Austin seltsam zu halten: warum jetzt die Zeit für einen Besuch ist

Kooky, liberal und leicht verliebt, spürt Austin eine Welt abseits der klischeehaften Bilder des konservativen, ölreichen Texas: eine "Blaubeere in der Tomatensuppe", wie sie der ehemalige Gouverneur Rick Perry einprägsam beschreibt. Die texanische Hauptstadt, eine Oase für frei denkende Kreative, ist eine entspannte College-Stadt im Herzen, gespeist von ihrer riesigen und wohlhabenden Universität - UT - mit einer kulturellen Ausstrahlung, die weit über den äußerst erfolgreichen Süden durch den Südwesten reicht.

Aber das ist nur die halbe Geschichte. Seit den neunziger Jahren reitet Austin die Welle eines Tech-Booms (Dell, Apple und IBM gehören zu den Titanen mit einer großen Präsenz hier), Investoren und Start-ups, die von seiner kompakten Größe, niedrigen Steuern und relativ erschwinglichen Preisen angezogen werden.

Austin Wandbild © Edward Aves

Das Ergebnis ist ein unwiderstehlicher Mix: Eine Kleinstadt-Großstadt, in der Jobs leicht zu finden sind, aber Hippie-Werte und Gemeinschaftssinn stark sind. Es überrascht nicht, dass Austin die Liga als begehrtester Wohnort in den USA übertrifft.

Und mit der kürzlichen Einführung der norwegischen Direktflugroute von London Gatwick, die die Stadt für europäische Reisende geöffnet hat, gab es noch nie eine bessere Zeit. Deshalb ist Austin der coolste Ort in den USA.

Es ist offiziell die Live Music Hauptstadt der Welt

Der Geburtsort von SXSW und Austin City Limits, mit seinem eigenen unverwechselbaren Sound, hat Austin Musik durch die Adern. In der Tat hat es seinen offiziellen Slogan "Live Music Capital of the World" geprägt, mit einer wahren texanischen Liebe der Übertreibung, nach der Entdeckung, dass nirgendwo sonst in den USA mehr Live-Musik Veranstaltungsorte pro Kopf hat.

Sie werden die rohe Energie fühlen, wenn Sie durch die East Sixth Street schlendern, dem rauflustigen, mit Partybars vollgestopften, zentralen Streifen, der von dem Lärm der Bands vibriert, die sich gegenseitig überbieten, um sich zu messen. Um die coolen Einsätze zu genießen, schlendern Sie nach Norden zum Red River, wo der edgy Mohawk das Beste des aufstrebenden Indie-Genres präsentiert. Oder lassen Sie sich am Sonntagmorgen im Gospel-Brunch auf der anderen Straßenseite bei Stubbs B-B-Q über die Rippen fressen.

Und in einer Stadt, die jeden 4. Juli mit dem Lokalmatador Willie Nelson gefeiert wird, behaupten sie nie, dass Country-Musik nicht cool ist. Die Teilnahme an den Hipstern für ein Texas-Two-Step-Tutorial im dunklen, versenkten Eastside White Horse oder der familiengeführten Broken Spoke Dancehall auf South Lamar ist der beste Weg, um sich in der Stadt zu orientieren.

Live-Musik in der Sixth Street © Edward Aves

Austin ist immer noch die seltsamste Stadt in Amerika

Seit fast zwei Jahrzehnten ist "Keep Austin Weird" das inoffizielle Motto der Stadt, und obwohl schleichende Gentrifizierung, steigende Mieten und der Zustrom von Außenseitern, die den Tech-Boom füttern, einige Austinoner murren lassen, dass sie ihren Vorsprung verliert, schwelgt Austin immer noch seine Fülle von exzentrischen Charakteren.

Halten Sie Ausschau nach dem geradezu gruseligen Lizardman, komplett mit gegabelter Zunge und subdermalen Implantaten, oder besuchen Sie den liebenswerten Vincent Hannemann, der dreißig Jahre damit verbracht hat, seinen Garten in eine riesige Gaudí-ähnliche Kathedrale von Junk umzuwandeln; Für einen $ 5-Beitrag wird Vince Sie frei über seine gewaltige Konstruktion ausrangierter Americana klettern lassen (aber vorher anrufen).

Wo sonst außer Austin würde Eeyores Geburtstag jährlich feiern oder die langsamsten 5k der Welt anziehen? Oder die Gelder aufbringen, um einem obdachlosen Crossdresser, dem verstorbenen, beliebten Aktivisten Leslie Cochran, mit einer Bronzestatue im Herzen von Downtown zu gedenken?

Für ein essenzielles Stück von Seltsamkeit, suchen Sie sich den Little Longhorn Saloon, ein hinreißend niedliches Einzimmer-Honky-Tonk in North Austin. Es ist eine von zwei Bars, die jeden Sonntag nachmittag Chicken Shit Bingo spielen, eine dauerhaft populäre Variante des Favoriten der meist bedürftigen Großmutter: Schnapp dir deine 2-Dollar-Bingo-Karte und warte darauf, dass die dicken, gut genährten Hühner kacken. Wenn der Vogel Turd auf Ihrem Platz landet, sind Sie im Geld.

In der Abenddämmerung strömen Fledermäuse jeden Abend zu einer unheimlichen Ausstellung an der Congress Avenue Bridge © Kushal Bose / Shutterstock

Seine erfinderische Nahrungsmittelszene

Austins Leidenschaft für die Alternative erstreckt sich auf sein Ernährungsbewusstsein, mit schnell angenommenen Trends und unverwechselbaren Auston-Aromen. "Shop local" ist seit langem das vorherrschende Mantra, und selbstgewählte Institutionen, die natürliche Zutaten wie P.Terrys, Safeland und Torchys Tacos anbieten, triumphieren über die nationalen Ketten, die andere Städte in den Schatten stellen.

Ein großer Teil des Erfindungsreichtums der Stadt stammt aus der andauernden Liebesaffäre mit Food-Trucks, die es kulinarischen Kreativen ermöglicht, neue Ideen auszuprobieren, bevor sie sich auf Kosten von Ziegel und Mörtel verpflichten. Zu jedem Zeitpunkt gibt es Hunderte von überholten Airstreams und umgebauten Trailern, die in Food-Truck-Parks und Außenbars versammelt sind und alles von Gyros und Arepas bis hin zu veganem Soul-Food und Gourmet-Donuts anbieten. Schauen Sie sich foodtrailersaustin.com an oder fahren Sie mit Austin Eats 'Food Truck Bus für mehr.

Das heißt, es gibt bestimmte Austin Aromen, die man nicht verpassen sollte. Ein frühmorgendlicher Migas-Taco aus Veracruz All Natural oder El Primo auf South 1st ist der einzige Weg, um den Tag zu beginnen, während Barbecue - speziell Texas Barbecue - hier zu einer Kunstform erhoben wird. Menschenmassen bilden sich außerhalb der beliebtesten Spots - bei Franklin Barbecue, dem gleichnamigen Restaurant des legendären Grillpioniers Aaron Franklin, erlitt Präsident Obamas Lokalrepräsentant eine vorübergehende Rangelei, als er der erste (und einzige) Mensch wurde, der jemals die Warteschlange unterbrach.

Es sei denn, Sie sind mit unendlicher Geduld gesegnet oder unempfindlich gegen Hunger, gehen Sie stattdessen auf die zarte Brust bei Micklethwait Craft Meats oder nehmen Sie eine Keule bei Kemuri Tatsu-Ya, einem japanischen Izakaya, der den aktuellen Trend für BBQ-Fusion und kleine Teller.

Micklethwait Craft Meats Essen LKW in Austin © Edward Aves

Es gibt immer etwas zum Abkühlen

Durch den aquamarinfarbenen Colorado River durchzogen und mit riesigen Grünflächen verstreut, ist eine der größten Freuden Austins seine Außenanlagen. Wenn Sie den üppigen, schattigen Wander- und Radweg entlang des Lady Bird Lake radeln oder die überraschend unberührten Dschungelpfade des Barton Creek Greenbelt erkunden, vergessen Sie leicht, dass Sie in einer Großstadt sind.

Aber an schwülen Sommernachmittagen, wenn die Temperaturen die High-End-30er und Brain-Fry-Leute treffen, gibt es nur einen Ort, an den man gehen sollte: den Barton Springs Pool im Zilker Park. Gefüttert von einer unterirdischen Quelle, die das ganze Jahr über eine angenehm kühle 20-21˚C hält, mit hektarweise abfallenden Grasbänken zum Trocknen und Sonnenbaden, ist der Pool - der einem See ähnelt - mehr als groß genug, um ihn zu absorbieren die Menschenmengen. Mit dem Blick aus der Froschperspektive auf die fleißigen Wolkenkratzer von Downtown zu blicken, ist einer der größten Sinnesfreuden Austins.

Barton Springs Pool © Edward Aves

Ed flog nach Austin mit Norwegian, die drei Flüge pro Woche von London Gatwick nach Austin-Bergstrom von 315 £ Rückkehr, und blieb im Fairmont in Downtown, East Austin Boutique Hotel Eleven und Lone Star Court, ein cooles, Retro-Themenhotel bei der Domain in North Austin. Siehe visitaustin.com für mehr über die Stadt, einschließlich umfangreicher Angebote.Wenden Sie sich für die Autovermietung an Hertz, die sieben Reisetage ab £ 230 anbieten; konsultieren Sie ihren Road Trip Planner foder Tipps zur Erkundung von Texas und darüber hinaus.

Oberes Bild: Skyline von Austin © Roschetzky Photography / Shutterstock

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