Puerto Princesa Underground River: das 8 km lange unterirdische Wunder der Philippinen

Tief unter der Erde auf der Insel Palawan auf den Philippinen liegt der Puerto Princesa River. Beide sind ein UNESCO-Weltkulturerbe und eines der "Neuen 7 Weltwunder der Natur". Es ist der längste schiffbare unterirdische Fluss der Welt und sorgt für ein aufregendes Erlebnis auf einer der beliebtesten Inseln der Philippinen.

Hier finden Sie alles, was Sie über die Erkundung des unterirdischen Flusses von Puerto Princesa wissen müssen.

Warte, ein unterirdischer Fluss? Wie ist das möglich?

Ja, das stimmt. In der Tat fließt der Fluss direkt unter dem St. Paul Mountain Range, an der mittleren Westküste von Palawan gefunden. Der Fluss kanalisierte sich vor Millionen von Jahren durch eine Reihe von riesigen Kammern und Höhlen.

Das Höhlensystem erstreckt sich insgesamt 24 km unter den Bergen und der Fluss selbst schlängelt sich durch 8,2 km davon. Der PPUR ist nicht nur einer der längsten unterirdischen Flüsse der Welt, sondern auch einer der wenigen, der direkt ins Meer abfließt.

Der Fluss und die Höhlen beherbergen ein komplexes Ökosystem, das sich hier über Hunderte von Jahren dem Untergrund angepasst hat. Viele der Tiere in den Höhlen sind nur hier zu finden, einschließlich bestimmter Arten von Riesenspinnen, Krabben, Fischen und Schlangen, obwohl Fledermäuse und Schwalben wahrscheinlich die einzigen sind, die Sie sehen werden.

Ist es die Reise wert?

Ja absolut. Es ist eine jenseitige Erfahrung: Stellen Sie sich vor, in einem kleinen Boot durch die Dunkelheit zu paddeln - die Stirnlampe des Bootsmanns ist das einzige Licht, das Ihnen den Weg weist - während das leise Klicken von Fledermäusen, Schwalben und das Echo von Wasser vom Dach ist Soundtrack. Sie gleiten durch gigantische Höhlenkathedralen, vorbei an pilzförmigen Felsen, zwischen kerzenähnlichen Kalkspindeln und in einige der dunkelsten Bereiche des Unterbodens der Höhle.

Touren bringen die Besucher nur bis zur 4-km-Marke, aber wer rechtzeitig eine Sondergenehmigung beantragen möchte, kann alle 8,2 Kilometer erkunden. So weit in die Höhle hinein ist es so eng, dass Boote nicht passieren können und man zwischen den Felswänden schwimmen muss.

Überwinden Sie jedoch Ihre Ängste vor kleinen, dunklen Räumen, und Sie werden mit den seltenen Sehenswürdigkeiten von Wasserfällen konfrontiert, die durch die Höhlenwände sprudeln, ein einzigartiges 20 Millionen Jahre altes Fossil Sirenen oder Manati und eine winzige Felspassage, die in einen riesigen Raum führt, der in schimmernden Kristallen vom Boden bis zur Decke mit Teppich ausgelegt ist.

Bild von paweesit auf Flickr (CC BY-ND 2.0)

Schon die Fahrt zur Höhle selbst ist es wert: Sie genießen eine landschaftlich reizvolle 20-minütige Bootsfahrt über das Meer, vorbei an hoch aufragenden Kalkstein-Karststeinen und durch den Nationalpark, wo Affen durch die Baumkronen schwingen und riesige Warane schleichen ihr Weg durch das Unterholz.

Also, wie kann ich besuchen?

Ausgangspunkt ist das kleine Dorf Sabang, etwa 40 km nördlich der Hauptstadt der Insel - Puerto Princesa. Sie können entweder einen Tagesausflug von der Hauptstadt aus unternehmen oder in Sabang selbst übernachten, wo es auch einen schönen Strand, ein paar Luxusresorts und viele billige Strandhütten für Rucksacktouristen gibt.

Jeder, der den unterirdischen Fluss besuchen möchte, muss dafür eine Genehmigung beantragen, und wegen der begrenzten Kapazität und hohen Nachfrage ist es am besten, ein paar Tage im Voraus zu buchen. Sie können entweder eine organisierte Tour besuchen oder die Genehmigung und Bootsfahrt selbst organisieren und alles separat bezahlen.

OK, ich bin verkauft. Was muss ich wissen?

Touren von Puerto Princesa (ca. 1800 Pesos pro Person) beinhalten in der Regel Transport zu und von der PPUR, Ihre Erlaubnis, die Bootsfahrt, ein Führer und Mittagessen. Diejenigen, die in dem kleinen Dorf Sabang übernachten, können auch eine Tour buchen (wesentlich billiger, da es keinen Van-Transfer oder Mittagessen beinhaltet) oder ihre eigenen Genehmigungen im Büro am Kai kaufen. Genehmigungen sind 250 Pesos für Erwachsene und 150 Pesos für Kinder, zuzüglich einer Umweltgebühr von 40 Pesos extra pro Person. Ihre Bootsfahrt zum und vom Eingang zum Park und Audiogerät kostet ebenfalls extra.

Helme und Schwimmwesten werden zur Verfügung gestellt und müssen für die Dauer der Tour getragen werden (Dauer ca. 45 Minuten). Denken Sie daran, Ihren Mund geschlossen zu halten, wenn Sie nach oben schauen, denn die Höhle ist auch die Heimat von Tausenden von Fledermäusen, die oft "Geschenke" (lesen, Kot) von oben fallen lassen.

Ein Audioguide steht zur Verfügung und bietet viele wissenschaftliche Informationen über den Fluss und die Höhlen sowie atmosphärische Musik. Obwohl es informativ ist, ist es manchmal etwas weit hergeholt, dass man nach Felsformationen Ausschau halten sollte, die Sharon Stone ähneln Urinstinkt oder Jesus beim Abendmahl. Wenn Sie Ihre Zeit nicht damit verbringen wollen, sich verwirrt umzusehen oder frustriert zu sein, wenn Sie die Formationen nicht entdecken können, nehmen Sie Ihre Kopfhörer ab und lassen Sie Ihrer Fantasie freien Lauf.

Der Autor reiste mit Corazon Travel, mit Sitz in Puerto Princesa, die 1840 Pesos für eine Tagestour zum Underground River berechnen.

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