Sechs spektakuläre Sehenswürdigkeiten in Bolivien

Von den Höhen von La Paz über den Amazonas-Regenwald, den immensen Titicacasee bis hin zu den blendend weißen Salar de Uyuni-Salzseen ist Bolivien mit einer Fülle spektakulärer Sehenswürdigkeiten gesegnet. Neil McQuillian enthüllt seine sechs Höhepunkte.

Die Todesstraße

Jeder seriöse Mountain-Bike-Betreiber der Death Road wird Sie mit Sicherheitsanweisungen, Dos and Don'ts und blutigen Unfallanekdoten zu Tränen rühren, bevor Sie losfahren. Selbst wenn dir das alles über den Kopf geht, wird der Stopp, den du in der fünfstündigen Fahrt von La Paz nach Coroico früh machst, schnell jeden Kavaliersinstinkt beschneiden.

Halten Sie sich vom Straßenrand fern und Sie werden ein verrostetes Stück Metall sehen - einen Ex-Bus - viele Meter tiefer. Es ist nicht überraschend, dass niemand den Unfall überlebt hat. Und das war auf der modernen, 24 km langen asphaltierten Strecke, bevor Sie auf die Death Road, eine 40 km lange Schotterpiste mit einer wahrlich blutigen Geschichte, von der Konstruktion paraguayischer Kriegsgefangener, von denen viele dabei starben, bis hin zu Hunderten von Menschen trafen jährliche Todesfälle, die die amerikanische Entwicklungsbank dazu veranlasste, sie als die "gefährlichste Straße der Welt" zu bezeichnen.

Wenn Sie einen Sinn haben, wird Ihr Blick während des Tagesradwegs geradeaus gerichtet sein: auf dem lockeren Boden, den Kurven und den gelegentlichen Wasserfällen, die auf die Straße spritzen. Wenn Sie 3500 m von der eisigen Kälte bis zur glühenden Hitze hinabsteigen, lassen Sie sich nicht von dem visuellen Sirenenruf der üppigen Yungas in den höhlenartigen Räumen hinter dem Straßenrand verführen. Stattdessen warten Sie, bis Sie auf dem Tourbus sind, der mit einem feierlichen Post-Ride-Bier mild ist, bevor Sie die Aussicht bewundern. Und selbst dann wirst du den Kopf des Fahrers immer wieder anstarren und ihn dazu bringen, seine Konzentration zu behalten.

La Paz

Das Taxi vom internationalen Flughafen El Alto verließ bald den hohen, flachen Altiplano und stürzte in Richtung La Paz, eingebettet in den darunter liegenden Canyon. Es war 4 Uhr morgens und Höhenkrankheit hatte mich getroffen wie ein Hammer. Obwohl mein Kopf in meinen Händen war, fuhr der Fahrer immer noch herüber und flehte mich an, die Aussicht zu bewundern. In diesem Moment verschlimmerte mich der ferne Pool von funkelnden Lichtern nur noch mehr, aber sobald ich mich eingewöhnt hatte, begann ich, die Ausflüge in und aus La Paz zu genießen und starrte die Jogger an, die eine bergauf führende Strecke einer der höchsten Städte der Welt bestiegen .

Obwohl es auf über 3.500 Metern Höhe liegt, habe ich in La Paz während meines Besuchs keinen Schnee gesehen. Aber auf einer frühmorgendlichen Busfahrt, die bis zum Rand des Canyons hinaufstieg, war der schnell wachsende Nachbarort El Alto überall weiß gesprenkelt. Es war ein Moment, in dem alles durchging.

Titicacasee

Für Reisende in Bolivien kann der Titicacasee, das größte Hochwasser der Welt, wie ein Wunder wirken. Die meistbesuchten Gebiete des Landes sind notorisch trocken - mit Steinen bedeckte Winde, Salzseen und staubige Städte - so kann das Vorhandensein von so viel Wasser in so großer Höhe wie ein Akt Gottes erscheinen.

Die Inkas (und die Zivilisationen, die vor ihnen kamen) waren ähnlich bewegt und gaben der Region eine große religiöse Bedeutung. Und wenn man die Isla del Sol in der Mitte des Sees besucht und an dem Felsen steht, von dem der Inca-Schöpfergott Viracocha die Sonne und den Mond herbeigerufen hat, kann man die alten Legenden beinahe zum Leben erwecken.

Die Amazone

Obwohl sie nur durch einen 40-minütigen Flug getrennt sind, sind die klimatischen Kontraste zwischen La Paz und der amazonischen Stadt Rurrenabaque enorm. Ich bestieg die Propellermaschine in einem Pullover, einer Jacke und einem Hut und stieg in eine mückenreiche Hitze aus, die meine Stirn schnell schwitzte.

Touren in die Pampa sind der Grund, warum die meisten Menschen nach Rurre kommen, aber Sie sollten sich einen Aufenthalt in Chalalán gönnen, einer renommierten Öko-Lodge, die von einer einheimischen Quechua-Tacana-Gemeinde betrieben wird, die ansonsten vom illegalen Holzeinschlag leben könnte.

Es dauert eine fünfstündige Bootsfahrt von Rurre entlang der Flüsse Beni und Tuichi, und selbst wenn Sie keine schwimmenden Jaguare sehen, ist es ein Spektakel, nur dem Bootsführer im Bug zuzuschauen. Während eines Großteils der Reise wachsam, sucht er die seichten Abschnitte mit einem Holzpfahl ab und navigiert mit der Hand, wenn der Propeller von seinem Kumpel im Heck aus dem Wasser gekippt werden muss.

Salar de Uyuni

Sie warnen vor Schneeblindheit, wenn Sie zum größten Salzsee der Welt kommen, so weiß und unerbittlich ist diese 9000 km² große Fläche. Aber es war eine Art ästhetischer Blindheit, die mich traf - ich konnte nicht ganz glauben, was ich sah. Es gibt keine Warnung, keinen Sinn für eine Barriere oder einen Grenzübergang - der Allradwagen Ihrer Reisegruppe rast einen Moment über staubigen Boden und dann sind Sie plötzlich da, diese scheinbar endlose weiße Ebene, mit Bergen, die am fernen Horizont zu schweben scheinen.

Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa

Die meisten Touren zum Salar de Uyuni besuchen auch dieses Naturschutzgebiet. Nach dem ersten Tag, an dem Sie den aufregenden Salzsee erkunden, treffen Sie am zweiten Tag auf das Eduardo Avaroa und seine riesige, leuchtend rote Laguna Colorada. Auf einer knallharten 4300m über dem Meeresspiegel kontrastiert die durch Algen hervorgerufene Farbe des Sees mit Küsten und Inseln aus weißem Borax und Kolonien von Flamingos.

Am dritten Tag besuchen Sie heiße Quellen, stinkende Geysire und windgeschnitzte Felsformationen.Am Ende der Tour könnte es sein, dass Sie sich nach einem banalen Anblick sehnen, um Ihren Augen eine Pause zu gönnen - und in dieser Hinsicht wird die unscheinbare Stadt Uyuni, wo die meisten Touren beginnen und enden, nicht enttäuschen.

Neil McQuillian ist der Autor des Bolivien-Kapitels der bevorstehenden dritten Ausgabe von The Rough Guide to South America on a Budget.Hier finden Sie Hostels in Bolivien, und vergessen Sie nicht, vor Reiseantritt eine Reiseversicherung abzuschließen.

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