekommen bin, an dem ich seit sieben Jahren nicht mehr gewesen bin, frage ich mich, ob ich wie diese Reisenden bin. Bin ich abgestumpft oder romantisiere ich einfach die Vergangenheit?

Sicher, die Entwicklung hat Manuel Antonio viele großartige Dinge gebracht. Die lokale Wirtschaft boomt jetzt, da es viel mehr Arbeit für Einheimische gibt. Es gibt mehr Geld für bessere Straßen und Infrastruktur. Das Wasser ist jetzt sauber zu trinken. Es gibt mehr Unterkunftsmöglichkeiten für Besucher. Die Verschmutzung und Umweltzerstörung, die Sie in so vielen Strandstädten sehen, ist noch nicht da. Ich kann immer noch im Wasser schwimmen, der Park ist nicht abgeholzt und die Straßen sind nicht mit Müll gefüllt.

Aber was ist mit dem Herzen eines Ortes? Hat die Entwicklung die Seele von Manuel Antonio zerstört? Ich habe bemerkt, dass die Preise viel höher sind, und es gibt viele große Hotels, die in keiner Weise umweltfreundlich sind. Die Straße von der nahe gelegenen Hauptstadt Quepos ist jetzt voller Hotels und der Dschungel, der dort war, ist verschwunden. Am offensichtlichsten für mich war der Mangel an Tieren im Park, die mit ziemlicher Sicherheit von dem plötzlichen Zustrom von Menschen verscheucht wurden, die sie für dieses Trophäen-Reisefoto jagten.

Ich kann nicht anders, als zu denken, dass das, was mich dazu gebracht hat, diesen Ort zu lieben, verschwunden ist. "Hier sind zu viele Menschen", sagte ich zu Jess. "Es ist jetzt zu touristisch." Und nachdem ich es gesagt hatte, dachte ich zurück an die Reisenden, die ich getroffen hatte und dachte: "Oh nein. Bin ich geworden Das Person? Bin ich zu dem geworden, was ich hasse? "Aber jetzt sehe ich den großen Punkt, den diese Reisenden oft so ungenau machen. Es ist nicht so, dass der Ort jetzt schlecht ist. Was diese Reisenden wirklich aufregen, ist, dass das Bild in ihren Gedanken ruiniert ist. Woran sie sich erinnern ... wofür sie zurückkamen ... ist nicht mehr da.

Das romantische Bild, das sie gemalt haben, ist verschwunden, und damit ihre Unschuld.

Ja, in Manuel Antonio gibt es mehr von allem. Es ist viel weiter entwickelt, aber das macht es nicht schlecht.Es bedeutet nicht, dass es "ruiniert". Ich empfehle immer noch Manuel Antonio Reisenden, und ich werde wahrscheinlich wieder dort hinfahren. Was mich wirklich aufregt, ist nicht die Entwicklung in Manuel Antonio, sondern mein eigener Unschuldsverlust. Es war die Erkenntnis, dass das romantische Bild in meinem Kopf jetzt keine Realität ist. Orte ändern sich. Sie bleiben nicht gleich. So sehr wir wollen, dass dieser Ort immer so ist, wie wir ihn verlassen haben, das kann niemals passieren. Wir können uns niemals einfach in die Vergangenheit und in unser Gedächtnis zurückziehen. Das Leben ist linear. Es ändert.

Am Ende wurde Manuel Antonio nie ruiniert. Mein falsches Bild von der Realität war, aber auf lange Sicht ist es einfach besser, Orte so zu genießen wie sie sind und nicht zu beklagen, wie sie einmal waren.

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