Svaneti: das verborgene Herz des Kaukasus

Die isolierte Region Swanetien im Norden Georgiens ist so schön wie abgelegen. Getreu den Traditionen des Kaukasus, waren seine Bewohner seit jeher unabhängig und seit Jahrhunderten frustriert sie die Versuche der Kontrolle mit Hilfe der robusten Wehrtürme, die noch immer die Hügel schmücken.

Doch heute ist Svaneti ein Ort des Friedens, der weit entfernt von den abtrünnigen russischen Republiken Tschetschenien und Dagestan im Nordosten ist. Während des größten Teils des Jahres im Schnee eingeschlossen, entstehen im Sommer trotzige grüne Hügel, die wie durch das Tauwetter neu geschaffen sind, und die leuchtend weißen Wiesenblumen widerhallen und verstärken den Schnee auf den Gipfeln des Großen Kaukasus.

Svaneti 2010 von Levan Gokadze auf Flickr (Creative Commons Lizenz)

Das Dorf Ushguli, das an der Spitze der Inguri-Schlucht liegt, mit dem höchsten Gipfel Georgiens, Mount Shkhara, als Kulisse, behauptet, Europas höchstgelegener Ort auf 2300 m Höhe zu sein.

Eigentlich eine Sammlung von vier kleinen Dörfern, Ushguli ist Heimat von nur siebzig Familien. Es ist nur mit dem Geländewagen zu erreichen - es ist zwei Stunden von Mestia entfernt, der Stadt, in der die meisten Besucher wohnen, zwei Stunden von Zugdidi entfernt, wo der Nachtzug von Tiflis hält. Svan Fahrer nehmen Kurven mit hoher Geschwindigkeit, und die Straßen sind mit Schreinen gesäumt. Aber die Reise lohnt sich.

Mestia von Levan Gokadze auf Flickr (Creative Commons Lizenz)

Wandern, Radfahren oder Reiten von Ushguli oder Mestia bietet einen atemberaubenden Blick auf Alpentäler, tiefe Schluchten und entfernte Gipfel.

Die Wanderung von Mestia zum Uschba-Gletscher ist besonders denkwürdig: Sie beginnen im sanften alpinen Wald und passieren die Wachen, die Pässe auf dem Weg nach Russland kontrollieren, und schlendern dann über eine postapokalyptische Landschaft aus rohem schwarzen Gestein, bis sie schließlich zu einem Unikat gelangen Picknickplatz - ein Riss im Fels und Eis, der tief genug ist, um darin zu sitzen, direkt unterhalb des letzten Gerölls an der Gletschermündung.

Svaneti von Richard auf Flickr (Creative Commons Lizenz)

Svanetis einladende Homestays bieten unübertroffene Gastfreundschaft, einschließlich enormer Mahlzeiten mit hausgemachten Köstlichkeiten wie Khinkali (leichte Fleischknödel in gefälteltem Teig), hausgemachtem Joghurt und Honig und Auberginen mit Walnüssen.

Um den Familientisch mit Besuchern aus aller Welt geschmückt, fühlt man sich leicht wie Reisende aus einem früheren Jahrhundert, die an einem unberührten Ort zusammengeworfen werden. Fürs Erste ist das genau das, was diese kleine Ecke des Kaukasus ausmacht.

Sie können von Tiflis aus mit dem Flugzeug, Zug oder Minibus nach Swanetien kommen. Weitere Informationen finden Sie unter gnta.ge. Entdecken Sie mehr unvergessliche Orte auf der ganzen Welt mit der neuen Ausgabe von Machen Sie das Beste aus Ihrer Zeit auf der Erde.

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