Sumo-Wrestling in Japan

Die Leute neigen dazu zu lachen, wenn ich ihnen sage, dass Sumoringen mein Lieblingssport ist. In seiner japanischen Heimat gilt es als etwas altmodisch, wobei jüngere Leute lieber gemischte Kampfkünste sehen. Im Ausland kann die Wahrnehmung noch schlimmer sein; die allgemeine Annahme besagt, dass es kaum mehr als fette Kerle in Windeln sind, die sich ein paar Sekunden lang gegenseitig schlagen, bis einer von ihnen umkippt. Doch mit einem erfrischend kommerzfreien Mix aus Sport und Zeremonien ist ein Tag im Sumo etwas, das ich fast nie verpasse, wenn ich das Glück habe, in Japan zu sein. Turniere finden alle zwei Monate über einen Zeitraum von 15 Tagen statt. Sie besuchen mich am vorletzten Aktionstag beim Aki Basho Turnier im Ryōgoku Gokugikan Stadion.

9 Uhr: Lerne die Wrestler kennen

Der Sumotag beginnt um 9 Uhr und dauert bis 18 Uhr. Ich fahre nach der hektischen morgendlichen Hauptverkehrszeit von zu Hause in Tokio in die Stadt, dann nehme ich mir Zeit auf dem Weg zum Veranstaltungsort - fast jedes Café auf dem Weg hat einen oder zwei Kutscherinnen (man kann sie nicht verfehlen) und sie sind oft für ein bisschen Geplauder bereit.

10.00 Uhr: nehmen Sie Platz

Es ist Zeit, in die Arena selbst zu gehen. Zentriert auf einem gepackten Schlamm Dohyoum diese Tageszeit ist es immer fast still; es gibt sieben Divisionen von Wrestlern, um durchzukommen, und in den ersten paar Stunden ist es eine Mischung aus jungen Welpen auf dem Weg nach oben, Oldtimern auf dem Weg nach unten und denen, die es einfach nie geschafft haben. Sie könnten eine Nadel fallen hören, und diese Chaps sind etwas schwerer. Dies ist jedoch eines meiner Lieblingsstücke; obwohl ich ein billiges Ticket weit oben in den Göttern gekauft habe, kann ich für ein paar Stunden fast ringförmig sitzen. Von hier höre ich jedes Grunzen, fühle fast jeden Schlag und rieche den Talk Rikishi (Wrestler) geben ab, während sie zum Ring rennen. Selbst auf diesen niedrigen Ebenen ist die Abmachung die gleiche - der Verlierer ist der Erste, der aus dem Ring heraustritt oder mit irgendetwas außer ihren Füßen in das Innere des Rings gelangt.

12.00 Uhr: Auffüllen wie die großen Jungs

Richtig, ich bin peckish und muss meine Beine ausstrecken. Das Essen im Stadion ist nicht zu viel, also gehe ich ein paar Blocks die Straße hinunter nach Tomoegata, einem Restaurant, das sich auf Chanko Nabe - der herzhafte, köstliche Eintopf, den die Wrestler mehrmals am Tag essen, um sich zu sammeln. Dazu gibt es Reis und eine köstliche Auswahl an Beilagen - es ist kein Wunder, dass Rikishi sind so groß.

14 Uhr: Die Dinge werden ernst

Jetzt Zeit für das ernsthafte Geschäft: nach einer aufwendigen Zeremonie, während der die Rikishi eingeführt werden, ist es Zeit für die Juryo Division zu beginnen. Dies ist die zweithöchste Stufe, und von nun an sind die Jungs Profis - selbst Anfänger bemerken den Kontrast in der Qualität und es gibt mehr sichtbare Nuancen wie Salz, das vor einem Kampf in den Ring geworfen wird. Da weniger grundlegende Fehler gemacht werden, halten Kämpfe länger an und ich halte normalerweise nach talentierten Kämpfern Ausschau, die auf dem Weg nach oben sind.

Zuvor war mir ein Wrestler namens Chiyoo mit einem atemberaubenden Blick aufgefallen Tsuridashi Sieg - erfordert enorme Kraft, diese selten verwendete Technik beinhaltet, den anderen Wrestler am Gürtel hochzuheben und sie außerhalb des Rings zu plündern. Ich habe es noch nie so beeindruckend gesehen. Gewöhnlich Tsuridashi wird am Anfang eines Kampfes, vor der Milchsäurebildung, nahe dem Rand des Ringes verwendet; Hier hat Chiyoo ihn nicht nur nach einem langen Kampfeinsatz eingesetzt, sondern auch mehr als bis zur Hälfte des Rings. Sein Gegner, Tanzo, wog 152kg. Fett der Rikishi vielleicht, aber unter dem Speck ist eine Menge Muskelmasse.

16.00 Uhr: die höchste Division beobachten

Es ist Zeit für Makuuchidie höchste Abteilung; wie mit Juryo zuvor wird es mit einer charmanten Zeremonie begonnen. Das Rikishi Betritt den Ring nacheinander und stehe im Kreis nach innen. Als sie alle da sind, heben sie gemeinsam einen Arm, klatschen, heben ihre bunten Schürzen und heben beide Arme. Das ist alles, aber es bringt mich jedes einzelne Mal, und ich frage mich, warum andere Sportarten die Tradition zugunsten des Profits aufgegeben haben.

Wiederum, wenn der Kampf beginnt, ist die Steigerung der Qualität ziemlich offensichtlich. Jedes Sumo kämpft einmal pro Tag über 15 Tage; Diejenigen, die acht oder mehr gewonnen haben, werden für das nächste Turnier aufsteigen, und diejenigen, die acht oder mehr verloren haben, werden untergehen, möglicherweise sogar in die nächste Liga. Diejenigen, die weiter aufsteigen, werden sich schließlich in den Geachteten wiederfinden Sanyaku Ränge, spezielle Levels für die Top-Ringer im Land. Jene in Sanyaku Ich muss hart kämpfen, um dort zu bleiben: Über 15 Tage müssen sie sich allen anderen Spitzen stellen RikishiDas bedeutet, dass nur die wirklich Begabten auf dieser Ebene überleben und noch weniger erreichen werden Yokozuna, das allerhöchste Niveau.

17.50 Uhr: der siegreiche Kampf

Alle Augen sind auf dem vorletzten Zusammenstoß: Hakuho, ein herrischer Yokozuna aus der Mongolei, gegen Kisenosato, ein junger Japaner Ozeki (die zweithöchste Ebene) mit hohen eigenen Zielen. Dies sind die einzigen beiden Kämpfer in der Auseinandersetzung; Kisenosato braucht den Sieg, um am letzten Tag eine Chance zu haben, während ein Sieg für den anderen Hakuho die Trophäe bringen könnte.

Es gibt keinen Zweifel, wer die Menge gewinnen will; Die mongolische Vorherrschaft bedeutet, dass seit 2005 kein Japaner ein Turnier gewonnen hat.Die Atmosphäre ist elektrisch, mit den beiden Riesen Rikishi mehrere Male vor einem Schiedsrichter, der wie ein riesiges Origami-Stück gekleidet war. Schließlich, in ihnen Donner, einander mit einer Mauer treffend, hörte man leicht über den Lärm der Arena. Kisenosato spürt eine Chance und versucht zu greifen; Hakuho weiß genau, wie er damit umgehen soll und schlägt seinen Gegner zu Boden. Eine Blutspur kräuselt sich dann über sein Gesicht, auf seine Brust: pures Theater. Beide Kämpfer brechen den Poker-Gesichts-Code des Sumo: Seine Chance ist vorbei, Kisenosato ermahnt sich selbst an der Seite des Rings, während Hakuho erfreut seinen 27. Titel zu gewinnen. Die Menge gibt dieser allzeit großartigen wohlverdienten Ovation, aber wir denken alle das gleiche ... bitte, nächstes Mal, lass es einen japanischen Gewinner geben.

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