Ko Lipe: Der größte Monat in all meinen Reisen


Im November 2006 war ich 5 Monate in meiner (vermeintlich) jährlichen Reise um die Welt. Während ich meinen Eltern per E-Mail mitteilte, dass es mir immer noch gut ging, sah ich eine Nachricht in meinem Posteingang:

"Matt, ich stecke in diesem Platz namens Ko Lipe fest. Ich werde dich nicht wie geplant treffen, aber du solltest hierher kommen. Es ist ein Paradies! Ich bin schon seit einer Woche hier. Finde mich am Sunset Beach. - Olivia "

Olivia, eine Freundin von MySpace, sollte mich in Krabi treffen, einem Touristenort, der berühmt ist für seine Kalksteinkarsts, Klettern und Kajakfahren.

Ich habe Ko Lipe auf einer Karte nachgeschlagen. Es gab nur eine kleine Erwähnung in meinem Reiseführer. Es war wirklich abgelegen und würde einen soliden Reisetag erfordern.

Als ich mich in dem überfüllten Internetcafe und auf der belebten Straße umschaute, war klar, dass Phi Phi nicht das tropische Inselparadies war, das ich mir vorgestellt hatte. Die Menschenmassen kamen zurück, der Strand war voller toter Korallen, Boote schienen die Insel zu läuten, und das Wasser war mit einem dünnen Film von ... verschmutzt. Nun, ich will es nicht wissen. Ein ruhigeres, ruhigeres Paradies hatte eine große Anziehungskraft.

"Ich werde in zwei Tagen da sein", antwortete ich. "Lass es mich wissen, wo du wohnst."

Zwei Tage später nahm ich die Fähre zum Festland, einen langen Bus zur Hafenstadt Pak Bara und dann die Fähre nach Ko Lipe. Als wir an verlassenen, mit Dschungel bedeckten Inseln vorbeikamen, wanderte ich zum obersten Deck, wo ein Typ Gitarre spielte für die wenigen Leute, die nach Lipe gingen.

Nachdem er fertig war, machten wir eine Unterhaltung.

Paul war groß, muskulös und dünn, mit einem rasierten Kopf und leichten Stoppeln. Seine Freundin Jane war ebenso groß und athletisch, mit lockigen bräunlich-roten Haaren und meerblauen Augen. Beide Engländer schlenderten durch Asien, bis sie bereit waren nach Neuseeland zu ziehen, wo sie arbeiten wollten, ein Haus kauften und schließlich heiraten wollten.

"Wo bleibt ihr?", Fragte ich, als wir uns in der Sonne ausruhten.

"Wir haben ein Resort am anderen Ende der Insel gefunden. Es soll billig sein. Sie?"

"Nicht sicher. Ich soll bei meinem Freund bleiben, aber ich habe es noch nicht gehört. Ich habe keinen Platz. "

Die Fähre näherte sich der Insel und blieb stehen. Es gab kein Dock auf Ko Lipe. Jahre zuvor versuchte ein Entwickler, eines zu bauen, aber das Projekt wurde nach Protesten der lokalen Fischer, die Passagiere für eine kleine Gebühr auf die Insel bringen, abgebrochen und der Entwickler verschwand auf mysteriöse Weise.

Als ich in eines der Longtailboote stieg, ließ ich meine Flip-Flops in den Ozean fallen.

Als ich sie sinken sah, schrie ich: "Scheiße! Das war mein einziges Paar! Ich hoffe, ich kann etwas auf der Insel bekommen. "

Paul, Jane und ich gingen zu ihrem Hotel, zusammen mit Pat, einem älteren Iren, dem es auch an einem Platz fehlte. Das Hotel überblickte ein kleines Riff und den kleinen Sunrise Beach, der während unserer Zeit auf der Insel zu unseren wichtigsten Treffpunkten werden würde.

Ich entschied mich, mit Pat zusammen zu schlafen, da ich von meiner Freundin Olivia nichts gehört hatte und das Aufteilen eines Zimmers war budgetfreundlicher. Damals war das Einsparen von ein paar hundert Baht der Unterschied von einem mehr oder weniger Tag auf der Straße. Paul und Jane nahmen einen Bungalow mit Blick auf den Ozean. (Ihre Terrasse wäre eine weitere der beliebtesten Treffpunkte unserer kleinen Gruppe.)

Wir machten uns auf die Suche nach meiner Freundin, die gesagt hatte, sie wäre am Sunset Beach in der Monkey Bar zu finden.

Als wir auf die andere Seite der Insel gingen, konnte ich sehen, dass Olivia Recht hatte: Ko Lipe war ein Paradies. Es war alles wunderschöne Dschungel, einsame Strände, warmes, kristallklares blaues Wasser und freundliche Einheimische. Strom war nur für ein paar Stunden nachts verfügbar, es gab nur wenige Hotels oder Touristen, und die Straßen waren einfache Feldwege. Ko Lipe war der Ort, von dem ich geträumt hatte.

Wir fanden Olivia ziemlich schnell. Sunset Beach war nicht groß, und Monkey Bar, eine kleine strohbedeckte Hütte mit einem Kühler für kalte Getränke und ein paar Stühle, war die einzige Bar am Strand. Nach einer kurzen Einführung bestellten wir Biere, stellten uns die typischen Fragen der Reisenden und saßen herum und plauderten über nichts.

Pat entpuppte sich als Schnarcher, also zog ich nach zwei Nächten in einen Bungalow in der Mitte der Insel für 100 Baht (3 USD) pro Nacht. Eingebettet hinter einem Restaurant, in dem die besten Tintenfische serviert wurden, schien diese rot gestrichene Hartholzkonstruktion mit einem weißen Dach, einer kleinen Veranda und einem fast unfruchtbaren Inneren - einem Bett, einem Ventilator und einem Moskitonetz - von der Familie gebaut zu werden Welle des Tourismus, die nie gekommen war.

Ich habe es aufgegeben, neue Flip-Flops zu finden. Es gab nichts, was ich mochte oder passte. Ich würde auf das Festland warten und in der Zwischenzeit einfach barfuss gehen.

Wir fünf bildeten eine Kerngruppe, die mit der Ankunft und Abreise anderer Reisender wuchs und schrumpfte. Abgesehen von Dave, einem jungen Franzosen, und Sam, einem verwitterten britischen Auswanderer, der seit einer Dekade jede Saison auf der Insel war (nachdem er dort nach dem letzten Boot eingesperrt war), waren wir die einzigen dauerhaften Western-Spieler auf der Insel.

Unsere Tage wurden mit Backgammon, Lesen und Schwimmen verbracht. Wir haben die Strände gedreht, obwohl wir hauptsächlich am Strand von Paul und Jane gehangen haben.Innerhalb der Schwimmdistanz war ein Mini-Rock mit einem steilen Tropfen, der ausgezeichnetes Schnorcheln bot. Wir verließen gelegentlich den Ko Lipe, um die verlassenen Inseln im nahegelegenen Nationalpark zu erkunden, zu angeln und zu tauchen. Es gibt nichts Schöneres, als eine ganze tropische Insel für sich zu haben.

Nachts drehten wir Restaurants: das Restaurant meines Gästehausbesitzers, Mama's für frischen Tintenfisch und scharfes Curry, Castaway am Sunset Beach für Massaman Curry und Coco für alles andere. Danach zogen wir in die Monkey Bar um Strandspiele, Bier, gelegentliches Beisammensein und mehr Backgammon zu spielen. Wenn die Stromgeneratoren ausgeschaltet waren, würden wir vor dem Zubettgehen mit der Taschenlampe trinken.

Die Tage schienen endlos vorüberzugehen. Mein ursprünglicher dreitägiger Besuch kam und ging. Ich habe jedes Zeitkonzept verloren.

"Ich werde morgen gehen" wurde mein Mantra. Ich hatte keinen Grund zu gehen. Ich war im Paradies.

Paul, Jane und ich wurden im Laufe der Zeit enge Freunde. Wir bildeten eine Mini-Gruppe innerhalb der Gruppe.

"Was wirst du tun, wenn du nach Neuseeland kommst?", Fragte ich.

"Wir werden für ein paar Jahre arbeiten und dort ein Leben aufbauen. Wir haben nichts, was uns in Großbritannien zurückzieht ", sagte Paul.

"Ich werde auf dieser Reise dorthin gehen, also werde ich besuchen. Es ist meine letzte Station auf dem Heimweg ", antwortete ich.

"Du kannst bei uns bleiben. Wo auch immer wir sind «, sagte Jane, als sie mir den Joint reichte.

Als ich eines Tages am Strand saß, hatte ich eine Idee.

"Weißt du was wäre cool? Ein umweltfreundliches Hostel. Neuseeland wäre der perfekte Ort. Wäre es nicht cool, ein Hostel zu besitzen? "

"Ja, das wäre lustig", sagte Paul.

"Wir könnten es The Greenhouse nennen", antwortete Jane.

"Das ist ein großartiger Name."

"Ja, ernsthaft."

Paul sagte: "Ich wette, wir könnten das ziemlich leicht machen. Umweltfreundliche Orte sind der letzte Schrei und es gibt dort viel Platz. Wir werden einen Garten, Sonnenkollektoren und all die anderen Schnickschnacks haben. "

Wir waren halbherzig mit unserem Hostel und diskutierten jeden Tag die Details: wie es aussehen würde, wie wir Geld bekommen würden, die Anzahl der Betten. Es war ein Wunschtraum - aber Träume wie diese halfen uns, die Tage am Strand zu verbringen.

Wir wurden wieder auf die Zeit aufmerksam, als eines Tages unsere Rechnung bei Mama plötzlich doppelt war.

"Was ist los? Dieser Fisch war gestern der halbe Preis! "

"Es ist Weihnachten! Mehr Europäer zu dieser Zeit des Jahres, also haben wir unsere Preise erhöht. "

Ahhh, Kapitalismus in seiner besten Form.

Weihnachten bedeutete auch etwas anderes: Ich würde bald gehen müssen.

Mein Visum lief nur bis kurz vor Neujahr, also würde ich gehen müssen, um es zu erneuern, bevor ich nach Ko Phangan für den Urlaub gehe.

Ich wollte nicht gehen.

Wir waren im Paradies. Paul, Jane, Pat und Olivia blieben und ich fühlte mich, als würde ich von meiner Familie getrennt werden, ohne zu wissen, wann ich sie wiedersehen würde.

Aber das Visum hat meine Hand gezwungen.

Paul, Jane und ich beschlossen, unser gemeinsames Weihnachtsfest zu haben. Es war nur passend. Wir trugen unsere besten sauberen Hemden und wanderten zu Coco's für sein luxuriöses westliches Abendessen.

"Ich habe euch ein Geschenk gemacht."

Ich reichte Jane eine Halskette, die ich vor ein paar Tagen gesehen hatte, und Paul einen Ring, den er bewundert hatte.

"Beeindruckend. Das ist erstaunlich, Kumpel! Danke! "Sagte Paul.

"Aber das ist lustig", fuhr er fort. "Wir haben dir auch was gegeben."

Es war eine handgeschnitzte Halskette mit einem Maori Angelhaken. Es war ihr Symbol für Reisende. Ich trug es jahrelang, ein Symbol unserer Freundschaft, meiner Zeit auf der Insel und von dem, was ich war.

Reisen beflügelt die Bande der Freundschaft. Wenn du unterwegs bist, gibt es keine Vergangenheit. Keiner der Gepäckstücke von zu Hause ist bei dir oder bei jemandem, den du getroffen hast. Es gibt nur, wer du gerade bist. Dem Jetzt steht nichts mehr im Wege. Keine Meetings, um Besorgungen zu erledigen, Rechnungen zu bezahlen oder Verantwortung.

Ich habe mal gehört, dass das durchschnittliche Paar vier wache Stunden am Tag miteinander verbringt. Wenn das stimmt, dann hatten wir gerade vier Monate zusammen verbracht, aber es fühlte sich dreifach an, weil wir nichts vom "Jetzt" abhalten konnten.

Ich war noch nie auf Koh Lipe. Die Entwicklung, die sprießt, würde mein Bild von perfekt platzen. Ich habe die Fotos der Betonstraßen, der riesigen Resorts und der Menschenmassen gesehen. Ich kann es nicht ertragen, das zu sehen. Ko Lipe war mein Strand. Die perfekte Reisegemeinschaft. Ich möchte, dass es so bleibt.

Ich würde Paul und Jane Jahre später in Neuseeland wiedersehen, aber ich würde den Rest der Gruppe nie wieder sehen. Sie sind auf der Welt und machen ihr Ding. Aber für diesen Monat waren wir die besten Freunde.

Als ich zum ersten Mal in einem Monat meine Sachen packte und meine Schuhe anzog, verabschiedete ich mich von Plick Bear, dem zerlumpten Teddybären, den ich auf unserer Veranda fand, der unser Maskottchen wurde, und ich hoffte, dass die bevorstehende Reise so sein würde so gut wie die, die ich zurückließ.

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