Karst heraus in Bai Tu Long Bay, Vietnam

Die atemberaubenden Karstspitzen der Ha Long Bay sind eines der Schmuckstücke in Vietnams Krone, aber wie Ron Emmons entdeckt, rühmt sich die nahegelegene Bai Tu Long Bay mit der gleichen betörenden Landschaft - ohne die Massen.

Nach drei Tagen Fahrt durch die atemberaubende Landschaft der Bai Tu Long Bay und etwa 5000 Aufnahmen von schroffen Kalksteinfelsen, die aus dem smaragdgrünen Wasser ragten, fühlte ich mich total verkorkt. Doch viele magische Momente dieser Reise hatten sich in mein Gehirn eingebrannt - ich wusste, dass es eine Reise war, die ich nie vergessen würde.

Bai Tu Long Bay liegt etwa 30 km östlich von Vietnams Nummer 1, der Ha Long Bay, ist aber aufgrund seiner schwer zugänglichen Lage und der weniger zugänglichen Höhlen weniger besucht. Die Belohnungen sind jedoch den kleinen zusätzlichen Aufwand wert, um hierher zu kommen. Der Besuch der Bai Tu Long Bay ist ein friedlicheres Erlebnis, mit zusätzlichen Zeit zum Kajakfahren und Schwimmen zwischen den beeindruckenden Felsformationen, die in dieser Meereslandschaft alle möglichen phantasievollen Formen annehmen. Einige der größeren Inseln bieten auch Waldreservate, die seltene Arten beherbergen, während Dugong in den umliegenden Gewässern schwimmen

Ich sollte meine Reise auf der Drachenperle verbringen, einem großen hölzernen Kreuzfahrtschiff, das weiß mit riesigen roten Segeln bemalt war. Das Boarding gab den Ton an: Kurz nachdem ich an Bord gegangen war, wurde mir plötzlich klar, dass wir unterwegs waren, obwohl ich nicht einmal gehört hatte, dass der Motor ansprang oder irgendeine rollende Bewegung spürte. Die Dinge liefen für die nächsten paar Tage genauso reibungslos weiter, als wir von der Arbeitswelt in ein Traumreich von hoch aufragenden Klippen, klaffenden Höhlen, üppigem Wachstum aus Kalksteingipfeln und Falken, die sich auf Luftströmungen über ihnen emporschwebten, wegglitten.

Bild von Ron Emmons

Meine Schiffskameraden waren eine faszinierende Gruppe von globalen Reisenden, darunter ein Paar Cashewnuss-Importeure aus der Tschechischen Republik, ein Bergführer aus den USA und ein Grafikdesigner aus Mexiko. Die meisten von ihnen, wie ich, hatten diese Erfahrung bis zum Ende ihrer Reise verlassen: das i-Tüpfelchen nach der Erkundung dieses schönen und einladenden Landes. So reichte unser Gespräch über die Fünf- und Sechs-Gänge-Mittag- und Abendessen mit köstlicher vietnamesischer Küche von den schwimmenden Märkten des Mekong-Deltas bis zu den leuchtenden Laternen des alten Hoi An. Wir schwärmten von den atemberaubenden Landschaften des Dong Van Karst Plateau Geoparks im äußersten Norden des Landes und teilten Geschichten von gefährlichen Straßenüberquerungen in Hanoi und Saigon mit.

Unser Führer, Phuc, lief ein festes Schiff. Sie sprach nicht nur fließend Englisch und Französisch, sondern war auch eine erfahrene Kajakfahrerin, die uns in versteckte Höhlen und einsame Strände führte, wo wir in abgelegenen Buchten, die von hoch aufragenden Kalksteinfelsen geschützt waren, frei auf dem Rücken schwimmen konnten. Bei einer Gelegenheit musste sie eingreifen, um ein Beach-Football-Spiel zu beenden, das zwischen Besatzungsmitgliedern und Passagieren heftig umkämpft war (von denen es ein Verhältnis von eins zu eins gab), um uns zurück zur Drachenperle zu bringen pünktlich zu einem unserer unvergesslichen Mahlzeiten.

Leider erinnerte man sich an die Welt, der wir entkommen waren: Treibgut, das hauptsächlich aus Styropor und Plastikflaschen bestand, die an diese Strände spülten. Es hat mich gefreut, dass die Mitglieder unserer Mannschaft so viel wie möglich sammelten, aber solche Anblicke machten die meisten Passagiere zur Besorgnis für die Zukunft dieser fragilen Umwelt, in der Vögel und Wassertiere sterben können, wenn sie versehentlich von Menschen gemachten Müll essen.

Bild von Andrea Schaffer auf Flickr Creative Commons

Am zweiten Tag führte uns ein Abstecher in ein schwimmendes Dorf von Familien, die von Fischen und Perlenfarmen lebten, und obwohl ihre einfachen Häuser aus einem einzigen Raum mit einer Hängematte vor und manchmal einem Hund auf der Veranda bestanden Ich bin sicher nicht allein, dass ich die Ruhe und Zufriedenheit beneidet habe, die von dieser Wassergemeinschaft ausging.

Viel zu bald ging unsere Reise zu Ende, aber am letzten Abend schlug Phuc vor, dass wir uns in Bestform kleiden sollten, da die Crew eine Überraschung vorbereitet hatte. Anstatt an Deck zu sitzen, wurden wir in eine kühle, von Kerzen erhellte Höhle gebracht, wo ein Tisch mit Gemüse- und Obstschnitzereien zum Abendessen eingerichtet war. Ein aufgeregtes Geplapper hallte wider, als wir gegrillte Shrimps, zarte Streifen mariniertes Rindfleisch und einen würzigen Salat verzehrten. Das Finale des Abends kam, als ein Kuchen hergestellt wurde, um die Flitterwochen Paare auf dem Boot zu feiern. Wir beendeten die Nacht mit einem Toast auf zukünftige Reiseentdeckungen, die so großartig waren wie diese.

Während Bai Tu Long Bay ein großartiger Ort ist, um zu besuchen, wird es von Dezember bis Februar ziemlich kalt, und von August bis Oktober ist die Bucht gelegentlichen Taifunen ausgesetzt, wenn Fahrten abgesagt werden. Bedenken Sie auch, dass Zweitages- und One-Night-Trips nur einen Nachmittag und einen Morgen in der Bucht beinhalten. Daher sind Dreitages- und Zwei-Nächte-Trips besser, wenn Sie Zeit haben. Ein zuverlässiger Betreiber für eine maßgeschneiderte Reiseroute ist Buffalo Tours, während die Bootsflotte mit der Dragon's Pearl von Indochina Junk verwaltet wird.
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