Gorillas, Schüsse und toller Kaffee in Ruanda

"Ist es nicht gefährlich?", "Gibt es dort keinen Krieg?", Und "Gibt es keine besseren Orte, um dort Urlaub zu machen?" Sind Fragen, die Sie beantworten müssen, wenn Sie Leuten sagen, dass Sie weg sind nach Ruanda. Wenn Sie den Namen des Landes in Google eingeben, wird der Begriff "Genozid" sofort angezeigt. Die entsetzlichen Ereignisse des Jahres 1994 können und dürfen nicht vergessen werden, aber immer mehr Reisende kommen in dieses atemberaubende, gebirgige Land, das sich immer mehr zum Inbegriff schlecht verstandenen Afrikas entwickelt - sicher, ruhig und voller riesiger Dinge sehen und tun.

Kigali

Für eine afrikanische Hauptstadt ist Kigali seltsam geordnet. Auf den verkehrs- und schlupffreien Straßen gibt es gepflegte Schwarz-Weiß-Bordsteine, während Einheimische, Expats und Besucher tagsüber Sushi, Burritos und leckere lokale Kaffeespezialitäten schlürfen und abends in Bars und Clubs schlendern. Sogar die Slums scheinen fast völlig sicher zu sein, und sie sind dort oben mit den besten Plätzen, um Einheimische zu treffen und den Puls ihrer Stadt zu nehmen. Wie in vielen Teilen Ostafrikas ist die Temperatur das ganze Jahr über perfekt - tagsüber bis zu 29 Grad, nachts bis zu 19 Grad. Ich fand das alles wunderbar, obwohl es Besucher gibt, die die Stadt zu sauber, zu gut organisiert und vielleicht nicht "afrikanisch" genug finden.

Es gibt natürlich einen Elefanten im Raum. Ein Besuch des Genozid-Denkmals ist für einen Erstbesucher mehr oder weniger verpflichtend, und obwohl die Erfahrung so herzzerreißend ist, stimmen die meisten Leute zu, dass die Informationen in einer nachdenklichen Weise weitergegeben werden.

Vulkane und Gorillas

Für diejenigen, die daran gewöhnt sind, in Afrika zu reisen, kann es ein bisschen komisch sein, Kigali zu verlassen. Die Reise wird in der Regel mit dem Minibus durchgeführt, und während dies in Kenia, Uganda und anderen Nachbarländern eine verschwitzte, sardinenartige Erfahrung ist, sind Ruandas Straßenverkehrsregeln ein wenig besser. Sie sind fast sicher, einen Platz für sich selbst zu bekommen, und da die Dienste nach festgelegten Zeitplänen ablaufen (eine wahre Seltenheit in diesem Teil der Welt), kann es sogar einen oder zwei freie Plätze geben.

Mein Ziel war Musanze, eine sympathische Stadt an der Spitze einer vulkanischen Bergkette, die als Virungas bekannt ist - einer der wenigen verbliebenen Lebensräume des stark gefährdeten Berggorillas. Die Verfolgung dieser wundervollen Tiere ist ein großes Geschäft hier, obwohl dies kein Spaziergang im Park ist. Zuerst müssen Sie eine Genehmigung arrangieren - Slots können Wochen, sogar Monate im Voraus gebucht werden, und jeder kostet einen fürstlichen $ 750. Dann gibt es den Weckruf um 5 Uhr morgens und einen Bergspaziergang zu Ihrer Ziel-Gorillagruppe - denken Sie an Schlamm, dichte Vegetation, Brennnesseln, regelmäßige Regenschauer und potenzielle Höhenkrankheit. Diese Wanderungen können bis zu fünf Stunden dauern und über 3000 m über dem Meeresspiegel führen. Wenn Sie jedoch plötzlich mit den sanften Riesen konfrontiert werden, verdunsten plötzlich alle Gedanken an Geld, Zeit und Energie, die auf dem Weg nach oben verbraucht werden Bergluft.

Krieg gegen einen Latte

Am nächsten Tag brachte mich eine weitere Kleinbusfahrt zu Gisenyi, eine Stadt am Ufer des Kivu-Sees, die sich praktisch mit Goma, einer Stadt in der Demokratischen Republik Kongo, verband. Ich hatte geplant, während meiner Reise über die kongolesische Grenze zu fahren und eine Nacht am lavagefüllten Krater des nahegelegenen Nyiragongo-Vulkans zu zelten. Diese Pläne wurden jedoch durch den Bürgerkrieg in der Gegend von Goma zerstört, und stattdessen ließ ich mich in einem von Gisenyis Hotels am See mit einem Kaffee nieder. Irgendwann raste ein Militärschiff voll mit siegreichen Soldaten vorbei; kurz darauf wurden Angriffshubschrauber auf der kongolesischen Seite der Virunga-Berge gefunden. Es war eine surreale Erfahrung, einen Latte mit Krieg zu schlürfen, der gerade weiter ging.

Am nächsten Tag fuhr ich Richtung Süden den See hinunter nach Kibuye - eine erschütternde Reise, die vom Sonnenlicht bis zum Sonnenuntergang dauerte. Die Stadt hat eine traumatische Geschichte, wie die Schädel von Genozidopfern beweisen, die aus der örtlichen Kirche spähen, aber ihre moderne Inkarnation ist eine Freude - eine bezaubernde kleine Stadt mit idyllischer Umgebung, superfreundlichen Einheimischen und vielen verdrehten, blumenreichen duftende Wege. Die meisten Attraktionen von Kibuye kreisen auf die eine oder andere Weise um den Kivu-See - schwimmen im See, trinken Bier am Ufer oder machen sogar eine kurze Bootsfahrt zur Insel Napoleon - diesen Namen trägt sie, weil sie aus der Ferne Monsieur Bonapartes ähnelt berühmte Mütze. Die Insel ist leicht zu erklimmen und bietet Höhlen voller Fledermäuse, die sich am Abend zum Fressen öffnen und den hiesigen Himmel mit ihren schieren Zahlen dunkel machen.

Ein Blick zurück in die Vergangenheit

Mein letztes Ziel war die südliche Stadt Nyanza. Anfänglich bescheiden, hat Nyanza einen historischen Stammbaum und diente von 1899 bis 1962 an verschiedenen Stellen als ruandische Hauptstadt. Die Könige residierten in einfachen, aber schönen, strohgedeckten Häusern, die in Wirklichkeit größere Versionen jener waren, die von Dorfbewohnern im ganzen Land bewohnt wurden ; Es ist möglich, in eine atemberaubende Replik der ehemaligen königlichen Behausungen zu schauen, hinter der ein Feld von Angkole-Kühen liegt, Kreaturen, die Hörner von ziemlich grotesker Länge tragen - gelegentlich mehr als 2 m lang. Von hier aus möchte man die umliegende Landschaft erkunden und den ganzen Tag von Dorf zu Dorf wandern, um ein letztes Mal in den Charme des heutigen Ruanda einzutauchen.

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