Pai: Thailands Mountain Backpacker Paradise (oder Hölle?)


Ich mochte Pai nicht. Warten. Überprüfen Sie das - ich mochte Pai, ich tat es einfach nicht Liebe Pai. Seit Jahren haben Reisende mir erzählt, wie sehr sie Pai geliebt haben. "Es ist aaaaa-mazing! Es macht so viel Spaß. Es gibt gesundes Essen, unglaubliche Getränke und wunderschöne Berge. Du wirst niemals gehen wollen ", erklärten sie, als würden sie über den Garten Eden sprechen.

Als ich 2006 diese Region bereiste, hörte ich selten den Namen Pai. Es war weit weg von den ausgetretenen Pfaden, und damals ging es mir nur darum, auf den ausgetretenen Pfaden zu bleiben. Im Laufe der Jahre wuchs Pai als Reiseziel, wo Menschen Gras rauchte, trank, wanderte und Yoga machte. Da ich noch nie in Pai war, entschied ich mich auf dieser Reise, dass es an der Zeit war, endlich herauszufinden, worum es hier ging.

Als ich durch Nordthailand in die Berge fuhr, drehte und drehte sich mein Bus. Die Straße nach Pai hat über 700 Kurven, aber ich bemerkte sie kaum, als ich aus dem Fenster auf die dicht bedeckten Hügel starrte, die wie Wellen in den Horizont rollten. Soweit ich sehen konnte, war es grün, und ich war wieder von der Schönheit der thailändischen Landschaft beeindruckt. Wir fuhren stundenlang weiter, als unser Busfahrer für einen ungesehenen F1-Richter vorsprach. Aber die rasante Geschwindigkeit war es wert, wieder einmal so schöne tropische Wälder zu sehen.

Als ich später an diesem Tag die Stadt erkundete, verstand ich, warum Rucksacktouristen Pai lieben, warum sie so überschwänglich darüber schreiben und die Weltliebe betonen, wenn sie es erwähnen. Eingebettet in die Berge und umgeben von Wasserfällen und wundersamen Wanderwegen, ist Pai eine winzige Stadt, in der sich das Leben in einem Tempo bewegt, das selbst den gelassensten Spanier frustrieren würde. Es ist auch ein westliches Paradies: In den Straßen der Stadt gibt es Bio-Lebensmittel, Weizengras, Spezialitätstees und westliche Speisen in Geschäften. Außerdem sind Getränke und Unterkünfte billig, und die Party geht zu spät.

Es ist ein Bergparadies für Rucksacktouristen.

Aber es waren oft nur diese Dinge, die mich von Pai ablenkten. Die Stadt ist einfach zu touristisch und kulturell überschwemmt für mich. Ich bin keiner, der den Touristenweg hasst - ich schreibe dies in einem westlichen Café in Luang Prabang, Laos, während ich eine Limonade trinke. Aber wenn Menschen importiertes Essen suchen, Bier aus Belgien trinken und wenn das Essen aus Burgern, Bruschetta und Lasagne besteht, sind die Dinge meiner Meinung nach zu weit gegangen.

Thailand selbst scheint sich in Pai verloren zu haben, als Wellen auf Wellen westlicher und chinesischer Touristen den Großteil der Stadt umgestalten. Man musste wandern, um thailändische Restaurants zu finden, die für die lokale Bevölkerung bestimmt waren. (Sie waren lecker und billiger als das Essen auf dem "Markt" in der Walking Street.)

Natürlich ist Pai nicht schlecht - es gibt viel zu sehen und zu tun. Von der Stadt aus können Sie zu Wasserfällen wandern, durch Bauernhöfe und Reisterrassen wandern, wo nur Vögel und Nutztiere zu hören sind, und Fahrrad zu Höhlen und mehr Wasserfällen.

Ich liebte besonders den Tagesausflug zu den Tham Lod Höhlen. Am Nachmittag werden Sie von einem der vielen Reiseveranstalter (machen Sie sich keine Sorgen, die gehen alle den gleichen Weg) zum Mo Paeng Wasserfall gefahren, wo Sie schwimmen gehen können, und dann zu Sai Ngam (geheim) ) heiße Quellen, ein Aussichtspunkt und schließlich die Höhlen, wo Sie kurz vor Sonnenuntergang ankommen. Nach einer Wanderung auf einem kurzen Pfad führt Sie ein thailändischer Guide durch drei große Kammern, bevor Sie an Bord eines Floßes den Fluss hinunter schweben, der diese Höhle in zwei Hälften teilt. Dort öffnet sich die Höhle, in der Tausende von Vögeln um den Eingang strömen. Es war mystifizierend, atemberaubend und der Höhepunkt meiner Zeit in Pai.

Was ich an Pai liebte, war die Umgebung, nicht die Stimmung. In einer Stadt, in der Sie aufgefordert werden, Ihren Computer anzuschließen, habe ich beobachtet, wie Backpacker mit nacktem Oberkörper betrunken werden. Um zu zeigen, was Pai geworden war, wurde meine Reise gebucht, indem zwei Mädchen darüber hörten, ob sie laut chinesischer Medizin "feucht" sind oder nicht und zwei ältere Leute darüber diskutieren, wie sich Monsanto und Regierungen verschwören, um die Welt zu entvölkern.

Ich kann sehen, warum so viele Reisende hierher kommen und es lieben: billige Unterkunft, exzessives Feiern, die schöne Umgebung, das gute westliche Essen. Wenn ich ein erster Reisender und viel jünger wäre, wäre diese Reiseatmosphäre großartig. Sie können mit vielen anderen Reisenden interagieren, vielleicht ein paar Einheimische treffen und eine wilde Zeit haben.

Aber es ist nicht mehr für mich.

Der Pai des Backpackers ist nicht der Pai, der mich interessiert. Ich liebe, was Pai an erster Stelle berühmt gemacht hat: die Berge und die langen Waldwege zu abgelegenen Wasserfällen, Höhlen, atemberaubenden Ausblicken und einem ruhigen Ort, um ein gutes Buch zu lesen.

Hier scheint Pai. Das ist es, was Pai ausmacht das ein Ort zu sein. Und warum sollten Sie nach Pai fahren, in einem hübschen kleinen Bungalow am Stadtrand übernachten, ein Fahrrad mieten, die Hügel durchqueren, in kühlen Wasserfällen baden oder Höhlen erkunden?

Pais ist viel mehr als eine Oase für westliche Hippies, Rucksacktouristen und Yogalehrer.

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