La Tomatina: der größte Tomatenkampf der Welt

"Du bist die klügste Person, die ich kenne." Das Mädchen schien ernsthaft zu loben, aber ich konnte nicht anders, als an ihrer Genauigkeit zu zweifeln - schließlich war ich mitten in einer Menschenmenge von 45.000 anderen Leuten eingekeilt, die darauf warteten, Tomaten für eine Stunde herumzuwerfen, und sie redete davon die Tatsache, dass ich ein Croissant mitgebracht hatte.

Wir hatten nicht vor, nach La Tomatina zu gehen. Wir hatten Eurail-Pässe und wollten Berlin, Skandinavien und Spanien besuchen, und der einfachste Weg, sie alle einzubauen, war ein Billigflug von Norwegen nach Spanien. Ryanair hatte vor kurzem einen Service in Oslo-Valencia gestartet, und so haben wir Valencia zu unserer ansonsten kargen Route von Madrid und Barcelona hinzugefügt.

Wir wussten nicht, dass wir auf dem Schauplatz des größten Tomatenkampfes der Welt sein würden, bis uns ein Freund fragte, ob wir in Valencia für La Tomatina sein würden. Und bis zum Tag zuvor waren wir uns nicht sicher, ob wir gehen würden. Aber, entschieden wir, wir konnten nicht dort sein und NICHT gehen. So gingen wir.

Wir standen um 6 Uhr morgens auf, ein wenig nach einer späten Mission in der Nacht zuvor. Die U-Bahn zum Bahnhof zu nehmen war einfach, aber die Massen, die am Fuß der Treppe des Bahnhofs warteten, waren ein Vorbote für das Hauptereignis. Wir schafften es jedoch, in den nächsten Zug zu steigen, und setzten uns sogar für die 50-minütige Reise nach Buñol hin.

Alle vergossen den Zug und die lange Straße zum Platz hinunter. Tausende von Menschen waren bereits auf der Straße, als wir um 8:45 Uhr ankamen, aber wir wussten, wohin wir gehen wollten und wandten uns durch die dicht gepackten Körper, bis wir den Schinken sahen.

"Schinken eine fettige Stange" ist eine der Traditionen von La Tomatina, die jedes Jahr am letzten Mittwoch des August stattfindet. Die Teilnehmer versuchen, eine fettige Stange zu erklimmen, um den Schinken oben zu schlagen. Von unserer Position hatten wir einen guten Blick auf die verrückten Touristen, die meistens die Stange hinunterrutschten, aber gelegentlich große Höhen erreichten. Es gab uns etwas zu tun für die zwei Stunden, die wir warten mussten, bis die Tomaten angekommen waren.

Die Menschenmenge um uns herum war erregbar - jeder Fortschritt auf der Stange wurde mit Jubel aufgenommen, ebenso wie das Auftreten eines Einheimischen auf einem Balkon mit einem Eimer Wasser. In der Nähe sprühte eine Gruppe von Einheimischen die Menge mit Schläuchen, so dass es einen konstanten Hintergrundjubel gab.

Die Dinge wurden herumgeschleudert, bevor die Tomaten ankamen - leere Flaschen und Becher (leer oder sonst wie) trieben durch die Luft und auf die Köpfe der wehrlosen Menschen darunter. Ich wurde verschiedentlich von einer Limette, einer Flasche, einem Flip-Flop und einem T-Shirt getroffen - und ich glaube, ich hatte Glück.

Da wir Uhren trugen, waren wir die offiziellen Zeitmesser unseres Platzes. »Noch eine Minute«, sagte ich, als gerade ein Horn ertönte und Jubel auf dem ganzen Platz aufging. Eine Minute später kam ein Lastwagen um die Ecke und die erste Tomate flog durch die Luft in unsere Richtung. Die Menge drängte sich in die Mauern des Platzes, um den Lastwagen vorbeizulassen, und wurde mit einer Flut von Tomaten belohnt. Die Leute kratzten sich die Tomate von den Haaren und warfen sie wieder, aber es war nicht die Zeit, wirklich in den Kampf zu kommen, als der nächste Lastwagen schon um die Ecke kam.

Ich schloss meine Augen hinter meiner Sonnenbrille, als die Freiwilligen auf jedem der fünf Lastwagen Tomate um Tomate in die Menge warfen. Nachdem der letzte Lastwagen vorbei war, verteilten sich die Leute auf den Platz und begannen ernsthaft zu kämpfen. Die Straße war 15 cm tief in Tomatensaft, es war leicht, eine Handvoll zu schaufeln und sie auf die nächste Person zu werfen. Ich fand eine leere Tasse und füllte sie für ein größeres Volumen - obwohl es sehr gefragt war und ich fast zwei- oder dreimal verloren hatte. Ein Typ schaffte es, es über meinen Kopf zu entleeren - der Saft sickerte durch meine geschlossenen Augenlider und in meine Augen.

Es war fantastisch. Wir waren mit Tomaten bedeckt und mehr landete jeden Augenblick auf unseren Köpfen. Langsam begann das Momentum aus dem Kampf zu kommen und wir begannen uns zu den Schläuchen zu bewegen, die uns (und unsere Elektronik) innerhalb von Sekunden durchnässten. Weiter hinten entlang der Straße war die Menge noch dichter gedrängt und die Leute versuchten sich in alle Richtungen zu bewegen, trotz der Rufe "Du kannst diesen Weg nicht gehen" und "Kein Heu-Salida". Wir waren festgefahren, und die Menschen um uns herum hatten keine besonders gute Zeit. "Hast du sogar eine Tomate geworfen?" fragte mich ein Mädchen, als wir von der Menge an eine Wand gedrückt wurden. "Ja", antwortete ich. "Du hast Glück", sagte sie. "Ich mache das schon die ganze Zeit."

Das Horn ertönte und allmählich wurde die Menge dünner, als die Leute zurück zum Bahnhof gingen. Wir gingen langsam zurück und hielten gelegentlich an, um von einem freundlichen Einheimischen abgespritzt zu werden. Wir wurden am Bahnhof abgewiesen - anscheinend mögen sie keine Leute, die im Zug mit Tomaten bedeckt sind - und standen in einer Reihe für eine der Außenduschen ein paar Meter entfernt. Es war nicht sehr effektiv, aber ich überholte und durfte in den Zug, wo wir sogar noch einmal Plätze fanden.

Wir hatten eine großartige Zeit, und zu wissen, wohin wir gehen mussten, half uns, mitten im Kampf zu sein. Tausende andere Menschen waren gegangen, hatten aber nicht einmal eine Tomate berührt - sie mussten für ein paar Stunden in einer Menschenmenge stehen und das war es. Sogar Leute, die auf organisierte Touren gegangen waren und dachten, das würde ihnen einen Teil des Geschehens sichern, verpassten es.

La Tomatina war eine tolle Erfahrung, aber wenn Sie darüber nachdenken, gehen Sie schlau - und das bedeutet nicht nur ein Croissant bringen.

Linda Martin und ihr Ehemann Craig moderieren den Indie Travel Podcast, eine Sammlung von Audio, Video, Fotos und Artikeln, die zeigen, wie man unabhängig, hauptberuflich und schuldenfrei leben kann.

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