Slowenien im Frühjahr erkunden

Der berühmte Dichter und Autor der slowenischen Nationalhymne France Prešeren hat dies einmal über den berühmten Bleder See geschrieben:

"Nein, Krain hat keine schönere Szene
Dann ähnelt es dem heiteren Paradies. "

Aber nach fünf Tagen, über 400km, unzähligen Weinproben und einer gottlosen Menge an Essen, habe ich festgestellt, dass er falsch lag. Während meiner kurzen Zeit in Slowenien habe ich viele Orte in diesem kleinen, aber berauschenden Land gefunden, die mehr Luft holen werden, als Bled jemals könnte. Natürlich sage ich nicht, dass Sie nicht den Bleder See besuchen sollten, es ist in der Tat die Märchenlandschaft, die wir in Prospekten und auf Anzeigen sehen, aber wagen Sie weiter weg (was in diesem kompakten Land nicht weit ist) und Sie werden finden Sie weitläufige Weinberge in Ljutomer-Ormož, Sloweniens Antwort auf die Toskana, kleine Städte voller Kultur und interessanter Kunst von lokalen Bildhauern, ein römisches Erbe und mehr Outdoor-Sport und Abenteueraktivitäten, als Sie Zeit haben werden. Und im Frühling fühlt es sich an, als hätte man das ganze Land für sich allein. Hier sind fünf Dinge, die man im Frühling in Slowenien tun kann:

Radfahren und Gleitschirmfliegen in Logarska Dolina

Fotografie © Lottie Gross 2014

Wenn es irgendwo Bleds Schönheit gibt, ist es hier. Die Logarska Dolina ist eines von drei beeindruckenden Tälern, die durch die Savinja-Alpen nahe der österreichischen Grenze führen. Die Fahrt ins Tal ist wahrscheinlich der eindrucksvollste Teil; Nachdem wir die engen, gewundenen Bergstraßen befahren und einem kleinen, hellblauen Fluss über Meilen gefolgt waren, bogen wir in Logarska ein und waren verblüfft von der Aussicht, die sich vor uns auftat. Eine Weite aus grünem Gras, gesäumt von hohen, mit Pinien bewachsenen Bergen und einer riesigen grauen Felswand, die uns vom südlichen Ende her anstrahlt - und keine Menschen in Sichtweite.

Sobald Sie über die Aussicht (wenn Sie jemals darüber hinwegkommen), gibt es eine Fülle von Sport und Aktivitäten, um Sie beschäftigt zu halten. Nach einem Mittagessen mit frisch gefangenen Forellen aus dem Fluss Soca und lokalen Pilzen im Besucherzentrum Rinka - nur zehn Autominuten nördlich von Logarska - stiegen wir auf ein elektrisches Fahrrad, um den Wasserfall am Ende des Tals zu finden. Wir radelten die asphaltierte Strecke entlang, die im Sommer normalerweise mit anderen Radfahrern, Spaziergängern und Autos übersät ist, ganz allein bis auf zwei andere Wanderer. Es war friedlich, die Sonne schien, die Luft duftete nach Kiefern und die Fahrt war einfach (dank des Elektromotors in meinem Fahrrad, natürlich - ich fürchte, ich hätte gedacht, dass ich ohne es gefahren wäre).

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Wir ließen die Fahrräder an der Straße stehen, um zu Fuß weiterzugehen, und fünfzehn Minuten später standen wir im erfrischenden Spray eines 90 Meter hohen Wasserfalls - genau, was ich brauchte. Die Fahrt zurück zur Miethütte war schnell und kühl, und während ich von den schwindelerregenden Höhen der Savinja-Alpen überwältigt worden war, hatte ich gehört, dass die Aussicht von oben unvergleichlich war: Es war Zeit für etwas Gleitschirmfliegen. Irgendwo auf der Panoramastraße, die sich an der Seite des Tales entlangschlängelte, schnallte ich mich an einen Fremden und seinen Fallschirm, und zusammen rannten wir vom Berghang über Bäume, ein paar verstreute Bauernhäuser und eine einsame Kirche . Ich entschied, dass Paragliding der beste Weg ist, um Logarska Dolina zu sehen.

Trinken Sie Wein im Drava Tal

Das Drava-Tal ist das größte slowenische Weinbaugebiet, das hauptsächlich weiße Trauben produziert. Auf der Suche nach den besten Tropfen der Region besuchten wir Jeruzalem, ein kleines Dorf im Bezirk Ljutomer-Ormož. Auf der Fahrt von Ptuj nach Süden stieg dieses berühmte Weinland aus den flachen Ebenen in hügelige, von frischen Weinreben bewachsene Hügel empor. Wir fuhren an kleinen Bauernhöfen vorbei, die auf den Hügelkuppen wippten, und blickten wie eine schützende Mutter über die eleganten, wirbelnden Linien der Weinberge, bis wir schließlich den Weg zum Weingut Jeruzalem Ormož fanden.

Nachdem wir in der frischen, süßlichen, grasig riechenden Luft gestanden und die verführerische Aussicht genossen hatten, zogen wir uns in den Keller zurück, um den besten Wein zu trinken, den ich je gekostet hatte. Jetzt bin ich kein Weinexperte, aber es gab etwas wirklich Besonderes, eine 250, 42 Jahre alte Pinot-Flasche zu kosten, während ich unter einer riesigen alten hölzernen Weinpresse stand.

Aber das war natürlich nicht unsere erste Verkostung des Tages - wir hatten den Vormittag in Ptuj im Pullus-Weinkeller verbracht, wo sie riesige Fässer mit bis zu zehntausend Litern Fassungsvermögen haben. Nach sechs Verkostungen von unglaublich verschiedenen, aber ebenso köstlichen Weinen, packten wir vier ihrer Flaschen ins Auto und gingen mit leichtem Kopf und großem Appetit zum Mittagessen.

Überdosis in Ljubljana

Fotografie © Lottie Gross 2014

Mit so einem kleinen Land kommt ein kleines Kapital; In Ljubljana leben nur zehn Prozent der zwei Millionen Einwohner Sloweniens, aber es mangelt nicht an Kultur, Geschichte oder einer guten Nacht.

In diesem Jahr feiert Ljubljana 2000 Jahre, seit es eine wichtige römische Siedlung entlang einer Handelsroute von der Mittelmeerküste wurde. Um unsere Romane zu entdecken und unsere Gesichter mit leckeren Kuchen zu stopfen, haben wir mit Top Ljubljana Foods eine kulinarische Tour durch die Stadt gemacht - und wir hatten weit mehr als nur einen vollen Magen.Fünf Restaurants und acht Verkostungen später ragten wir über die Stadt Neboticnik (was "Wolkenkratzer" bedeutet) hinaus, kartieren unsere Route in den Straßen unterhalb über einige ausgezeichnete Prekmurska Gibanica (ein geschichtetes Fruchttorte) und bewundern die schneebedeckten Alpen wir von jenseits.

Wir hatten in einem Restaurant am Fischmarkt Meeresfrüchte von der slowenischen Küste gegessen, in einer berühmten Bar ein kräftiges Rot aus den westlichen Weinregionen getrunken, in einem von einem Uhrmacher betriebenen Geschäft eine geschützte Krainer Wurst genossen, bosnisches Grillfleisch gegessen und einen Schluck getrunken Türkischer Kaffee am Fluss. Es war nur ein kleiner Vorgeschmack auf die 24 wild unterschiedlichen Küchen in Slowenien und eine Geschichtsstunde in den Menschen und der Politik der Stadt. Wir gingen die zwei wichtigsten Straßen im römischen Ljubljana entlang, standen auf Plätzen, wo Markthändler bestraft wurden, weil sie ihre Kunden betrogen und alle Arten von Architektur von klassischen Häusern in der Altstadt bis zur vieldiskutierten modernen Erweiterung der Oper bestanden hatten Haus in der Nähe von Park Tivoli. Einige der Gebäude, so einfach sie auch waren, sprachen Bände über den politischen Diskurs des Landes: Wir stellten fest, dass TR3, ein riesiger, hässlicher, grauer Hochhausblock für die slowenischen Banken, bedrohlich hoch über dem unterschätzten Parlamentsgebäude stand.

Fotografie © Lottie Gross 2014

Später am Abend, trotz der Fülle von Rock-Gigs und Clubnächten, haben wir uns entschieden, eine Flasche slowenisches Rot am Fluss zu genießen (dank der vertrauensvollen Open-Flasche-Politik der Stadt) und bewundern die beleuchtete mittelalterliche Bergkuppe von unten.

Schmecken Sie das einfache Leben auf einer touristischen Farm

Die Landwirtschaft ist ein großer Teil des Lebens in Slowenien; 2005 gab es im ganzen Land über 70.000 Farmen, die einige der wichtigsten Zutaten für ihre 176 traditionellen Gerichte, wie Kürbiskernöl und Schweinefleisch für Trockenfleisch, produzierten. Hunderte dieser Güter öffnen heute ihre Türen für Touristen und geben den Menschen die Möglichkeit, auf einem bewirtschafteten Bauernhof zu bleiben und die ursprüngliche Natur des landwirtschaftlichen Lebens zu erleben.

Fotografie © Lottie Gross 2014

Auf dem Firbas Tourist Farm - geführt von Bojan und seinen Eltern - aßen wir nur Lebensmittel, die auf ihrem Land produziert wurden und tranken nur Wein aus kleinen lokalen Weinbergen. Als wir nach Einbruch der Dunkelheit einen 22 Jahre alten Pinot im kleinen Acht-Tonnen-Keller seines Nachbarn tranken, stießen wir auf die Farmjungen, die gerade in einem riesigen John-Deere-Traktor gestanden hatten (komplett mit hellem Licht und einem boomendes Soundsystem) nach einem harten Tag auf den Feldern. Sie sprachen wenig Englisch, und meine slowenischen Kenntnisse waren zu einfach, aber wir kommunizierten durch unseren Wein mit einem einfachen "Prost" oder "na zdravje".

Alles in Maribor

Diese kleine Stadt mit nur 100.000 Einwohnern ist wirklich beeindruckend. Wenn Sie keine Zeit haben, in Logarska aktiv zu werden oder Wein in Jeruzalem zu trinken, dann verbringen Sie Ihre Tage in Maribor. Es verspricht Kultur auf Augenhöhe mit der Hauptstadt, mit seinen Jazzcafés und Kunstausstellungen, und Schönheit, um sogar Bleds malerische Landschaften herauszufordern. An nur einem Tag aßen wir ein traditionelles slowenisches Mittagessen von štefani pečenka (ein Hackbraten, der mit einem gekochten Ei gefüllt ist), machten einen Spaziergang durch die Stadt, um etwas über seine Geschichte und Politik zu erfahren, und besuchten mit 400 Jahren die älteste Weinrebe der Welt aus dem während eines Festivals einmal im Jahr Trauben gelesen werden und dessen Wein nur einflussreichen Gästen der Stadt geschenkt wird (es wird gemunkelt, dass Papst Johannes Paul II. bei seinem Besuch im Keller zwei kleine Flaschen erhalten hat).

Fotografie © Lottie Gross 2014

Aber die größte Überraschung in Maribor ist die enge Verbindung der Stadt mit der Natur. Über dem Fluss liegt Pohorje, ein Skiareal, das im Frühling zum Abenteuerspielplatz wird. Hier können Sie im Bikepark im Wald auf zwei Rädern Adrenalin tanken oder sich am Singletrail PohorJet versuchen, der Sie in die Luft jagt die Skipiste mit bis zu 30mph hinunter.

Nur eine fünfminütige Fahrt vom Zentrum von Maribor entfernt befindet sich das Drau-Zentrum, ein Ökozentrum, das hauptsächlich aus Holz und Kastanienholz aus den umliegenden Wäldern gebaut wurde und Wasseraktivitäten für Kinder und Erwachsene entlang der Drau bietet. Am späten Nachmittag beobachteten wir das wechselhafte Aprilwetter auf den begrünten Liegestühlen auf dem Balkon des Drau-Cafés, schlürften Kaffee und aßen Gibanica (einen süßen Kuchen aus Gebäck und Hüttenkäse), bevor wir uns im Kanu auf das Wasser wagen. Die umliegenden grünen Hügel bildeten eine perfekte Kulisse für das wunderbar blaue Wasser um uns herum, und für einen kurzen Moment kam die Sonne heraus, um uns zu wärmen und ich vergaß, dass wir überhaupt in der Nähe einer Großstadt waren.

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