Die intensivsten Stürme der Welt, Venezuela

Jede Nacht am Maracaibo-See versammeln sich die Wolken, um die intensivsten Stürme der Welt zu ertragen. Donner und Blitz stürzen sich in den Himmel, während Bewohner der auf Stelzen gebauten Dörfer friedlich in ihren Hütten schlafen. Alasdair Baverstock ging nachforschen.

Die gewaltigen Gewitterwolken, die sich in den riesigen Himmel hinaufgedrückt hatten, zeigten endlich eine Show. Obwohl die Sonne untergegangen war und die Nacht über Venezuelas Maracaibo-See gefallen war, war die Szene um uns herum so hell wie der Tag, beleuchtet von der strahlenden weißen Strahlung des zuverlässigsten Gewitters der Welt.

Venezuela, das den südamerikanischen Kontinent krönt und die längste Karibikküste und die höchsten Wasserfälle der Welt zählt, beherbergt auch die Catatumbo Lightning, das weltweit häufigste und heftigste Gewitter.

Der Blitz tritt nachts über dem Maracaibo-See auf, dem größten Gewässer des Kontinents nahe der kolumbianischen Grenze. Umgeben von den nördlichen Anden, bietet der See ideale Bedingungen für Strom.

"Für den Blitz brauchen Sie Wärme und Feuchtigkeit", sagt Professor Graeme Anderson, einer der führenden britischen Lichtwissenschaftler. "Diese sind in diesem Teil der Welt reichlich vorhanden. Fügen Sie den Faktor der sich ändernden Winde hinzu, die durch die kühle Luft verursacht werden, die von den umgebenden Bergen herunterkommt, und Sie sind mit etwas sehr speziellem übrig ".

Tagsüber ist dieses drückende Wasserbecken praktisch von Menschenhand unberührt, abgesehen von den Fischerdörfern am Seeufer. Die Dörfer sind mit dem Schnellboot von einem bewaldeten Hafen am südlichen Rand des Sees aus zugänglich. Durch dichte Kanäle, wo Brüllaffen (die lauteste irdische Kreatur der Welt) aus ihren schüttelnden Vordächern schreien, erreichen wir den See selbst. Die Perspektive erweitert sich, um enorme Himmel in alle Richtungen zu enthüllen, wo die lokalisierten Cumulonimbus-Stürme Wolken, viele Kilometer in die Troposphäre, in dieser nächtlichen Show explodieren werden.

Die Dörfer bestehen aus Hütten, die auf der Wasseroberfläche gebaut sind und von Stelzen getragen werden, die in den Boden getrieben werden. Die Einheimischen sind dementsprechend mit Kanus vertraut, was sich in einem mühelosen Paddeln zwischen bunt bemalten Hütten bei Besuchen ihrer Nachbarn zeigt. Die jüngeren Dorfbewohner, die noch nicht alt genug sind, um Boote in voller Größe zu betreiben, sitzen in Waschtischen und kippen sich gegenseitig in wässerigen "Autoshows".

Das Land hat seinen Namen von diesen Siedlungen am See. Diese Region war das erste Land, das die spanischen Entdecker auf den Kontinent antraten, die bei der Sichtung der Gemeinden an ein "Venedig-Land" erinnert wurden. Der Name "Venezuela" blieb stecken.

Für die Einheimischen, die selten ohne Blitz die Nächte sehen, ist das steigende Interesse der Touristen verwirrend. "Es ist nichts Ungewöhnliches für uns", sagt der 17-jährige Daniel Bracho, "der Blitz hat hier schon immer existiert. Es ist lustig für uns, dass Touristen die ganze Nacht aufbleiben, um die Stürme zu beobachten, wenn wir durch sie schlafen. "

Am Rande eines Dorfes gelegen, ist unsere Hütte eine einfache Angelegenheit. Die Gäste können in Hängematten oder im Schlafsaal übernachten, in dem Professor Brian Cox während einer Film-Expedition zur Catatumbo-Beleuchtung kreischte, nachdem er eine ungebetene Fledermaus in seinem Moskitonetz gesehen hatte.

Die Tage werden damit verbracht, die Backwaters der Region zu erkunden und Freunde im Dorf zu finden, während nachts die Sterne hervorkommen. Die Blitzshow beginnt gegen 2 Uhr morgens und gibt der Gruppe die Möglichkeit, in den mit unzähligen Sternen bevölkerten Himmel zu blicken, bevor das erste Grollen des Donners vom See hereinbricht, um den Eröffnungsakt anzukündigen.

Die Stürme bauen sich langsam auf, und ihr Blattschlag in den Wolken erhellt die donnernde Quelle der Bolzen, die große Risse durch den Raum zwischen den immensen Wolken und dem unebenen Wasser ziehen.

Stürme auf allen Seiten bauen zusammen, und schon bald hat sich die nächtliche Welt um uns herum zu einem riesigen Blitzlicht verwandelt. Palmenbewohnende Affen ziehen sich in das dichtere Laub zurück, während die Blitze unzählbar werden. Das Geplauder der Gruppe wird zu stummer Ehrfurcht, als die Stürme ihren Zenit erreichen, mit mehreren Blitzen, die zusammen auftauchen und deren Donner uns dreifach erreicht, während wir den intensivsten Blitz der Welt beobachten.

Die Stürme fangen schließlich an zu sinken, und schon früh dämmert das frühe Morgenlicht im Osten die bevorstehende Ankunft der Sonne, deren sanftes goldenes Licht nach den weißglühenden Blitzen, die die vorherige Quelle der Erleuchtung gewesen waren, beruhigend ist.

Sich in unsere Hängematten zurück zu kriegen, um sich auszuruhen, bevor die intensive Hitze des Tages den Schlaf zu verschwitzter Unmöglichkeit macht, beginne ich zu verstehen, wie sich die Ureinwohner von 'Klein-Venedig' so leicht einlullen, wie der Donner zu einem fernen Knurren sinkt.

Touren zu den Catatumbo Lightning laufen von Mérida, einer beliebten Stadt in den venezolanischen Anden. Verschiedene Reiseunternehmen betreiben die Reise, obwohl Alan Highton (www.cocolight.com) die einzige Tour mit zwei Übernachtungen anbietet.

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