Was ist los mit Lonely Planet?


Als ich beschloss, meinen Job zu kündigen und die Welt zu bereisen, ging ich in einen Buchladen und kaufte Lonely Planet's Südostasien auf einem Shoestring. Ich war in Thailand und wollte unbedingt anfangen. Der Kauf dieses Reiseführers ließ meine impulsive Entscheidung real erscheinen. Während ich auf meinem Flug nach Hause blätterte, war ich begeistert. Ich liebte seine Betonung auf Budget Reisen und Backpacking, die unkonventionellen Destinationen und seine skurrilen und witzigen Schreiben. Während ich meine Reise plante, lagen die "schlanken" Guides von LP ganz oben auf meinem Schreibtisch - und ich wurde ein dauerhafter Kunde von Lonely Planet Guides. Ihre Persönlichkeit passte zu meiner und ich war süchtig danach.

Die Reiseführer von Lonely Planet wurden als "Backpacker's Blue Bible" bezeichnet und konzentrierten sich auf einzigartige Reiseziele und preisgünstige Reisen, die sie zu einem festen Bestandteil von Reisenden weltweit machten. Für gut oder schlecht, Lonely Planet oft Destinationen, Hostels und Restaurants.

Sicher, seine Führer wurden zum Synonym für Massentourismus, aber für mich waren sie eine großartige Ressource, um in einem Bus oder Zug oder in einer Herberge zu fummeln. Ich navigierte mit LP-Karten und nutzte LP-Führer für grundlegende Aktivitätsinformationen und um den Transport herauszufinden.

Aber in letzter Zeit scheint ihre Qualität stark zurückgegangen zu sein. Die letzten paar Male, die ich ihre Website und die Guides genutzt habe, endete mit Frustration und Enttäuschung und brachte mich dazu, mich selbst zu fragen:

"Was zum Teufel ist los mit Lonely Planet?"

Obwohl es mit 25% Marktanteil immer noch das größte Reiseführer-Unternehmen der Welt ist, ist es von der Stange als "Bibel" für preisbewusste Reisende gefallen. Nachdem Lonely Planet im Jahr 2007 an die BBC verkauft wurde und im Jahr 2013 wieder an einen zurückgezogen lebenden Milliardär namens Brad Kelley verkauft wurde, ist es eine Hülle dessen, was es einmal war. Kelley engagierte einen 25-jährigen Fotografen namens Daniel Houghton, der an Bord kam und "massiv in einen digitalen Umbau investierte und fast ein Fünftel der Belegschaft entließ".

Um das weiter zu zitieren Draußen Artikel, "Ich [der Autor] fragen, was die Marktforschung über all das sagt. "Ich habe es mir nicht wirklich angesehen", sagt Houghton und senkt seine Stimme verschwörerisch. "Ich gehe nicht wirklich mit Marktforschung. Ich gehe irgendwie mit meinem Bauch. "

Und genau darin liegt die Schuld.

Was der Markt Ja wirklich sagt

Als ich mich hinsetzte, um diesen Artikel zu schreiben, fragte ich die Leser in den sozialen Medien, was sie von Lonely Planet hielten. Während die meisten Leute immer noch Lonely Planet (und Reiseführer im Allgemeinen) für die Vorplanung verwendeten, wiederholten sie, was ich unterwegs hörte: Die Bücher scheinen veraltet zu sein, die Schrift hat ihren Rand verloren, die Führer sind gehobener geworden und weniger über unkonventionelle und Budget-Destinationen, ist die Website schwer zu bedienen, und Blogs sind oft besser. Hier einige Beispiele für häufige Antworten (klicken Sie hier, um alle zu sehen):













Im Laufe der Jahre haben Reisende, die ich persönlich getroffen habe, die gleiche Beschwerde wiederholt: die LP ist etwas Besonderes je ne sais quoi ist lange weg. In der Tat hatte ich einige gute Bonding-Sitzungen über das Thema!

Der Markt hat eindeutig eine andere Meinung zu den Guides als zum Management. Reisende, die den Führer immer noch benutzen, mögen es nicht so sehr. Ich sehe immer noch Leute, die Reiseführer auf der Straße benutzen, so dass das Problem nicht darin besteht, dass die Leute keine Reiseführer benutzen.

Das Problem ist Lonely Planet selbst.

Im vergangenen Jahr wurde der CEO in Amüsieren und sprach darüber, wie er LP zu einem uncurated (mein Wort) Reisebegleiter gemacht hat: "Wir haben Lonely Planet nie nur als Buchfirma oder Reiseführer gesehen - tatsächlich war meine erste Interaktion mit Lonely Planet tatsächlich auf unserer Website, wahrscheinlich, als ich in der Schule war - wir haben es immer als Content-Firma betrachtet. "

Aber Reiseführer sind keine zufriedenen Firmen, sie sind kuratierte Ressourcen von Experten. Wir kaufen sie, weil wir keine TripAdvisor- oder generische Informationsquelle haben wollen - wir möchten, dass jemand, der dabei war, uns hilft, dasselbe zu tun. Ob App, E-Book oder Taschenbuch, Verbraucher wollen eine vertrauenswürdige Informationsquelle. Wir wollen, dass jemand den Lärm für uns durchschneidet. Wenn LP nur ein anderes generisches Content-Unternehmen ist, das auflistetjedenDing und existiert, um Werbeeinnahmen zu generieren, was macht sie dann einzigartig? Sind sie nur eine größere Version?Condé Nast Reisenden oder Afar?

Es stimmt, Lonely Planet hatte lange vor der aktuellen Geschäftsführung Probleme. Tony und Maureen Wheeler, die Gründer des Unternehmens, werden Ihnen als Erste erzählen, dass sie im digitalen Bereich versagt haben. Dies ist einer der Gründe, warum sie LP an die BBC verkauft haben. Die BBC wiederum hat einfach nicht viel mit der Firma gemacht und ließ das Forum von Thorn Tree - LP und den besten Teil der Seite - kämpfen, da es viele Pannen und Schliessungen gab, sowie schlechtes Management.

Doch das war 2013. Die aktuellen Probleme gehören dem aktuellen Management. Ihr Wunsch, Lonely Planet zu einem Content-Unternehmen zu machen, ist eine schreckliche Entscheidung, die sich nicht mit den Wünschen der Reisenden deckt.

Ein rapider Qualitätsverlust

Die Entscheidung, Marktforschung zu ignorieren und mit ihrem Bauch zu gehen, erklärt viel von dem Niedergang und warum die Bücher eine Hülle dessen sind, was sie einmal waren.Als die Firma das letzte Mal gekauft wurde, wurden die meisten der alten Firmen gefeuert, gekauft oder vertrieben. An ihrer Stelle wurde ein Management-Team installiert, das wenig Ahnung von der Branche hatte, in der sie sich befanden.

Mehrere Quellen haben mich für diesen Artikel angesprochen, um ihre Erfahrungen mit Lonely Planet seit dem Buyout zu beschreiben. Die Autoren beklagten sich über den Mangel an Kommunikation, Respekt und Input seitens LP und über die politischen Änderungen, die den mitwirkenden Experten mitgeteilt wurden, "bitte geh weg".

Das ist etwas, was ich seit Jahren von meinen LP-Freunden gehört habe. (Wenn Sie ein Reiseschriftsteller sind, werden viele Ihrer Freunde, die Ihre Reise schreiben, LP-Autoren sein.)

Ich habe lange Gerüchte und Gerüchte über die recycelten Inhalte und Schreibtisch-Updates von LP gehört (d. H. Informationen, die im Büro geschrieben wurden, nicht von der Forschung am Zielort), und das schien von aktuellen Mitarbeitern bestätigt zu werden. Ich habe oft gehört, dass Lonely Planet-Mitwirkende angewiesen werden, Google und TripAdvisor zum Erstellen von Inhalten zu verwenden.

LP hat dieses riesige Content-Management-System, in dem der Autor seine Forschungsergebnisse einreicht und daraus den Leitfaden erstellt. Aber mir wurde gesagt, dass jetzt, nachdem die Autoren Informationen in die Datenbank eingegeben haben, eine andere Person - die vielleicht das Ziel nicht kennt - mitkommt und ein Buch zusammenstellt. Am Ende erhältst du dieses unorganisierte - und oft falsche - Buch.

Aufgrund dieser Veränderungen scheinen Autoren eine Geringschätzung für das Unternehmen entwickelt zu haben und lediglich das zu liefern, was "gerade gut genug" ist. Sie werden nicht viel bezahlt, arbeiten unter engeren und engeren Fristen und fühlen sich nicht mehr als Teil des Unternehmens .

Wie viel davon ist "saure Trauben", weiß ich nicht, aber ich habe diese Beschwerde seit genug Jahren von genügend Quellen gehört, die ich glaube. Ich beschuldige die Autoren nicht. Ich habe meine Freunde im Einsatz gesehen. Sie haben viel zu tun und wenig Zeit, um es zu tun - und die Bezahlung ist schrecklich. Es ist also keine Überraschung, dass Sie schlechte Inhalte erhalten, wenn Sie die Content-Ersteller schlecht behandeln.

Ich - und viele andere - sehe das in der Qualität der Guides.

Eine schreckliche Website

Und dieser Rückgang kann sehr deutlich auf der LP-Website gesehen werden. Nachdem Houghton das erste Mal übernommen hatte, sah die Website so aus:

Ich meine, was ist das? Es ist ein Haufen Quadrate (für Ameisen! *). Wer fand das gut? Ich würde ewig brauchen, um den Platz zu finden, den ich brauchte. Oft habe ich aufgegeben und stattdessen einen Blog gefunden.

Jetzt mag ich viele Dinge über die Neu Lonely Planet Website - die größeren Bilder und größere Schrift - die Inhalte Abschnitte sind schwer zu folgen, und die Navigation der Website ist genauso schwierig wie nie zuvor. Ich habe versucht, Informationen zu finden, als ich kürzlich in Lyon war - und es war nur Scrollen und Scrollen und Scrollen. Warum? Sie listen wie jeden Platz in der Stadt - jede Kirche, Attraktion, Park oder Restaurant. (Sie tun es für alle ihre Ziele.) Ich will nichtjeden Restaurant oder Attraktion - Ich möchte Reiseführer und Experten, um mich zu geben das beste. Destilliere die Informationen für mich herunter! Wenn ich eine endlose Liste haben wollte, würde ich auf TripAdvisor oder Yelp gehen!

Plus, die Informationen sind jetzt so schwer zu finden. Hier ist ein Beispiel von LP's California Seite in 2010 und jetzt:

2010:

Jetzt:

(Nun, die Seite ist so lang und leer, dass ich keinen genauen Screenshot machen kann. Hier ist ein Link, um selbst zu sehen.)

In der alten Version befinden sich alle wichtigen Informationen auf der Seite (und wenn Sie auf den Link für die Seite gehen, werden Sie sehen, dass die wesentlichen Informationen knapp unter der Falte liegen). Es war leicht, dahin zu kommen, wohin du gehen wolltest, es gab keine endlosen Listen und sie gaben dir die Fakten, die du brauchst. Es hatte was du wolltest. In der neuen Version können Sie blättern, blättern und weiter scrollen. Es gibt viel Platz, nicht viele kuratierte Informationen, und es ist wirklich schwer zu finden, wonach Sie suchen.

Es ist nicht nur die California-Seite. Man muss nur nach Paris gehen, um zu sehen, dass die "Top-Liste" von Lonely Planet niemals endet. Und die Beschreibungen von Sehenswürdigkeiten, Restaurants und Bars sind noch weniger nützlich als das, was Google oder Yelp anbietet. Hier ist eine Beschreibung des Prescription Cocktail Club in Paris (einer meiner Favoriten):

Mit Bowler- und Flat-Top-Hüten wie Lampenschirmen und einer New Yorker New York-Atmosphäre aus den 30er Jahren ist dieser Cocktail-Club, der vom selben Mega-erfolgreichen Team wie der Experimental Cocktail Club (ECC) geführt wird, sehr Pariser-cool. Am Türsteher vorbeizukommen kann hart sein, aber sobald es hereinkommt, ist es Freundlichkeit und altmodische Cocktails überall.

Diese grundlegenden Informationen sagen mir nicht viel über das Dekor, das Ambiente oder die unglaublichen Getränke: das Gurkenwasser, das man beim Sitzen bekommt, die freiliegenden Ziegelwände und die dunkle Holzbar, die Jazzmusik oder die originellen Cocktails. (Es gibt auch keinen Pförtner. Das ist einfach falsch.) Ich würde jeden Tag eine Überprüfung von Yelp durchführen.

Als ich auf der Suche nach Aktivitäten in Lyon war, war es so schwierig, grundlegende Informationen zu finden (wieder, es sind nur endlose Listen) und Vorschläge, die ich einfach aufgegeben und Yelp und Blogs konsultiert habe. Diese Seiten waren besser organisiert, gaben mir eine kuratierte Liste von Orten und lieferten detailliertere Beschreibungen.

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