Es gibt eine Geisterstadt aus Korallen in den Vereinigten Arabischen Emiraten und es ist irgendwie wunderschön

Aus der Ferne sieht Jazirat Al Hamra wie die Überreste einer vom Krieg zerstörten Stadt aus. Die Häuser derer, die einst hier lebten, fallen aus allen Nähten, die Decken brechen unter der Last der Zeit und der Verlassenheit zusammen, und selbst die Bäume sind verfault.

Es gibt kein Lebenszeichen, außer dem seltsamen Gecko und den Vögeln, die Nester in jeder Spalte gemacht haben, die sie finden können, und es gibt eine Totenstille über den Ort, die genug ist, um selbst die härtesten Besucher zu beruhigen.

Verlassene Gebäude sind in den VAE kein ungewöhnlicher Anblick; Die Bauinvestitionen verschwinden so schnell wie es kommt, so dass verfallene, halbfertige Hotels und Wohnblocks überall im Land verstreut sind. Aber diese Geisterstadt ist ein bisschen anders - diese hat eine Geschichte.

Jazirat Al Hamra war einst ein blühendes Fischerdorf auf einer Insel vor den Küsten von Ras Al Khaimah, wo in den 30er Jahren des 19. Jahrhunderts die meisten der 200 Einwohner mit Perlenfischen beschäftigt waren.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war der Wert von Perlen stark zurückgegangen, nachdem Perlenfarmen in Japan kommerzialisiert worden waren. Als in den 1950ern und 1960ern Golföl entdeckt wurde, verließen die Bewohner einfach ihre Häuser, um besser bezahlte Jobs in den größeren Städten der VAE zu suchen.

Heute ist es keine Insel mehr - das Land ist ausgefüllt und gebaut - und Jazirat Al Hamra liegt nackt und zerbrochen, bis auf ein paar Grasflecken und den gelegentlichen alten Schuh.

Man kann offene Läden mit leeren Regalen sehen, Höfe, wo einst Bäume Schatten für Passanten hatten, und eine Moschee mit ausgetretenen Teppichen und einem fast wundersam hoch aufragenden Minarett.

© Lottie Gross

Das Dorf bietet einen faszinierenden Einblick in die alten architektonischen Stile und Techniken, die in diesem Teil der Welt angewandt werden. Viele der ältesten Gebäude wurden mit zerbrochenen Muscheln und ganzen Korallenstücken gebaut, die man jetzt aus den Ruinen sehen kann.

Jetzt glauben die Einheimischen in Ras Al Khaimah, dass das Dorf verfolgt wird: Sie sprechen in gedämpften Tönen von Dschinn (menschliche und tierische Geister), die nach Einbruch der Dunkelheit die Stadt besetzen. Es gibt Geschichten von schreienden Babys und meckernden Ziegen, und nur wenige Menschen werden in die Nähe des Ortes gehen, bis die Sonne aufgeht.

© Lottie Gross

Es gibt einige Fragezeichen bezüglich der Zukunft von Jazirat Al Hamra, aber es werden jetzt einige Anstrengungen unternommen, um die feineren Gebäude im Dorf zu erhalten. Ein wunderschönes, zweistöckiges Haus wird langsam zu seinem früheren Glanz restauriert und es werden nun Ausgrabungen durchgeführt, um sich unter den Trümmern zu erholen.

Die Hoffnung ist, dass die Regierung das gesamte Gebiet wiederherstellen wird und den Besuchern ermöglichen wird, das Leben zu erleben, bevor Öl in den VAE alles verändert hat. Aber für den Moment bleibt es ein gruseliger und seltsam schöner Anblick, am besten erforscht bei Sonnenaufgang, wenn die Stadt am ruhigsten ist - nur aufpassen für die Dschinn.

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