Mein größtes Reise-Bedauern

Ich setzte mich hin, um über meine Reisebereuen zu schreiben, und realisierte, dass ich nur einen habe: Ich habe nie im Ausland studiert, als ich am College war.

Studieren im Ausland ist das jährliche Ritual für Tausende von College-Studenten. Sie reisen um die ganze Welt, um von zu Hause wegzukommen, etwas Neues zu erleben, Klassen in Übersee zu besuchen, neue Leute zu treffen und in fremden Ländern zu feiern. Die meisten amerikanischen Studenten scheinen nach Europa zu strömen, wo billige Transportmöglichkeiten Wochenendausflüge in exotische Städte leicht machen.

Als ich auf dem College war, habe ich nie den Fehler im Ausland studiert. An diesem Punkt in meinem Leben war ich nicht groß in Reisen. Studieren im Ausland klang cool, aber es klang auch wie ein langwieriger administrativer Prozess - und ich war faul. Ich mochte mein Campusleben; Es war einfach. Formulare und Papierkram verhinderten, dass sie zu spät schlafen konnten, an viertägigen Wochenenden und Brüderlichkeitsveranstaltungen.

Aber was mich wirklich zurückhielt, war eine einzige Idee, die auch die meisten anderen zurückhält. Es ist der Glaube, dass etwas während des Studiums im Ausland vermisst werden könnte. Was würde passieren, wenn ich von zu Hause weggehen würde? Was ändert sich mit meinen Freunden? Welche Partys würde ich vermissen? Was für Klatsch? Was, wenn es in der Schule ein großes Ereignis gab und ich nicht dort war? Was ist, wenn der Präsident kommt? Was wäre wenn Dies? Was wäre wenn Das?

Mit all diesen "was wäre wenn ..." in meinem Kopf bin ich nie ins Ausland gegangen, weil ich nie etwas verpassen wollte. Ich wusste nicht, was dieses "Etwas" war, aber ich wusste, dass ich es nicht verpassen würde. Aber ich war in diesem Denken naiv. Ich habe nie realisiert, dass ein Auslandsstudium neue Erinnerungen, neue Freunde und neue Abenteuer bedeuten würde. Ich war zu sehr an die Angst in meinem Kopf gebunden, mich gehen zu lassen.

Flash forward to 2006, als ich mit meinem Freund Mike gefahren bin. Wir diskutierten, wie ich mich auf meinen Weltreise begeben würde.

"Ich frage mich, wie das Leben sein wird, wenn ich zurückkomme?", Fragte ich ihn.

"Nichts wird sich ändern", sagte er. "Es wird genau das gleiche wie wenn du gegangen bist."

"Wie das? Ich werde für ein Jahr weg sein! "Gab ich zurück. "Ein Jahr ist eine lange Zeit. etwas werden geschehen."

"Matt", sagte er zu mir, "als ich nach England ging, um im Ausland zu studieren, dachte ich dasselbe. Aber als ich zurückkam, machten alle immer noch dasselbe, studierten dasselbe und handelten genauso. Es war, als wäre ich nie fortgegangen. Ich bin sofort wieder geschmolzen. Das wird auch für dich sein. "

Am Ende hatte Mike Recht. Ich kam 18 Monate später zurück und das Leben war immer noch dasselbe. Meine Freunde hatten die gleichen Jobs, hatten dieselben Hobbys und gingen in die gleichen Bars. Ich hatte keine weltbewegenden Ereignisse verpasst. Das Leben war genau so weitergegangen wie immer in meiner Abwesenheit. In gewisser Weise fühlte es sich so an, als wären diese 18 Monate nie wirklich passiert. Mein altes Leben war dort wie in der Zeit eingefroren und wartete nur auf meine Rückkehr.

Und dann wurde mir klar, dass ich einen großen Fehler gemacht hatte, indem ich nie im Ausland studiert hatte.

Ich verpasse eine Gelegenheit, die nur einmal in deinem Leben kommt. Dieses Auslandssemester wurde mir durch meine eigenen unbegründeten Ängste genommen. Nun, ich bedauere, dass ich mich von Angst davor bewahren konnte, das Leben in Übersee zu erleben. Wer weiß, welche Erfahrungen ich im Ausland gemacht hätte, welche Freunde ich gemacht hätte, oder wie mein Reiseeindruck anders gewesen wäre, wenn ich in einem jüngeren Alter angefangen hätte. Ich beraubte mich einer Gelegenheit, weil ich zu viel Angst hatte, meine Komfortzone zu verlassen.

Ich weiß, dass viele Studenten meinen Blog lesen. Ich weiß, weil ich ständig E-Mails von Studenten bekomme. Dieser Post ist für alle Studenten da draußen, die Angst haben, ein Risiko einzugehen.

Zu dir, sage ich, gehe ins Ausland! Mach dir keine Sorgen darüber, was du zu Hause vermissen könntest. Deine Freunde werden immer noch deine Freunde sein, die Partys werden immer noch da sein, und das Campusleben wird sich nicht ändern. Sie müssen nicht zu Hause sein, um den ganzen saftigen Klatsch zu lernen. Du kannst das auf Facebook machen. Sind die Foo Fighters für ein Konzert vergleichbar mit der Erkundung aller Eisdielen in Florenz? Würdest du die Wochenenden am Strand in Australien tauschen, nur damit du da sein kannst, um zu erfahren, dass ein Freund sich auf einer Party lächerlich gemacht hat?

Ich weiß aus Erfahrung, dass Sie mehr verpassen, wenn Sie auf dem Campus bleiben, als wenn Sie ins Ausland gehen. Dies ist Ihre Chance, im Ausland zu leben und die meisten Ihrer Ausgaben für Sie zu bezahlen. Dies ist Ihre Chance zu sehen, ob Sie die Welt außerhalb Ihrer Grenzen in relativem Komfort und Sicherheit mögen.

Sei nicht nervös. Lass diese Angst dich nicht zurückhalten. Du wirst immer noch in der Sicherheitsblase der Schule sein ... nur an einer anderen Schule. Es wird viele andere Schüler geben, die genauso nervös sind wie Sie. Es wird etwas zu verbinden sein. Außerdem, wenn Sie es wirklich nicht mögen, können Sie immer nach Hause kommen.

Aber sei nicht wie ich - erfüllt von einem lebenslangen Bedauern, nur weil du zu viel Angst davor hattest, was hätte sein können.

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