Besuch Vlad der Pfähler, Rumänien

Der Aufenthaltsort von Draculas Grab ist ein umstrittenes Thema; Zwei Klöster in Rumänien kämpfen um den Titel der Ruhestätte von Vlad dem Pfähler - aber welches hat das stärkste Argument? John Malathronas geht ins Snagov Kloster, um es herauszufinden.

"Sie brauchen vier Leute für eine Pfählung", sagt mein Führer Gabriel in schweigsamen Tönen, denn er hat die gleiche Frage viele Male beantwortet. "Die Hände der Opfer waren hinter ihrem Rücken gefesselt, während sie auf dem Boden lagen. Zwei Männer spreizen ihre Beine auseinander. Ein dritter starker Mann schiebt den Stock hoch, während eine vierte Person, der professionelle Scharfrichter, kniet und den Stab zwischen die Rippen richtet, so dass er die lebenswichtigen Organe, besonders die Leber und das Herz, verfehlt. Auf diese Weise lebt die Person länger und leidet mehr. "Ich bearbeite diesen aufsteigenden Kurs mental und schlucke schwer. Ich bin froh, dass ich ein leichtes Frühstück hatte.

Wir sind in Gabriels Auto und durchqueren den dichten Snagov-Wald etwa eine halbe Stunde nördlich von Bukarest. Wir fahren zum Kloster Snagov, das der Überlieferung zufolge die Grabstätte von Vlad III Dracula, genannt Der Pfähler, ist. Die Landstraße ist so voller Löcher, dass sie seit Vlads Zeiten wahrscheinlich nicht mehr erhalten wurde, und er starb 1476.

Wenn wir Snagov erreichen, müssen wir eine Fußgängerbrücke überqueren, weil das Kloster auf einer kleinen Insel in einem See gebaut wurde. Während des 19. Jahrhunderts, als das Kloster als Gefängnis genutzt wurde, gab es eine Pontonbrücke, die die Insel mit dem Festland verband. Nicht lange nachdem es gebaut wurde, brach es zusammen, als sich eine Parade gefangener Sträflinge kreuzte. Sie sind alle ertrunken. Ich starre auf das trübe Wasser unter mir, grün mit Algen. "Manchmal sieht man die Holzlatten der alten Brücke im seichten Wasser", sagt Gabriel.

Snagov Kloster selbst ist Minute. Es gibt nur einen Mönch und eine kleine Kirche, zuletzt 1512 von Prinz Neagoe Basarab wieder aufgebaut, dessen Porträt die Wand gegenüber der Ikonostase ziert. Vor dem Altar befindet sich ein sauberer, unmarkierter Grabstein auf dem Boden mit frischen Blumen und einem Porträt von Vlad dem Pfähler. Als das Grab 1933 ausgegraben wurde, wurde in der Regel keine Leiche gefunden.

So klein das Kloster auch sein mag, aber so stark ist der Dracula-Mythos, dass es zum beliebtesten Ausflugsziel außerhalb von Bukarest geworden ist. Eintritt in die Kirche ist nur 15lei (£ 3) - aber es kostet 20 Euro, um Fotos zu machen; Mönche im neukapitalistischen Rumänien fangen an, das Gesetz von Angebot und Nachfrage recht gut zu verstehen. Dies könnte der Grund sein, warum auch ein Kloster südlich von Bukarest kaufen möchte.

"Zeitgenössische Historiker sind zu dem Schluss gekommen, dass das Kloster Comana die wahre Ruhestätte von Vlad Dracula ist", sagt Gabriel, und vielleicht haben sie einen guten Grund: Vlad hat tatsächlich dieses Kloster gebaut und die Schlacht, in der er starb, wurde von seinen eigenen Truppen getötet eher Comana als Snagov.

Ob Vlad der Pfähler so berüchtigt gewesen wäre, hätte Bram Stoker seinen Namen nicht mit dem Dracula der Fiktion in Verbindung gebracht, weiß niemand. Doch Vlads Leben ist geheimnisvoll. Er war ein Prinz der Walachei, der seine Kindheit als Geisel am osmanischen Hof zusammen mit dem zukünftigen Mehmed II., Dem Eroberer von Konstantinopel, verbrachte. Als die beiden Kinderfreunde sich schließlich konfrontierten, schlug Vlad am 17. Juni 1462 bei einem berühmten Nachtangriff ein türkisches Regiment und eroberte 20.000 Soldaten. Fünf Tage später überquerte ein wütender Mehmed II. Die Donau in Richtung Vlads Hauptstadt Târgovişte. Sechzig Meilen entfernt sah er sich einem Wald von türkischen Kadavern auf Pfählen in einem Halbkreis von einer Meile Tiefe gegenüber. Ratterte der Sultan zurück, und die Legende von "The Impaler" begann.

Wegen dieser türkischen Niederlage haben zeitgenössische Rumänen Vlad den Pfähler als einen "grausamen aber gerechten" patriotischen Helden behauptet. Die 500 Jahre seines Todes wurden im kommunistischen Rumänien im Jahr 1976 verschwenderisch gefeiert. Und wie Gabriel mir sagt: "Es waren die Deutschen, die die Menschen zuerst durch Pfählung bestraften. Vlad lernte die Technik von den deutschen Händlern aus Siebenbürgen. Dann hat er es einfach ... perfektioniert. "

Perfektion in der Tat. Die Deutschen spießten Menschen von hinten durch den Nabel auf und der Tod war schnell. Vlads Pfählung durch das Rektum beinhaltet eine sadistische Erniedrigung sowie einen anhaltenden Tod.

Meine Aufmerksamkeit gilt den Gräbern auf der Südseite der Kirche. "Einer davon soll das Grab des Grafen Dracula sein", sage ich und erschrecke Gabriel.

Wie eine andere Gruppe von Historikern darauf hinwies, fanden die Archäologen bei der Ausgrabung von 1933 auf der Südseite in lila gekleidet einen kopflosen Körper. Wir wissen, dass der Kopf von Vlad Dracula abgeschnitten und zum Sultan geschickt wurde, und wir wissen, dass purpurfarbenes Gewand das Gewand der Könige war. Es gibt noch andere Hinweise: einen Ring und eine Schnalle, die sich auf Vlads Vater zurückführen lassen. Der Fall, dass Vlads Leichnam vor dem Altar umgebettet wurde - vielleicht beim Wiederaufbau der Kirche vierzig Jahre später - ist stark.

Es ist irgendwie beruhigend zu wissen, dass Vlad Dracula immer noch ein Geheimnis von jenseits seines Grabes ausübt. Wo auch immer das sein könnte.

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