Die besten Nationalparks in Kalifornien

Kalifornien hat mehr Nationalparks als anderswo in den Vereinigten Staaten; zusammen schützen sie ein Gebiet von der Größe von West Virginia. Und mit solch einer Fülle von Nationalparks kann es schwierig sein zu entscheiden, welche besucht werden sollen. Also haben wir es Ihnen leichter gemacht - hier ist unsere Liste der besten Orte, um die Natur in Amerikas Golden State zu genießen.

Für jenseitige Landschaften: Lassen Volcanic

Die unheimlich schöne Landschaft des Lassen Volcanic National Park ist anders als alles andere in Kalifornien. Tatsächlich sind die verbrannte Erde, die dampfenden Fumarolen und die rülpsen Schlammbecken mehr Mars als der Mendocino County. Die Namen auf der Parkkarte sagen alles: Hot Rock, Cinder Cone, Boiling Springs Lake, die Schwefelwerke.

In der treffend betitelten Devastation Area ist der Boden immer noch gebleicht, seit der Mount Lassen 1914 ausgebrochen ist und Flüsse geschmolzener Lava durch sein Tal geschossen sind. So beeindruckend diese entblößte Landschaft auch ist, der Höhepunkt des Parks ist die Bumpass Hell, wo am Ende eines zwei Meilen langen Spaziergangs Holzstege vorbeisprudelnde Thermalbecken bilden.

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Für Winterspaziergänge: Joshua Tree

Für solch eine harte und unversöhnliche Umgebung ist der Joshua Tree National Park überraschend voller Leben. Die Mojave-Wüste unterstützt Pinyon-Kiefern, scharfe Wacholder, den charakteristischen Joshua-Baum - ein auffälliger Anblick, wenn seine wachsartigen Äste sich vor einem zinnoberroten Sonnenuntergang abheben - und Heimat von Schwarzschwanz-Hasen und der prähistorisch aussehenden Chuckwalla-Echse. In der unteren Colorado-Wüste schützen Kreosotbüsche, Rauchbäume und spindeldürre Ocotillo Känguru-Ratten und die vom Aussterben bedrohte Wüstenschildkröte.

Im Sommer, wenn das Quecksilber oft 50 ° C übersteigt, werden die meisten längeren Wege des Parks im besten Fall unerträglich. Besuchen Sie im Winter, wenn die Temperaturen angenehmer sind und Sie die faszinierende Landschaft von Joshua Tree richtig genießen können: Stapel von seltsam geformtem Granit; zweifarbige "springende" Cholla-Kakteen; und glückselige Oasen, umgeben von hohen Fächerpalmen.

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Für seltsame und wundervolle Tierwelt: Pinnacles National Park

Es dauerte eine Reihe von Vulkanausbrüchen und die seismische Verschiebung der San Andreas Fault, um die dramatische Landschaft des Pinnacles National Park zu schaffen, und die daraus resultierenden zerklüfteten Kirchturmspitzen, Chaparral Hills und Talus Höhlen machen einen verrückten Tierwelt Himmel.

Der Park ist ein großartiger Ort, um Taranteln, Rotfuß-Frösche und Townsend-Großohr-Fledermäuse zu beobachten, die zu Tausenden in der Bear Gulch Cave leben. Dann gibt es die Bienen, mehr als 400 Arten von ihnen, die Pinnacles die höchste Dichte in der Welt geben.

Aber die Vögel sind das Hauptanziehungspunkt hier, besonders die spektakuläre Reihe von Greifvögeln: Präriefalken, Rotschulterfalken, Steinadler und - Reiten die Thermik um die vulkanischen Gipfel des Parks - der enorme und gefährdete kalifornische Kondor.

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Um sich unbedeutend zu fühlen: Redwood National Park

Willst du dich wie eine literarische Legende fühlen? Um einen Eindruck davon zu bekommen, wie das Leben für Gulliver gewesen sein muss, als er in Brobdingnag Land machte, sollten Sie sich in die Weiten von Northern California und dem Redwood National Park begeben. Die Bäume hier sind einige der größten auf dem Planeten, baumartige Monster, die so hoch wachsen können wie ein 35-stöckiges Gebäude und deren Stämme so dick sind, dass man einen Doppeldecker-Bus durch sie hindurchfahren könnte - seitwärts.

Folgen Sie dem malerischen Weg nach Tall Trees Grove, um den Libby Tree zu sehen, einen 368 Fuß hohen Goliath, der einst der höchste Baum der Welt war. Hier gibt es auch große Bestien (Schwarzbären und Roosevelt-Elche, die größten Elche Nordamerikas) und Lügengeschichten - angeblich gibt es in diesen abgelegenen Wäldern Bigfoot.

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Für ikonische Ansichten: Yosemite

Mit über 800 Kilometern an Wegen, die durch dichte Pinienwälder und alpine Wiesen führen, vorbei an hoch aufragenden Klippen und herabstürzenden Wasserfällen, hinuntergeschaufelten Tälern und hoch über der High Sierra, bietet sich buchstäblich eine atemberaubende Aussicht um jede Ecke des Yosemite Nationalparks.

Aber während das Hinterland atemberaubend schön ist, können einige der großartigsten Landschaften vom Straßenrand aufgesogen werden. Tunnel View, ein Aussichtspunkt von der Wawona Road, bietet den klassischen Blick auf das Yosemite Valley, umrahmt von der steilen Felswand von El Capitan, Bridalveil Fall und den Granitfelsen von Sentinel Rock und dem mächtigen Half Dome.

Von einem Knick in der Tioga Road - wie es zu Tuolumne Meadows hinaufsteigt - überblickt der Aussichtspunkt am Olmstead Point eine gemeißelte Landschaft mit zerklüfteten Gipfeln und einer großen Leinwand aus milchigem Gestein, das von uralten Gletschern glatt und mit erratischen Felsblöcken übersät ist.

Und dann gibt es den Glacier Point, die berühmteste Aussicht in Yosemite, ein atemberaubendes Panorama fast 3500 Fuß geradeaus von der Yosemite Valley Etage, die einfallende Wasserfälle, die unverwechselbar erodierte Form des Half Dome und die fernen schneebedeckten Gipfel der High Sierra.

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Norwegian fliegen von London Gatwick nach Oakland (für Redwood, Lassen Vulkan, Yosemite und Pinnacles), Los Angeles (Joshua Tree und Pinnacles) und Las Vegas (Joshua Tree). Sie werden das meiste aus den Parks herausholen, wenn Sie die Nacht in ihnen verbringen können, entweder in einem Zelt oder in einem Wohnmobil; El Monte mieten Wohnmobile, die 2-8 Personen schlafen können, und haben Pick-up-und Drop-off-Depots in San Francisco, Santa Cruz, Sacramento und Los Angeles unter anderem.

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