Interview mit Panama Writer, William Friar


Das Interview dieses Monats stammt von Moon Guidebook Autor William Friar. Er ist ihr Panama Autor und teilt seine Einsichten über dieses sich schnell entwickelnde Land und was er in der Zukunft erwartet.

Nomadic Matt: Wie bist du zum Reiseführer gekommen?
William Friar: Das wird wirklich jeden nerven, der versucht, in das Schreiben von Reiseführern einzubrechen, aber ich habe nie darüber nachgedacht, bis ein Verleger mich gefunden und einen Vertrag für einen Abenteuerreiseführer nach Panama angeboten hat. Ich bin dort aufgewachsen und habe kürzlich ein Coffee-Table-Buch über den Panamakanal veröffentlicht, das mir geholfen hat, meine Glaubwürdigkeit zu beweisen. Ich war auch ein Zeitungsreporter, der mir vorschlug, ich könnte schreiben und vielleicht sogar eine gelegentliche Frist einhalten.

Die Bezahlung war erbärmlich, aber irgendwie wurde ich süchtig. Ich habe jetzt drei Bücher über Panama geschrieben - die zweite Ausgabe meines Moon Handbooks-Leitfadens erschien im November.

Ich denke immer, dass jedes Projekt mein letztes sein wird, aber ich komme immer wieder zum Schreiben von Ratgebern zurück. Meine Frau kommt aus England und als wir vor ein paar Jahren geheiratet haben, habe ich sogar einen kleinen Reiseführer für unsere Hochzeitsgäste in die Stadt geschrieben.

Ist das Schreiben von Reiseleitern so glamourös, wie die Leute denken, dass es ein arbeitsintensiver Job ist? Es scheint mir in die arbeitsintensive Kategorie zu fallen.
Die eigentliche Arbeit hat nichts Glamouröses. Wenn ich unterwegs bin, verbringe ich oft 12 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche stöbere ich herum. Das kann alles bedeuten, von Sehenswürdigkeiten, Restaurants, Hotels, Waschsalons, bis hin zu Bushaltestellen, in denen ich Fahrer interviewe, damit ich mir Zeitpläne notieren kann, die niemand jemals aufgeschrieben hat.

Alles, was du tust und siehst, ist Teil des Jobs, also tauchst du nie auf. Wenn Sie es ernst meinen mit dem, was Sie tun, tun Sie auch so viel Forschung, dass Sie sich wie ein Student fühlen. Ich verbringe unzählige Stunden damit, Zeitungen, vergriffene Geschichten, Umweltberichte, obskure Webseiten in Englisch und Spanisch zu durchkämmen. Gerade an einem Ort wie Panama kann es schwierig sein, solide Informationen zu allen möglichen Themen zu finden.

Wenn Sie Abenteuer schreiben, kann das Leben auch ein bisschen gefährlich sein. Ich kann sechs Monate damit verbringen, Dinge wie Dschungelwanderungen, Flussrafting, Fliegen in gruseligen kleinen Flugzeugen und das Wandern in zwielichtigen Gegenden von Städten zu unternehmen. Das macht Spaß für einen kurzen Urlaub, aber wenn du Tag für Tag törichte Dinge verbringst, erhöht sich die Wahrscheinlichkeit, dass dir etwas Schlimmes passiert.

Es ist lustig, wenn ich mich während meiner Reisen mit Leuten anfreunde und ihnen langsam klar wird, dass meine Arbeit nicht so romantisch ist, wie sie dachten. Ich erinnere mich an diesen Typen in Bocas del Toro, der in einer Hängematte faulenzte und zu mir sagte: "Weißt du, Bill, das Schreiben von Reiseleitern sieht sehr nach Arbeit aus."

All das gesagt, ein Reiseführer Schriftsteller kann manchmal eine Explosion sein. Ich habe Dinge gesehen und getan, die ich nie getan hätte, wenn ich mich nicht verpflichtet gefühlt hätte, bis zum Ende jeder Straße zu gehen und jede flüchtige Erfahrung zu machen, die ich nur konnte.

Glauben Sie, dass das Internet die Art und Weise verändern wird, in der Reisende Reiseinformationen erhalten, die Papierführer überflüssig machen?
Das Internet verändert bereits die Art und Weise, wie Menschen reisen. Es ist möglich, Informationen online zu finden - sogar für die abgelegensten Orte, die Sie vor ein paar Jahren nur aus Reiseführern bekommen haben. Es ist auch die Demokratisierung von Reiseschreiben: Reise-Rezensionswebsites wie tripadvisor.com können Sie die Meinung vieler Reisender überblicken, anstatt sich auf das Urteil irgendeines Reiseführerbuchautors zu verlassen.

Also denke ich, dass die Herausforderung für Reiseführer-Autoren weit darüber hinausgehen kann, welches bestimmte Medium für ihr Schreiben verwendet wird. Ich denke, was wahrscheinlich passieren wird, ist, dass Papierführer und das Internet anfangen werden, sich zu vereinigen, oder zumindest viel mehr zusammen zu arbeiten, als sie es heute tun. Reiseführer sind zumindest etwas veraltet, bevor sie sogar in den Buchhandel gebracht werden; Das ist unvermeidbar angesichts der Zeit, die verstreicht, bis ein Buch veröffentlicht und verteilt wird. Das Internet erlaubt natürlich eine sofortige Veröffentlichung und Verteilung. Möglichkeiten zu finden, Reiseführer über das Internet zu aktualisieren, würde deren Nutzungsdauer verlängern. Das Internet ist auch eine Möglichkeit, Leser auf mehr Inhalte, Bilder und Karten zu verweisen, als jemals in einen erschwinglichen Papierführer passen würde, der kleiner ist als ein Telefonbuch.

Eine einfache Sache, die ich vorhabe, ist eine Website (Panama Guidebooks) speziell für die neue Ausgabe meines Mondführers nach Panama zu starten. In einem Abschnitt werden Änderungen in Panama aufgeführt - Orte, die geschlossen wurden, neue Orte, die geöffnet wurden, aktualisierte Preise usw. - sobald ich die Informationen erhalte. Der Abschnitt wird so formatiert, dass Reisende ausdrucken können, was sie interessiert, und wenn sie möchten, können sie sie als Anhang mitnehmen. Es wird auch umfangreiche Fotogalerien enthalten und den Reisenden die Möglichkeit geben, mir Fragen zu stellen und anderen Reisenden Ratschläge zu geben.

Ich denke gerne, dass jeder Reiseführer eine Persönlichkeit hat. LPs werden an Backpacker vermarktet, Rough Guides konzentrieren sich auf Geschichte und Kultur, DK hat diese großartigen 3D-Zeichnungen. Was ist die Persönlichkeit deines Buches?
Die Moon Handbooks Serie ist traditionell für zwei Dinge bekannt: enzyklopädisch zu sein und eine echte Persönlichkeit zu haben. Zum Glück haben sie sich in den letzten Jahren von einer zwanghaften Inklusion entfernt.Moon Handbooks sind immer noch so konzipiert, dass sie eine breitere Palette von Budgets und Interessen ansprechen als andere Serien, die tendenziell enger fokussiert sind. Aber sie sind jetzt prägnanter und ein Redesign in den letzten Jahren hat es viel einfacher gemacht, das zu finden, was der Autor für das Beste hält, was jedes Reiseziel zu bieten hat. Ich denke, das Redesign hat die Bücher attraktiver und benutzerfreundlicher gemacht.

Für meinen eigenen Mondführer, glaube ich, können Leser meine echte Liebe für Panama und was es zu bieten hat, fühlen. Aber es gibt jetzt eine Menge Hype über den Ort von Menschen mit etwas zu verkaufen - in der Regel Immobilien oder touristische Dienstleistungen - und ich versuche, das zu durchschneiden. Menschen werden ihre Erfahrung viel mehr genießen, wenn sie eine realistische Vorstellung davon haben, was sie erwartet. Wenn Reisende einen Ort oder eine Erfahrung meiden sollten, werde ich es ihnen direkt sagen. Ich versuche auch, mit einem Sinn für Humor und Toleranz zu schreiben, was meiner Meinung nach der Schlüssel zum Genuss eines Landes wie Panama ist.

Panama ist mittlerweile ein großes Touristenziel und ein beliebtes Ziel für den Ruhestand. Siehst du das als eine gute Sache an? Was sind einige der Probleme, die aus diesem Anstieg des Tourismus entstanden sind.
Panama ist immer noch weit davon entfernt, von Touristen wie Costa Rica überrannt zu werden. Es ist immer noch einfach, einen Strand oder eine Insel zu finden, die man ganz für sich allein haben kann oder in einem Dorf zu übernachten, in dem man kaum einen Touristen, nicht einmal einen panamaischen, sieht.

Aber Panama fängt definitiv an abzuheben. Es hat große natürliche Schönheit und eine erstaunlich reiche Geschichte; Es gibt viel zu sehen und es ist einfach und erschwinglich, sich fortzubewegen. Rentner ziehen dort hin, weil es relativ günstig ist und sauberes Wasser, eine gute Infrastruktur, eine Dollar-Wirtschaft, eine gute medizinische Versorgung und ein angenehmes Klima hat. Jeder Zustrom von Ausländern wird unweigerlich zu einer Zunahme von Abzockern und Verbrechen führen, und Panama hat einige davon gesehen, wenn auch nicht annähernd so, wie man befürchten könnte.

Der Bauboom dort war so groß, dass Sand für den Bau knapp ist. Als ich das letzte Mal in Bocas del Toro war, sah ich, wie Arbeiter Tag und Nacht Strandsand in Pickups schaufelten, um sie für Bauprojekte zu verwenden. Es ist illegal, aber Beschwerden haben keine Wirkung. Wenn Panama nicht vorsichtig ist, werden Gier, Korruption und kurzfristiges Denken die große natürliche Schönheit zerstören, die diesen Ort so attraktiv macht.

Panama bekommt immer noch einen schlechten Ruf. Die Mehrheit der Amerikaner betrachten es als das gefährliche Land aus den 80er Jahren. Warum wurde dieser Mythos so lange aufrechterhalten, obwohl jetzt mehr Amerikaner dorthin gehen?
Ich denke, die meisten Amerikaner haben überhaupt kein Bild von Panama. Über das einzige, was sie wissen, ist dort eine Art Kanal. Aber es stimmt, dass Gringos ein Bild von Kokain, Schlangen, tropischen Krankheiten und Noriega haben.

Warum hat sich dieses Bild noch nicht verändert? Zum Teil, weil Panama sich schlecht verkauft hat, und es hat immer noch gemischte Gefühle, wenn es darum geht, den Tourismus zu fördern. Die Panamaer selbst sorgen sich darum, dass ihr Paradies zerstört wird. Der Tourismus ist für seine Wirtschaft viel weniger wichtig als für seine Nachbarn, die sich eher auf Touristen und Landwirtschaft verlassen als auf andere. Die meisten Menschen wissen das nicht, aber Panama ist das reichste Land Mittelamerikas. Es hat den Kanal, einen internationalen Bankensektor, die zweitgrößte Freihandelszone der Welt, Schiffsregistrierung usw. Landwirtschaft ist ein kleiner Teil seiner Wirtschaft, und der Tourismus ist ein relativ neues Unternehmen.

Außerdem haben nicht genug Amerikaner die Reise gemacht und sind nach Hause gegangen, um zu verbreiten, wie Panama wirklich ist - es hat diesen Wendepunkt noch nicht erreicht. Reisende neigen dazu, zum trendigen Ort des Augenblicks zu strömen. Als die Leute entdeckten, dass Costa Rica ein schöner Ort für einen Besuch war, begannen alle dort zu überschwemmen. Inzwischen ist es praktisch undurchdringlich für schlechte PR, egal wie die Realität aussieht. Diejenigen, die beide Länder kennen, neigen dazu, zu denken, dass Panama mehr zu bieten hat, und es ist zweifellos weit weniger touristisch. Aber es wird lange dauern, bis diese Realität den Hype überwindet.

Wenn Sie in Panama drei Dinge sehen müssten, die Sie unbedingt sehen müssen, welche wären das?
Zuerst der Panamakanal. Es ist wirklich ein Wunder der Welt und unendlich faszinierend. Es gibt nichts dergleichen auf der Welt.

Der zweite wäre der Bocas del Toro Archipel, eine Gruppe karibischer Inseln, die spektakulär schön sind und einen funky Charme haben, der noch nicht homogenisiert wurde. Es ist ein unkonventionelles Ziel für internationale Rucksacktouristen geworden, aber es ist leicht, von den Partys und in eine Hängematte an einem ruhigen Strandabschnitt wegzukommen.

Drittens ist das westliche Hochland, insbesondere die Stadt Boquete. Es hat ein kühles Klima und einen Garten, der viele ausländische Rentner anspricht, aber es hat auch natürliche Attraktionen wie Weltklasse-Rafting, Quetzal-Spotting und riesige Nationalparks.

Sie können mehr über William Friar und Panama in seinem Reiseführer lesen oder ihm auf Twitter @PanamaGuide folgen.

Lassen Sie Ihren Kommentar