Wir haben mit den Löwen im Londoner Zoo geschlafen - und jetzt kannst du es auch

Sie fragen sich, wo Sie bei Ihrem nächsten Besuch in London übernachten werden? Der Londoner Zoo hat Ihnen die Entscheidung ein wenig erleichtert. Vergessen Sie glitzernde Hotels in Covent Garden oder überbrückte Hostels in King's Cross. Buchen Sie jetzt eine Nacht in Londons erster Löwen-Safari-Lodge. Rough Guides-Redakteur Greg Dickinson schlief im brandneuen Lions-Gehege des Londoner Zoos und lebte, um die Geschichte zu erzählen.

Was ist das? Sie können mit den Löwen in London schlafen?

Du hast mich richtig verstanden. Im Mai 2016 eröffnete der ZSL London Zoo die Gir Lion Lodge; Die neun farbenfrohen, holzgetäfelten Kabinen sind nur wenige Meter von einem Rudel asiatischer Löwen entfernt. Sicher zu sagen, dass diese großen Katzen mit ihrem gutturalen frühmorgendlichen Brüllen den einzigartigsten "Weckruf" der Stadt bieten.

© ZSL London Zoo

Warum heißt es die Gir Lion Lodge?

Das brandneue Land der Lions-Gehege ist dem Gir National Park in Gujarat, Indien, nachempfunden.

Dieser Nationalpark ist die Heimat der letzten fünfhundert asiatischen Löwen in freier Wildbahn. Sie sind etwas kleiner als ihre afrikanischen Cousins, mit einer kürzeren Mähne und einer langen Hautfalte, die am Bauch entlang läuft, und im Land der Löwen-Gehege kann man sie aus nächster Nähe betrachten. Es gibt einen kleinen Stolz hier: Frauen Heidi, Indi und Rubi und männliche Bhanu.

Das ganze Gehege ist in einer wundervoll detaillierten Nachbildung eines indischen Dorfes untergebracht, das mit über tausend Requisiten geschmückt ist, die nach London verschifft wurden. Die Liebe zum Detail ist etwas ganz Besonderes: Man erwartet einen schwer beladenen Kistentruck (Anweisung "Drive Slow for Lions"), schiefe Rikschas, einen Chaistand und eine von Mungos überwucherte Fahrkarte. Ein Schild lautet "Achtung Bauherren: Affenbisse verlangsamen Ihre Arbeit".

Von Greg Dickinson

Klingt nach Spaß, aber ist es eher für Kinder als für Erwachsene?

Ganz und gar nicht. Es gibt eine Mischung aus Familienabenden und Abenden nur für Erwachsene, so dass sich Paare keine Sorgen machen müssen, dass ihre romantische Nacht im Zoo von einer Menge wilder Kinder ruiniert wird (und wilde Kinder brauchen sich keine Sorgen zu machen, dass ihre Nacht im Zoo ruiniert ist) durch langweilige romantische Paare).

Kannst du andere Teile des Zoos erkunden?

Zu Recht hast du. Nachdem Sie sich in Ihrer Lodge niedergelassen haben, werden Sie von einem der Tierpfleger zu einem frühen Abend in die Afrika Sektion geführt. Bevor du die hochwarnenden Erdmännchen, die scharfen Zwergflusspferde und die versenkten Lemuren in Instagram machst, nimm dir einen Moment Zeit, um über die Ruhe des Zoos in deiner Nähe nachzudenken. Es ist schwer zu glauben, dass es nur eine Stunde dauerte, bevor es mit Tausenden von Besuchern anschwoll.

Es ist auch eine wahre Freude, die sachkundigen Führer für sich zu haben, und sie bieten eine seltene Gelegenheit, die Tiere zu füttern. Es ist etwas seltsam Befriedigendes, eine Handvoll gehacktes Gemüse in das Warzenschweingehege zu werfen und sie laut zu schnüffeln. (Und wiederholen.)

© ZSL London Zoo

Wenn du hungrig wirst, musst du mit den Löwen um Nahrung kämpfen?

Zum Glück nicht (es sei denn, du magst rohes Pferde- oder Hasenfleisch und hast den Wunsch, zerfleischt zu werden). Der Abend beinhaltet ein Zwei-Gänge-Menü auf einem langen, von Kerzen beleuchteten Tisch mit Ihren Gästen. Das Setup ist informell und erfreulich ungiffig (keine "Sounds of the Jungle" CD hier), mit Selbstbedienungs Pfannen Huhn provenzalisch, Lammbraten und gegrillte Squash und Kichererbsen-Eintopf, plus alle Zutaten. Ein Fest, um Sie auf eine Fackelwanderung durch den Zoo vorzubereiten, die ...

Was passiert genau nach Einbruch der Dunkelheit?

Der denkwürdigste Teil der gesamten Gir Lodge Erfahrung ist die Fackel-beleuchtete Safari. Während man über den Zoo schlendert, Fledermäuse über den Ästen schwirren und Affen aus den Schatten hacken, könnte man sich selbst einbilden, dass man sich in einem tropischen Land Tausende von Kilometern entfernt befindet (bis man vom Klang in die Realität zurückgeschubst wird) einer Sirene in der Nähe vorbeifliegen).

Die Nachtwanderung bietet Gelegenheit, einige der nachtaktiven Bestien des Zoos zu besuchen. Der Star der Show ist Misha, der Erdferkel. Sie werden sie zur Fütterungszeit besuchen, und für die weniger zimperlichen Besucher werden die Pfleger Sie anweisen, eine Handvoll Heuschrecken und Maden zu nehmen und ihr Abendessen in einer mit Stroh gefüllten Toilettenrolle vorzubereiten. Kein Huhn provenzalisch für Misha.

© ZSL London Zoo

Das hört sich ein bisschen an Nacht im Museum

Es ist genau mögen Nacht im Museum.

Wie sind die Lodges?

Es gibt insgesamt neun Kabinen, die jeweils nach einem Tier benannt sind, das im Gir-Nationalpark (Sittich, Singvogel usw.) gefunden wurde. Sie verfügen alle über ein Doppelbett oder zwei Einzelbetten und ein ausziehbares Schlafsofa für die Kleinen sowie ein eigenes Bad. Ein bisschen wie eine echte Safari Lodge, aber ohne die Moskitos.

Wie viel kostet es?

Die gesamte Erfahrung kostet £ 378 für ein Paar, mit zusätzlichen Kindern kostet £ 50. Der Preis beinhaltet ein Zwei-Gänge-Menü, Brekkie, drei "Out-of-Hours" -Touren im Zoo und an beiden Tagen Eintritt in den Zoo. Nicht billig, aber es lohnt sich, daran zu denken, würde normalerweise £ 135 für zwei Erwachsene und zwei Kinder kosten, um ein paar Tage im Zoo zu verbringen, das Mittagessen nicht eingeschlossen ...

Irgendwelche Tipps?

Lassen Sie nachts Ihr Fenster offen und genießen Sie das Orchester des Zoos. Während der Paarungszeit brüllen die Flamingos in der Nähe und die einheimischen Languraffen heulen und brüllen am Morgen.Irgendwann in der Nacht werden Sie wahrscheinlich das ein oder andere entfernte Geräusch hören, das Sie fragt, ob es ein schnarchender Nachbar oder der Ruf eines exotischen nächtlichen Tieres ist, das sich nur Hunderte von Metern von Ihrem Standort entfernt bewegt.

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