Mit Heather Poole auf 35.000 Fuß fliegen

Ich traf Heather Poole zum ersten Mal auf einer Reise-Blog-Konferenz. Wir verstanden uns sehr gut und ich hatte ihren Blog für eine Weile gelesen. Sie schreibt über das Leben als Flugbegleiterin. Vor kurzem hat sie ein Buch veröffentlicht, Cruising Attitude: Geschichten von Crashpads, Crew Drama und verrückten Passagieren auf 35.000 Fußüber das Leben als Flugbegleiterin. Ich habe es ironischerweise an einem Flughafen abgeholt und im Flugzeug gelesen. Sie fand Zeit in 35.000 Fuß, um über ihren Job und ihr Buch zu sprechen.

Nomadic Matt: Du bist eine Flugbegleiterin. Wie ist das?
Heather Poole: Obwohl sich der Job im Laufe der Jahre sehr verändert hat, kann es immer noch sehr viel Spaß machen. Aber Geduld ist ein Muss, mehr als je zuvor. Flugbegleiter sind das Gesicht der Fluggesellschaft, und Passagiere neigen dazu, Dinge an uns zu nehmen, auch wenn das, was passiert ist, nicht unsere Schuld ist. Abgesehen davon, dass wir freundlich und aufgeschlossen sind, müssen wir uns auch leicht anpassen können. Deshalb haben wir immer die Backup-Pläne A, B und C, denn in der Luftfahrtindustrie gibt es immer etwas, was schief gehen kann: Mechanik, Verspätungen, Stornierungen. Sie passieren. Sogar an Heiligabend. Wenn Kinder zu Hause sind, kann dies einer der schwierigsten Aspekte der Arbeit sein. Flugbegleiter sind auch sehr unabhängig. Es ist nicht ungewöhnlich, einen Mitarbeiter zum ersten Mal auf einer Reise zu treffen und sie dann für ein paar Monate, vielleicht sogar für Jahre nicht mehr zu sehen. Der beste Teil über den Job ist, wenn wir aus dem Flugzeug steigen; Wir lassen den Stress des Fluges immer hinter uns. Jeder Flug ist ein neuer Flug, was bedeutet, dass jeder Tag ein neues Abenteuer ist.

Wie oft arbeiten Flugbegleiter? Fliegen sie immer wieder dieselben Routen?
Unsere Zeitpläne sind durchschnittlich 85 Stunden pro Monat. Aber lass dich von der Nummer nicht täuschen. Das ist nur Flugzeit. Die meisten Flugbegleiter arbeiten viel mehr als das. Die Zeit vor Ort zählt nicht zu unserer Bezahlung und ist daher nicht in unseren monatlichen Zeitplänen enthalten. Deshalb wollen wir so viel Zeit wie möglich in der Luft verbringen und nicht zwischen den Flügen von Ort zu Ort hüpfen. Airline Seniorität bestimmt die Art von Reise, die eine Flugbegleiterin halten kann. Dies erklärt, warum die meisten internationalen Langstreckenflüge mit älteren Crews besetzt sind. Sobald wir genug Seniorität haben, um eine gute Reise zu machen, ist es die einzige Reise, die wir arbeiten werden, bis wir Senior genug sind, um eine noch bessere zu halten. Die Zeitpläne sind mit ein oder zwei Tagen zwischen jeder Reise festgelegt, aber viele von uns werden mit anderen Flugbegleitern "handeln", um ein paar Fahrten in Folge zu machen, um unsere Freizeit am Boden zu maximieren.

Irgendwelche Hinweise auf die Fluggesellschaft, für die Sie arbeiten?
Einer der Großen.

Was haben Ihre Kollegen von Ihnen gehalten, als Sie dieses Buch geschrieben haben?
Ich weiß nicht, dass die meisten sogar wissen, dass ich ein Buch geschrieben habe. Und wenn sie es wissen, nehmen sie wahrscheinlich an, dass ich es immer noch schreibe. Ich rede schon seit Jahren darüber, dieses Buch zu schreiben.

Hat Ihre Fluggesellschaft Bescheid gewusst und gab es Einschränkungen für Sie?
Ich habe nicht um ihre Erlaubnis gebeten, das Buch zu schreiben, und ich habe auch niemanden im Hauptquartier angerufen, um eine Ankündigung darüber zu machen. Flugbegleiter lernen sehr früh in ihrer Karriere zu sinken. Aber ich blogge seit langem über das Fliegen. Ich bin ziemlich sicher, dass sie wissen, wer ich bin. Denken Sie daran, mein Buch ist kein Exposé der Fluggesellschaft. Es geht darum, wie es ist, eine Flugbegleiterin zu sein. Es ist nicht wirklich wichtig, für wen wir arbeiten; Der Job ist überall gleich. Plus die Hälfte des Buches findet auf dem Boden statt, weil es nicht nur ein Job ist, es ist ein Lebensstil. Darüber habe ich geschrieben. Außerdem gibt es so viele Missverständnisse über Flugbegleiter, dass ich mich dazu entschloss, die Sache klarzustellen.

Was ist eine wirklich saftige Geschichte, die du weggelassen hast?
Eine Geschichte, die gelöscht wurde, handelte von einer Berühmtheit, die behauptete, magische Kräfte zu haben, nachdem ein Passagier bewusstlos wurde. Bis zum heutigen Tag wissen wir immer noch nicht, ob es seine magischen Kräfte waren oder der Ehemann, der seine Frau immer wieder in den Arm stupste, um sie dazu zu bringen, die Berühmtheit zu sehen, über die er aufgeregt sprach .

Mit so vielen Änderungen in der Luftfahrtindustrie im Laufe der Jahre, würden Sie empfehlen, dass jemand eine Flugbegleiterin wird?
Es ist ein großartiger Job für jemanden, der die Idee hasst, einen 9-zu-5-Job zu machen. Aber es ist anfangs nicht einfach. Unsere Lebensbedingungen sind ziemlich extrem. Deshalb halten so viele Flugbegleiter entweder ein Leben oder nur ein paar Wochen.

Hat sich der Job in den letzten Jahren aufgrund der Probleme in der Luftfahrtindustrie verschlechtert?
Natürlich ist es schlimmer geworden, genau wie viele andere Jobs in Amerika. Die meisten Leute wissen nicht, dass Flugbegleiter im ersten Jahr $ 14.000-18.000 verdienen. Mit Kürzungen werden sie weniger machen! Also machen wir nicht nur weniger, wir arbeiten viel länger, gefolgt von kürzeren Zwischenstopps. Denken Sie 8-10 Stunden in einem Flughafenhotel auf Inlandsrouten. Mischen Sie in einer Verzögerung, und es gibt kaum genug Zeit zu essen, zu schlafen und zu duschen. Das heißt, ich fliege immer noch und habe keine Lust - aufzuhören. Sobald ich meinen Zeitplan nicht mehr so ​​manipulieren kann, wie ich es möchte / muss, ist der Tag, an dem ich vielleicht sagen muss, auf Wiedersehen. Ich fürchte diesen Tag.

In dem Buch sprechen Sie darüber, wie New York City Ihre "Basis" ist, aber ich weiß, dass Sie nicht in NYC leben. Wie kann ein Flugbegleiter irgendwo stationiert sein, wo er nicht lebt?
Anstatt zur Arbeit zu fahren, nehmen wir ein Flugzeug zur Arbeit. Es heißt Pendeln, und es wird heutzutage immer schwieriger. Ich habe einmal gesehen, wie zwei Flugbegleiter auf dem letzten Flug aus dem einzigen Springersitz zu Boden gekommen sind. Zwischen den Reisen bleiben wir bei einem "Crash Pad". Anstatt für ein Zimmer zu bezahlen, zahlen wir für ein Bett. Manchmal teilen wir uns sogar das Bett (nicht gleichzeitig!). Pendler bedeuten Geschäft. Wir sind so schnell wie möglich rein und raus. Der Name des Spiels ist, so viele Flugstunden wie möglich in kurzer Zeit zu bekommen, damit wir nach Hause fliegen und ein paar freie Tage genießen können, bevor wir es wieder tun müssen.

Kommen heutzutage viele Leute in den Beruf?
Im Jahr 2010 kündigte Delta eine Eröffnung für 1.000 Flugbegleiter an. Über 100.000 Menschen haben sich beworben. Heutzutage ist es viel schwieriger, eine Arbeit bei einer Fluggesellschaft zu finden, da Flugbegleiter als Karriere angesehen wird, nicht nur als Job. Der Umsatz ist nicht mehr so ​​hoch wie früher und der Wettbewerb ist hart geworden.

In Ihrem Buch sprechen Sie viel über die Schwierigkeit, sich als Flugbegleiterin zu verabreden. Als jemand, der viel unterwegs ist, kann ich mich darauf beziehen. Haben viele Flugbegleiter Probleme mit Dating? Haben sie alle am Ende Piloten?
Es ist schwer genug, mit einem ungewöhnlichen Job fertig zu werden, ohne einen Partner zu finden, der damit umgehen kann. Deshalb enden so viele Beziehungen, nachdem jemand in der Beziehung eine Flugbegleiterin geworden ist. Weil es entweder aufgibt oder sich auflöst. Wenn du jemanden gefunden hast, dauert es natürlich doppelt so lange, bis du feststellst, dass diese Person nicht richtig für dich ist, weil wir nicht so oft am Boden sind wie normale Leute. Und dann gibt es diejenigen, die sich mit Flugbegleitern verabreden wollen, nur weil es einfacher ist, mit mehreren Partnern zu jonglieren, wenn einer von ihnen die halbe Zeit nicht zu Hause ist. Was Piloten betrifft, neigen wir dazu, sie entweder zu lieben oder zu hassen, vielleicht ein bisschen zu viel! Um fair zu sein, bin ich ziemlich sicher, dass das gleiche für die Art und Weise gesagt werden kann, wie sie über uns fühlen.

Wenn Sie den Leuten drei Dinge sagen könnten, wie sie sich auf einem Flug verhalten sollten, was wären sie?
Sei nett. Sei nett. Sei nett. Wir sind alle im selben Boot - äh, Flugzeug - zusammen. Warte, bis wir auf dem Boden sicher und gesund sind, wenn du ausflippen musst.

Irgendwelche Tipps für ein Upgrade vom Trainer?
Denken die Leute immer noch, dass es eine Chance dafür gibt? Versteh mich nicht falsch, Wunder geschehen, aber nicht oft. Die Flüge sind voll, und Vielflieger wissen genau, wo ihr Name heute auf der Liste steht.

Was ist das Geheimnis um mindestens eine zusätzliche Mahlzeit oder ein kostenloses Getränk zu bekommen?
Sehr selten haben wir extra Mahlzeiten an Bord. In der First und Business Class werden wir normalerweise direkt auf das Geld angewiesen. Im Bus haben wir kaum genug, um ein halbes Flugzeug voller Passagiere zu bedienen, die bereit sind, Essen zu kaufen. Wie für freie Getränke, Flugbegleiter bekannt gewesen, Getränke an Fahrgäste zu kompromittieren, die heraus helfen, indem sie nette Sachen tun, wie Sitze zu tauschen, damit eine Familie zusammen sitzen kann.

Sie können mehr über Heather Poole auf Twitter erfahren. Sie können hier klicken und ihr Buch von Amazon erhalten.

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