Epische Reisen

Reisen Sie mit dem Kamel durch die Sahara, wandern Sie auf dem Appalachian Trail und schnappen Sie sich mit einem Nachtzug aus Nairobi einen Blick auf die epischsten Reisen der Welt.

Den trostlosen Sand überqueren, Niger

Eine Kamelreise durch die Sahara ist eine authentische und intime Erfahrung, die den Kern der größten und wohl einsamsten Wüste der Welt erreicht. Die Reise beginnt eine Tagesfahrt von Agadez im Norden Niger. Kamele murren, wenn Lasten auf ihren Rücken gepeitscht werden, aber Sättel sind größtenteils unbesetzt. Vergessen Sie das romantische Bild der rauschenden Gangart des Dromedars, das Sie mühelos über den Sand bringt. Ein Kamel ist mehr Maultier als Pferd, also bist du die meiste Zeit zu Fuß unterwegs.

Ihr Tuareg-Führer zeigt Ihnen, wie Sie den traditionellen Turban anziehen oder tagelmoust Von allen Wüstenmännern getragen, und bald werden Sie sich an ihr Tempo anpassen, in der Morgendämmerung aufstehen, zu einer schattigen Mittagspause schlendern und gegen Nachmittag wieder zelten, wenn die Kamele ausgeladen sind, um nach Nahrung zu suchen. Sie legen 15 km am Tag zurück und machen einen Abstecher zum Pfefferminztee in ungepflegten Lagern, wo halbnackte Kinder die Ziegen jagen und Mädchen hinter ihren Indigotüchern schüchtern kichern.

Reisebüros in Agadez können Kamel-Treks organisieren.

Eine Nacht auf dem Äquator mit Kenia-Eisenbahnen, Kenia

Die in den 1890er Jahren gebaute kenianische "Lunatic Line" (so genannt von der britischen Presse für die Dummheit, eine Linie in das unerforschte Innere Afrikas zu bauen) ist zu einer der beliebtesten Zugreisen Afrikas geworden. Dreimal in der Woche fährt ein Dieselzug aus der Hauptstadt und fährt an die Küste. In der folgenden Nacht macht es die Rückreise. Die Ankunft ist für den nächsten Morgen geplant, etwa 13 Stunden später, aber die Passagiere achten darauf, keine engen Verbindungen zu organisieren, da es häufig zu Verspätungen und Ausfällen kommt.

Sie ziehen um 7 Uhr abends aus Nairobis verwahrloster, aber zivilisierter Bahnstation, und gleich nach der Abfahrt schreitet ein Steward in einer glänzend geknöpften, ausgefransten weißen Tunika durch die Wagen und läutet eine Glocke - Zeit zum Abendessen. Draußen, mit Nairobis Hütten, beginnen die großen, dunklen Räume. Sie blicken in die nächtliche Leere der Ebenen, wo Maasai und Kamba Hirten tagsüber herumwandern, und Sie machen sich eine mentale Notiz, beim Frühstück die Augen offen zu halten. Zurück in Ihrem Abteil, Betten sind gemacht und schlafen, mit dem unaufhörlichen Schaukeln der Kutsche, kommt schnell.

Im milden, grauen Licht der Morgendämmerung erwachen Sie zu dem Bewusstsein, dass sich das Klima verändert hat: Sie sind jetzt aus dem 1500m hohen Hochland und fallen an die Küste des Indischen Ozeans. Während Sie sich auf die Koje drehen, um aus dem Fenster zu starren, sickern tropische Gerüche und Feuchtigkeit durch die Wagen, zusammen mit einem frischen Kaffee. Die äquatoriale Sonne steigt so schnell wie sie untergeht, als der Zug mit Schrittgeschwindigkeit durch die Vororte von Mombasa stößt. Mit Gebetsanrufen in der Luft und indischen Süßwarengeschäften auf den Straßen steigen Sie aus, bereits verführt von der betörenden Kombination aus Asien, Afrika und Arabien.

Die meisten kenianischen Reisebüros buchen für Sie Reservierungen, oder Sie können persönlich am Bahnhof buchen.

Alles hinter sich lassen auf dem Appalachian Trail, Georgia-Maine

Wandern auf dem Appalachian Trail, dem epischen Treck, der sich 2186 Meilen vom Gipfel des Springer Mountain in Georgia bis zum Gipfel des Mount Katahdin in Maine erstreckt, verändert Ihre Perspektive auf das Leben, ob Sie es wollen oder nicht. Wenn dein Haus ein Pfund wiegt, geht deine Arbeit von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang und deine Nächte sind voll mit Geschichten von Fremden über Lagerfeuer, die Alltagsroutinen der modernen Welt werden durch die Realitäten des Überlebens ersetzt: Wasser, Ausrüstung, schmerzende Gelenke und das unersättliche Grollen in deinem Bauch.

Wenn Sie am Ende des Winters Ihre Route über die schneebedeckten Gipfel der Smokies planen, dann die Indigo - Wellen der Blue Ridge Mountains im zeitigen Frühjahr, die grasbewachsenen grünen Hügel der Shenandoahs in der Hitze der Moskitosaison und schließlich die markanten Profile von Die Präsidenten im Frühherbst, Sie finden, dass es eine erhabene Befriedigung gibt, Ihre Zukunft, einen Berg nach dem anderen, zu kartieren.

Aber der Weg geht wirklich um diese unzähligen Tage, wenn Sie fünfundzwanzig Meilen durch drei Gewitter und über sechs Berge gehen und erschöpft und doch triumphierend am Platz ankommen.

Besuchen Sie www.appalachiantrail.org für weitere Informationen.

Fahren Sie die Länge des Highway 1, Kalifornien

Highway 1 beginnt im kleinen Leggett, aber die meisten Leute nehmen ihn in San Francisco auf, kurz nachdem er über die Golden Gate Bridge über die US-101 gelaufen ist und sich durch die Stadt schlängelte. Rollen Sie das Dach auf Ihrem Cabrio herunter - das ist Kalifornien, und jagen Sie den Horizont nach Süden, durch Santa Cruz und das neblige Monterey und dann weiter nach Big Sur, einer der dramatischsten Küstenabschnitte der Welt, wo die Wald- Die Ausläufer der Santa Lucia Mountains kräuseln sich bis zu einem neunzig-Meilen-Zickzack von tief zerklüfteten Ufer.

Sie könnten leicht eine Woche in einer der Berghütten verbringen, in den zwei großartigen State Parks der Region wandern oder Grauwale beobachten, die durch die Brandung gleiten, aber SoCal's Sand ruft an. Schießen Sie das Gas durch San Luis Obispo und das mondäne Santa Barbara, bis Sie Malibu erreichen, von wo aus - wie der Pacific Coast Highway - die Straße um Los Angeles herumläuft und in die Strandvororte von Santa Monica, Venedig und Long Beach eintaucht.

Wenn Sie Malibus Multimillionen-Dollar-Eigentumswohnungen hinter sich lassen und sanft in den Verkehr in der Innenstadt von LA eintauchen, wird Ihnen plötzlich auffallen, dass der schwierigste Teil der Reise noch bevorsteht - irgendwann werden Sie es bald sagen müssen Auf Wiedersehen zum Cabrio.

Um das Leben im echten Golden State-Stil zu erleben, mieten Sie ein Cabrio; Sie können hinter dem Lenkrad eines Chevrolet Corvette mit San Francisco-basierte Specialty Rentals (www.specialtyrentals.com) schlüpfen.

Cruising der Panamakanal, Panama

Der Panamakanal, ein schmaler Kanal, umgeben von jungfräulichen Urwäldern mit Tukanen und Kapuzineraffen, dauert nur einen Tag. Aber an diesem Tag werden Sie eine unglaubliche Ingenieurleistung erleben und die kontinentale Wasserscheide überqueren. Ihre Reise beginnt in der Karibik in der Nähe der unruhigen Stadt Colón, die während des Baus des Kanals gediehen ist, aber seitdem zurückgegangen ist, seine baufälligen Kolonialgebäude und handgemalten Schilder, die in der Zeit eingefroren sind. Sobald sie an Bord sind, betreten Schiffe die engen Gatún-Schleusen.

Auf der anderen Seite wurde der riesige, funkelnde Gatún-See von einem überfluteten Dschungeltal gebildet und dient als Kreuzung für Frachtschiffe, Kreuzfahrtschiffe, lokale Vergnügungsschiffer und Umweltschützer, die von den isolierten Inseln des Sees angezogen werden. Sie und der umliegende Regenwald beherbergen Tausende von Tierarten, darunter Affen, Faultiere, Eidechsen und eine Vielzahl von tropischen Vögeln, die alle vom Boot aus zu sehen sind.

Mit dem See hinter Ihnen betreten Sie den schmalsten Teil des Kanals - den Gaillard Cut. Nach fast 14 km langsamen, sorgfältigen Fortschritts tauchen Sie in den Miraflores Locks auf, hinter denen der Pazifik liegt. Wenn Sie die letzte Kammer verlassen und unter der Brücke der Amerikas in Balboa hindurchfahren, erscheinen die hellen Lichter und Wolkenkratzer von Panama City zu Ihrer Linken. Von den zeitweiligen Straßen von Colón bis zur pulsierenden Metropole sind Sie wirklich von einer Seite der Welt zur anderen gereist.

Panamakanal Tours (www.pmatours.net) und Canal and Bay Tours (www.canalandbaytours.com) bieten vollständige und teilweise Durchfahrten des Panamakanals.

Von Küste zu Küste mit der TranzAlpine, Neuseeland

Die Südinsel Neuseelands ist vertikal von den Südalpen gespalten, einem schneebedeckten Rücken von 3000 m hohen Bergen. Nur drei Straßendurchfahrten durchbrechen diese Barriere und nur eine Bahnlinie - die TranzAlpine. Der unscheinbare Zug, der 225 km über die Südinsel von Christchurch bis zur kleinen Stadt Greymouth in der Westküste führt, bietet eine der schönsten Bahnstrecken der Welt.

Wenn der Zug aus Christchurch herauskommt, weichen die städtischen Hintergärten den offenen Ausblicken auf die Canterbury Plains, die sich auf einem Acker von idyllischem Schafland befinden. Der Westen der Südinsel ist sehr regenreich, der Osten sehr klein. Hier sind Sie in einer Übergangszone, und mit jedem Kilometer werden Sie den Charakter der Vegetationsänderung bemerken.

In der kleinen Berggemeinde Arthur's Pass fahren Sie in den 8 km langen Otira Tunnel ein, der sich unter den hohen Gipfeln eingraben und in der ehemaligen Eisenbahnstadt Otira auftauchen wird. Nach dem schnellen Abstieg entlang des reißenden Taramakau-Flusses mündet der Zug an den ruhigen Ufern des Lake Brunner vor dem letzten Abstieg nach Greymouth - nur viereinhalb Stunden entfernt, aber weit weg von Christchurch.

Die TranzAlpine (www.tranzscenic.co.nz) verkehrt täglich von Christchurch nach Greymouth und zurück und benötigt ca. 4 Std. 30 Min. In jede Richtung.

Reiten im Shinkansen, Japan

Ein schlanker, raumfüllender Zug gleitet pünktlich in die Station. Wenn es zum Halten kommt, richten sich die Türen genau vor jeder geordneten Schlange von Passagieren aus. Der Wächter, der makellose weiße Handschuhe und eine sehr nattige Schirmmütze trägt, verbeugt sich, als Sie an Bord steigen. Wo aber Japan könnte eine Zugreise so beginnen? Japans Hochgeschwindigkeits-Shinkansen, im Volksmund als "Hochgeschwindigkeitszug" bekannt, ist der Neid der Welt, und obwohl es nicht billig ist, ist es etwas, das man nur einmal erleben muss. Die Tokaido-Sanyo-Linie verläuft von Tokio West nach Kyoto und Hiroshima - 900 km - und ist die schnellste Nozomi Züge decken das in nur vier Stunden ab. An manchen Stellen erreichen sie 300 Stundenkilometer, aber die Fahrt ist so glatt wie Seide.

Nur wenn man aus dem Fenster schaut, bekommt man ein Gefühl von Geschwindigkeit; Ordentliche Reihen von Häusern flackern vorbei und weichen nach und nach den Reisfeldern, Wäldern und dem gelegentlichen Tempel, während Sie Tokios wuchernde Metropole hinter sich lassen. Bevor Sie es bemerken, ziehen Sie in Kyotos monumentale neue Station ein - Schandfleck oder Emblem, je nachdem, wen Sie fragen. Keine Zeit für die unzähligen Tempel der Stadt. Die Türen schließen sich und du bist wieder weg. Osaka bringt noch mehr Zersiedelung, aber nach Kobe führen die Spuren entlang der Küste und bieten verlockende Einblicke in das Insel-gesprenkelte Inlandmeer, wenn Sie in der Nähe von Hiroshima ankommen, Reiseende.

Der Japan Rail Pass (www.japanrailpass.net) muss vor der Ankunft in Japan gekauft werden, da er nur für ausländische Besucher verfügbar ist.

Ein Schneemobil durch Sibirien, Russland nehmen

In der Nähe der nordöstlichsten Spitze Sibiriens liegt Chukotka mit neun Zeitzonen und neun Flugstunden von Moskau entfernt. Es ist so abgelegen, dass die Einheimischen den Rest von Russland "das Festland" nennen. Das Gebiet ist fast so groß wie Großbritannien und Frankreich, hat aber nur etwa 50.000 Einwohner. Keine Autobahnen verbinden ihre wenigen Gemeinden. Um aus Anadyr, der Hauptstadt von Chukotka, zu reisen, müssen Sie ein Boot, einen Helikopter oder ein Flugzeug chartern - oder Sie können im Winter in Stiefel und Parka einpacken und mit dem Schneemobil durch die Tundra fahren.

Die einzigen Geräusche, die Sie hören werden, wenn Sie dieses bittere und doch schöne Land durchqueren, sind das Motorengeräusch des Schneemobils und das gelegentliche Schlagen eines reinweißen Schneehühnchens, das in kleinen Herden aus Tundra-Sträuchern auftaucht. Während Menschen hier nur wenige sind, gibt es reichlich Wild. Das Thermometer zeigt -20 ° C an. Sie fliegen Stunde um Stunde über gefrorene Hügel und rasen über feste türkise Seen. Die Reise ist lang und hart - doch Sie fühlen sich schwer, wenn Sie die Ruhe der Tundra verlassen, eine der wenigen wahren Wildnis, die auf der Erde geblieben sind.

Für organisierte Touren versuchen Sie Go Russia (www.justgorussia.co.uk). Beachten Sie, dass Sie eine spezielle Erlaubnis benötigen, um Chukotka mit einem russischen Visum zu besuchen.

Die Rakete durch das Ganges Delta, Bangladesch reiten

Der arterielle Ganges und der Jamuna, die 60 km westlich-südwestlich von Dhaka zusammenlaufen, füttern hunderte von Nebenflüssen, die über das riesige Ganges Delta strahlen und das Land in eine Reihe zusammenhängender Inseln zerlegen. Dies ist die letzte Stufe in der Odyssee des göttlichen Wassers, durchdrungen von einer Essenz der Millionen von Subkontinenten, die es entlang seiner Kurse benutzt und verehrt haben.

Eine konradähnliche Reise an Bord eines der Paddelboote mit Rocket-Service bringt Sie in den Fluss des Lebens auf diesem großartigen Netzwerk von Wasserstraßen. Ihre Odyssee beginnt am Abend in Sadarghat, Dhakas lebhaftem Hauptknotenpunkt für den Flussverkehr, der durch die labyrinthische Altstadt führt. Von dem Ghat Sie können das Panorama der geschäftigen Aktivität auf dem Land und Wasser vor dem Hintergrund der markanten Stadt am anderen Ufer genießen.

Die Nacht geht schnell unter, und Ihr erster richtiger Anblick des ländlichen Bangladesch wird wahrscheinlich am nächsten Morgen kommen. Die grünen Felder entfalten sich entlang des Flussufers, hell gekleidete Frauen, Kinder, die sich in den Untiefen tummeln, Fischer, Delfine und tausend andere Zutaten, die eine wirklich faszinierende Leinwand bilden. Rocket-Boote sind keine Vergnügungsschiffe, die ihre Passagiere einhüllen, sondern Teile der Transportinfrastruktur, die Sie in die Nähe der umliegenden Welt bringt.

Der von der Bangladesh Inland Water Transport Corporation betriebene Rocket-Service, der die 354 km lange Strecke zwischen Dhaka und Khulna abdeckt, verkehrt das ganze Jahr über.

Spielzeugeisenbahnen und enge Kurven: Darjeeling unlimited, Indien

Die romantischste und erschwinglichste Art, Indien zu erkunden, ist der Zug, der in eine längst vergangene Welt von Dampflokomotiven und verfallenen Eisenbahnwaggons vorstößt und vorbei an ländlichen Dörfern tuckert, die sich seit Hunderten von Jahren kaum verändert haben.

Eine der am wenigsten bekannten - und abenteuerlichsten - Routen ist die Darjeeling Himalayan Railway, eine winzige Dampflokomotive, die ihren Spitznamen "The Toy Train" mehr als verdient. Die Schmalspurbahnzüge durchziehen den hügeligen Himalaya von Westbengalen, von New Jalpaiguri nördlich von Kalkutta bis nach Darjeeling, einem Bahnhof aus dem frühen 19. Jahrhundert nahe der nepalesischen Grenze, der für Arbeiter und Bedienstete der East India Company errichtet wurde.

Erbaut im Jahr 1881 und auf rund 1800 Meter Spurweite, dauert die 82 km lange Strecke etwa sieben Stunden, selten mehr als 16 km / h. Vorbei an Siliguri Junction steigt der Zug langsam (und geräuschvoll) mit gleichmäßigem Gefälle. Die Waggons der Bahn fahren im Zickzack zurück und kreuzen mehrmals die Strecke, die sie nach 180 Grad Haarnadelkurven gerade abgefahren sind. Durch die Fenster des Wagens erstrecken sich Teeplantagen, Regenwälder und endlose Plateaus von grünen und umbrafarbenen Feldern: Sukna, wo sich die Landschaft von flachen Ebenen zu bewaldeten unteren Hängen entwickelt; Ranggtong, wo sich ein Laubwald in die Ferne ausbreitet; Kurseong mit seinen bunten, lebhaften Basarständen; und Ghum (2258m), der Gipfel der Linie und der höchste Bahnhof auf dem indischen Subkontinent.

Ein Ticket für The Toy Train (www.dhrs.org) kostet Rs 247 (etwa £ 3) pro Strecke in der ersten Klasse.

Motorradfahren der Nordwestschleife, Vietnam

Die spektakulärste Berglandschaft Vietnams liegt im äußersten Norden und grenzt an China. Es ist eine erstaunliche Landschaft von immergrünen Bergen, tiefen Flusstälern, hohen Pässen und Bergdörfern. Die schlechte Nachricht ist, dass die öffentlichen Verkehrsmittel sehr mangelhaft sind und die Autovermietungen teuer sind, also sind zwei Räder die beste Wahl. Hauptstraßen sind praktisch alle asphaltiert, obwohl es grobe Abschnitte gibt.

Die klassische Route beginnt in der eigenartigen Tieflandstadt Lao Cai, die über Autobahn und Zug mit Hanoi verbunden ist. Von hier aus sind es drei Stunden nach Bac Ha, einem einsamen Bergdorf, das jeden Sonntag einen der besten Bergvolksmärkte Vietnams beherbergt. Der nächste Teil der Reise führt zurück nach Lao Cai, gefolgt von einem steilen Anstieg nach Sapa über einige hoch aufragende Reisterrassen. Sapa ist eine anmutige alte französische Bergstation, voll mit kolonialer Architektur und guten Restaurants. Von Sapa aus geht es in westlicher Richtung steil bergauf zum Pass der Tram Ton (1900m), dem Höhepunkt dieser Reise.

Die nächste Strecke nach Dien Bien Phu ist großartig, da sich die Straße an die Ufer eines Flusstals schmiegt. Dien Bien Phu, wo die Viet Minh 1954 den Franzosen eine epochale Niederlage zufügte, hat einige faszinierende Museen und Kampfdenkmäler und ist ein großartiger Ort, um sich zu erholen und Ihr Fahrrad zu überprüfen, bevor Sie zurück nach Hanoi fahren.

Mieten Sie ein Fahrrad in Hanoi: Off Road Vietnam (www.offroadvietnam.com) sind sehr zu empfehlen und haben gute Hondas. Benutzen Sie einen Güterzugwagen (ca. US $ 15), um Ihr Fahrrad nach Lai Cai zu bringen.

Mit dem Ghan nach Darwin, Australien

Im Jahr 2004 die Adelaide-Darwin Ghan Der Zug erreichte sein Ziel etwa hundert Jahre später als geplant.Der Bau einer zuverlässigen Eisenbahnverbindung zwischen diesen beiden Städten nahm den größten Teil des letzten Jahrhunderts in Anspruch, aber zu Beginn des neuen Jahrtausends beschloss die Regierung, die letzten 1500 km von Alice nach Darwin zu stopfen und eine legendäre transkontinentale Eisenbahnfahrt zu absolvieren.

Für den Großteil der dreitägigen, zwei Nächte dauernden Fahrt in nördlicher Richtung passiert der Zug das unbewohnte Outback, das die meisten Menschen nur aus einem Flugzeugfenster sehen. Nur ein paar Stunden außerhalb von Adelaide und Sie sind bereits in der riesigen Nullarbor Plain verloren. Nachtgefälle und gebleichte Salzpfannen leuchten unheimlich im Mondlicht, während Sie sich in Ihre gemütliche Vierbettkabine einlassen. Am nächsten Morgen enthüllt der Blick aus dem Speisewagen klassische Outback-Farben: strahlend blauer Himmel, graugrünes Gestrüpp und satter oranger Sand. Bald darauf läutet die Fahrerpfeife in der sympathischen Wüstenstadt Alice Springs ein, wo Sie ein paar Stunden Pause haben.

Vergangenheit Alice, die Ghan arbeitet sich durch die Bereiche, bevor er auf die charakteristische 1000 km lange Tanami-Wüste hinausfließt. Die Sonne geht unter, wenn Sie sich in der Nähe des Wycliffe Well Roadhouse befinden, das für seine UFO-Sichtungen bekannt ist. Dawn bringt dich zum tropischen Top End. Zum ersten Mal seit Adelaide sind Bäume wieder aufgetaucht, hier verstreut mit zahllosen 2m hohen Termitenhügeln. Die Stadt Katherine markiert eine weitere Premiere auf dieser epischen Reise - der einzige fließende Fluss für über 2000 km - und dann ist es nur ein oder zwei Stunden bis zum Ende der Reise in Darwin.

The Ghan (www.gsr.com.au) verlässt Adelaide für Darwin jeden Freitag und Sonntag um 17.15 Uhr und dauert 48 Stunden.

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