Interview mit Seth Kugel, dem Frugal Traveller der New York Times


Seth Kugel schrieb früher die erfolgreiche Frugal Traveller Kolumne für die New York Times. Er war der vierte Frugal Traveller, der den Vorgänger Matt Gross abgelöst hatte. Seth und ich teilen ähnliche Ansichten über Reisen, und er ist jemand, dessen Arbeit ich sehr bewundere. Da wir nie zur gleichen Zeit in New York City sind (wir haben vor kurzem in Boston gefrühstückt - es stellt sich heraus, dass wir beide gebürtige Bostoner sind!), Konnte ich ihn praktisch per E-Mail über unsere gegenseitige Liebe informieren: Reisen.

Nomadic Matt: Wie bist du zum Frugal Traveller geworden?
Seth Kugel: Es dauerte ein bisschen ein lebenslang perfekter Sturm. Man könnte sagen, dass es sich um Reisen mit meinen Eltern handelt, die auf ausgefallene Restaurants und Pauschalreisen verzichteten und mich auf eine Austauschreise in das ländliche Kenia begleiteten, als ich in der High School war. (Ich kam mit Hepatitis A nach Hause und hatte den Wunsch, afrikanische Politik am College zu studieren.) Nach dem Abschluss wird die Geschichte etwas verdrehter: Ich arbeitete als Lehrerin und Immigranten-Dienstleisterin in Latino-Vierteln in New York, was zu einem Auftritt führte die Bronx als Freelancer mit der New York Times Stadtabschnitt, Co - Autor Buch auf Latino New York, und schließlich ein paar Artikel in die Mal Reiseabschnitt, von denen der erste über die ultimative genügsame Amazonas-Tour war, schlafend in einer Hängematte neben ein paar hundert brasilianischen Fremden. Ich kombinierte mein Interesse am Reisen und schrieb in New York eine Kolumne, die "Weekend in New York" wurde, was ich ungefähr drei Jahre lang tat. Dann floh ich aus den USA, um freiberuflich in Brasilien zu arbeiten, über Politik und Wirtschaft und Kultur zu schreiben, aber immer noch einen Beitrag zur Reiseabteilung der Mal. Zwei Jahre später verließ Matt Gross die Position des Frugal Travellers, und ich war zur richtigen Zeit am falschen Ort. Also bin ich zurück nach New York gezogen. Es ist einer der wenigen Jobs, für die ich Brasilien verlassen hätte. Darsteller gegenüber Zoe Saldana in Avatar II hätte sich auch qualifiziert, aber das ist nicht passiert. (Zoe, ruf mich an.)

Für Leute, die Sie nicht kennen, erzählen Sie uns von Ihrer Arbeit. Was machst du genau?
Im Wesentlichen reise ich mit einem sehr knappen Budget umher und schreibe dann eine wöchentliche Kolumne über meine Reisen (und gelegentlich andere Reisethemen) für die New York Times. Es erscheint jeden Dienstag Nachmittag auf nytimes.com/travel und manchmal sonntags gedruckt. Zum Glück für mich, meine Reisen sind voll (wenn sparsam) von der finanziert Malund machte mich zu einem sehr, sehr wenigen Vollzeit-Reiseschriftsteller, der keine Junkets, Presse-Rabatte, Firmenpatenschaften und dergleichen akzeptiert, was bedeutet, dass ich auf meinen Reisen anonym bleiben und die Welt wie jeder meiner Leser erleben kann . Das ist großartig, obwohl es ein Nachteil sein kann, die ganze Zeit an Leuten lügen zu müssen, die ich treffe. Ich wünschte, ich könnte sagen, ich spinne Geschichten davon, ein Hollywood-Stuntman oder Nobelpreisträger Physiker oder entfernter Erbe des britischen Thrones zu sein, aber normalerweise sage ich nur, dass ich ein Englischlehrer bin.

Wie planen Sie Ihre Reisen? Hast du einen Prozess, den du benutzt?
Es gibt keine genaue Checkliste. Ich denke, ich tue, was die meisten Leute tun, außer ich mache mehr davon. Für eine bestimmte Reise habe ich normalerweise eine riesige Liste von Orten, die ich gerne besuchen würde und Dinge, die ich auf dem Weg machen möchte; diese kommen von einer Vielzahl von Web-Ressourcen, Freunden von Freunden, die am Zielort leben, Details in Büchern oder Artikeln, die ich gelesen habe, und Tipps, die von Twitter kommen. Dann, wenn ich ankomme, lasse ich die meisten Empfehlungen fallen und wende sie aus Instinkt und Empfehlungen von Leuten, die ich auf dem Weg treffe.

Macht der NYT Wählen Sie, wohin Sie gehen, oder können Sie Ihre Ziele auswählen?
Wenn durch die NYT Du meinst meine Redakteure, die Antwort ist ein bisschen von jedem. Manche Reisen entstehen aus einem Hin und Her; andere, die ich mir ausgedacht habe. Gelegentlich sagt ein Redakteur nur: "Warum gehst du nicht hier hin?" Es ist nicht so, dass ich jemals nein sagen würde; Es gibt so ziemlich nichts, wo ich nicht hingehen möchte. Aber "ein Ziel zu finden" ist eigentlich das Geringste. Ich schreibe dies aus einem spottbilligen All-inclusive-Resort in der Dominikanischen Republik - technisch das Ziel - aber die Geschichte handelt davon, wie man für vier Tage an einen karibischen Strand kommt, um so billig wie möglich zu sein. Ich könnte in einem sandigen Zelt in Curaçao oder auf einem wackeligen Segelboot vor Jamaika sein. Aber hier bin ich. Anfang dieses Monats bin ich die Küste von Piauí, einem Staat im Nordosten Brasiliens, der so gut wie keine internationalen Touristen besucht. Aber das Stück hat wirklich nichts mit Piauí zu tun; Es geht darum, einen kreativen, originellen Weg durch eine stark überdokumentierte Welt zu finden.

Wie definieren Sie als Frugal Traveller sparsamen Reisenden?
Nicht mit einer Dollarzahl. Viele Leute schreiben etwas wie "Du bist nicht sparsam! Sie haben $ 50 pro Tag in X Land ausgegeben? Letztes Jahr überlebte ich dort einen Monat und gab nur 14 Cent aus! "OK, aber was hast du getan? Haben Sie ein Schinken-Käse-Sandwich zum Frühstück, Mittag- und Abendessen und weigern Sie sich, einen Bus zu bezahlen, um ins Land oder in die Berge zu kommen? Nicht zu einem wundervollen kleinen Museum gehen oder einen neuen lokalen Freund für ein Bier einladen?

Frugal bedeutet für mich zumindest, unnötigen Komfort zu vermeiden: schöne Hotels, elegante Restaurants, organisierte Ausflüge. Es enthält wahrscheinlich einige Feinheiten, die Sie zu Hause genießen: eine bequeme Matratze, Bio-Produkte, ein Auto.

Aber in seinem Wesen ist der Glaube, dass Ausgaben weniger fast zwangsläufig dazu führt, mehr zu erleben, und dass die besten Reiseerfahrungen darauf gebaut werden, alles zu vermeiden, was die Reisebranche von Ihnen verlangt.

Publizisten schreiben mir die ganze Zeit und versuchen, mich glauben zu lassen, dass das Hotel oder Restaurant ihres Kunden oder eine Attraktion für meine Kolumne perfekt ist. Aber die bloße Tatsache, dass ein Platz einen Publizisten eingestellt hat, ist ziemlich automatisch Disqualifikation von frugal Status.

Es gibt die Vorstellung, dass Reisen für die meisten Menschen teuer und unbezahlbar ist. Wie bekämpfen Sie diese Wahrnehmung in Ihren Schriften?
Wenn Sie unter "die meisten Menschen" die meisten Menschen auf dem Planeten Erde verstehen, denke ich, dass das sicherlich stimmt. Selbst das sparsame Reisen ist aus dieser Perspektive ein Luxus. Aber es gibt eine Menge Leute da draußen, die reisen können und nicht sind. Eines meiner Ziele ist es, ihnen zu zeigen, dass Reisen viel weniger kosten können, als sie denken, und dass sie mehr wert sein können als sie jemals träumen würden.

Was war die interessanteste Reise, die Sie als Frugal Traveller unternommen haben?
An dem Tag, an dem irgendjemand etwas Interessanteres findet, das eine Hängematte auf einem klapprigen Boot hängt und drei oder vier Tage lang den Amazonas entlang geht, würde ich gerne wissen, was es ist. Ich habe es dreimal getan, und ich würde morgen wieder gehen, wenn ich könnte.

Bringst du dein Publikum um Rat rüber?
Lesertipps sind für mich sehr treffend - nie mehr als bei Twitter, wo nicht viel Platz ist, um Ihren Vorschlag mit einigen Details zu untermauern. Ich bekomme aber gute Ratschläge per E-Mail - Leute, die sich leidenschaftlich genug fühlen, ihre persönlichen Erfahrungen dort niederzuschreiben und mir zu schicken, machen mir einen großartigen Dienst.

Trotzdem frage ich oft nach Ratschlägen auf Twitter, und Antworten werden mich oft genug faszinieren, dass ich direkt an die Person schreibe und um mehr Rat frage.

Wenn Sie nicht unterwegs sind, was ist Ihre Lieblingsbeschäftigung?
Sehen Sie so viele Freunde wie möglich. Aber es ist eine Verliereraussage. Obwohl ich vor mehr als zwei Jahren technisch von Brasilien nach New York "gezogen" bin, bin ich so viel unterwegs, dass viele meiner New Yorker Freunde denken, dass ich immer noch in Brasilien lebe. Das erste, was ich von den meisten höre, wenn ich sie wissen lasse, dass ich in der Stadt bin, ist: "Wann gehst du?" Sich nicht zu Hause zu fühlen, ist wirklich der größte Nachteil des Jobs.

Da du viel berufstätig bist, wohin reist du zum Vergnügen?
Das ist einfach. Zu meinen Eltern zu Thanksgiving und zu meinem Bruder, um meine Neffen zu besuchen.

Was sind deine drei wichtigsten Tipps, um "sparsam" zu sein?

  1. Täuschen Sie vor, dass nette Restaurants nicht existieren. Ich bemerke sie buchstäblich nicht mehr.
  2. Buchen Sie Unterkünfte von Hostelseiten, auch wenn Sie nicht in einem Hostel übernachten möchten. Diese Seiten bieten auch Pensionen und günstige B & Bs, die Sie sonst nirgends finden werden.
  3. Geh dorthin, wo du Freunde hast. Oder ein Freund. Oder eine Person, die du in einem Zug getroffen hast, um irgendwohin zu kommen, die sagte: "Wenn du jemals zu X kommst, schau nach." X ist mein Lieblingsziel für alle Zeiten.

Sie können Seths laufende Abenteuer auf seiner Website sowie auf Twitter unter @sethkugel verfolgen.

Lassen Sie Ihren Kommentar