7 Dinge, die du nicht wusstest, könntest du in Albanien tun

Albanien bekommt oft nicht das Lob, das es verdient. Das Land leidet immer noch unter den Widersprüchen seiner kommunistischen Vergangenheit: Wenige Menschen reisten während Enver Hoxhas diktatorischer Herrschaft jahrzehntelang ein oder aus, und als sich Reisen in Europa entwickelten, wurde Albanien zurückgelassen.

Es ist jetzt etwas von Touristen übersehen, die lieber für die berühmten Inseln Griechenlands, Italiens wunderschöne Landschaft oder die Romantik von Kroatien entscheiden würden. Aber die niedrigen Besucherzahlen in Albanien spiegeln nicht das Angebot für Reisende wider. Hier sind ein paar Dinge, die Sie wahrscheinlich nicht wussten, dass Sie in Albanien tun könnten.

1. Haben Sie den Strand für sich

Denken Sie an Albanien und Sie denken wahrscheinlich nicht an den Strand - aber Sie sollten. Das Land hat rund 476 km Küste, die vom warmen Mittelmeermeer umspült wird. Es gibt lebhafte Ferienorte wie Durrës im Norden und Saranda im Süden, aber es sind die fast unberührten Teile, die am meisten beeindrucken werden.

Mieten Sie ein Auto und fahren Sie die Küstenstraße von Durrës nach Saranda und halten Sie in einem der abgelegenen Fischerdörfer und Städte auf dem Weg - die Wahrscheinlichkeit ist, dass Sie irgendwo einen Sandstreifen finden.

Bild von Journey Jeffs Pix auf Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

2. Essen Sie hervorragende Meeresfrüchte

Albanisches Essen nimmt seinen Geschmack von einer Vielzahl von Einflüssen: die Osmanen, die Griechen, die Italiener ... Aber es ist der Ozean, der dem Land einige seiner besten Gerichte gibt. Entlang dieser wunderschönen Küste finden Sie Fisch und Meeresfrüchte frisch vom Boot.

Für ein perfektes Gegenmittel zur fleischigen Küche im Landesinneren probieren Sie eine Muschelpasta oder ein Risotto oder lassen Sie den Fang des Tages mit dem allgegenwärtigen Weißkäse-Dip, den Albanien so gut macht, grillen.

© Lottie Gross

3. Wanderung durch alpine Landschaft

Im hohen Norden, nur mit dem Boot über den Koman-See oder über die Autobahn, die durch das benachbarte Kosovo führt, ist das Tal von Valbona eine malerische Wildnis. Dank seiner abgelegenen Lage sind die Touristenzahlen hier ziemlich niedrig, aber diejenigen, die kommen, werden mit Panoramablick auf die sich auftürmenden Berge und hervorragenden Wandermöglichkeiten in einem der artenreichsten Orte des Landes belohnt.

Es gibt unterschiedlich lange Wanderungen für alle Könnerstufen, aber alle haben eines gemeinsam: Jeder bietet einen Einblick in den ernsthaft ländlichen Lebensstil der Einheimischen in Valbona. Sie wandern durch Obstplantagen, Wälder und Gehöfte, die an den steilen Hängen der Dinarischen Alpen der Schwerkraft trotzen, und können in einer der Stans (Hirtenhütten) des Tals zum Mittagessen mit einer einheimischen Familie einkehren.

Auf der einen Straße durch das Tal gibt es reichlich Camping und ein paar ausgezeichnete Lodges, aber die meisten Aktivitäten finden sich im Hotel Rilindja, wo Alfred und seine amerikanische Frau Catherine seit Jahren Wanderpfade anlegen und eigene Karten für Besucher erstellen.

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4. Unterirdische Nuklearbunker erkunden

Albanien wird oft durch seine relativ neue Affäre mit dem Kommunismus definiert: speziell die Herrschaft des kommunistischen Diktators Enver Hoxha. Von 1944-85 regierte er mit schwerer Hand das Land und war verantwortlich für den Tod von Tausenden von Politikern, Akademikern und Zivilisten, die aufgrund ihrer politischen Überzeugungen als "Volksfeinde" verfolgt wurden.

Während sich Albanien von einigen seiner schwersten Zeiten sehr bewegt, erinnern kleine Betonbunker im ganzen Land an diese dunkle Vergangenheit, und einige größere Strukturen sind noch vorhanden.

Bunk'Art, in der Hauptstadt Tirana, ist ein nuklearer Bunker mit 106 Zimmern, der zum Museum und zur Kunstgalerie umfunktioniert wurde. Er wurde vom Militär gebaut, um den Diktator und seine hochrangigsten Beamten im Falle eines Angriffs zu beherbergen. Heute gibt es eine ständige Ausstellung über die kommunistische Periode, sowie wechselnde Kunstausstellungen und ein Theater, das Filme zeigt.

Ein ähnlicher, aber viel unheimlicherer Bunker liegt unter der malerischen Stadt Gjirokastra - seit Jahrzehnten unberührt, es ist jetzt nur ein feuchtes Gewirr von Räumen, die nur für Mutige geeignet sind.

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5. Sehen Sie eine lebende Zitadelle

Schlendern Sie um den Hügel kalasa (Zitadelle) in Berat nach Einbruch der Dunkelheit, und man könnte dir vergeben, wenn du denkst, du wärst in der Zeit gereist. Die Altstadt von Berat ist tagsüber ein Labyrinth aus gepflasterten Gassen und verwirrten Touristen auf der Suche nach einer osmanischen Kirche oder einem schönen Aussichtspunkt.

Aber wenn sich die Besucher nachts in ihre Hotels zurückziehen, wird diese Stadt aus dem vierzehnten Jahrhundert still, abgesehen von den wenigen Bewohnern, die noch ihre alten Gebäude bewohnen.

Ohne Straßenbeleuchtung müssen Sie in der Nähe der Dunkelheit herumlaufen, das warme Leuchten der Häuser ist Ihr einziges leitendes Licht. Wäre da nicht der gelegentliche Lärm eines Fernsehers, könnten Sie denken, Sie wären im mittelalterlichen Albanien.

© Lottie Gross

6. Trinken Sie autochthone Weine

Der albanische Wein, der einst von dem römischen Schriftsteller Plinius als der drittbeste Wein Europas bezeichnet wurde, hat heute nicht viel zu bieten - abgesehen davon, dass er viel mit Essig verglichen werden kann und Ihnen vielleicht einen Kater bereiten wird.

Aber es gibt ein paar Trauben, die in Albanien heimisch sind. Aufgrund der geographischen Lage ist das Klima genau richtig für einen Weinbau. Richtig gemacht, können die Weine eine perfekte Paarung für Ihr Essen sein.

Die häufigsten Sorten sind Shesh i bardhe und Shesh i zi, die für die meisten traditionellen albanischen Weine verwendet werden und im ganzen Land angebaut werden.Das erste ist ein blumiges Weiß, das gut zu dem Weichkäse passt, der in der albanischen Küche üblich ist, und Letzteres bildet eine solide Begleitung zu den fleischigen Hauptgerichten.

Wenn Sie mehr lernen wollen (und mehr trinken), machen Sie Halt in der Weinkellerei Çobo, die sich günstig an der Haupttouristenroute zwischen den hübschen Städten Gjirokaster und Berat befindet.

Die Familie Çobo produziert seit dem frühen 20. Jahrhundert ausschließlich albanische Trauben. Sie können eine Führung durch das Weingut machen, eine Verkostung machen und dann mit einigen ihrer besten Flaschen abmachen. Es gibt sogar einen Campingplatz nebenan, wenn Sie feststellen, dass Sie sich am Ende des Tages nicht losreißen können.

Bild von Thomas Maluck auf Flickr (CC BY-ND 2.0)

7. Shop für Antiquitäten

Etwas außerhalb der Hauptstadt ist die Stadt Kruja als Festung des albanischen Nationalhelden Skanderbeg während seines Widerstandes gegen die Osmanen im 15. Jahrhundert bekannt. Heute gibt es noch ein altes Schloss mit ein paar guten Museen, aber die bei weitem unterhaltsamste Aktivität ist das Tauschgeschäft für Waren im alten Basar direkt am Hang.

Während das Wort "antik" hier ein wenig liberal sein kann, gibt es eine ganze Reihe von Kuriositäten im Angebot, die ein oder zwei Stunden wert sind. Alte Kaffeekannen, Soldatenhelme, Musikinstrumente und traditionelle albanische Kleider sorgen für einige interessante Souvenirs.

© Lottie Gross

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