Dhows, Esel und Sundowner: warum es Zeit ist nach Lamu, Kenia zurückzukehren

Lamu war einmal eine wichtige Station während einer Reise nach Kenia. Diese historische Suaheli-Stadt, die zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört, ist die Heimat von wandernden Eseln und faulen Dhau-Booten, die vorbeisegeln: Es ist magisch, mystisch, idyllisch.

Dennoch haben viele Touristen Lamu in den letzten Jahren aufgrund von Sicherheitsbedenken gemieden. Aber nachdem das Britische Außen- und Commonwealth-Büro Anfang dieses Jahres die Reiseberatung auf der Insel Lamu aufgehoben hatte, gab es nie einen besseren Zeitpunkt für einen Besuch, bevor die Massen zurückstürzten. Hier ist, was Sie für Ihre Reise wissen müssen:

Warum sollte ich gehen?

Lamu wurde im 14. Jahrhundert gegründet und ist die am besten erhaltene Suaheli-Siedlung in Ostafrika. Im Laufe der Jahrhunderte wurde die Insel von Asiaten, Persern, Indern, Europäern und Kenianern bewohnt und hat dadurch einen einzigartigen Charme gemischter Kulturen. Zerbröckelnde alte Festungen liegen neben eleganten Dachterrassen; enge, gepflasterte Straßen winden sich an kunstvoll geschnitzten Eingangstüren vorbei; Muslimische Schulkinder lachen und spielen auf der Straße zwischen den Unterrichtsstunden.

Aber riesige Infrastrukturprojekte, wie der Lamu Port, eine mehrere Milliarden Pfund teure Entwicklung des Hafengebiets von Lamu, drohen die Insel für immer zu verändern. Es kann ein Fall sein, Lamu in all seiner uralten Pracht zu sehen, bevor es zu spät ist.

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Wie sollte ich meine Tage verbringen?

Lamu Old Town hat eine Fülle von schönen, historischen Gebäuden, so dass eine Tour durch diese Gegend ein guter Ausgangspunkt für Ihre Erkundung ist. Das Lamu Museum ist hier und bietet eine Einführung in die reiche Geschichte und Architektur der Insel. Unweit des Museums liegt das Fort Lamu, das zwischen 1810 und 1823 vom Sultan von Paté erbaut wurde. Während der britischen Kolonialherrschaft wurde das Fort als Gefängnis genutzt - heute ist es eine Bibliothek.

Seit fünf Jahren findet in Lamu ein jährliches Yoga-Festival statt, bei dem flexible Reisende aus der ganzen Welt an vier Tagen Unterricht, Meditationssitzungen und Workshops am Strand teilnehmen. Das diesjährige Festival findet vom 1. bis zum 5. November statt, aber Yoga-Kurse finden das ganze Jahr über im Banana Health & Wellness Center im Shela Village statt.

Wenn der Nachmittag nachlässt, nehmen Sie eine Dhau Bootsfahrt vom Shela Strand oder Lamu Old Town Bootsanleger entlang der geschützten Wasserstraße zwischen der Insel und dem Festland. Ihre Unterkunft kann diese Ausflüge normalerweise für Sie buchen, und die traditionellen alten Segelboote sind oft mit klobigen Kissen zum Faulenzen und einer kühlen Kiste mit gekühlten Getränken ausgestattet, die Sie genießen können, wenn Sie in den Sonnenuntergang segeln.

Aleksey Dorofeev / Flickr

Was gibt es zum Mittagessen?

Lamu ist voll von versteckten Restaurants auf der Dachterrasse und einfachen kleinen Orten zur Auswahl. Ein beliebter Treffpunkt ist Whispers. Versteckt abseits der Hauptstraße in der Stadt Lamu, ist es ein Café und ein Café mit gedeckten Getränken, frischen Suppen und Smoothies im überdachten Garten.

Wenn Sie sich gut fühlen, nehmen Sie die kurze Bootsfahrt von Shela Village zum Majlis Resort auf der Insel Manda. Das Restaurant hier ist ausgezeichnet, und Mittagessen gehören Zingy Mango Salate, Knoblauch al-Dente Spaghetti und knackigen Weißwein.

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Wo sollte ich für einen Sundowner gehen?

Ein lokaler Favorit ist die Floating Boat Bar, die in den Mangroven der Manda Bay herumlungert. Es ist ein einfacher Ort mit einer lebhaften Menschenmenge und nur mit dem Boot erreichbar.

Der Treffpunkt für stilvolle Sundowner in Lamu ist das Peponi Hotel. Direkt am Strand in Shela Village gelegen, serviert das 50 Jahre alte, familiengeführte Hotel ein gutes Gin Tonic und perfekt gekühlte lokale Biere. Wenn Sie abenteuerlustig sind, versuchen Sie einen Old Pal - es ist der typische Cocktail und sie halten das Rezept unter Verschluss.

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Wo soll ich bleiben?

Wenn Sie mit dem Boot in die Stadt Lamu kommen, ist eines der ersten Gebäude, das Sie am Wasser sehen werden, das Lamu House, eine charmante Pension mit einem zentralen Pool-Innenhof und Zimmern mit Blick auf die glitzernde Inselgruppe. Die Lage ist ideal: direkt am Rande der Altstadt mit seiner Festung und den Einheimischen, die Waren auf dem Markt handeln.

Im Osten der Insel befindet sich Shela Village, eine ruhige Lage mit vielen Cafés, Restaurants und wunderschön gestalteten Suaheli-Häusern für Gruppen. Das weiß getünchte Forodhani House bietet Platz für bis zu 13 Personen und liegt direkt am Wasser mit Blick auf die vorbeifahrenden Dhow-Boote.

Das Zahir House liegt versteckt in den engen Kopfsteinpflasterstraßen des Dorfes und ist mit mehreren verzierten Dachterrassen mit Blick auf die Sanddüne in die eine Richtung und den Ozeanblick in die andere ausgestattet.

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