40.000 Meilen in 4 Jahren: Der Mann, der die Welt radelte

Nachdem Charlie Walker im Juli 2010 von seinem Dorf in Wiltshire aufgebrochen war, fuhr er viereinhalb Jahre lang über drei Kontinente. Seine Route führte ihn in den Polarkreis, durch den Himalaya und durch die Sahara. Über 40.000 Kilometer später - das Äquivalent, zweimal um die Welt zu radeln - ist Charlie kürzlich wieder in Großbritannien angekommen. Rough Guides-Redakteur Greg Dickinson holte ihn ein, um zu hören, wie es ihm ging.

Was hat Sie dazu inspiriert, sich auf die Reise zu begeben?

Der Grund, den ich dargelegt habe, ist wahrscheinlich in meiner Erinnerung anders als zu der Zeit, aber das Beste, was ich mir vorstellen kann, ist, dass ich nicht bereit war, in eine Karriere einzutauchen. Ich war 22, hatte keine langjährige Freundin, keinen Job oder eine Hypothek oder Kinder oder so etwas, also schien es mir eine sehr leichte Zeit zu sein, einfach abzuschneiden und es zu tun.

Wie hast du dich auf solch eine epische Reise vorbereitet?

Vorbereitung für so etwas ist schwierig. Ich habe mich nicht vorbereitet, wirklich. Ich bekam mein Geld zusammen und kaufte ein billiges Kit und ein drittes Fahrrad namens "Old Geoff". Ich wählte drei Punkte, die ich auf der Reise erreichen konnte - Nordkapp (Norwegen), Singapur und Kapstadt - und habe nicht herausgefunden, wie ich zwischen sie kommen könnte. Ich habe mich auch nicht körperlich vorbereitet; Ich hatte vor ein paar Monaten nicht auf dem Fahrrad gesessen, also waren die ersten Wochen so etwas wie eine Feuertaufe.

"Old Geoff" in Tibet, von Charlie Walker

Du und "Old Geoff" haben viel Zeit miteinander verbracht. Hattest du während deiner Reisen irgendwelche Kratzer?

Ich vermutete, dass ich am nächsten dran war, als ich mich in einem Whiteout in Tibet verlor. Ich war im Winter dort oben und das ist nicht ratsam, besonders wenn du schlecht ausgerüstet bist. Ich fuhr in die Berge und es begann zu schneien, und dann wurde es langsam zu einem Schneesturm. Ich verlor die Spur und drängte mich durch knietiefen Schnee. Dann, gerade als ich darüber nachdachte, ein Loch zu graben und im Schnee zu schlafen, stieß ich auf eine kleine Hütte, wo mich eine tibetische Familie für die Nacht bei ihnen bleiben ließ. Es war eine Art Wunder. Wenn ich an das Schicksal glauben würde, wäre es das gewesen.

Ist es nicht schwierig, als Alleinreisender nach Tibet zu kommen?

Ja. Ich erkannte, dass ich es nur schaffen würde, zuerst nach China zu kommen und mich dann hineinzuschleichen, denn wenn du offiziell gehen willst, brauchst du einen Fahrer und einen Führer. So konnte ich gegen 3 Uhr morgens ein Loch in den Zaun der Militärbasis schneiden, die den Eingang nach Tibet bewacht. Ich wurde nach drei Wochen gefangen, aber es war interessant, solange es dauerte.

Hattest du nicht auch einen Elefanten in Botswana?

Ich habe es tatsächlich getan. Ich folgte der Straße im Nordosten von Botswana, die "Elephant Highway" genannt wurde. Die Elefanten sind perfekt an Fahrzeuge gewöhnt, aber ein stilles Fahrzeug, das sich mit einer Tierform schnell bewegt, ist ziemlich nervtötend. Sie sind nicht an Fahrräder gewöhnt. Da war ein großer Bulle, der am Straßenrand graste, und so fuhr ich gerade an ihm vorbei, aber als ich vorbeikam, trat er zum Straßenrand und flatterte mit den Ohren, wedelte mit seinem Koffer und trompetete. In diesem Fall sah er aus wie ein Doppeldeckerbus. Einfach riesig. Er fing an, mich zu verfolgen, also musste ich so hart und schnell wie möglich in die Pedale treten. Er wurde schließlich langsamer, aber es waren ungefähr hundert Meter, wo ich zu viel Angst hatte, zurückzublicken.

Mongolei, von Charlie Walker

Was war das denkwürdigste Essen, das du unterwegs hattest?

In einem Supermarkt in Schweden gab es eine Pyramide mit billigem Fleisch aus der Dose. Das Etikett war ein weißer Aufkleber mit Cartoon-Bildern von Fischen darauf. Sie waren ekelhaft billig - und das ist das Schlüsselwort. Es war gallertartig und nicht sehr lecker. Dann, als ich das nächste Mal in einem Supermarkt einkaufte, sah ich, dass die gleiche Dose von Tierfutter umgeben war ... Ich hatte drei Tage lang Katzenfutter gegessen.

Irgendwas mehr ... exotisch?

Ich habe in China versehentlich den Penis von Schweinen gegessen. Es schmeckte nicht so schlecht.

Welches war das freundlichste Land, das du besucht hast?

Iran, Hände runter. Es gibt so negative Vorurteile über dieses Land, aber in der Regel, je mehr Unterdrückung oder Autokratie das Regime, desto besser sind die Leute dagegen. Ich wurde täglich in die Häuser der Menschen eingeladen, und ich konnte nicht jedes Angebot annehmen, weil ich nie irgendwo hingekommen wäre. Es ist nur ein Teil der Kultur; Eine der Säulen des Islam ist die Gastfreundschaft der Reisenden wegen der Hajj - der Pilgerfahrt nach Mekka.

Haben sich die Leute während Ihrer Weltreise zu Ihnen gesellt?

Ich habe einen Vietnamesen namens Micky getroffen. Wir waren in einer Bar, und spät in dieser Nacht sagte er: "Weißt du, ich glaube, ich werde mein Motorrad verkaufen und ein Fahrrad kaufen, und wir werden zusammen nach Peking fahren". Und wir haben es getan. In der Demokratischen Republik Kongo kaufte ich einen Einbaum mit einem Schotten, und wir verbrachten einige Wochen damit, einen Fluss hinunter zu gehen. Also ja, einige Leute haben sich dem Abenteuer angeschlossen.

Thailändischer Mönch, von Charlie Walker

Sie haben einige atemberaubende Fotos auf der Straße gemacht. Gibt es ein Bild, das als Favorit auffällt?

Es gab einen, den ich von einem sehr alten Mönch in Thailand nahm. Ich schlief auf dem Boden in seinem Zimmer in einem buddhistischen Tempel. Er war 75 und war seit seinem fünften Lebensjahr ein Mönch, und er hatte angefangen, seine Gedanken ein wenig zu verlieren - er wanderte herum und pinkelte in die Ecke seines Zimmers. Am Morgen posierte er für ein Bild und die Planeten ausgerichtet. Er hat einen sehr strengen, weisen Ausdruck.Und im Hintergrund gibt es eine schöne goldene Statue des Buddha. Das ist wahrscheinlich mein Lieblingsfoto.

Wie war es, sich an die Normalität zu gewöhnen, jetzt wo du zurück bist?

Leichter als ich dachte. Während der letzten sechs Monate war ich bereit, zurück zu kommen. Ich wurde ziemlich krank. Im Kongo hatte ich zur gleichen Zeit Malaria und Typhus, und danach war ich eine Zeit lang sehr schwach. Von da an freute ich mich wirklich darauf, nach Hause zu kommen. Als ich durch Frankreich fuhr, hatte ich ein paar Wochen Zeit, um über alles nachzudenken, und als ich nach Dover kam, fühlte es sich plötzlich richtig und bequem an.

Viele Leute träumen davon, sich auf ein Abenteuer wie dieses einzulassen, kommen aber nie ganz dazu. Was würdest du sagen, um jemanden zu inspirieren, rauszugehen und es einfach zu tun?

Jeder kann das. Ich bin kein Sportler. Ich bin nicht reich, ich habe nie in Sportmannschaften in der Schule gestanden. Ich bin kein Radfahrer. Das Größte ist, einfach zu entscheiden, es zu tun und zu gehen. Setze dir ein Date und kündige deinen Vertrag - dann bist du wirklich vollgestopft und du musst gehen. Und Sie müssen nicht um Kontinente herum radeln. Geh einfach aus der Tür, trampen per Anhalter nach Dover und sehen, wo es dich hinführt. Ich denke, es gibt so viel zu sagen, dass man nur eine Weile auf eine chaotische, quxotische Art herumläuft.

Sie können über Charlies Abenteuer auf seinem lesen preisgekrönter Blog. Er ist Fundraising für zwei Wohltätigkeitsorganisationen, die Royal National Rettungsboot Institution und Zukunftshoffnung.

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