Das Leben eines Reiseschriftstellers: Ein Interview mit David Farley


Als ich anfing, in New York City mit dem Schreiben von Reisen zu arbeiten, tauchte oft ein Name im Gespräch auf: David Farley. Er war ein Rock-Star-Autor, der an der NYU und in Columbia lehrte, für AFAR, National Geographic, die New York Times und viele andere Publikationen schrieb. Ich habe mich immer gefragt, wer dieser Typ ist. Er war fast mythisch. Hat er überhaupt existiert? Er war nie auf irgendeinem Ereignis! Aber eines Tages ist er aufgetaucht und wir haben uns getroffen. Wir haben es nicht sofort verstanden. Aber im Laufe der Jahre und durch viele Begegnungen wurden David und ich sehr gute Freunde. Seine Schreibtipps und Ratschläge haben mir enorm geholfen, und sein beeindruckender Lebenslauf und sein Gespür für Geschichte sind der Grund, warum ich mit ihm auf dem Reiseschriftkurs dieser Website zusammenarbeite. Heute dachte ich, ich würde David über das Leben eines Reiseschriftstellers befragen!

Nomadic Matt: Erzähle jedem von dir.
David Farley: Ein paar interessante Fakten über mich: Mein Gewicht bei der Geburt betrug 8 lbs, 6 oz. Ich bin in den Vororten von Los Angeles aufgewachsen. Ich war in einer Rockband in der High School; Wir spielten Late-Night-Gigs in Hollywood-Clubs, und wir waren nicht sehr gut. Ich reise viel, aber ich habe kein Interesse daran, die Anzahl der Länder zu zählen, in denen ich bisher war. Ich habe in San Francisco, Paris, Prag, Rom und New York City gelebt, aber ich lebe derzeit in Berlin.

Wie bist du zum Schreiben von Reisen gekommen?
Der übliche Weg: durch Zufall. Ich war in der Graduate School und meine damalige Freundin, eine Autorin, korrigierte eine meiner 40-seitigen Forschungsarbeiten - ich denke, es war das aufregende Thema des House Un-American Activities Committee in den 1950ern - und danach sagte sie: "Weißt du, nimm das nicht in die falsche Richtung, aber dein Schreiben war besser als ich erwartet hatte." Sie ermutigte mich, etwas anderes als langweilige Geschichtsbücher zu schreiben. Ich folgte ihrem Ruf.

Eine der ersten Geschichten, die veröffentlicht wurde, handelte von einem Schweinekot, den ich in einem Dorf an der tschechisch-österreichischen Grenze besuchte. Danach wurden genug der Geschichten veröffentlicht, hauptsächlich in Reisepublikationen, dass ich standardmäßig ein "Reiseschriftsteller" wurde. Ich war mit dieser Bezeichnung cool. Wer wäre nicht?

Ich landete in Condé Nast Reisenden, arbeite mich den ganzen Weg bis zum Feature - Bereich, sowie die New York Times. Schließlich habe ich ein Buch geschrieben, das Penguin veröffentlicht hat. Ich bin derzeit ein beitragender Autor bei AFAR Zeitschrift und schreibe immer noch ziemlich regelmäßig für die New York Timesunter anderen Kneipen.

Was sind die größten Illusionen, die Menschen über Reisen schreiben?
Dass man einfach eine Feature Story für ein Reisemagazin abziehen kann [schnippt mit den Fingern]. Es braucht so viel Arbeit für jede Geschichte, um zu der Art von Erlebnissen zu gelangen, über die wir schreiben - eine Menge Telefonanrufe und E-Mails, um Interviews einzurichten und an manchen Stellen den Fuß in die Tür zu bekommen.

Manchmal, wie in persönlichen Aufsätzen, passieren Dinge magisch. Aber wenn ein Magazin dich dafür bezahlt, an einen Ort zu gehen, an dem du mit einer interessanten Geschichte zurückkommen kannst, musst du viel hinter den Kulissen arbeiten, um sicherzustellen, dass du eine gute Geschichte hast. Es ist selten einfach das passiert allein. Reisegeschichten sind im Wesentlichen eine falsche oder veränderte Realität, gefiltert durch den Autor und basierend darauf, wie viel Berichterstattung sie oder er vor Ort gemacht hat, sowie ihre oder ihre vergangenen Erfahrungen und ihr Wissen über das Leben und die Welt.

Was ist deine größte persönliche Leistung?
Ich wurde in der Grundschule als "Lernbehinderung" eingestuft und musste einen Teil meines Tages in einer Sonderschulklasse verbringen - was Wunder für mein Selbstwertgefühl war! Mein bester Freund in der zehnten Klasse sagte einem Freund (der mir erzählte), dass ich "niemals etwas im Leben bedeuten würde".

Ich ging zu einer Volkshochschule und zu meiner Überraschung (und allen anderen) tat ich es wirklich gut: Ich schloss mit Auszeichnung ab und wechselte zu einer guten vierjährigen Universität, wo ich auch mit Auszeichnung abschloss. Ein paar Jahre später habe ich einen Master in Geschichte gemacht. Basierend auf den Erwartungen von mir, als ich, sagen wir, 12 war, sollte ich intellektuell nie so weit gehen. Also würde ich sagen, dass das Erlangen eines Master-Abschlusses meine größte Errungenschaft sein könnte, wenn man es in den Kontext meiner Lerngeschichte stellt.

Außerdem hatte ich ein Buch - Eine unergründliche Neugier - veröffentlicht zu werden (und von einem großen Verlag) war eine persönliche Leistung. Dass es von National Geographic zu einem Dokumentarfilm gemacht wurde, war nur das Sahnehäubchen der ganzen Erfahrung.

Wenn du in der Zeit zurückgehen und dem jungen David eine Sache erzählen könntest, was wäre es?
Iss diesen heißen Hund nicht in Prag! Außerdem würde ich mir erlauben, mehr Risiken einzugehen, mich vom Geist buchstäblich mehr und länger auf der Welt bewegen zu lassen. Wenn wir es zulassen, setzen die Gesellschaft und ihre Normen uns wirklich Grenzen und halten uns davon ab, Risiken einzugehen, wie zum Beispiel den gewöhnlichen Bürojob oder das Leben in den Vorstädten, usw. Es ist wirklich schwer, daraus auszubrechen, um das zu überwinden Entropie, die uns alle davon abhält, was wir tun Ja wirklich wollen.

Ich lebte 13 Jahre in New York, und in den letzten vier oder fünf Jahren wollte ich wegziehen, wieder im Ausland leben und mich neuen Erfahrungen öffnen.Aber ich wurde ängstlich und fürchtete mich, mich von dem Leben zu lösen, das ich dort gegründet hatte. Ich musste mich immer wieder an einige Aspekte der buddhistischen Philosophie erinnern - besonders an Anhaftung und Vergänglichkeit - und dass ich es nicht bereuen werde, für eine Weile ins Ausland zu gehen. Ich würde es wahrscheinlich bereuen nicht es tun.

Wenn du in der Zeit zurückgehen und dem jungen David eine Sache erzählen könntest über das Schreiben, was würde es sein?
Ich hätte mehr Unterricht genommen, um weiter zu lernen - man sollte nie aufhören, über das Schreiben zu lernen - und mich dazu zwingen, zu schreiben, wenn ich es vielleicht nicht wollte. Ich denke, wir können alle voneinander lernen, und deshalb ist es hilfreich, sich in diese lehrreiche Umgebung zu begeben. Ich nahm einen Schreibkurs - einen Sachbuchschreiben-Kurs an der UC Berkeley - und es war super hilfreich.

Welchen Ratschlag haben Sie für angehende Reiseschriftsteller, die einbrechen wollen? Offenbar gibt es heutzutage weniger bezahlte Publikationen und es ist schwieriger, Arbeit zu finden.
Ich weiß, dass das schwer ist, aber im Ausland zu leben ist sehr hilfreich. Sie haben so viel Material für persönliche Aufsätze, und Sie bekommen ein Wissen über die Region, die es Ihnen ermöglicht, zu einer Autorität auf diesem Gebiet zu werden. Dann haben Sie eine persönliche Verbindung zu dem Ort, und Redakteure lieben es, wenn Sie eine Geschichte aufstellen und das haben Sie. Es gibt dir einen Einblick in andere Leute, die Geschichten über diesen Ort erzählen.

Das heißt, Sie müssen nicht weit gehen, um über Reisen zu schreiben. Sie können über den Ort schreiben, wo Sie leben. Schließlich reisen die Leute dort hin, oder? Recht. (Ich hoffe es.) Sie können alles von Zeitschriften- und Zeitungsreisenstücken bis zu persönlichen Aufsätzen schreiben, alles darüber, wo Sie sich gerade aufhalten.

Wie denkst du als traditioneller Schriftsteller über Blogs? Sind die meisten von ihnen Mist, oder glauben Sie, es ist die Zukunft der Branche?
Ich hasse diesen Begriff "traditioneller Schriftsteller". Was bedeutet das? Ich schreibe für Webseiten. Ich habe für mehrere Blogs geschrieben. Ich hatte sogar 2004 meinen eigenen Reiseblog. Wie auch immer, Blogs und Printmedien werden für einige Zeit nebeneinander existieren, bis der Druck digital wird. Was ist der Unterschied? (Das ist übrigens eine rhetorische Frage.) Also, nein, ich glaube nicht, dass Blogs per se die Zukunft sind, aber das Schreiben auf einer digitalen Plattform, sei es direkter Journalismus oder was auch immer, ist die Zukunft sicher .

Und nein, nicht alle Blogs sind Mist. Ganz und gar nicht. Aber die Reise-Blog-Posts, die mein Interesse halten, sind solche, die einen bestimmten Blickwinkel haben, eine Geschichte erzählen und ein Gefühl von Platz einnehmen (und mehr über den Ort und weniger über die Person schreiben). Mir ist klar, dass es Platz für Top-10- und Roundup-Stücke gibt, aber sie sind nicht immer so interessant zu lesen.

Welche drei Dinge kann ein Autor jetzt tun, um sein oder ihr Schreiben zu verbessern?
Lesen. Viel. Und lies nicht nur, sondern lies wie ein Schriftsteller. Dekonstruiere das Stück in deinem Geist, während du liest. Achten Sie darauf, wie der Autor sein Werk strukturiert hat, wie es es geöffnet und abgeschlossen hat und so weiter. Lesen Sie auch Bücher über gutes Schreiben. Das hat mir sehr geholfen, als ich anfing.

Für die meisten von uns ist das Gespräch mit Fremden nicht einfach. Außerdem haben uns unsere Mütter gesagt, dass wir das nicht tun sollen. Aber die besten Reiseberichte sind diejenigen, die am meisten berichtet werden. Je mehr wir also mit Menschen sprechen, desto wahrscheinlicher werden andere Möglichkeiten und desto mehr Material müssen Sie bearbeiten. Es macht das Schreiben der Geschichte so viel einfacher.

Manchmal bist du mitten in einer Situation und denkst: Das würde eine großartige Eröffnung für meine Geschichte bedeuten. Mein guter Freund Spud Hilton, Reise - Redakteur bei der San Francisco-Chronik, sagt, dass das schmutzige Geheimnis zum guten Reiseschreiben ist, dass schlechte Erfahrungen die besten Geschichten machen. Das ist wahr, aber bitte mach dich nicht in eine schlechte Situation nur für dein Schreiben. Sie können ein tolles Stück schreiben, ohne dass Sie Ihren Geldbeutel gestohlen oder Ihren Reisepass verlieren müssen.

Bonus Tipp: Nimm einen Schreibkurs. Es ist wichtig, jemanden zu haben, der dort gewesen ist und das getan hat, um Sie zu beraten, jemand, der Fragen beantworten kann, entweder per E-Mail oder persönlich. Die Medienlandschaft ist manchmal undurchdringlich und nebulös, und ich denke, es ist wirklich wichtig, dass Sie jemand durch sie führt. Eine Reise, die Vergil an deinen Dante schreibt, wenn du willst.

Was ist dein Lieblingsreisebuch und warum?
Ich bin nicht wirklich ein Fan von Büchern, die auf Reisen gehen, weil jemand wie Paul Theroux in einen Zug steigt und wir über die seltsamen Charaktere lesen, die er zu treffen scheint jedes Mal sitzt er in einem Zugabteil. Ich mag es, wenn es eine zusätzliche Wendung gibt, eine tatsächliche Geschichte, wenn Sie so wollen, zu der Erzählung. Ein erzählerischer Bogen. So zum Beispiel David Granns Die verlorene Stadt von Z, Bruce Benderson Der Rumäneund Andrew McCarthy Der längste Weg nach Hause. Joan Didion Slouching in Richtung Bethlehem ist eine großartige Kurzgeschichtensammlung. Ich mag auch David Sedaris (besonders Ich spreche Pretty One Day) und J. Maartin Troost (besonders Das Sexleben der Kannibalen) und alles, was von Tom Bissell oder Susan Orlean geschrieben wurde.

Was ist dein Lieblingsziel?
Das ist die Frage Nummer eins, die ich stelle, die von Leuten gestellt wird, die neben mir in Flugzeugen, auf Cocktailpartys und bei Freunden meiner Mutter sitzen. Meine Standardantwort ist Vietnam. Es ist unerklärlich. Ich mag den Ort und möchte immer wieder zurückkehren.Ich habe auch eine tiefe Verbindung - und komme immer wieder zurück - nach Prag, Rom und Dubrovnik.

Wo findest du Inspiration? Was dich motiviert?
Ich bekomme meine Motivation und Inspiration von unwahrscheinlichen Quellen. Ich denke an die kreativen Meister und frage mich, wie ich ihr Genie anzapfen kann. Was sah der österreichische Maler Egon Schiele, als er sich ein Thema und dann die Leinwand ansah? Wie hat Prince zwischen 1981 und 1989 jedes Jahr ein Album herausgebracht, jedes ein Meisterwerk und jede Spitze und wie nichts anderes damals? Gibt es eine Möglichkeit, diese Kreativität auf das Schreiben von Reisen anzuwenden? Ich sage nicht, dass ich auf Augenhöhe mit diesen Genies bin - ganz im Gegenteil - aber wenn ich mich irgendwie von ihrer Kreativität inspirieren könnte, wäre ich besser dran.

Was ist der schwierigste Teil davon, Reiseschriftsteller zu sein?
Die Ablehnung. Du musst dich wirklich daran gewöhnen und einfach akzeptieren, dass es ein Teil deines Lebens ist. Es ist wirklich einfach, es ernst zu nehmen und dich hängen zu lassen. Ich weiß - ich habe das getan. Du musst es einfach abbürsten und weitermachen, zurück auf das literarische Rad und weiter versuchen, bis jemand endlich Ja sagt. Sei hartnäckig.

Ich habe über ein Jahrzehnt lang an der New York University unterrichtet, und viele meiner Studenten schreiben weiter National Geographic Reisenden, das New York Times, und das Washington Post,sowie Bücher zu schreiben. Und diejenigen, die am erfolgreichsten waren, waren zu der Zeit nicht unbedingt die talentiertesten Autoren der Klasse. Sie waren am meisten getrieben. Sie wollten es wirklich.

Schreiben ist ein Handwerk. Sie müssen nicht mit einem natürlichen Talent dafür geboren werden. Sie brauchen nur ein starkes Verlangen, darin besser zu werden. Und indem du Schreibstunden nimmst, Bücher darüber liest, mit Leuten darüber sprichst, usw. werden werde ein besserer Schriftsteller.

Blitz-Runde Fragen! Erster: Fenster oder Gang?
Gang.

Lieblingsfluggesellschaft?
Ich habe keins.

Lieblingsstadt?
Normalerweise ist es egal in welcher Stadt ich gerade bin. Ich bin gerade in Skopje. Also ... .Skopje?

Wenigstes Lieblingsziel?
Ich glaube nicht, dass ich jemals irgendwo gewesen bin, was ich absolut verabscheute. Es gibt Orte, an denen ich war, die mir gefallen haben, aber mir wurde klar, dass ich wahrscheinlich nicht mehr zurück muss. La Paz, Bolivien, weil ich die Höhenkrankheit nicht bewältigen konnte, ist einer dieser Orte.

Wenn du überall hin reisen könntest, wohin würdest du gehen?
Einige weltumspannende Ereignisse zu bezeugen, würde meine Liste anführen: Jerusalem im Jahr 33 n. Chr., Hastings im Jahr 1066 und Paris im Jahr 1789 kommen mir in den Sinn.

Lieblingsführer?
Ich bin in diesen Tagen kein großer Reiseführer, aber als ich es war, habe ich normalerweise nach ihnen gegriffen Auszeit, hauptsächlich, weil ich dachte, das Schreiben sei besser als in anderen Reiseführern.

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Wenn du dein Schreiben verbessern oder einfach nur als Reiseschriftsteller anfangen willst, haben David und ich einen sehr detaillierten und robusten Reiseschriftkurs. Durch Videovorlesungen und Beispiele von redigierten und dekonstruierten Geschichten erhalten Sie den Kurs, den David an der NYU und in Columbia unterrichtet - ohne den College-Preis. Du lernst nur die Grundlagen des Reisens - von der Suche nach einer guten Geschichte über Recherchen im Vorfeld bis hin zum Verfassen eines Artikels für eine Geschichte - all die Dinge, die David (und ich) in den Jahren des Schreibens gelernt haben. Wenn Sie interessiert sind, klicken Sie hier, um sofort anzufangen.

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