Wann können Sie sagen, dass Sie einen Ort kennen?


Die Leute diskutieren immer gerne über den vermeintlichen Unterschied zwischen Reisenden und Touristen. Touristen sind schnell in und aus Städten, machen ein paar Fotos und folgen ihrem Reiseführer zu überteuerten Restaurants. Reisende hingegen neigen dazu, sich langsamer zu bewegen. Wir sehen viele der gleichen Sehenswürdigkeiten wie Touristen, aber verlassen Sie die ausgetretenen Pfade, verweilen Sie länger in den Städten und machen Sie sich mehr Mühe, etwas über diesen Ort zu erfahren. Oder wir versuchen es gerne. Und dann sagen wir "wir haben einen Ort gesehen", glücklich in unseren Bemühungen, kein Tourist zu sein.

Aber haben wir wirklich etwas gesehen? An welchem ​​Punkt kannst du einen Ort verlassen und sagen "Ich habe etwas über das Leben in der Stadt X gesehen und weiß." Ich glaube nicht, dass wir es wirklich können. Egal wie lange wir verweilen, kleine Märkte, die wir erforschen, oder nicht-touristische Dinge, die wir tun, als Reisende werden wir nie einen Ort kennenlernen - nur jemand, der dort gelebt hat, kann das behaupten.

Ich bin gerade in Stockholm, wo das Wetter viel kälter ist als ich es mag. Stockholm selbst ist klein und schön. Es ist Jahre her, dass ich Herbstfarben gesehen habe und das schöne Laubwechsel ist ein schönes Kompliment für Stockholms schöne Gebäude. Die kleinen Inseln, die durch Brücken verbunden sind und von kleinen Booten umgeben sind, erinnern mich an Venedig ... wenn jemand Venedig in die Mitte von Maine stellt. Wenn sie einen Weg finden würden, den Winter loszuwerden, würde ich hier leben.

Aber wegen des Wetters und der Kosten hier habe ich nicht viele touristische Dinge gemacht. Ich bin gerade herumgelaufen. Ich habe zwei schlechte Museen gesehen. Ich bin noch ein bisschen herumgelaufen. Ich habe zugeschaut. Ich habe einen coolen kleinen Supermarkt gefunden. Aber ich habe weder den Königspalast noch das Noble Museum gesehen. Ich habe keine Bootstour gemacht. Ich war noch nicht im Vasa-Museum. Kurz gesagt, es gibt noch viel zu sehen.

Aber bedeutet das, dass ich Stockholm noch nicht gesehen oder erlebt habe? Oder habe ich wirklich sehen Stockholm, als ich mit meinen Freunden Essen einkaufen ging, gesessen und entspannt mit ein paar Filmen war, in ein paar Bars und Clubs gegangen bin, schwedische Wörter gelernt hatte, Stockholms Vibe erklärt und in ein paar Restaurants gebracht wurde?

Langzeitreisende suchen nach einem tieferen Verständnis der Orte, die sie besuchen. Sie sind gekommen, um einen Ort durch mehr als nur ein paar Bilder kennenzulernen. Aber wir tun oft die gleichen Dinge, die die dreitägigen Touristen, die oft der Hintern vieler Reisewitze sind, tun. Wir gehen spazieren, wir kaufen, wir besuchen Museen. Und während wir ein paar Orte abseits der ausgetretenen Pfade besuchen können, gehen wir bestenfalls weg und können nur sagen, dass dieser Ort schön oder hässlich ist, dies oder das. Ich war in Melbourne. Ich kann Ratschläge geben, was ich sehen und tun kann und was mir gefallen hat, aber kurze Besuche geben dir nur ein oberflächliches Gefühl für einen Ort.

Aber trotz meines kurzen Aufenthalts hier und des Mangels an "echten" Sehenswürdigkeiten, habe ich das Gefühl, Stockholm etwas mehr zu kennen, als ich es normalerweise hätte. Weil das Herz eines jeden Ortes nicht beim Wandern oder Sightseeing gefunden wird, ist es in den Einheimischen gefunden. Um ein Verständnis für einen Ort zu haben, müssen Sie, so klischeehaft es klingt, wie ein Einheimischer leben. Und für meine kurze Zeit hier lebte ich wie die Einheimischen. Ich beschattete ein paar Gruppen von Freunden und tat, was sie taten. Ich habe Orte erlebt, an denen ich der einzige Ausländer war. Ich habe das tägliche Leben gesehen (und ein gutes Nachtleben!). Und ich bin mir nicht sicher, nur mit einem Reiseführer bewaffnet hätte ich das alles machen können.

Erst wenn wir anfangen, wie ein Einheimischer zu leben, können wir den Rhythmus des Lebens dort wirklich schätzen lernen. Deshalb ist Couchsurfing so eine großartige Sache. Sie können bei Einheimischen bleiben, sehen, wohin sie gehen, mit ihnen ausgehen und sich in den lokalen Rhythmus versetzen. Schließlich möchten wir nicht alle nur "mit Einheimischen abhängen"? Eine der größten Ironien des Reisens ist, dass wir Städte erkunden und Einheimische kennenlernen, aber normalerweise enden wir nur bei anderen Rucksacktouristen oder Reisenden, die wir getroffen haben.

Trotz meiner "Sightseeing" bin ich glücklich mit meiner Zeit in Stockholm. Ich würde immer noch nicht sagen, dass ich Stockholm kenne, aber durch meine Freunde habe ich gesehen, wie die Einheimischen leben und am Ende des Tages ist das Reisen.

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