Das Gras ist nie grüner

Als ich an einem Strand auf der Insel Ko Lipe lag, wandte sich mein Kiwi-Freund Paul an mich und fragte: "Backgammon?"

"Natürlich", sagte ich.

Dies war eine tägliche Erscheinung während unseres einmonatigen Aufenthalts.

Wir spielten stundenlang, bevor wir unser Lieblingsrestaurant im "Stadtzentrum" besuchten. Der Besitzer würde uns Thai und den lokalen Chao Lay beibringen, während er über unsere Unfähigkeit, scharfes Essen zu handhaben, lachte. Wir würden mit ihm lachen, ein paar Witze erzählen und zurück zum Strand gehen.

Nachts gingen wir barfuß zum Hauptstrand der Insel, und mit den Generatoren, die im Hintergrund summten, tranken und rauchten wir mit unseren anderen Freunden bis in die frühen Morgenstunden.

Dann, als die Generatoren abgingen und wir nur Sternenlicht hatten, um uns den Weg zu erleuchten, boten wir uns bis zum Morgen eine gute Nacht, wenn wir es noch einmal tun würden.

Als ich anfing zu reisen, stellte ich mich selbst als Indiana Jones auf der Suche nach dem Heiligen Gral vor (definitiv keine seltsamen Kristall-Schädel-Raum-Aliens). Mein Heiliger Gral war der perfekte Reise-Moment in einer Stadt abseits der ausgetretenen Pfade, die noch nie zuvor besucht worden war. Ich würde eine zufällige Begegnung mit einem Einheimischen haben, die mir ein Fenster in die lokale Kultur geben, mein Leben verändern und meine Augen für die Schönheit der Menschheit öffnen würde.

Kurz gesagt, ich suchte nach meiner Version von Der Strand.

Der Strand war ein Buch, das in den 1990er Jahren über Backpacker in Thailand veröffentlicht wurde, die, von der Kommerzialisierung des Backpacker-Trails in Asien satt, ein authentischeres, unberührtes Paradies suchten.

Ko Lipe war eine Insel voller Bananenpfannkuchen, Wi-Fi und Touristen. Es war kein Paradies, aber es war mein Paradies.

Der Strand existiert, aber es ist kein bestimmter Ort oder Ziel; Es ist ein Moment in der Zeit, wenn vollkommene Fremde von entgegengesetzten Enden der Welt zusammenkommen, Erinnerungen teilen und Bindungen schaffen, die für immer bestehen.

Du findest diese Momente ständig, und wenn du das machst, beginnst du zu erkennen, was Reisen dir von Anfang an beizubringen versucht hat:

Egal wo auf der Welt du bist, wir sind genau gleich.

Und diese einfache Erkenntnis ist der aufregendste "Aha!" - Moment, den du jemals erleben kannst.

Bevor ich anfing zu reisen, träumte ich, dass anderswo auf der Welt das Gras grüner war. Während ich in meinem langweiligen Bürojob feststeckte, machten Leute in Destinationen, von denen ich nur träumte, großartige und aufregende Dinge.

Wenn ich nur dort wäre, wäre mein Leben besser und spannender.

Aber die Reise um die Welt hat mir gezeigt, dass das Gras auf dem Rasen deines Nachbarn genau den gleichen grünen Farbton hat wie du.

Je mehr Sie reisen, desto mehr erkennen Sie, dass das tägliche Leben und die Menschen auf der ganzen Welt genau gleich sind.

Und damit verstehst du die Schönheit unserer gemeinsamen Menschheit.

Lokale Kultur ist einfach, wie verschiedene Leute Dinge tun. Ich mag es, wie die Franzosen sich über Wein streiten, die Japaner sind so höflich, die Skandinavier lieben ihre Regeln, Thais scheinen eine Uhr zu haben, die für immer 20 Minuten zu spät ist, und lateinische Kulturen sind leidenschaftlich und feurig.

Das ist Kultur. Diese Vielfalt ist warum ich reise.

Ich möchte ___ sehen Wie Menschen leben auf der ganzen Welt, von den Bauern auf der mongolischen Steppe über die Büroangestellten im rasanten Tokio bis zu den Stämmen des Amazonas. Was ist die lokale Sicht auf die weltlichen Dinge, die ich zu Hause mache?

Aber auch in dieser Vielfalt der Kulturen leben Menschen auf der ganzen Welt ihren Alltag auf die gleiche Weise. Sie wachen auf, pendeln zur Arbeit, sorgen sich um ihre Kinder und bezahlen die Rechnungen, entspannen sich, verbringen Zeit mit Freunden und genießen ihre Familie. Sie lachen, sie weinen, die Sorge genauso wie du. Wir möchten vielleicht glauben, dass die Welt überall ohne Unterbrechung ist, aber wo wir sind - aber das ist es nicht. Es ist das gleiche.

Ich lebte in Bangkok und unterrichtete Englisch. Während ich flexible Arbeitszeiten hatte, beschäftigte ich mich immer noch mit Pendeln, Rechnungen, Grundbesitzern, Anzügen zur Arbeit und allem anderen, was mit einem Bürojob einhergeht. Nach der Arbeit traf ich mich mit Freunden zum Essen und Trinken und machte am nächsten Tag wieder alles.

Da war ich, Kontinente von zu Hause entfernt, und es war, als wäre ich wieder in dieser Zelle in Boston.

Der Alltag von Menschen auf der anderen Seite der Welt ist nicht anders als bei Ihnen.

Auf Ko Lipe würden die Einheimischen ihre Kinder zur Schule bringen, bevor sie ihre Geschäfte eröffneten. Sie redeten mit uns über ihre Hoffnungen und Träume, und sie würden sich beschweren, wenn nicht genug Touristen aus dem Boot stiegen. Wir würden Geburtstagsfeiern besuchen, Sprachunterricht nehmen und mit ihnen angeln gehen. Es gab eine Routine in ihrem Leben.

Du wirst Leute finden, die Dinge anders machen, wo auch immer du bist. Sicher, es macht Spaß, auf der Seine zu essen, die griechischen Inseln zu segeln oder in Hanoi Motorrad zu fahren. Aber die Einheimischen machen das nicht jeden Tag. Sie leben einfach ihr Leben, genau wie du jetzt bist.

Als Touristen blicken wir oft auf andere Kulturen, als würden wir eine Museumsausstellung betrachten, Menschen anstarren und Dinge tun. "Ist das nicht lustig", könnten wir sagen. "Wie seltsam, dass sie so spät essen." "Es macht keinen Sinn, es so zu machen."

Aber für mich sind diese kulturellen Unterschiede einfach wie die kleinen Macken eines Freundes, nicht mehr oder weniger aufregend als deine eigenen (aber manchmal viel interessanter).

Wenn du erkennst, wie ähnlich unser Leben ist, erkennst du, dass wir alle zusammen sind. Du siehst die Menschen nicht mehr als "andere", sondern erkennst dich stattdessen in ihnen an - dieselben Kämpfe, Hoffnungen, Träume und Wünsche, die du hast, haben sie für sich.

Und als mich ein Interviewer letzte Woche nach dem großartigsten Ding fragte, das die Welt mir durch die Welt gebracht hat, raste ich sofort durch all diese Momente auf Koh Lipe und antwortete ohne zu zögern:

"Wir sind alle gleich."

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