Eine grobe Anleitung zu: Australiens Great Barrier Reef besuchen

Australiens Great Barrier Reef ist eines der unglaublichsten Naturwunder der Welt - es ist das größte Bauwerk, das jemals von Lebewesen gebaut wurde und ist sogar vom Weltraum aus sichtbar. Seit Jahrtausenden strahlt diese glorreiche Unterwasserwelt mit Farben und beherbergt einige der faszinierendsten Meeresbewohner der Erde. Aber der unnatürlich schnelle Anstieg der Erdtemperatur setzt dieses riesige Ökosystem zunehmend in Gefahr.

Nach einem Studium der Meeresbiologie an der Universität von Queensland in Brisbane teilt Penny Walker alles, was Sie über das Riff, die Gefahren und den nachhaltigen Besuch dieses wundersamen lebenden Wahrzeichens wissen müssen.

Was ist das Great Barrier Reef?

Dieses einzigartige Riffsystem ist keine riesige Korallenkette - es sind mehr als 2500 einzelne Riffe mit über 900 Inseln. Obwohl Korallen nur 6 Prozent des Riffs bedecken, sind sie die Lebenskraft der Struktur, die den kleineren Lebewesen Schutz bietet und Futterplätze für größere Raubtiere schafft.

Das Great Barrier Reef reicht von den Gewässern der Hervey Bay in Queensland bis knapp unter die Küste von Papua-Neuguinea. Mit einer Länge von 2300 km säumt es die meisten Küsten Queenslands. Um dies zu relativieren, ist es ungefähr die Größe von Großbritannien, den Niederlanden und der Schweiz zusammen oder halb so groß wie Texas.

In seiner jetzigen Form ist das Riff relativ jung - es wird angenommen, dass es zwischen 6000 und 8000 Jahre alt ist und sich langsam nach der letzten Eiszeit gebildet hat.

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Was ist Korallen und wie verändert sich das Riff?

Um zu verstehen, was mit dem Riff passiert, ist es wichtig, zuerst seine Grundlagen zu verstehen. Während viele annehmen, dass Korallen Pflanzen sind, sind sie eigentlich Polypen - kleine sessile Tiere, die zum Überleben auf Algen angewiesen sind.

Einfach gesagt, gibt es zwei Arten von Korallen: Hartkorallen, die Stabilität für dieses unglaublich komplizierte Ökosystem schaffen und Weichkorallen, die sich mit dem wechselnden Strom in Farbblitzen biegen. Diese Korallen sind wichtig für das Überleben des Ökosystems, aber Räuber wie Dornenkronen und Umweltfaktoren wie Korallenbleiche töten die Korallen und verheeren das Riff.

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Was ist Korallenbleiche?

Längere Änderungen der Wassertemperatur um ein bis zwei Grad können die Korallen belasten. Dieser Stress führt dazu, dass die Polypen Giftstoffe freisetzen, die die Algen, auf die sie angewiesen sind, vertreiben. Da es die Algen sind, die der Koralle ihre Farbe geben, gibt dieser Effekt den Namen "Korallenbleiche". Das Riff ist von Farbe ausgelaugt und sieht aus wie ein kahler, karger Friedhof.

Während sich ein Riff erholen kann, wenn sich die Bedingungen ziemlich schnell normalisieren, wenn zwei große Korallenbleichungsereignisse in aufeinanderfolgenden Jahren passieren, wie wir es in den Jahren 2016 und 2017 gesehen haben, macht es diese Erholung viel schwieriger und die Korallen verhungern zu Tode.

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Wie wirkt sich das auf das Ökosystem aus?

Im Fall des Great Barrier Reef ist es der nördlichste Teil des Systems, der am härtesten getroffen wurde. Auch aus der Luft sind weiße Flecken zu sehen, wo das Bleichen das Riff beeinflusst hat. Unterhalb der Oberfläche wird die Koralle während des Ereignisses stark weiß, und wenn sie sich nicht erholt, verfault das gesamte Ökosystem.

Weiche Korallen scheinen zu schmelzen und tröpfeln die Reste von harten Korallen, die braun werden. Rund 9 Prozent der Fische in der Region sind direkt von der Koralle als Nahrungsquelle und Lebensraum abhängig, und rund 65 Prozent der Fische bevorzugen es, sich auf oder in der Nähe des Riffs niederzulassen. Die Gesundheit und Existenz des Riffs ist für das Ökosystem von entscheidender Bedeutung.

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Sollte ich das Riff noch besuchen?

Die größte Gefahr für das Riff durch den Tourismus ist Fahrlässigkeit - Schnorchler und Taucher können das Riff beschädigen, wenn sie darüber schwimmen, indem sie mit ihren Flossen Stücke abwerfen.

Insgesamt hilft der Tourismus dem Riff jedoch mehr als es ihn behindert. Derzeit werden 80 Prozent der Besucher in ein Gebiet gebracht, das nur 7 Prozent des Riffs bedeckt - hauptsächlich im Süden, wo die Korallenbleiche weniger schlimm war - und jeder Besucher muss eine Umweltmanagementgebühr (EMC) bezahlen.

Das Citizens of the Great Barrier Reef wurde im November 2017 ins Leben gerufen und ist eine große soziale Bewegung, die die Welt vereinen will, um das Riff zu retten. Ihr CEO, Andy Ridley, sagt, dass "Reiseveranstalter nicht die Schurken sind. Der Tourismussektor ist einer der stärksten Wächter des Riffs ". In einem politisch herausfordernden Umfeld, in dem Umweltschützer mit Industriellen gegen die neuen Kohlebergwerke in Queensland kämpfen, ist der Tourismus von entscheidender Bedeutung für die Finanzierung und den Druck, den er der Regierung auferlegt, ihn zu erhalten.

Fred Nucifora, Direktor des Reef HQ Aquariums und der Meeresschutzbehörde des Great Barrier Reef, glaubt, dass der Klimawandel, nicht der Tourismus, "das größte Problem des Great Barrier Reefs" ist.

Das Gleichgewicht ist schwer zu bekommen. Einige Reiseziele, wie die Insel Koh Tachai in Thailand, haben Touristen aus ihrem Riff verbannt, was dazu führt, dass Besucher die Korallenbleiche beschleunigen. Aber ohne die wirtschaftliche Unterstützung, die der Tourismus zur Finanzierung der Forschung generiert, kann es kaum Fortschritte bei der Suche nach einer Lösung für die größere Bedrohung geben.

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Also, wie kann ich nachhaltig besuchen?

Der Schlüssel zum nachhaltigen Besuch des Riffs liegt in der Auswahl des richtigen Reiseveranstalters.Der Standard der Betreiber im gesamten Riff wird streng geprüft und die Akkreditierung basiert auf den Standards, an die sich die Betreiber halten - also machen Sie Ihre Hausaufgaben immer, bevor Sie gehen.

Die Besten sind diejenigen, die Advanced Ecotourism-Level wie Reef Magic Kreuzfahrten in Cairns, Quicksilver Connections in Port Douglas und Tall Ship Adventures in den Whitsundays erhalten haben. Wenn Sie überprüfen möchten, ob ein Betreiber auf dem neuesten Stand ist, hat die australische Regierung, die Great Barrier Reef Marine Park Authority, eine umfassende Liste von Tourismusunternehmen mit hohem Standard zusammengestellt.

Eine andere Möglichkeit, um zu helfen, ist die Teilnahme am Eye-on-The-Reef-Programm, das alle Besucher dazu einlädt, Informationen über die Gesundheit des Riffs zu sammeln. Es hat sogar eine praktische App, wo Sie Bilder von dem, was Sie und wo, was bedeutet, dass Tabs können leicht auf dem Standort von Schädlingen wie der Dornenkrone Seestern, Meeresverschmutzung und seltene Meerestieren hochgeladen werden.

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Wie sieht die Zukunft des Riffs aus?

"Das Riff ist nicht tot, und wir sollten es nicht aufgeben", sagt Andy Ridley, Bürger des Great Barrier Reef. Meeresbiologen und Wissenschaftler haben die Hoffnung nicht aufgegeben, dass sich das Riff erholen kann und sind ständig auf der Suche nach Möglichkeiten, die Auswirkungen der Korallenbleiche umzukehren.

Vor ein paar Monaten, im September 2017, machte Johnny Gaskell, Daydream Islands Meeresbiologe "Living Reef", eine große Entdeckung. Er bemerkte einen tiefblauen Kreis auf Google Maps vor der Küste der Whitsundays und machte sich auf den Weg, um nachzusehen. Was er entdeckte, war bemerkenswert. Innerhalb der schützenden Wände einer tiefen Lagune waren riesige, unbeschädigte Kolonien von Staghorn- und Birdsnest-Korallen geschützt.

"Das ist extrem wichtig für die Ökologie des Riffs, denn die gesunden Korallen in der Lagune werden beim diesjährigen Korallenlaich eine große Rolle spielen", sagt Gaskell. "Die Rekolonisierung in andere Gebiete wird der Schlüssel für die anhaltende Widerstandsfähigkeit des Riffs sein. Die gute Nachricht ist, dass es dort draußen noch so viel Farbe und Schönheit gibt. "

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